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ARTIGO ARTICLE

Violncia contra idosos:


relevncia para um velho problema
Violence against the elderly:
the relevance of an old health problem

Maria Ceclia de Souza Minayo

1 Centro Latino-Americano
de Estudos sobre Violncia
e Sade, Escola Nacional
de Sade Pblica,
Fundao Oswaldo Cruz.
Av. Brasil 4036,
Rio de Janeiro, RJ,
21040-361 Brasil.
cecilia@claves.fiocruz.br

Abstract This article presents data on morbidity and mortality due to external causes among
the Brazilian elderly and a review of the Brazilian and international literature on the theme. The
data refer to the period from 1980 to 1998. The main sources were the Mortality Information System (SIM) and the Hospital Information System of the Unified National Health System (SIHSUS). The basic cause of death was evaluated according to the 9th Review of the International
Classification of Diseases (ICD9) for 1980 to 1995 and based on the 10th Review since then. The
Brazilian and international literature review was based on texts from MEDLINE, LILACS, and
Informa. Accidents and violence are the 6th most common cause of death among individuals 60
years of age and older in Brazil. The majority of hospitalizations from external causes involve lesions from falls and injuries to older pedestrians by motor vehicles. However, violence against elderly Brazilians is more widespread and varied than this, as reflected by cases of physical, psychological, sexual, and financial abuse and neglect that fail to reach the health care system;
rather, such cases are taken for granted, seen as basically natural within the daily routine of
family relations and various forms of social and public policy neglect.
Key words Violence; Aging Health; Health Services
Resumo Este artigo apresenta dados sobre mortalidade e morbidade em idosos brasileiros por
causas externas, bem como uma reviso da literatura nacional e internacional sobre o tema. As
informaes referem-se ao perodo de 1980 a 1998. Como fontes principais, utilizaram-se bancos
do Sistema de Informao de Mortalidade (SIM) e do Sistema de Informaes Hospitalares (SIHSUS). Avaliou-se a causa bsica dos bitos segundo a 9 a reviso da Classificao Internacional
de Doenas (CID9), de 1980 at 1995; e de acordo com a 10 a reviso, a partir de ento. A reviso
da literatura nacional e internacional teve por base textos do MEDLINE; do LILACS e do Informa. Acidentes e violncias so a sexta causa de morte de idosos com 60 anos de idade ou mais no
Brasil. A maioria das internaes por causas externas so devidas a leses e traumas provocados
por quedas e atropelamentos. As violncias contra idosos, porm, so muito mais abrangentes e
disseminadas no pas, evidenciando-se em abusos fsicos, psicolgicos, sexuais e financeiros e em
negligncias que no chegam aos servios de sade: ficam naturalizadas, sobretudo, no cotidiano das relaes familiares e nas formas de negligncia social e das polticas pblicas.
Palavras-chave Violncia; Sade do Idoso; Servios de Sade

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MINAYO, M. C. S.

Introduo
Com este artigo, pretende-se contribuir para
compreender a situao de violncia que boa
parte dos idosos brasileiros vivencia. Esta contribuio se encaminha em dois sentidos: apresentar uma anlise exploratria sobre os dados
de morbidade e de mortalidade por violncia
desse grupo populacional e discutir a dimenso do problema por meio de uma reviso da
bibliografia internacional e nacional, enfatizando, a partir de uma viso mais ampliada, as
principais questes universais e especficas que
esse grupo populacional vive. Tendo em vista
as diferentes delimitaes encontradas sobre o
assunto, neste texto considera-se como idosa a
populao de 60 anos em diante, ponto de corte mais comumente adotado internacionalmente, sobretudo, nos estudos epidemiolgicos.
As violncias contra pessoas mais velhas
precisam ser vistas sob, pelo menos, trs parmetros: demogrficos, scio-antropolgicos e
epidemiolgicos. No primeiro caso, deve-se situar o recente interesse sobre o tema, vinculado ao acelerado crescimento nas propores
de idosos em quase todos os pases do mundo.
Esse fenmeno quantitativo repercute nas formas de visibilidade social desse grupo etrio e
na expresso de suas necessidades. No Brasil,
por exemplo, dobrou-se o nvel de esperana
de vida ao nascer em relativamente poucas dcadas, em uma velocidade muito maior que os
pases europeus que levaram cerca de 140
anos para envelhecer.
No entanto, apesar de toda essa veloz mudana, a maioria dos velhos est na faixa de 60
a 69 anos (a faixa onde a vitimao por violncia, incide mais freqentemente), constituindo-se em menos de 10% da populao total. J
na Europa, so os grupos acima de 70 anos os
que mais crescem ( Veras, 1994). De qualquer
forma, sendo mais de 13 milhes de cidados
brasileiros, impossvel que os idosos e os problemas que lhes dizem respeito passem despercebidos no pas. Embora a vitimao dos
velhos seja um fenmeno cultural de razes seculares e suas manifestaes, facilmente reconhecidas, desde as mais antigas estatsticas epidemiolgicas, esse problema no tem se apresentado como relevncia social. Neste momento histrico, a quantidade crescente de idosos
oferece um clima de publicizao das informaes produzidas sobre eles, tornando-as um tema obrigatrio da pauta de questes sociais.
Antropolgica e culturalmente, a idade cronolgica ressignificada como um princpio
norteador de novos direitos e deveres. Isso quer
dizer que a infncia, a adolescncia, a vida

