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Gutai

Gutai ( ? , aot 1954 - mars 1972) est un mouvement artistique d'avant-garde japonais.
Le terme vient de gu, instrument et tai, corps , son adverbe gutaiteki, concret , incarnation , qui
s'oppose donc l'abstrait, c'est--dire l'art abstrait.

Sommaire
1 Un mouvement d'importance mondiale
1.1 Le fondateur
1.2 Le texte fondateur
1.2.1 Extraits
2 Les caractristiques du mouvement
2.1 Les actes crateurs
3 Manifestations et expositions
4 Les artistes et leur travail
5 Notes et rfrences
6 Annexes
6.1 Liens externes
6.2 Bibliographie

Un mouvement d'importance mondiale


Gutai est l'un des plus importants mouvements fondateurs de l'art contemporain mondial.
Rvl en France et en Europe par Michel Tapi, son influence sur l'art nord-amricain et europen reste
sous-estime notamment sur l'art de la Performance et sur le mouvement Fluxus et peut tre sur Yves Klein
lors de son sjour au Japon du 23 septembre 1952 janvier 1954. Yves Klein entretient en effet des contacts
avec la scne artistique japonaise, puisqu'il organise des expositions de ses parents lors de son sjour : Marie
Raymond expose avec Fred Klein lInstitut franco-japonais de Tky (du 20 au 22 fvrier 1953), puis
seule au Muse dArt Moderne de Kamakura, et nouveau avec Fred Klein en novembre au Muse d'art
Bridgestone Tokyo.

Le fondateur
Jir Yoshihara, n en 1905 saka, peut tre considr comme le fondateur et le thoricien du mouvement.
Il commence exposer partir de 1930 et intgre l'association d'artistes japonais NIKA en 1934. Il expose
Paris au Salon de Mai en 1952 et 1958 et New York l'International Carnegie en 1961.
Celui-ci en a eu la vocation lorsque, un jour, il regardait les calligraphies du moine zen Nantenb peu avant
1954. Il raconte :
Jai t vivement surpris et aussitt conquis par ces calligraphies grandioses, cernes des
claboussures noires, jaillies du pinceau ! Ce qui ma saisi alors, ctait moins lintrt de ces uvres
en tant que calligraphie, que le fait dy dcouvrir quelque chose, disons, de lordre de la cration, de la
forme de peinture que nous cherchons, de lordre de ce que les artistes tentent de trouver, et ce qui les

fait souffrir [] Quon lexprime au moyen de signes crits ou de la peinture revient au mme, a ne
change rien au fond [] Cest ce que jai ralis dun seul coup, quand jai eu ces uvres sous les
yeux.
Cependant, il dclare :
Je suis un matre qui n'a rien vous apprendre, mais je vais crer un climat optimum pour la
cration.
Il est pourtant dj un artiste reconnu de cinquante ans alors que tous les autres ont entre vingt et trente-cinq
ans.
Ce mouvement se manifeste en 1954 non pas Tky mais dans le Kansai, rgion pourtant rpute plus
traditionaliste. Nanmoins, ds 1953 se tient la premire exposition du Groupe de Discussion d'Art
Contemporain, dans l'atelier de Yoshihara du quartier de Shibuya Tokyo, avec certains de ses tudiants
dont Shz Shimamoto, qui constitue les prmices du mouvement Gutai. Dans son manifeste de l'art Gutai
de dcembre 1956, Yoshihara prcise en effet que les principes de ce mouvement ont en ralit t initis
1
trois ans plus tt .

Le texte fondateur
Le Manifeste de l'art Gutai est le texte fondateur rdig par Jir Yoshihara, dans la revue Geijutsu shincho
(Nouvelles Tendances artistiques), publi Tky, en dcembre 1956.
Extraits
En ce qui concerne l'art contemporain, nous respectons Pollock et Mathieu car leurs uvres sont des cris
pousss par la matire, pigments et vernis. Leur travail consiste se confondre avec elle selon un procd
particulier qui correspond leurs dispositions personnelles. Plus exactement, ils se mettent au service de la
matire en une formidable symbiose.
Ce qui est intressant, c'est la beaut contemporaine que nous percevons dans les altrations causes par
les dsastres et les outrages du temps sur les objets d'art et les monuments du pass [...] Lorsque nous nous
laissons sduire par les ruines, le dialogue engag par les fissures et les craquelures pourrait bien tre la
forme de revanche qu'ait pris la matire pour recouvrer son tat premier.
L'art Guta ne transforme pas, ne dtourne pas la matire; il lui donne vie. Il participe la rconciliation
de l'esprit humain et de la matire, qui ne lui est ni assimile ni soumise et qui, une fois rvle en tant que
telle se mettra parler et mme crier. L'esprit la vivifie pleinement et, rciproquement, l'introduction de
la matire dans le domaine spirituel contribue l'lvation de celui-ci.

