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Tratado da lei

Santo Toms de Aquino

Devemos, conseqentemente, tratar dos princpios exteriores dos atos. Ora, o


princpio externo, que inclina para o mal, o diabo, de cuja tentao j tratamos na
Primeira Parte. E o princpio externo, que move para o bem, Deus, que nos instrui
pela lei e nos ajuda pela graa.
Por onde, devemos tratar, primeiro, da lei e, segundo, da graa.
Ora, quanto lei, devemos consider-la, primeiro, em geral. Segundo, nas suas
partes.
E, sobre a lei, em geral, h trplice considerao a fazer. A primeira sobre a
essncia dela. A segunda, sobre a diferena entre as leis. A terceira, sobre os
efeitos da lei.

ndice

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90: Da essncia da lei.


91: Da diversidade das leis.
92: Dos efeitos da lei.
93: Da lei eterna.
94: Da lei natural.
95: Da Lei humana
96: Do poder da lei humana.
97: Da mudana das leis.
98: Da lei antiga.
99: Dos preceitos da lei antiga.
100: Dos preceitos morais da lei antiga.
101: Dos preceitos cerimoniais em si mesmos.
102: Das causas dos preceitos cerimoniais.
103: Da durao dos preceitos cerimoniais.
104: Dos preceitos judiciais.
105: Da razo de ser dos preceitos judiciais.
106: Da lei do Evangelho, chamada nova, em si mesma considerada.
107: Da comparao entre a lei nova e a antiga.
108: Do contedo da lei nova.

Questo 90: Da essncia da lei.


Na primeira questo discutem-se quatro artigos:

Art.
Art.
Art.
Art.

1
2
3
4

Se
Se
Se
Se

a
a
a
a

lei algo de racional.


lei se ordena sempre para o bem comum, como para o fim.
razo particular pode legislar.
promulgao da essncia da lei.

Art. 1 Se a lei algo de racional.


O primeiro discute-se assim. Parece que a lei nada tem de racional.
1. Pois, diz o Apstolo (Rm 7, 23): Sinto nos meus membros outra lei, etc. Ora,
o racional no est nos membros, porque a razo no se serve de rgos
corpreos. Logo, a lei nada tem de racional.
2. Demais. A razo s inclui a potncia, o hbito e o ato. Ora, a lei no
nenhuma potncia da razo. E nem um hbito qualquer dela, porque os seus
hbitos so as virtudes intelectuais, de que j se tratou (a. 57). Nem um ato, pois,
se o fosse, cessando ele, como se d com os adormecidos, cessaria a lei. Logo, a lei
nada tem de racional.
3. Demais. A lei move os que se lhe submetem, a agir retamente. Ora, mover
ao pertence propriamente vontade, como resulta claro do que j foi dito (q. 9,
a. 1). Logo, a lei no depende da razo, mas, antes, da vontade, conforme ao que
tambm diz o Jurisperito: O que apraz ao prncipe tem fora de lei.
Mas, em contrrio, lei pertence ordenar e proibir. Ora, ordenar ato da razo,
como j se demonstrou (q. 17, a. 1). Logo, a lei algo de racional.
SOLUO. A lei uma regra e medida dos atos, pela qual somos levados ao
ou dela impedidos. Pois, lei vem de ligar, porque obriga a agir. Ora, a regra e a
medida dos atos humanos a razo, pois deles o princpio primeiro, como do
sobredito resulta (q. 1, a. 1 ad 3). Porque prprio da razo ordenar para o fim,
princpio primeiro do agir, segundo o Filsofo. Ora, o que, em cada gnero, constitui
o princpio a medida e a regra desse gnero. Tal a unidade, no gnero dos
nmeros, e o primeiro movimento, no dos movimentos. Donde se conclui que a lei
algo de pertencente razo.
DONDE A RESPOSTA PRIMEIRA OBJEO. Sendo a lei regra e medida, pode,
de dois modos, ser aplicada. De um, como o que mede e regula. Ora, como isto
prprio da razo, deste modo, a lei s na razo existe. De outro, como o que
regulado e medido. E, ento existe em tudo o que em virtude dela tem alguma
inclinao. De sorte que qualquer inclinao proveniente de uma lei pode ser
considerada lei, no essencial, mas, participativamente. E deste modo, tambm a
inclinao dos membros para a concupiscncia se chama lei dos membros.
RESPOSTA SEGUNDA. Podemos considerar, nos atos exteriores, a obra e o
obrado, como, p. ex., a edificao e o edifcio. Assim tambm podemos distinguir,
nas obras da razo, o ato mesmo dela, que inteligir e raciocinar; e algo de
constitudo por esse ato. E isto, no concernente razo especulativa, , primeiramente, a definio; depois, o enunciado; e, em terceiro lugar, o silogismo ou
argumentao. Ora, mesmo a razo prtica emprega no agir um certo silogismo,
conforme j demonstramos (q. 13, a. 3; q. 76, a. 1), de acordo com o que ensina o
Filsofo. Por onde, deve haver, na razo prtica, o que esteja para as obras, como,
na razo especulativa, est a proposio para as concluses. Ora, tais proposies
universais da razo prtica, ordenadas para o ato, tm natureza de lei. E elas so,

umas vezes, consideradas atualmente, e, outras possudas habitualmente pela


razo.
RESPOSTA TERCEIRA. A razo tira o seu poder motor da vontade, como j se
disse (q. 17, a. 1). Pois, por querermos o fim que a razo ordena os meios. Mas
para a vontade do que ordenado vir a constituir lei preciso seja regulada pela
razo. E deste modo compreende-se que a vontade do prncipe tenha fora de lei;
do contrrio seria antes iniqidade que lei.