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adulta e a velhice no constituem propriedades substanciais que os indivduos adquirem


com o avano da idade. Pelo contrrio, o processo biolgico, que real e pode ser reconhecido por sinais externos do corpo, apropriado e
elaborado simbolicamente por todas as sociedades, em rituais que definem, nas fronteiras etrias, um sentido poltico e organizador do sistema social (Minayo & Coimbra Jr., 2002:14).
Geralmente, nos diferentes contextos histricos, h uma atribuio de poderes para cada ciclo da vida. Mas tambm faz parte da histria um desinvestimento poltico e social na
pessoa do idoso. A maioria das culturas tende a
separar esses indivduos, segreg-los e, real ou
simbolicamente, a desejar sua morte. Em um
estudo sobre diferentes etnias africanas Riffiotis (2000) demonstra como, nessas tribos onde
impera uma rgida diviso de funes etrias,
essa inteno de aniquilamento poltico dos
velhos ritualizada, pois em uma determinada
fase da vida, eles so levados para morrerem,
em cavernas distantes dos seus povoados. Em
nossas sociedades, esse desejo social de morte
dos idosos se expressa, sobretudo, nos conflitos
intergeracionais, maus-tratos e negligncias, cuja elaborao cultural e simblica se diferencia
no tempo, por classes, por etnias, e por gnero.
Seria de esperar, ento, que os velhos se
conformassem com seu lugar na diviso culturalmente atribuda de direitos e deveres por ciclos de vida. Mas no o que parece ocorrer. A
forma como a sociedade adulta e jovem discrimina os velhos se contrape s expectativas
que eles alimentam sobre as comunidades em
que vivem. ainda hoje bastante significativa
a pesquisa do antroplogo Simmons (1945) sobre a viso e a expectativa de velhos em 71 sociedades indgenas, em relao a suas tribos e
ao lugar que ocupavam. Essa investigao no
foi replicada, mas, pela sua relevncia merece
ser citada quase 60 anos aps ser feita. O autor
afirma que, em todas elas, encontrou os seguintes desejos expressos pelos idosos: viver o mximo possvel; terminar a vida de forma digna
e sem sofrimento; encontrar ajuda e proteo
para a sua progressiva diminuio de capacidades; continuar a participar das decises da
comunidade; prolongar, ao mximo, conquistas e prerrogativas sociais como propriedades,
autoridade e respeito. Ser que, em nossa sociedade contempornea, variariam as expectativas da populao mais velha?
No caso brasileiro, as violncias contra a gerao a partir dos 60 anos se expressam em tradicionais formas de discriminao, como o atributo que comumente lhes impingido como
descartveis e peso social. Por parte do Es-

