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Cada sustancia del universo, las piedras, el mar, nosotros mismos, los

planetas y hasta las estrellas ms lejanas, estn enteramente formada por


pequeas partculas llamadas tomos.
Son tan pequeas que no son posible fotografiarlas. Para hacernos una idea
de su tamao, un punto de esta lnea puede contener dos mil millones de
tomos.
Estas pequeas partculas son estudiadas por la qumica, ciencia que surgi
en la edad media y que estudia la materia.
Pero si nos adentramos en la materia nos damos cuenta de que est
formada por tomos. Para comprender estos tomos a lo largo de la historia
diferentes cientficos han enunciado una serie de teoras que nos ayudan a
comprender la complejidad de estas partculas. Estas teoras significan el
asentamiento de la qumica moderna.
Como ya hemos dicho antes la qumica surgi en la edad media, lo que
quiere decir que ya se conoca el tomo pero no del todo, as durante el
renacimiento esta ciencia evoluciona.
Posteriormente a fines del siglo XVIII se descubren un gran nmero de
elementos, pero este no es el avance ms notable ya que este reside
cuando Lavoisier da una interpretacin correcta al fenmeno de la
combustin.
Ya en el siglo XIX se establecen diferentes leyes de la combinacin y con la
clasificacin peridica de los elementos (1871) se potencia el estudio de la
constitucin de los tomos.
Actualmente su objetivo es cooperar a la interpretacin de la composicin,
propiedades, estructura y transformaciones del universo, pero para hacer
todo esto hemos de empezar de lo ms simple y eso son los tomos, que
hoy conocemos gracias a esas teoras enunciadas a lo largo de la historia.
Estas teoras que tanto significan para la qumica es lo que vamos a estudiar
en las prximas hojas de este trabajo.

Historia del tomo.


La teora atmica de Dalton.
John Dalton (1766-1844). Qumico y fsico britnico. Cre una importante
teora atmica de la materia. En 1803 formul la ley que lleva su nombre y
que resume las leyes cuantitativas de la qumica (ley de la conservacin de
la masa, realizada por Lavoisier; ley de las proporciones definidas, realizada
por Louis Proust; ley de las proporciones mltiples, realizada por l mismo).
Su teora se puede resumir en:

1.- Los elementos qumicos estn formados por partculas muy pequeas e
indivisibles llamadas tomos.
2.- Todos los tomos de un elemento qumico dado son idnticos en su masa
y dems propiedades.
3.- Los tomos de diferentes elementos qumicos son distintos, en particular
sus masas son diferentes.
4.- Los tomos son indestructibles y retienen su identidad en los cambios
qumicos.
5.- Los compuestos se forman cuando tomos de diferentes elementos se
combinan entre s, en una relacin de nmeros enteros sencilla, formando
entidades definidas (hoy llamadas molculas).
Representacin de distintos tomos segn Dalton:
Oxgeno
Hidrgeno
Azufre Para Dalton los tomos eran esferas macizas.
Cobre
l Carbono
Representacin de un cambio qumico, segn Dalton:
+
Esto quera decir que un tomo de oxgeno ms un tomo de hidrgeno
daba un tomo o molcula de agua.
La formacin de agua a partir de oxgeno e hidrgeno supone la
combinacin de tomos de estos elementos para formar "molculas" de
agua. Dalton, equivocadamente, supuso que la molcula de agua contena
un tomo de oxgeno y otro de hidrgeno.
Dalton, adems de esta teora cre la ley de las proporciones mltiples.
Cuando los elementos se combinan en ms de una proporcin, y aunque los
resultados de estas combinaciones son compuestos diferentes, existe una
relacin entre esas proporciones.
Cuando dos elementos se combinan para formar ms de un compuesto, las
cantidades de uno de ellos que se combina con una cantidad fija del otro
estn relacionadas entre s por nmeros enteros sencillos.
A mediados del siglo XIX, unos aos despus de que Dalton enunciara se
teora, se desencaden una serie de acontecimientos que fueron
introduciendo modificaciones al modelo atmico inicial.