Les caractristiques du mouvement


Importance du matriau ; uvres in situ ; rle dvolu au corps de l'artiste ; performances et gestualit
picturale sont (re)dcouverts par le mouvement Gutai. C'est souvent, mais pas toujours, un art phmre qui
ne laisse de traces que par la photographie.
C'est la libert et la crativit aprs la chape de plomb de la dictature militaire puis du traumatisme de la
dfaite de 1945.
Gutai tire ses origines de l'abstraction, du surralisme, du mouvement Dada. Il inspire l'Action Painting de
Jackson Pollock et de faon plus lointaine le mouvement franais Supports/Surfaces. Il a t une rvolution
au Japon, comme le Dadasme en Europe.

Guta est un groupe d'individus qui s'empare de toutes les techniques et matires possibles, sans se
limiter aux deux et aux trois dimensions ils emploient du liquide du solide, du gaz ou encore du son,
de l'lectricit. (citation de Motonaga)
Formellement, Gutai nat au dbut de 1955 sous l'impulsion de Yoshihara qui publie dans une revue le
Manifeste Gutai en 1956. Des expositions de groupe sont organises.
Michel Tapi, thoricien et critique dart, rencontre alors Guta en 1958. Celui-ci nexcute alors plus que
des peintures sur toile. Cela a suscit beaucoup de critiques dnonant la perte doriginalit des dbuts du
mouvement.
Cependant, le groupe a commenc devenir plus connu dans le monde depuis cette rencontre. Cela
sexplique par le fait que les uvres du Guta avaient besoin de photos, de vidos, de tmoins pour voir les
actes des artistes car leurs uvres taient indfinissables, cest--dire ni vraiment des peintures, ni vraiment
des sculptures. Or, avec la peinture, on peut tout de mme observer les traces des actes des auteurs. De plus,
les tableaux sont plus facilement transportables et exposables.
Dans les annes 1960 le mouvement continue mais se disperse en 1972, la mort de Yoshihara. Une
minorit seulement des membres de Gutai continuera alors une activit artistique.

Les actes crateurs


En gnral, les uvres excutes sur toile sont de trs grand format. Sur la plupart d'entre elles, entailler,
dchirer, mettre en pices, brler, projeter, lancer sont ses mots dordre.
Cependant, ces uvres sont gnralement immdiatement dtruites. Ainsi, la destruction revient trs
souvent, ce qui montre la violence dgage dans ses uvres. Dailleurs, il ne reste que trs peu de traces des
originaux. Par contre, on retrouve beaucoup de traces vido et photographiques.
Guta se permet une grande libert dutilisation des matires brutes comme la boue, le papier kraft, les
pierres ramasses sur les berges des rivires, leau colore, des rideaux peints en fluorescent, des botes en
fer blanc renforces par des couleurs primaires trs voyantes. lpoque, cette libert na jamais t aussi
grande au Japon. En effet, cette libert totale est offerte par :
Le lieu : fort, ruines, scnes, hangars
Les moyens dexpression : peinture, musique, danse, sculpture, thtre
Les matriaux : feu, papier, fume, boue, flches, vinyle, ballons gonflables, trous dans le sol, cailloux,
eau
La demande dutilisation de tous les sens : vue, oue, odorat, toucher et got.
Les matriaux et la technique utiliss par les artistes sont trs importants pour Guta. Les uvres sont
souvent prsentes en direct : les artistes excutent sur place leur uvre devant les spectateurs. Le groupe
demande galement la participation du public. Ce qui montre bien la prsence de lartiste dans ses uvres.
En ce qui concerne leur nomination, les uvres sont presque toutes nommes uvre ou nont pas de titre.
Cependant, les uvres avec titre sont nommes platement par leur description, comme Clous et bois,
Panneau fibre, Ligne, Bidons, Sculptures Cela sexplique par le fait que Yoshihara, le chef du groupe, a
interdit aux membres de donner un titre leurs uvres pour viter tout recours au surralisme : Quant aux
travaux qui combinent diffrents matriaux, il ne faut cependant pas les confondre avec les objets
surralistes car les premiers vitent de mettre l'accent sur le titre et le sens de l'uvre. De plus, lors de la
septime exposition des Indpendants de Yomiuri Tky en mars 1955, toutes les uvres du Guta taient
signes Guta.

Manifestations et expositions
Juillet 1955 : Premire manifestation du groupe Guta en plein air intitule Exposition dart moderne en
plein air : dfi au soleil de mi-t. Ctait pour le groupe une premire exprience
Octobre 1955 : Premire exposition au Centre Ohara
Avril 1956 : Reportage du magazine Life, deuxime manifestation en plein air et deuxime exposition
Mai 1957 : Guta monte pour la premire fois sur scne. Shimamoto compose la musique qui
accompagnera les scnes. Cest depuis cette reprsentation que lart Guta est critiqu comme tant une
imitation de lexpressionnisme abstrait. Il continue cependant ses reprsentations sur scne en juin 1957 et
en avril 1958
partir de 1958 : Expositions conventionnelles dans le Kansai, Paris, New York et Turin
1962 : Cration de la Pinacothque Guta saka