VIOLNCIA CONTRA IDOSOS

tado, esse grande regulador do curso da vida, o


idoso hoje responsabilizado pelo custo insustentvel da Previdncia Social e, ao mesmo
tempo, sofre uma enorme omisso quanto a
polticas e programas de proteo especficos.
bem verdade que em 1994 foi promulgada a
Lei Federal 8.842 (Brasil, 1994), buscando ordenar a proteo aos idosos. No entanto, como
o caso de muitas leis no Brasil, a implementao ainda precria. No mbito das instituies de assistncia social e sade, so freqentes as denncias de maus tratos e negligncias.
Mas nada se iguala aos abusos e negligncias
no interior dos prprios lares, onde choque de
geraes, problemas de espao fsico, dificuldades financeiras costumam se somar a um imaginrio social que considera a velhice como
decadncia (Minayo & Coimbra Jr., 2002).
A epidemiologia evidencia os indicadores
com os quais o sistema de sade mede a magnitude das violncias no cotidiano da vida, das
instituies e do prprio Estado. Para isso, usa
o conceito de causas externas que preciso diferenciar de violncia. Causas externas constituem uma categoria estabelecida pela Organizao Mundial da Sade (OMS) para se referir
s resultantes das agresses e dos acidentes,
traumas e leses. Violncia um conceito referente aos processos, s relaes sociais interpessoais, de grupos, de classes, de gnero, ou
objetivadas em instituies, quando empregam
diferentes formas, mtodos e meios de aniquilamento de outrem, ou de sua coao direta ou
indireta, causando-lhes danos fsicos, mentais
e morais. As violncias contra idosos, tambm,
freqentemente, so denominadas maus tratos
e abusos, mas vou me omitir de fazer uma avaliao sobre as ltimas duas noes, utilizando-as como sinnimo de violncia. Esse conjunto de termos se refere a abusos fsicos, psicolgicos e sexuais; assim como a abandono, negligncias, abusos financeiros e autonegligncia. Ressalto, por pertinente, que a negligncia,
conceituada como a recusa, omisso ou fracasso por parte do responsvel pelo idoso em aportar-lhe os cuidados de que necessita, uma das
formas de violncia mais presentes tanto em
nvel domstico quanto institucional em nosso
pas. Dela advm, freqentemente, leses e
traumas fsicos, emocionais e sociais para a
pessoa. Ambos os termos, causas externas e
acidentes e violncias devem ser usados quando se trata do impacto desses fenmenos sobre
a sade, pois referem-se a resultantes e a processos relacionais e ambos esto oficializados
no documento de Poltica Nacional de Reduo
da Morbimortalidade por Acidentes e Violncias, do Ministrio da Sade (MS, 2001).

Material e mtodo
Os dados quantitativos sobre a mortalidade e a
morbidade da populao idosa brasileira, no
perodo de 1980 a 1998, que aqui se apresentam, so retirados de um trabalho de levantamento e interpretao dessa realidade, elaborado por Souza et al. (2001), pesquisadores do
Centro Latino-Americano de Estudos sobre Violncia e Sade Jorge Careli (CLAVES) da Fundao Oswaldo Cruz (FIOCRUZ), utilizando o
mtodo geomtrico para estimar as populaes
intracensitrias utilizadas no clculo das taxas
de mortalidade. As fontes principais dos dados
foram os bancos do Sistema de Informao de
Mortalidade (SIM), do MS (no caso dos bitos);
e o Sistema de Informaes Hospitalares (SIHSUS) a partir da autorizao de internao
hospitalar, para o caso da morbidade. A causa
bsica dos bitos foi avaliada segundo a 9a reviso da Classificao Internacional de Doenas (CID9 OMS, 1985) de 1980 at 1995; e de
acordo com a 10a reviso, a partir de ento. Na
nona, o grupo das chamadas causas externas
abrangia os cdigos E800 a E900 do captulo
suplementar; e na dcima, so categorizadas
nos cdigos V01-Y98, comportando os homicdios, os suicdios e os bitos por acidentes em
geral. A morbidade est classificada no captulo XIX da CID10 (OMS, 1995), referindo-se a leses por violncias e envenenamentos.
A reviso bibliogrfica foi realizada a partir
do MEDLINE e do LILACS (2000-2001) e da base
Informa Biblioteca Eletrnica do CLAVES, Fiocruz (de toda a dcada de 90). Todo este material foi analisado, considerando-se as bases tericas da reflexo e os dados quantitativos e qualitativos apresentados sobre o grupo social: a
vtima, o agressor; as formas mais reincidentes
de violncia e as sugestes de cuidados clnicos, sociais e de polticas pblicas. Aqui s sero referidos os textos que ajudam a configurar
o quadro das violncias e das causas externas.
Tal deciso se deve ao fato de haver, em todo o
material pesquisado, muita repetio de dados, de conceitos, ou de que, em grande parte
dos artigos, so analisadas realidades locais de
forma apenas descritiva, o que desaconselha a
sua generalizao. O estudo da base Informa
abrangeu toda a dcada de 90 porque so apenas 11 as referncias brasileiras sobre a problemtica aqui tratada no perodo.

