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Texte n2 : Le Rouge et le Noir, Stendhal (1830)

I) Une prsentation Progressive :


M. de Rnal n'est pas le protagoniste du roman
Stendhal emploie une technique originale qui permet de faire le portrait progressivement.
Le narrateur, dans le passage qui prcde, a dcrit la ville de Verrires, thtre des vnements qui
vont suivre.
Paragraphes centrs sur des lieux :
1) cette belle fabrique de clous qui assourdit les gens qui montent la grande rue (L2)
2) dans cette grande rue de Verrires
3) portrait de M. de Rnal
4) description de la maison de M. de Rnal maison d'assez belle apparence
5) et 6) informations supplmentaires sur M. de Rnal.
Fiction d'un voyageur entrant Verrires (passage introduit par une hypothtique : Si L1 qui
introduit le lecteur dans cette fiction) et dcouvrant les lieux et les personnages pour la premire
fois. lments visuels privilgis :
M. de Rnal a l'air affair et important (L7 et 8). Le portrait physique suit immdiatement sa
dcouverte : cheveux () grisonnants , vtu de gris (L 8-9), grand front (L9), nez
aquilin (L10) + lexique de la vue : au premier aspect (L11), un certain air de contentement
de soi (L13-14), ml je ne sais quoi de born (L14), on sent enfin (L14-15).
Le portrait continue au fur et mesure de la promenade du voyageur, o il rencontre des habitants
qui lui approtent des informations supplmentaires sur M. de Rnal : on lui rpond avec un accent
tranard : Eh ! Elle est M. le maire (L2-3), on lui apprend que cette maison appartient M. de
Rnal (L25). Le narrateur souligne sa puissance et son autorit : le personnage est d'emble appel
M. le Maire (L3).
Autorit financire : nombreuses possessions qui tmoignent de sa russite sociale (fabrique de
clous, belle demeure...), + la position de sa maison (en haut de la grande rue de Verrires) qui
tmoignent de son succs ( cette proprit domine la ville, mais aussi avec une vue sur une
ligne d'horizon forme par les collines de la Bourgogne (L21), qui symbolise galement l'ambition
du personnage).
Les autres personnages ne sont pas diffrencis dans cet extrait : on les reprsente, ou leurs
chapeaux (L8) synecdoque (=la partie pour le tout).
Le seul personnage possder une identit est M. de Rnal, qui acquiert donc un statut suprieur.
II) La Satire du Riche Provincial :
Le voyageur qui arrive dans cette ville est parisien (L13). Le narrateur amplifie la distance qui
spare celui-ci des provinciaux rencontrs.
Le voyageur est le double du lecteur.
Ainsi, tout doit le surprendre, comme l' accent tranard (L3) des habitants. Le narrateur laisse
prsager une russite limite.
M. de Rnal est tout d'abord vu comme un personnage important, au premier aspect , sa
physionomie runit la dignit du maire de village cette sorte d'agrment qui peut encore se
rencontrer avec quarante-huit ou cinquante ans (L11-13).
Le lien logique mais vient apporter une restriction et la phrase suivante vient apporter quatre
dfauts : contentement de soi , suffisance , born , peu inventif (L 13-14).
+ impressions ngatives du voyageur sur la ville : l'atmosphre empeste des petits intrts

d'argent dont il commence tre asphyxi (L 23-24).


Malgr toutes les possessions et l'autorit de M. de Rnal, l'univers prsent semble triqu, born,
tout comme l'est le personnage (le narrateur emploie le mot borne et born deux reprises
aux L 14 et 15).
Synthse : Pour les autres personnages mentionns dans le passage, M. de Rnal symbolise la
russite sociale : c'est M. le Maire , propritaire d'une fabrique de clous. Il est respect : devant
lui, on lve son chapeau. Le voyageur, dans sa premire impression, partage leur avis avant de se
rtracter : un portrait ngatif du personnage est alors constitu.