De hecho, el mundo atmico es tan infinitamente pequeo para nosotros


que resulta muy difcil su conocimiento. Nos hallamos frente a l como si
estuvisemos delante de una caja cerrada que no se pudiese abrir. Para
conocer su contenido solamente podramos proceder a manipular la caja
(moverla en distintas direcciones, escuchar el ruido, pesarla...) y formular un
modelo de acuerdo con nuestra experiencia. Este modelo sera vlido hasta
que nuevas experiencias nos indujeran a cambiarlo por otro. De la misma
manera se ha ido construyendo el modelo atmico actual; de Dalton hasta
nuestros das se han ido sucediendo diferentes experiencias que han llevado
a la formulacin de una serie de modelos invalidados sucesivamente a la luz
de nuevos acontecimientos.
El modelo atmico de Thomsom.
Thomson, sir Joseph john (1856-1940). Fsico britnico. Segn el modelo de
Thomson el tomo consista en una esfera uniforme de materia cargada
positivamente en la que se hallaban incrustados los electrones de un modo
parecido a como lo estn las semillas en una sanda. Este sencillo modelo
explicaba el hecho de que la materia fuese elctricamente neutra, pues en
los tomos de Thomson la carga positiva era neutralizada por la negativa.
Adems los electrones podran ser arrancados de la esfera si la energa en
juego era suficientemente importante como suceda en los tubos de
descarga.
J. J. Thomson demostr en 1897 que estos rayos se desviaban tambin en
un campo elctrico y eran atrados por el polo positivo, lo que probaba que
eran cargas elctricas negativas. Calcul tambin la relacin entre la carga
y la masa de estas partculas.
Para este clculo realiz un experimento: hizo pasar un haz de rayos
catdicos por un campo elctrico y uno magntico.
Cada uno de estos campos, actuando aisladamente, desviaba el haz de
rayos en sentidos opuestos. Si se dejaba fijo el campo elctrico, el campo
magntico poda variarse hasta conseguir que el haz de rayos siguiera la
trayectoria horizontal original; en este momento las fuerzas elctricas y
magntica eran iguales y, por ser de sentido contrario se anulaban.
El segundo paso consista en eliminar el campo magntico y medir la
desviacin sufrida por el haz debido al campo elctrico. Resulta que los
rayos catdicos tienen una relacin carga a masa ms de 1.000 veces
superior a la de cualquier ion.
Esta constatacin llev a Thomson a suponer que las partculas que forman
los rayos catdicos no eran tomos cargados sino fragmentos de tomos, es
decir, partculas subatmicas a las que llam electrones.
Las placas se colocan dentro de un tubo de vidrio cerrado, al que se le
extrae el aire, y se introduce un gas a presin reducida.

El modelo de Rutherford.
Sir Ernest Rutherford (1871-1937), famoso hombre de ciencia ingls que
obtuvo el premio Nobel de qumica en 1919, realiz en 1911 una
experiencia que supuso en paso adelante muy importante en el
conocimiento del tomo.
La experiencia de Rutherford consisti en bombardear con partculas alfa
una finsima lmina de oro. Las partculas alfa atravesaban la lmina de oro
y eran recogidas sobre una pantalla de sulfuro de cinc.
La importancia del experimento estuvo en que mientras la mayora de
partculas atravesaban la lmina sin desviarse o siendo desviadas
solamente en pequeos ngulos, unas cuantas partculas eran dispersadas
a ngulos grandes hasta 180.
El hecho de que slo unas pocas radiaciones sufriesen desviaciones hizo
suponer que las cargas positivas que las desviaban estaban concentradas
dentro de los tomos ocupando un espacio muy pequeo en comparacin a
todo el tamao atmico; esta parte del tomo con electricidad positiva fue
llamado ncleo.
Rutherford posea informacin sobre el tamao, masa y carga del ncleo,
pero no tena informacin alguna acerca de la distribucin o posicin de los
electrones.
En el modelo de Rutherford, los electrones se movan alrededor del ncleo
como los planetas alrededor del sol. Los electrones no caan en el ncleo, ya
que la fuerza de atraccin electrosttica era contrarrestada por la tendencia
del electrn a continuar movindose en lnea recta. Este modelo fue
satisfactorio hasta que se observ que estaba en contradiccin con una
informacin ya conocida en aquel momento: de acuerdo con las leyes del
electromagnetismo, un electrn o todo objeto elctricamente cargado que
es acelerado o cuya direccin lineal es modificada, emite o absorbe
radiacin electromagntica.
El electrn del tomo de Rurherford modificaba su direccin lineal
continuamente, ya que segua una trayectoria circular. Por lo tanto, debera
emitir radiacin electromagntica y esta radiacin causara la disminucin
de la energa del electrn, que en consecuencia debera describir una
trayectoria en espiral hasta caer en el ncleo. El modelo de Rutherford fue
sustituido por el de Bohr unos aos ms tarde.

