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Histoire de la pense conomique

Cours de licence d'conomie et de finance 6me semestre


Universit de Cergy-Pontoise

Cours propos par Clment Carbonnier

Cours d'histoire de la pense conomique


Universit de Cergy-Pontoise
Licence de conomie et de finance, 6me semestre

Prsentation du cours et propos liminaires

p. 5

I. Analyse conomique pr-capitaliste


I.1 Les mercantilistes
I.2 Les physiocrates

p. 7
p. 9
p. 12

II. Adam Smith : le capitalisme avant l'industrie


II.1 Une thorie de la socit de commerce
II.2 Des perspectives de croissance par l'extension du commerce
II.3 Le commerce international et les avantages absolus
II.4 Une bauche d'analyse de l'incidence fiscale

p. 17
p. 19
p. 25
p. 32
p. 36

III. David Ricardo : la thorie classique


III.1 La thorie de la valeur travail
III.2 Une croissance limite
III.3 Les bienfaits du commerce international
III.4 Une tude de la redistribution et de l'impt

p. 43
p. 44
p. 52
p. 65
p. 68

IV. Karl Marx : la thorie classique au regard du matrialisme historique


IV.1 De la thorie de la valeur aux prix
IV.2 La possibilit des crises
IV.3 Le commerce international : capitalisme contre le fodalisme
IV.4 L'absence de solution politique interne au systme

p. 71
p. 76
p. 82
p. 75
p. 76

V. La thorie noclassique : la rvolution marginaliste


V.1 Une thorie des comportements rationnels
V.2 Une thorie rsolument microconomique
V.3 Le commerce international ricardien
V.4 L'conomie du bien-tre

p. 80
p. 82
p. 92
p. 94
p. 96

VI. John Maynard Keynes : les dbuts de la macroconomie


VI.1 Une vision macroconomique non modlisable ?
VI.2 Possibilit de crises du fait de l'insuffisance de la demande
VI.3 Le libre change limit
VI.4 Plaidoyer en faveur de l'intervention publique