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Mortalidade e morbidade de idosos


por causas violentas no Brasil
Dentre as principais causas de morte em idosos no Brasil, nos anos de 1980 a 1998, as causas externas representaram 3,5% da mortalidade geral, ocupando, nesse conjunto, o sexto lugar. Os dados indicam tendncia de queda desse tipo de bitos que, j em 1998, significou
3,2% da mortalidade geral nessa faixa etria
(ou seja, na populao de 60 anos ou mais),
tendo sido superado pelas doenas infecciosas
e parasitrias (DIP), que estavam logo abaixo
no ranking das causas de mortalidade. Em 1998,
morreram 13.184 idosos por acidentes e violncias no pas, significando, por dia, cerca de
37 bitos.
No perodo de 1980 a 1998, as taxas de bitos da populao de 60 anos e mais, por todas
as causas, no pas, apresentaram comportamento decrescente em ambos os sexos, com picos entre 1984, 1988 e 1993. Em 1980, essas taxas para o sexo masculino foram de 4.425,4 por
100 mil habitantes e em 1998, de 4.191. No sexo
feminino foram, respectivamente, 3.531,8 e
3.180,6.
Tomando-se como base os anos de 1980 e
1998, verificou-se que, exceto em 1998, na faixa
etria de 80 anos ou mais, a mortalidade dos
homens idosos, por causas violentas, predominou sobre a do grupo de mulheres, mesmo
sendo a populao feminina muito mais elevada em todas as faixas. Na faixa citada, em 1998,
a proporo foi de 3,3 mortes masculinas para
cada bito feminino. Tal relao passou para
2,0 entre 70 a 79 anos; e para 0,9 na populao
de 80 anos ou mais, evidenciando-se diferenas estatisticamente significativas entre grupos
etrios e entre os sexos, pois a razo mais constante de 2,2 bitos masculinos para cada bito feminino.
No conjunto das violncias, as que mais vitimaram os idosos no perodo estudado foram
os acidentes de trnsito e transporte, as quedas
e os homicdios. Essas trs causas especficas
representam 54,1% do total dos bitos por violncia entre os idosos em 1980; e 55,8%, em
1998. importante destacar que, embora ainda sejam a causa violenta mais significativa de
mortes da populao com mais de 60 anos, os
acidentes de trnsito e transporte decresceram
proporcionalmente no ano de 1998. Ao contrrio, os homicdios e as quedas apresentaram
crescimento proporcional, passando, respectivamente, de 7,2% e 13,7% do total das mortes
por acidentes e violncias, em 1980, para 9,6%
e 16,6%, em 1998. No desprezvel a proporo de suicdios, no conjunto das mortes vio-

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lentas, tendo se elevado de 6,7% para 7,8%, no