El modelo atmico de Bhor.


Niels Bohr (1885-1962 fue un fsico dans que aplic por primera vez la
hiptesis cuntica a la estructura atmica, a la vez que busc una

explicacin a los espectros discontinuos de la luz emitida por los elementos


gaseosos. Todo ello llev a formular un nuevo modelo de la estructura
electrnica de los tomos que superaba las dificultades del tomo de
Rutherford.
Este modelo implicaba los siguientes postulados:
1.- El electrn tena ciertos estados definidos estacionarios de movimiento
(niveles de energa) que le eran permitidos; cada uno de estos estados
estacionarios tena una energa fija y definida.
2.- Cuando un electrn estaba en uno de estos estados no irradiaba pero
cuando cambiaba de estado absorba o desprenda energa.
3.- En cualquiera de estos estados, el electrn se mova siguiendo una rbita
circular alrededor del ncleo.
4.- Los estados de movimiento electrnico permitidos eran aquellos en los
cuales el momento angular del electrn (m v r ) era un mltiplo entero de
h/2 3.14.
Vemos pues que Bohr aplicaba la hiptesis cuntica por Planck en 1900.
La teora ondulatoria electromagntica de la luz era satisfactoria en cuanto
explicaba algunos fenmenos pticos tales como la difraccin o la
dispersin, pero no explicaba otros fenmenos tales como la irradicacin de
un cuerpo slido caliente. Planck resolvi el problema suponiendo que un
sistema mecnico no poda tener cualquier valor de la energa, sino
solamente ciertos valores.
As, en un cuerpo slido caliente que irradia energa, Planck consider que
una onda electromagntica de frecuencia era emitida por un grupo de
tomos que circulaba con la misma frecuencia.
Aplicando esta hiptesis a la estructura electrnica de los tomos se
resolva la dificultad que presentaba el tomo de Rutherford. El electrn, al
girar alrededor del ncleo, no iba perdiendo la energa, sino que se situaba
en unos estados estacionarios de movimiento que tenan una energa fija.
Un electrn slo perda o ganaba energa cuando saltaba de un estado
(nivel) a otro.
Por otro lado, el modelo de Bohr supona una explicacin de los espectros
discontinuos de los gases, en particular del ms sencillo de todos, el
hidrgeno. Una raya de un espectro corresponda a una radiacin de una
determinada frecuencia.
Por qu un elemento emite solamente cierta frecuencia ? Veamos la
respuesta:
En condiciones normales los electrones de un tomo o ion se sitan en los
niveles de ms baja energa. Cuando un tomo recibe suficiente energa, es

posible que un electrn salte a un nivel superior a aquel en que se halla.


Este proceso se llama excitacin. Un electrn excitado se halla en un estado
inestable y desciende a un nivel inferior, emitiendo una radiacin cuya
energa ser igual a la diferencia de la que tienen los dos niveles.
La energa del electrn en el tomo es negativa porque es menor que la
energa del electrn libre.
Al aplicar la formula de Bohr a otros tomos se obtuvieron resultados
satisfactorios, al coincidir el pronstico con el resultado experimental de los
espectros de estos tomos.
El modelo de Thomson presentaba un tomo esttico
y macizo. Las cargas positivas y negativas estaban
en reposo neutralizndose mutuamente. Los electrones
estaban incrustados en una masa positiva como las pasas en
un pastel de frutas. El tomo de Rutherford era dinmico
y hueco, pero de acuerdo con las leyes de la fsica clsica
inestable. El modelo de Bohr era anlogo al de Rutherford,
pero consegua salvar la inestabilidad recurriendo a la
nocin de cuantificacin y junto con ella a la idea de que la
fsica de los tomos deba ser diferente de la fsica clsica.

Propiedades del tomo.


Atendiendo a las caractersticas estructurales del tomo las propiedades de
este varan. As por ejemplo los tomos de que tienen el mismo nmero de
electrones de valencia que poseen distintos nmeros atmicos poseen
caractersticas similares.
Los tomos estn formados por un ncleo que posee una serie de partculas
subatmicas. Alrededor del ncleo se hallan en diferentes rbitas los
electrones.
Las partculas subatmicas de las que se compone el ncleo son los
protones y los neutrones. Los tomos son elctricamente neutros. Luego, si
contienen electrones, cargados negativamente, deben contener tambin
otras partculas con carga positiva que corresponden a la carga de aquellos.
Estas partculas estables con signo positivo se las llam protn. Su masa es
igual a 1,6710-27 kg.