Art. 2 Se a lei se ordena sempre para


o bem comum, como para o fim.
(Inira, q. 95, a. 4; q. 96, a. 1; III Sent., dist. XXXVII, a. 2, q 2, ad 5 V Ethic.,
lect. II).
O segundo discute-se assim. Parece que a lei no se ordena sempre para o bem
comum, como para o fim.
1. Pois, prprio da lei ordenar e proibir. Ora, a ordem visa um certo bem
particular. Logo, o fim da lei nem sempre o bem comum.
2. Demais. A lei dirige o homem para agir. Ora, os atos humanos versam sobre o
particular. Logo, tambm a lei se ordena a um bem particular.
3. Demais. Isidoro diz: Se a lei participa da razo, ser lei tudo o que desta
participar. Ora, da razo participa o que ordenado no s para o bem comum,
mas tambm para o privado. Logo, a lei no se ordena s para o bem comum, mas
tambm para o particular de cada um.
Mas, em contrrio, Isidoro diz, que a lei prescrita no para utilidade particular,
mas para a utilidade comum dos cidados.
SOLUO. Como j dissemos (a. 1), sendo a lei regra e medida, ela depende do
que o princpio dos atos humanos. Ora, como a razo o princpio desses atos,
tambm nela h algum primeiro princpio, que o de tudo o mais. Por onde e
necessriamente a este h de a lei pertencer, principal e maximamente. Ora, o primeiro princpio, na ordem das operaes, qual pertence a razo prtica, o fim
ltimo. E sendo o fim ltimo da vida humana a felicidade ou beatitude, como j
dissemos (q. 2, a. 7; q. 3, a. 1), h de por fora a lei dizer respeito, em mximo
grau, ordem da beatitude. Demais, a parte ordenando-se para o todo, como o
imperfeito para o perfeito; e sendo cada homem parte da comunidade perfeita,
necessria e propriamente, h de a lei dizer respeito ordem para a felicidade
comum. E, por isso, o Filsofo, depois de dar a definio do legal, faz meno da
felicidade e da comunho poltica. Assim, diz: consideramos como justo legal o que
faz e conserva a felicidade, com tudo o que ela compreende, em dependncia da
comunidade civil. Ora, a comunidade perfeita a cidade, como diz Aristteles.

Porm, em qualquer gnero, o que principal princpio de tudo o mais que a esse
gnero pertence, e que considerado em dependncia dele. Assim, o fogo, quente
por excelncia, a causa do calor dos corpos mistos, considerados quentes na
medida em que participam do fogo. Por onde e necessariamente a lei sendo por
excelncia relativa ao bem comum, nenhuma outra ordem, relativa a uma obra
particular, ter natureza de lei, seno enquanto se ordena ao bem comum. Logo, a
este bem se ordena toda lei.
DONDE A RESPOSTA PRIMEIRA OBJEO. Uma ordem supe a aplicao da lei
ao que por ela regulado. Ora, o ordenar-se para o bem comum, que prprio da
lei, aplicvel a fins particulares. E a esta luz, tambm se podem dar ordens
relativas a certos fins particulares.
RESPOSTA SEGUNDA. Certamente, as obras dizem respeito ao particular. Mas
este pode ser referido ao bem comum, no pela comunidade genrica ou especfica,
mas pela da causa final, enquanto que o bem comum considerado como fim
comum.
RESPOSTA TERCEIRA. Assim como na ordem da razo especulativa nada tem
firmeza seno pela resoluo aos primeiros princpios indemonstrveis, assim
tambm nada a tem, na ordem da razo prtica, seno pela ordenao ao fim
ltimo, que o bem comum. Ora, o que deste modo participa da razo tem a
natureza da lei.

Art. 3 Se a razo particular pode


legislar.
(Infra, q. 97, a. 3, ad 2; II-II, q. 50, a. 1, ad 3).