perodo. Ressalta-se, ainda, o alto percentual
de bitos por causas e intencionalidade ignoradas em 1980 (19,4%), o que felizmente vem decrescendo, chegando em 1998 a 11,9%. Esse ltimo campo de classificao ainda fala alto sobre problemas de notificao, mas tambm indica o xito dos esforos acadmicos e institucionais para esclarecimento de causas bsicas
de mortes violentas. Portanto, importante indagar sob a plausibilidade de que os aumentos
detectados nas propores de falecimentos por
causas especficas reflitam real incremento ou
melhor qualidade das informaes sobre as
circunstncias que envolveram o evento fatal.
Seis Unidades da Federao destacam-se
como as mais violentas para os idosos: Gois,
Mato Grosso, Mato Grosso do Sul, Rondnia,
Roraima e Rio de Janeiro, com taxas que variam
de 133,7 a 249,5 bitos por 100 mil habitantes.
Piau e Maranho evidenciam as taxas mais
baixas, cerca de 52/100 mil.
Na distribuio espacial das causas especficas, os acidentes de trnsito e transporte que
vitimaram os idosos tm as maiores taxas em
Roraima (135,1/100 mil), Rondnia (59,9), Gois
(50,9), Esprito Santo (50,5), Paran (48,7) e
Distrito Federal (47,7) e Acre (42,0). Bahia, Sergipe e Maranho foram os Estados da Federao
que apresentaram as menores taxas de mortalidade, por essa causa especfica, em 1998: 12,7,
14,5 e 15,2 por 100 mil, respectivamente.
As quedas, causa especfica cuja relevncia
s considerada pelos bitos por leses e traumas provocadas por acidentes e violncias no
trnsito, tm as maiores taxas encontradas no
Distrito Federal (37,5), Paran (34,2), Rio de Janeiro (33,9), Minas Gerais (26,2), Esprito Santo
(25,2) e Pernambuco (19,6). Para este tipo de
agravo, as menores taxas foram encontradas no
Maranho (2,5) e no Amap. Esse ltimo no
apresentou nenhum caso notificado de morte
em idosos por essa causa especfica, em 1998.
Em um estudo realizado por Uchikawa & Gomes (1999) em um grande hospital geral de So
Paulo sobre os arquivos hospitalares de 1995,
evidenciou-se que 54% dos idosos internados
por causas externas o foram por quedas, e 63%
desse grupo apresentavam traumatismo crnio-enceflico. Do total dos internados, 23%
foram a bito.
A distribuio espacial da mortalidade por
homicdios evidencia as maiores taxas ocorrendo no Amap (62,3) e em Roraima (52) em 1998.
Piau e Sergipe destacam-se como as unidades
da Federao com as menores taxas de mortalidade por homicdios de idosos, tambm em
1998 (2,9 e 3,4 por 100 mil, respectivamente).

VIOLNCIA CONTRA IDOSOS

Em um estudo focalizado sobre o Estado do


Rio de Janeiro, Souza et al. (1998) mostraram
que a predominam, como causas violentas de
morte de idosos, acidentes de trnsito e quedas.
Estas ltimas vitimam, sobretudo, mulheres na
faixa dos 70 ou mais anos de vida. Porm, evidente tambm o crescimento de bitos por sufocao no perodo de 1980 a 1994, indicando
falhas nos servios assistenciais e ausncia de
prestao de cuidados mdicos.
Na maioria das capitais das regies metropolitanas, a mortalidade de idosos por violncias e acidentes ocupou entre o sexto e o stimo lugar no conjunto das causas de bito em
1998. As causas externas esto na sexta posio
no Rio de Janeiro, em Belo Horizonte, em So
Paulo, em Curitiba e em Porto Alegre. E no stimo lugar, em Belm, Fortaleza e Recife.
Nas capitais de regies metropolitanas, existem algumas especificidades dignas de nota: as
de Recife e Curitiba apresentaram as mais elevadas taxas de violncia em idosos: respectivamente, em 1998, 491,6/100.000 e 388,3/100.000.
Recife se destaca pelas altas propores de homicdios nesse grupo etrio (14,5% em 1998); e
Curitiba se evidencia pelos suicdios que atingiram, em 1998, 16,3% do total dos bitos por
causas externas. Tambm em Curitiba considervel o aumento proporcional de mortes por
quedas, que passaram de 1,7%, em 1980, para
26,4%, em 1998.
Salvador apresentou uma relao de cinco
bitos masculinos para cada bito feminino
por violncias e acidentes, na faixa etria de 60
a 69 anos, em 1998. Nessa capital, constatou-se
a relao entre os sexos mais elevada do pas. A
anlise de sries temporais no perodo de 1980
a 1998 indicou haver uma tendncia de crescimento na vitimizao desse grupo etrio em
Belo Horizonte. Em Porto Alegre, importante
evidenciar trs questes: a melhoria na qualidade dos dados sobre causas externas que provocam a morte dos velhos, havendo um decrscimo considervel na proporo de informaes sobre causalidade e intencionalidade
ignoradas: passaram de 36,6% em 1980 para
3,5% em 1998. Em segundo lugar, deve-se ressaltar a elevada proporo de suicdios em idosos. Essas propores passaram de 10,9% em
1980, para 15,8% em 1998. Por fim, digno de
nota o considervel aumento nas mortes por
quedas, nessa capital, indo de 2%, em 1980, para 32,2%, em 1998, no conjunto das causas externas. claro que a melhoria de qualidade dos
dados, graas ao investimento na vigilncia
epidemiolgica da regio metropolitana, est
refletida no crescimento das propores de bitos por causas especficas.