Con estas dos partculas, se intent construir todos los tomos conocidos,
pero no pudo ser as porque faltaba unas de las partculas elementales del
ncleo que fue descubierto por J. Chadwick en 1932 y que se llam neutrn.
Esta partcula era de carga nula y su masa es ligersimamente superior a la
del protn (1,6748210-27kg.).
Situados en rbitas alrededor del ncleo se hallan los electrones, partculas
estables de carga elctrica negativa y con una masa igual a 9,1110-31kg. El
modelo de Bohr explica el espectro del tomo de hidrgeno, pero no los de
tomos mayores. Para explicar estos y otros fenmenos ha surgido la
mecnica cuntica. Aqu como en el modelo de Bohr, un electrn atmico
slo puede ocupar determinados niveles de energa. Ahora bien cada nivel
de energa posee uno o ms subniveles de energa.
El primer nivel de energa principal, n =1, posee un subnivel; el segundo
posee dos, el tercero tres y as sucesivamente.
En el modelo de Bohr, los electrones giran en torno al ncleo siguiendo
rbitas circulares, pero hoy sabemos que un electrn en un subnivel de
energa dado se mueve aunque la mayor parte del tiempo se encuentra en
una regin del espacio ms o menos definida, llamada orbital.
Los orbitales se nombran igual que su subnivel de energa correspondiente.
La energa radiante, o radiacin electromagntica, que el Sol llega a la
Tierra a travs del espacio, en forma de ondas. El resultado de la separacin
de los componentes de distinta longitud de onda de la luz o de otra
radiacin forman el espectro electromagntico.
Las radiaciones electromagnticas se dividen en distintos tipos (rayos
gamma, rayos X, ultravioleta, etc. segn el valor de lo que se denomina
"longitud de onda", que es la distancia entre dos crestas consecutivas de la
onda.
Cuando un haz de luz formado por rayos de distinta frecuencia atraviesa un
prisma ptico, se dispersan en las diferentes radiaciones que se recogen en
una pantalla en forma de espectro. El espectro puede ser estudiado en
laboratorios gracias al espectrgrafo, un aparato que consta
fundamentalmente de una rendija por la que entra el haz de luz, una lente,
un prisma de dispersin y una placa fotogrfica, estos se empezaron a
utilizar a partir de 1859.
Los espectros pueden ser continuos o discontinuos. Los espectros continuos
son los que abarca toda la frecuencia de las radiaciones que tienen pasando
de una a otra gradualmente, sin saltos. La luz blanca tiene un espectro
continuo, formado por siete colores (rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul,
ail y el violeta) y cada uno de ellos corresponde a radiaciones de una
frecuencia determinada; cuando termina un color empieza otro, sin que,
entre ellos, hayan ninguna zona oscura. En cambio, los elementos gaseosos
de un tubo de descarga emite una luz que posee un espectro discontinuo,

es decir, slo contiene determinadas radiaciones, que aparecen en forma de


rayas entre las cuales hay una zona oscura.
Cuando se descubrieron los rayos X y se observ la fluorescencia que estos
rayos producan en las paredes del tubo de vidrio, Becquerel se dedic a
investigar si la fluorescencia iba acompaada siempre de radiaciones.
Obtuvo los primeros resultados en 1896 al comprobar que el sulfato de
uranilo y potasio emitan unas radiaciones que impresionaban las placas
fotogrficas, atravesaban cuerpos opacos e ionizaban. El aire. La emisin de
estas radiaciones no implicaba que el cuerpo estuviera expuesto a la luz,
pues tambin se producan en la oscuridad.
Adems los espectros tambin pueden ser el espectro de masas (el que
resulta de la separacin de un elemento qumico en sus distintos istopos.
El espectro de la luz blanca est constituido por una sucesin de colores
(colores del espectro), cada uno de los cuales corresponde a una longitud de
onda bien precisa.
Un espectro puede ser: de emisin, cuando se obtiene a partir de la
radiacin directamente emitida por un cuerpo; de absorcin, cuando es el
resultante del paso de la radiacin a travs de un determinado absorbente.
Se distingue tambin entre: discretos, o de rayas, constituidos por una serie
de lneas aisladas; continuos, que contienen todas las longitudes de onda
entre dos lmites, y de bandas, constituidos por una serie de zonas
continuas separadas por espacios oscuros.
Los tomos producen espectros de lneas, las molculas de bandas y los
slidos y lquidos espectros continuos.