p. 100
p. 101
p. 104
p. 108
p. 109

Bibliographie

p. 112

Prsentation du cours et propos liminaires


Ce cours prsente un panorama de lanalyse conomique. Nous nous concentrerons sur un
nombre limit de questions et d'enjeux conomiques la fixation des prix, la croissance
conomique, le commerce international et l'intervention publique et sur une priode limite
galement. Pour la priode, nous nous restreindrons l're de production capitaliste.
Bien videmment, lanalyse conomique navait pas attendu cette priode pour se
dvelopper. Cependant, elle tudiait un objet d'autant plus loign de ce que nous tudions
aujourd'hui que le systme conomique ne s'est pas seulement modifi et dvelopp entre alors et
maintenant, mais quil s'est totalement transform, rvolutionnant la production elle-mme, ses
ncessits et les liens sociaux qu'elle engendre. Bien que certains points soient communs avec la
production capitaliste en particulier, le commerce s'tait dvelopp bien avant l'industrie le
systme productif avait des particularits que nous ne connaissons plus aujourd'hui. Le systme
conomique tudi par Aristote tait principalement bas sur l'esclavage, quand l'conomie fodale
reposait sur le servage. Ces deux conomies taient de plus presque intgralement bases sur la
production agricole.
A contrario, les systmes productifs tudis depuis Adam Smith jusqu' nos jours prsentent
des similitudes fortes qui rendent l'analyse de ces auteurs anciens pertinente la fois pour
s'approprier l'volution de la pense conomique et donc l'tat actuel de la pense conomique ,
mais galement pour comprendre certains enjeux majeurs de notre conomie elle-mme. En effet,
partir du moment o l'objet d'tude s'est construit, son analyse s'est dveloppe, a volu. Chaque
auteur a continu et corrig le travail de ses prdcesseurs, afin d'amliorer la modlisation
conomique. Cependant, lanalyse conomique n'est pas une science exacte, et le dveloppement
d'une nouvelle thorie conomique ne remplace pas purement et simplement la prcdente. Les
comportements humains sont complexes et leur modlisation par l'analyse conomique est
forcment partielle. Ainsi, certaines thories peuvent mieux expliquer certains phnomnes, sur
l'tude desquels elles se focalisent, et partant sont moins prcises en expliquer d'autres. Alors,
d'anciennes thories peuvent s'avrer tre prcieuses, non seulement pour comprendre d'o viennent
nos modlisations actuelles, mais parfois aussi directement pour mieux comprendre certains
phnomnes conomiques. On pourra citer comme exemple l'analyse ricardienne du commerce
international, ou l'analyse marxiste des crises conomiques, auxquelles il est parfois utile de se
rfrer pour interprter des vnements conomiques contemporains.
Est-ce dire que nous nions d'emble la possibilit d'une thorie conomique gnrale, qui
embrasserait l'ensemble des phnomnes et expliquerait les moindres spcificits des
comportements humains se traduisant en modifications des conditions de la production ? La rponse
est oui dans la plus grande rigueur, sans pour autant contester l'intrt des tentatives de
gnralisation de la thorie conomique. Si le dveloppement actuel de la recherche en conomie a
parcellis les objets de recherche, certains auteurs ont cherch expliquer de la manire la plus
synthtique possible l'ensemble des phnomnes conomiques par des lois gnrales. Nous ne
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prenons pas parti entre ces deux mthodologies extrmes, mais remarquons juste que toute
explication synthtique et gnrale doit forcment simplifier et modliser un certain nombre de
comportements, qui seront alors peut tre expliqus dans leur plus grande complexit par une autre
thorie.
Ce panorama sera fait de manire chronologique. Nous commencerons avec Adam Smith,
puis David Ricardo et enfin Karl Marx pour conclure avec les conomistes dits classiques. Nous
parlerons de la querelle ayant oppos certains classiques notamment Jean-Baptiste Say et Thomas
Malthus dans le cadre du chapitre sur David Ricardo. Nous poursuivrons avec la rvolution
marginaliste et terminerons avec l'apparition du Keynsianisme.
Chaque chapitre aura un plan semblable, sauf le chapitre introductif qui traitera de quelques
analyses conomiques pr-capitalistes. Dans chaque chapitre, une premire partie dveloppera la
modlisation conomique de l'auteur, la plupart du temps microconomique, visant dterminer la
production, les prix et la rpartition des revenus. Les parties suivantes dcouleront de la premire, et
drouleront les consquences de la modlisation conomique sur diffrents sujets. La deuxime
partie traitera des questions lies la croissance conomique, l'volution dans le temps des
capacits productives et des cycles de la reproduction conomique. La troisime partie concernera
le commerce international et le protectionnisme. La quatrime partie traitera de l'intervention
publique, en ce qui concerne le protectionnisme, les lois sociales, la fiscalit ou la correction des
dfauts du libre march.
Ce cours a t prpar partir des uvres des auteurs tudis dans les diffrents chapitres,
ainsi que de plusieurs manuels d'histoire de la pense conomique, notamment La pense
conomique de Mark Blaug aux ditions Economica. Pour toute tude complmentaire, la
Nouvelle histoire de la pense conomique d'Alain Braud et Gilbert Faccarello aux ditions de
La dcouverte en trois volumes est certainement le plus complet. Le manuel Histoire de la pense
conomique de Ghislain Deleplace aux ditions Dunod est quant lui plus simple et plus
didactique. L Histoire de lanalyse conomique de Joseph Aloys Schumpeter aux ditions
Gallimard comporte des jugements et des commentaires conomiques trs approfondis. Enfin, le
manuel d' Histoire des faits conomiques contemporains de Maurice Niveau et Yves Crozet dans
la collection Quadrige des PUF a t utilis pour dresser le dcor conomique dans lequel les
diffrents auteurs tudis ont volu.