Les artistes et leur travail


Liste non exhaustive des principaux artistes, gs entre 20 et 35 ans, ayant fond ou rejoint le mouvement
Gutai, partir de dcembre 1954, avec, pour les plus importants, un lien donnant une courte biographie :
Jir Yoshihara, le fondateur : utilise des calligraphies rduites un seul trait; cre des ensembles de sortes
de sculptures en mtal induit de ciment; monte des installations.
Hisao Domoto
Imai
Imanaka
Akira Kanayama :
invente un jouet tlguid qui, rempli de couleur, trace un rseau de lignes; prsente des ballons gants
de vinyle gonfls ou dgonfls. Par ce moyen, il enferme lair dans les ballons et les prsente comme
sculpture; expose aussi des traces de pas de chaussures sur 150 mtres.
Seiko Kanno
Shji Kikunami
Toshiko Kinoshita
Sadamasa Motonaga :
accroche des sacs plastiques remplis deau colore sur des branches de pins et aussi une toile de 100
mtres de long des arbres allant dans tous les sens; exploite galement la fume en crant des formes
rondes laide dune machine.
Shji Mukai :
remplit un espace dalphabets imaginaires.
Tsuyoshi Maekawa
Takesada Matsutani
Sabur Murakami :
place l'entre d'une exposition des crans de papier qui seront dchirs, ds le vernissage, par le
passage du premier visiteur ; arrache des lambeaux de feuilles dasphalte sur le sol en courant ; expose
galement un cube de verre.
Yko Nasaka
Kimiko Ohara
Itoko Ono
Seiichi Sato :
senferme lui-mme dans un sac suspendu un arbre en tant que sculpture vivante.
Takeshi Shibata
Shz Shimamoto :
lacre le tableau; utilise un canon qui projette de la peinture maille; prsente une tle bleue en zinc
avec des trous; projette aussi des bouteilles de couleur sur une toile; entaille galement du papier journal
avec un couteau.

Kazuo Shiraga :
s'lance dans le vide, tenu par une corde ; projette de la peinture; entaille de toutes ses forces un
assemblage conique de perches rouges en bois avec une hache ; simule galement une lutte dans la boue,
ce qui implique le mlange entre le pinceau humain et l'uvre ; transperce une grande toile avec des
flches de couleur ; peint avec ses ongles et se sert aussi de ses pieds comme pinceau (car les pieds
reprsentent toute la force et limpact du corps humain) sur une grande toile, ce qui fait qu'il rentre
compltement dans le tableau. Son travail est plutt physique.
Fujiko Shiraga :
se sert de papiers froisss pour ses crations.
Yasuo Sumi :
peint laide dun vibrateur lectrique.
Atsuko Tanaka :
dveloppe le sens de l'oue (installation de sonnettes), de la vue (ampoules qui clignotent) et du toucher
(costume orn d'ampoules clignotant et suivant le sens de circulation du sang humain) ; expose aussi de
trs grands tissus roses 30 cm du sol, des draps non tendus peints en monochrome et des feuilles de
mtal colores ; compose galement une rptition du chiffre 6.
Soichi Tominaga
Yz Ukita
Tsuruko Yamazaki :
cre des tableaux colls avec des miroirs et du mtal ; fabrique des sortes de moustiquaires avec du
vinyle rouge ; rcupre des bidons dhuile.
Minoru Yoshida
Toshio Yoshida :
utilise le feu pour marquer la surface picturale ; plante des piquets de bois aligns dans le sol sur 60
mtres ; peint avec un arrosoir.
Michio Yoshihara :
utilise du goudron et de la poussire pour ses uvres ; creuse aussi des trous dans le sol quil claire par
une lumire lectrique.
Jir Yoshihara, Kazuo Shiraga, Sadamasa Motonaga et Akira Kanayama utilisent le geste, rappel de la
spontanit de l'criture.
Toutes ces pratiques montrent la diversit et l'originalit des modes de cration. En effet, comme le dit luimme Yoshihara :
faire ce que personne n'avait encore entrepris ou notre dmarche nat au contraire de
l'aboutissement des recherches de nouvelles possibilits , Guta a pour ambition d'liminer l'imitation
et la copie.

Notes et rfrences
1. Manifeste de l'art Gutai (http://web.guggenheim.org/exhibitions/gutai/data/manifesto.html), exposition Gutai:
Splendid Playground, 15 fvrier 8 mai 2013, Muse Guggenheim, New-York.

Annexes
Liens externes
Gutai.org (http://www.gutai.org) : les archives du mouvement Guta (en japonais)
Gutai.com (http://www.gutai.com) : le site le plus complet sur le mouvement Guta

Bibliographie
Gutai, catalogue d'exposition, Paris, galerie nationale du Jeu de Paume, Paris, 2000
Atsuo Yamamoto, Ming Tiampo, Florence de Mredieu,Gutai, Moments de destruction, Moments de
beaut,Moments of destruction/Moments of beauty, Paris, Blusson, 2002, ISBN 978-2907784146
Gutai : la symbiose avec la matire , Florence de Mredieu in Histoire matrielle et immatrielle de
l'art moderne, Paris, Larousse, 2004

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