Vocabulario.
Indivisible: Que no se puede dividir.
Subatmica: Dcese de las partculas que constituyen el tomo y de todas
las partculas elementales as como de sus fenmenos caractersticos.
Electrosttica: Parte del electromagnetismo que estudia los campos
elctricos producidos por cargas en reposo, tanto en el vaco como en la
materia. Su ley fundamental es la de Columb.
Electromagnetismo: Parte de la fsica que engloba el estudio de los
fenmenos elctricos y magnticos.
Cuntico: Magnitudes fsicas que slo pueden tomar ciertos valores
discretos.
Espectros: Resultado de la separacin de los componentes de distinta
longitud de onda de la luz o de otra radiacin electromagntica.

Irradiacin: Despedir un cuerpo de rayos de una energa, como luz, calor,


etc.
Anlogo: Relacin de semejanza entre dos cosas distintas.
Inducir: Ascender lgicamente el entendimiento desde el conocimiento de
los casos o hechos particulares a la ley o principio general.
Neutro: Que no posee carga elctrica.
Constatacin: Comprobar un hecho, establecer su veracidad o dar
constancia de l.
Istopo: Cuerpo que ocupa el mismo lugar que otro en el sistema peridico,
por tener las mismas propiedades qumicas. Los ncleos tienen igual
nmero atmico, pero distinta masa.
Difraccin: Fenmeno caracterstico de las propiedades ondulatorias de la
materia, por el cual un obstculo que se opone a la propagacin libre de las
ondas se presenta como fuente secundaria que emite ondas derivadas en
todas direcciones.

Leer ms:
http://www.monografias.com/trabajos/teoatomicas/teoatomicas.shtml#3213
#ixzz2qKiQ8Ezx
Teora atomica
En fsica y qumica, la teora atmica es una teora de la naturaleza de la
materia, que afirma que est compuesta por pequeas partculas llamadas
tomos.
El primero en proponer una teora atmica de la materia fue Demcrito,
filsofo presocrtico, quien en el siglo V a. C. afirm que todo estaba
compuesto por pequeas piezas a las que llam tomos (del griego ,
indivisible). Su teora fue prontamente olvidada. Recin en el siglo XIX tal
idea logr una extensa aceptacin cientfica gracias a los descubrimientos
en el campo de la estequiometra. Los qumicos de la poca crean que las
unidades bsicas de los elementos tambin eran las partculas
fundamentales de la naturaleza (de ah el nombre de tomo, indivisible).
Sin embargo, a finales de aquel siglo, y mediante diversos experimentos con
el electromagnetismo y la radiactividad, los fsicos descubrieron que el
denominado "tomo indivisible" era realmente un conglomerado de diversas
partculas subatmicas (principalmente electrones, protones y neutrones),
que pueden existir de forma aislada. De hecho, en ciertos ambientes, como
en las estrellas de neutrones, la temperatura extrema y la elevada presin

impide a los tomos existir como tales. El campo de la ciencia que estudia
las partculas fundamentales de la materia se denomina fsica de partculas.
ndice [ocultar]
1 Teora atmica de Dalton
1.1 Descubrimiento de las partculas subatmicas
1.2 Descubrimiento del ncleo
1.3 Descubrimiento de los istopos.
1.4 Descubrimiento del neutrn
2 Modelos cunticos del tomo
3 Importancia
4 Vase tambin
5 Notas
6 Enlaces externos
Teora atmica de Dalton[editar editar cdigo]

Artculo principal: Modelo atmico de Dalton


Durante el siglo XVIII y los primeros aos del siglo XIX, en su afn por
conocer e interpretar la naturaleza, los cientficos estudiaron intensamente
las reacciones qumicas mediante numerosos experimentos. Estos estudios
permitieron hallar relaciones muy precisas entre las masas de las sustancias
slidas o entre los volmenes de los gases que intervienen en las reacciones
qumicas. Las relaciones encontradas se conocen como leyes de la qumica.
Entre las leyes fundamentales de la Qumica, hay algunas que establecen
las relaciones entre masas, llamadas leyes gravimtricas y otras que
relacionan volmenes, denominadas leyes volumtricas. John Dalton
desarroll su modelo atmico, en la que propona que cada elemento
qumico estaba compuesto por tomos iguales y exclusivos, y que aunque
eran indivisibles e indestructibles, se podan asociar para formar estructuras
ms complejas (los compuestos qumicos). Esta teora tuvo diversos
precedentes.
El primero fue la ley de conservacin de la masa, formulada por Antoine
Lavoisier en 1789, que afirma que la masa total en una reaccin qumica
permanece constante. Esta ley le sugiri a Dalton la idea de que la materia
era indestructible.
El segundo fue la ley de las proporciones definidas. Enunciada por el
qumico francs Joseph Louis Proust en 1799, afirma que, en un compuesto,