No Brasil, as informaes sobre morbidade


por causas violentas em idosos ainda so pouco consistentes, fato observado tambm na literatura internacional que ressalta a sub-notificao em todo o mundo. Por meio de investigaes mais localizadas, com trabalho de campo e busca ativa, alguns autores estimam que
cerca de 70% das leses e traumas sofridos pelos velhos no esto includos nas estatsticas
(Chavez, 2002). Considerando essa limitao,
entende-se que os dados existentes permitem
perceber a gravidade dos problemas e observar
onde devem ser realizados investimentos do
sistema de sade e das polticas sociais de proteo. Por isso, a opo trabalhar a partir do
que existe, buscando melhorar as informaes
desde sua origem.
A anlise do Sistema de Informaes Hospitalares do SUS revela que, em 1999, registraram-se 69.637 internaes por violncias no
SIH/SUS. Destas, 55% deveram-se a quedas; e
23,4%, a acidentes de transporte e trnsito, sobretudo a atropelamentos (Souza et al., 2001).
Desse conjunto, 63,2% se referiram a fraturas;
19,7%, a leses traumticas; 6,3%, a ferimentos; 3,5%, a luxaes; e 3,1%, a amputaes.
Alm dos dados hospitalares, pode-se verificar,
analisando-se os registros policiais, que pessoas idosas so vtimas de seqestros, roubos,
assaltos, invaso de domiclio, roubo de propriedade e de veculos, em proporo menor,
mas da mesma forma que outros grupos populacionais (Souza et al., 2001).
Alguns estudos internacionais e nacionais
(Payne et al., 1992; Souza et al., 1998, 2001) referem que, enquanto os acidentes de trnsito e
de transporte so a primeira causa especfica
de mortes de idosos, quedas so o principal tipo de agravo que leva internao desse grupo
populacional e o mais importante motivo de
sua demanda aos servios de emergncia. Freqentemente, as quedas que provocam leses
e traumas ocorrem entre o quarto e o banheiro,
dentro do ambiente domstico; ao atravessar
as ruas e ao subir nos nibus ou ao se locomoverem dentro deles. Associam-se, na maioria
das vezes, a enfermidades e fragilidades como
osteoporose, instabilidade visual e postural
mais tpicas da idade e podem indicar tambm
negligncias em prover proteo aos idosos.
Souza et al. (2001) ressaltam a existncia de
uma razo de trs quedas no-fatais para cada
queda fatal. E observam que a elevada relao
entre bitos e leses tambm costuma ser uma
expresso de vrios tipos concomitantes de
maus-tratos por parte dos familiares ou dos
cuidadores, dentro dos lares ou nas instituies
de abrigo. Um tero desse grupo que vive em

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casa e a metade dos que vivem em instituies


sofrem pelo menos uma queda anual. A fratura
de colo de fmur a principal causa de hospitalizao e metade dos idosos que sofrem esse
tipo de leso falece dentro de um ano. Grande
parte dos que sobrevivem fica totalmente dependente do cuidados de outras pessoas. Isso
representa altos custos financeiros e sociais
(Kleinschimdt, 1997; Sijuwade, 1995).