O terceiro discute-se assim. Parece que qualquer razo particular pode legislar.
1. Pois, diz o Apstolo (Rm 2, 14): Quando os gentios, que no tem lei, fazem
naturalmente as coisas que so da lei, esses tais a si mesmos servem de lei. Ora,
isto dito em geral de todos. Logo, quem quer que seja pode impor a si mesmo a
sua lei.
2. Demais. Como diz o Filsofo, a inteno do legislador levar os homens
virtude. Ora, qualquer um pode faz-lo. Logo, a razo de qualquer homem pode
legislar.
3. Demais. Assim como o chefe da cidade o seu governador, assim qualquer pai
de famlia o governador da casa. Ora, o chefe da cidade pode legislar para ela.
Logo, tambm qualquer pai de famlia pode legislar para a sua casa.
Mas, em contrrio, diz Isidoro, e est nas Decretais: A lei a constituio do povo
pela qual os patrcios, simultaneamente com a plebe, estabeleceram alguma
disposio. Logo, qualquer um no pode legislar.

SOLUO. A lei, prpria, primria e principalmente, diz respeito ordem para o


bem comum. Ora, ordenar para o bem comum prprio de todo o povo ou de
quem governa em lugar dele. E portanto, legislar pertence a todo o povo ou a uma
pessoa pblica, que o rege. Pois, sempre, ordenar para um fim pertence a quem
esse fim prprio.
DONDE A RESPOSTA PRIMEIRA OBJEO. Como j dissemos (a. 1 ad 1), a lei
est num sujeito, no s como em quem regula, mas tambm, participativamente,
como em quem regulado. E deste modo cada qual para si mesmo a sua lei,
enquanto participa da ordem de quem regula. Por isso o Apstolo acrescenta: Os
que mostram a obra da lei escrita nos seus coraes.
RESPOSTA SEGUNDA. Um particular no pode levar eficazmente virtude.
Pode apenas advertir; mas, se a sua advertncia no for aceita, no dispe da fora
coativa, que a lei deve ter para levar eficazmente virtude, como diz o Filsofo. Ao
passo que o povo, ou a pessoa pblica, a quem compete infligir as penas, tem essa
fora coativa, como a seguir se dir (q. 92, a. 2 ad 3; IIa IIae q. 64, a.
3). E portanto, s ele pode legislar.
RESPOSTA TERCEIRA. Como o homem faz parte da casa, assim, esta, da
cidade, que uma comunidade perfeita, segundo Aristteles. Por onde, assim como
o bem de um homem no o fim ltimo, mas se ordena ao bem comum; assim, o
bem de uma casa se ordena ao de toda a cidade, que uma comunidade perfeita.
Portanto, quem governa uma famlia pode sem dvida estabelecer certas ordens ou
estatutos, mas que propriamente no constituem leis.

Art. 4 Se a promulgao da essncia


da lei.
(De Verit., q. 17, a. 3: Quodl. I, q. 9, a. 2).

O quarto discute-se assim. Parece que a promulgao no da essncia da lei.


1. Pois, a lei natural a lei por excelncia. Ora, ela no precisa de promulgao.
Logo, o ser promulgada no da essncia da lei.
2. Demais. Pertence propriamente lei obrigar a fazer ou no fazer alguma
coisa. Ora, so obrigados a cumprir a lei no s aqueles que lhe sabem da
promulgao, mas tambm os outros. Logo, no a promulgao da essncia da
lei.
3. Demais. A obrigao da lei tambm liga para o futuro, pois, as leis impem
necessidades aos negcios futuros, como diz o direito. Ora, a promulgao feita
para os negcios presentes. Logo, no da essncia da lei.
Mas, em contrrio, dizem as Decretais: As leis so institudas quando promulgadas.
SOLUO. Como j dissemos (a. 1), a lei imposta aos que lhe esto sujeitos,
como regra e medida. Ora, a regra e a medida impe-se aplicando-se aos regulados
e medidos. Por onde, para a lei ter fora de obrigar o que lhe prprio

necessrio seja aplicada aos homens, que por ela devem ser regulados. Ora, essa
aplicao se faz por chegar a lei ao conhecimento deles, pela promulgao. Logo, a
promulgao necessria para a lei vir a ter fora.
E assim, desses quatro elementos referidos podemos deduzir a definio da lei, que
no mais do que uma ordenao da razo para o bem comum, promulgada pelo
chefe da comunidade.
DONDE A RESPOSTA PRIMEIRA OBJEO. A promulgao da lei da natureza se
d por t-la Deus infundido na mente humana, de modo a ser naturalmente
conhecida.
RESPOSTA SEGUNDA. Aqueles que no tm conhecimento da promulgao da
lei so obrigados a observ-la, enquanto sabem ou podem saber, por meio de
outrem, da promulgao dela.
RESPOSTA TERCEIRA. A promulgao presente se aplica ao futuro pela
persistncia da escritura, que, de certo modo, est sempre promulgando a lei. E por
isso Isidoro diz: A lei assim chamada do verbo ler, est escrita.

Questo 91: Da diversidade das leis.


Em seguida devemos tratar da diversidade das leis.
E nesta questo discutem-se seis artigos:

Art.
Art.
Art.
Art.
Art.
Art.

1
2
3
4
5
6

Se
Se
Se
Se
Se
Se

h uma lei eterna.


h em ns uma lei natural.
h uma lei humana.
necessrio haver uma lei divina.
h s uma lei divina.
h uma lei constituda pelo estmulo da sensualidade.