los elementos que lo conforman se combinan en proporciones de masa


definidas y caractersticas del compuesto.
Dalton estudi y ampli el trabajo de Proust para desarrollar la ley de las
proporciones mltiples: cuando dos elementos se combinan para originar
diferentes compuestos, dada una cantidad fija de uno de ellos, las diferentes
cantidades del otro se combinan con dicha cantidad fija para dar como
producto los compuestos, estn en relacin de nmeros enteros sencillos.
En 1803, Dalton public su primera lista de pesos atmicos relativos para
cierta cantidad de sustancias. Esto, unido a su rudimentario material, hizo
que su tabla fuese muy poco precisa. Por ejemplo, crea que los tomos de
oxgeno eran 5,5 veces ms pesados que los tomos de hidrgeno, porque
en el agua midi 5,5 gramos de oxgeno por cada gramo de hidrgeno y
crea que la frmula del agua, en estado gaseoso, era HO (en realidad, un
tomo de oxgeno es 16 veces ms pesado que un tomo de hidrgeno).
La ley de Avogadro permiti deducir la naturaleza diatmica de numerosos
gases, estudiando los volmenes en los que reaccionaban. Por ejemplo: el
hecho de que dos litros de hidrgeno reaccionasen con un litro de oxgeno
para producir dos litros de vapor de agua (a presin y temperatura
constantes), significaba que una nica molcula de oxgeno se divide en dos
para formar dos partculas de agua. De esta forma, Avogadro poda calcular
estimaciones ms exactas de la masa atmica del oxgeno y de otros
elementos, y estableci la distincin entre molculas y tomos.
Ya en 1784, el botnico escocs Robert Brown, haba observado que las
partculas de polvo que flotaban en el agua se movan al azar sin ninguna
razn aparente. En 1905, Albert Einstein tena la teora de que este
movimiento browniano lo causaban las molculas de agua que
"bombardeaban" constantemente las partculas, y desarroll un modelo
matemtico hipottico para describirlo. El fsico francs Jean Perrin
demostr experimentalmente este modelo en 1911, proporcionando adems
la validacin a la teora de partculas (y por extensin, a la teora atmica).
Descubrimiento de las partculas subatmicas[editar editar cdigo]
Artculo principal: Modelo atmico de Thomson

El tubo de rayos catdicos de Thomson, en el que observ la desviacin de


los rayos catdicos por un campo elctrico.
Hasta 1897, se crea que los tomos eran la divisin ms pequea de la
materia, cuando J.J Thomson descubri el electrn mediante su experimento
con el tubo de rayos catdicos.1 El tubo de rayos catdicos que us
Thomson era un recipiente cerrado de vidrio, en el cual los dos electrodos

estaban separados por un vaco. Cuando se aplica una diferencia de tensin


a los electrodos, se generan rayos catdicos, que crean un resplandor
fosforescente cuando chocan con el extremo opuesto del tubo de cristal.
Mediante la experimentacin, Thomson descubri que los rayos se
desviaban al aplicar un campo elctrico (adems de desviarse con los
campos magnticos, cosa que ya se saba). Afirm que estos rayos, ms
que ondas, estaban compuestos por partculas cargadas negativamente a
las que llam "corpsculos" (ms tarde, otros cientficos las rebautizaran
como electrones).
Thomson crea que los corpsculos surgan de los tomos del electrodo. De
esta forma, estipul que los tomos eran divisibles, y que los corpsculos
eran sus componentes. Para explicar la carga neutra del tomo, propuso
que los corpsculos se distribuan en estructuras anilladas dentro de una
nube positiva uniforme; ste era el modelo atmico de Thomson o "modelo
del plum cake".2
Ya que se vio que los tomos eran realmente divisibles, los fsicos
inventaron ms tarde el trmino "partculas elementales" para designar a
las partculas indivisibles.
Descubrimiento del ncleo[editar editar cdigo]
Artculo principal: Modelo atmico de Rutherford

Experimento de la lmina de oro


Arriba: Resultados esperados: las partculas alfa pasan sin problemas por el
modelo atmico de Thomson.
Abajo: Resultados observados: una pequea parte de las partculas se
desva, lo que revela la existencia de un lugar en el tomo donde se
concentra la carga positiva.
El modelo atmico de Thomson fue refutado en 1909 por uno de sus
estudiantes, Ernest Rutherford, quien descubri que la mayor parte de la
masa y de la carga positiva de un tomo estaba concentrada en una
fraccin muy pequea de su volumen, que supona que estaba en el mismo
centro.
En su experimento, Hans Geiger y Ernest Marsden bombardearon partculas
alfa a travs de una fina lmina de oro (que chocaran con una pantalla
fluorescente que haban colocado rodeando la lmina).3 Dada la mnima
como masa de los electrones, la elevada masa y momento de las partculas
alfa y la distribucin uniforme de la carga positiva del modelo de Thomson,
estos cientficos esperaban que todas las partculas alfa atravesasen la
lmina de oro sin desviarse, o por el contrario, que fuesen absorbidas. Para

su asombro, una pequea fraccin de las partculas alfa sufri una fuerte
desviacin. Esto indujo a Rutherford a proponer el modelo planetario del
tomo, en el que los electrones orbitaban en el espacio alrededor de un
gran ncleo compacto, a semejanza de los planetas y el Sol.4
Descubrimiento de los istopos.[editar editar cdigo]
En 1913, Thomson canaliz una corriente de iones de nen a travs de
campos magnticos y elctricos, hasta chocar con una placa fotogrfica que
haba colocado al otro lado. Observ dos zonas incandescentes en la placa,
que revelaban dos trayectorias de desviacin diferentes. Thomson concluy
que esto era porque algunos de los iones de nen tenan diferentes masas;
as fue como descubri la existencia de los istopos.5
Descubrimiento del neutrn[editar editar cdigo]
Vase tambin: Neutrn#Historia
En 1918, Rutherford logr partir el ncleo del tomo al bombardear gas
nitrgeno con partculas alfa, y observ que el gas emita ncleos de
hidrgeno. Rutherford concluy que los ncleos de hidrgeno procedan de
los ncleos de los mismos tomos de nitrgeno.6 Ms tarde descubri que la
carga positiva de cualquier tomo equivala siempre a un nmero entero de
ncleos de hidrgeno. Esto, junto con el hecho de que el hidrgeno el
elemento ms ligero tena una masa atmica de 1, le llev a afirmar que
los ncleos de hidrgeno eran partculas singulares, constituyentes bsicos
de todos los ncleos atmicos: se haba descubierto el protn. Un
experimento posterior de Rutherford mostr que la masa nuclear de la
mayora de los tomos superaba a la de los protones que tena. Por tanto,
postul la existencia de partculas sin carga, hasta entonces desconocidas
ms tarde llamadas neutrones, de donde provendra este exceso de masa.
En 1928, Walther Bothe observ que el berilio emita una radiacin
elctricamente neutra cuando se le bombardeaba con partculas alfa. En
1932, James Chadwick expuso diversos elementos a esta radiacin y dedujo
que sta estaba compuesta por partculas elctricamente neutras con una
masa similar la de un protn.7 Chadwick llam a estas partculas
"neutrones".
Modelos cunticos del tomo[editar editar cdigo]

Artculos principales: Modelo atmico de Schrdinger, Modelo atmico de


Bohr y Modelo atmico de Sommerfeld.
El modelo planetario del tomo tena sus defectos. En primer lugar, segn la
frmula de Larmor del electromagnetismo clsico, una carga elctrica en
aceleracin emite ondas electromagnticas, y una carga en rbita ira
perdiendo energa y describira una espiral hasta acabar cayendo en el

ncleo. Otro fenmeno que el modelo no explicaba era por qu los tomos
excitados slo emiten luz con ciertos espectros discretos.

El modelo de Bohr.
La teora cuntica revolucion la fsica de comienzos del siglo XX, cuando
Max Planck y Albert Einstein postularon que se emite o absorbe una leve
cantidad de energa en cantidades fijas llamadas cuantos. En 1913, Niels
Bohr incorpor esta idea a su modelo atmico, en el que los electrones slo
podran orbitar alrededor del ncleo en rbitas circulares determinadas, con
una energa y un momento angular fijos, y siendo proporcionales las
distancias del ncleo a los respectivos niveles de energa.8 Segn este
modelo, los tomos no podran describir espirales hacia el ncleo porque no
podran perder energa de manera continua; en cambio, slo podran
realizar "saltos cunticos" instantneos entre los niveles fijos de energa.9
Cuando esto ocurre, el tomo absorbe o emite luz a una frecuencia
proporcional a la diferencia de energa (y de ah la absorcin y emisin de
luz en los espectros discretos).9 Arnold Sommerfeld ampli el tomo de
Bohr en 1916 para incluir rbitas elpticas, utilizando una cuantificacin de
momento generalizado.
El modelo de Bohr-Sommerfeld ad hoc era muy difcil de utilizar, pero a
cambio haca increbles predicciones de acuerdo con ciertas propiedades
espectrales. Sin embargo, era incapaz de explicar los tomos
multielectrnicos, predecir la tasa de transicin o describir las estructuras
finas e hiperfinas.
En 1924, Louis de Broglie propuso que todos los objetos particularmente
las partculas subatmicas, como los electrones podan tener propiedades
de ondas. Erwin Schrdinger, fascinado por esta idea, investig si el
movimiento de un electrn en un tomo se podra explicar mejor como onda
que como partcula. La ecuacin de Schrdinger, publicada en 1926,10
describe al electrn como una funcin de onda en lugar de como una
partcula, y predijo muchos de los fenmenos espectrales que el modelo de
Bohr no poda explicar. Aunque este concepto era matemticamente
correcto, era difcil de visualizar, y tuvo sus detractores.11 Uno de sus
crticos, Max Born, dijo que la funcin de onda de Schrdinger no describa
el electrn, pero s a muchos de sus posibles estados, y de esta forma se
podra usar para calcular la probabilidad de encontrar un electrn en
cualquier posicin dada alrededor del ncleo.12
En 1927, Werner Heisenberg indic que, puesto que una funcin de onda
est determinada por el tiempo y la posicin, es imposible obtener
simultneamente valores precisos tanto para la posicin como para el
momento de la partcula para cualquier punto dado en el tiempo.13 Este
principio fue conocido como principio de incertidumbre de Heisenberg.

Los cinco orbitales atmicos de un tomo de nen, separados y ordenados


en orden creciente de energa. En cada orbital caben como mximo dos
electrones, que estn la mayor parte del tiempo en las zonas delimitadas
por las "burbujas".
Este nuevo enfoque invalidaba por completo el modelo de Bohr, con sus
rbitas circulares claramente definidas. El modelo moderno del tomo
describe las posiciones de los electrones en un tomo en trminos de
probabilidades. Un electrn se puede encontrar potencialmente a cualquier
distancia del ncleo, pero dependiendo de su nivel de energa tiende a
estar con ms frecuencia en ciertas regiones alrededor del ncleo que en
otras; estas zonas son conocidas como orbitales atmicos.
Importancia[editar editar cdigo]

La importancia de esta teora no puede ser exagerada. Se ha dicho (por


ejemplo el premio Nobel Richard Feynman) que la teora atmica es la teora
ms importante en la historia de la ciencia. Esto se debe a las implicaciones
que ha tenido, tanto para la ciencia bsica como por las aplicaciones que se
han derivado de ella.
Toda la qumica y bioqumica modernas se basan en la teora de que la
materia est compuesta de tomos de diferentes elementos, que no pueden
transmutarse por mtodos qumicos. Por su parte, la qumica ha permitido el
desarrollo de la industria farmacutica, petroqumica, de abonos, el
desarrollo de nuevos materiales, incluidos los semiconductores, y otros
avances.

Modelo de SchrdingerDespus de que Louis-Victor de Broglie propuso la


Dualidad onda-corpsculo en 1924, la cual fue generalizada por Schrdinger
en 1926, se actualiz nuevamente el modelo del tomo.
En el modelo de Schrdinger se abandona la concepcin de los electrones
como esferas diminutas con carga que giran en torno al ncleo, que es una
extrapolacin de la experiencia a nivel macroscpico hacia las diminutas
dimensiones del tomo. En vez de esto, Schrdinger describe a los
electrones por medio de una funcin de onda, el cuadrado de la cual
representa la probabilidad de presencia en una regin delimitada del
espacio. Esta zona de probabilidad se conoce como orbital.