Discusso dos dados frente


bibliografia internacional e nacional
Por mais que impressionem os nmeros relativos aos 13.184 idosos mortos por violncias
(cerca de 37 pessoas por dia) em 1998 e os
69.637 que ficaram internados por leses e envenenamentos em 1999, a violncia contra os
idosos muito mais intensa, muito mais disseminada e muito mais presente nas sociedades
e tambm na sociedade brasileira do que os
nmeros revelam. Na verdade, como j se explicitou, os registros de morte e de morbidade
por causas externas referem-se, exclusivamente, aos casos de leses, traumas ou fatalidades que passam pelos servios de sade ou
pelo Instituto Mdico Legal, constituindo-se
na ponta do iceberg de uma cultura relacional
de dominao, de conflitos intergeracionais ou
de negligncias, familiares ou institucionais.
A partir dos dados coletados na literatura
internacional e nacional, pode-se concluir que
a violncia contra os idosos constitui um problema universal. Estudos de vrias culturas e
de cunho comparativo entre pases tm demonstrado que pessoas de todos os status socioeconmicos, etnias e religies so vulnerveis aos maus-tratos, que ocorrem de vrias
formas: fsica, sexual, emocional e financeira.
Freqentemente, uma pessoa de idade sofre,
ao mesmo tempo, vrios tipos de maus-tratos
(Chavez, 2002; Menezes, 1999; Wolf, 1995). Essa
classificao pode ser entendida como uma tipologia universalizada, pois todos os autores
que fazem investigao emprica ou tm analisado arquivos de Emergncias Hospitalares e
de Institutos Mdico-Legais comprovam eventos dessa natureza como bases de leses e traumas fsicos, mentais e emocionais (Chavez,
2001; Menezes, 1999; MS, 2001; Pavlik et al.,
2001). Por exemplo, Wolf (1995), em uma reviso de vrias pesquisas canadenses, ressalta,
como abusos mais freqentes, os de origem financeira (12,5%), a agresso verbal (1,4%) e as
agresses fsicas (0,5%).
Pases com maior acumulao de conhecimento sobre o tema, como Estados Unidos e

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Canad, revelam uma prevalncia de maus tratos de 10% para toda a populao idosa. (Chavez, 2002; Kleinschmidt, 1997; Wolf, 1995), fato
que no se pode comprovar no Brasil, pelo estado incipiente das investigaes.
No caso nacional, embora a violncia que
ocorre no mbito familiar seja apresentada como de indiscutvel presena (Menezes, 1999;
MS, 2001; Souza et al., 1998), h outras trs
questes que disputam com ela um espao de
relevncia. Em primeiro lugar, um tipo de negligncia social difusa que se manifesta como
uma cultura de relao com os idosos, juntando, em sua configurao, o Estado que se omite quanto a programas de proteo e quanto
avaliao das instituies que oferecem assistncia; instituies que abrigam e cuidam dos
velhos como se eles estivessem em um corredor de espera da morte; e famlias que, por dificuldades financeiras e vrios outros motivos,
costumam abandonar seus familiares em asilos e clnicas (Machado et al., 2001). Em segundo lugar, como uma derivao dessa cultura
negligente, assinala-se a violncia institucional, cuja maior expresso so os asilos de idosos, sobretudo os conveniados com o Estado,
onde so comuns processos de maus-tratos, de
despersonalizao, de destituio de poder e
vontade, de falta ou inadequao de alimentos
e, tambm, omisso de cuidados mdicos especficos e personalizados. Freqentemente,
os idosos so vistos como ocupantes de um leito a mais para obteno de financiamento pblico. Esse problema crucial tem no caso da
Clnica Santa Genoveva, no Rio de Janeiro, sua
expresso paradigmtica (Guerra et al., 2000;
Souza et al., 2002).
Em terceiro lugar, ressalta-se a questo dos
transportes pblicos e do trnsito, assunto que
diz respeito vida urbana e circulao dos
idosos pelas cidades. Essa forma de violncia
comea no design dos nibus com escadas de
acesso muito altas e roletas apertadas ou difceis de mover. Evidentemente, a comodidade e
a adequao desses veculos at hoje no tm
levado em considerao os velhos ou quaisquer pessoas portadoras de deficincia. Mas o
desrespeito se expressa, sobretudo, na insensibilidade de motoristas e cobradores. Muitos
no param nos pontos quando os vem; arrancam e freiam bruscamente. Por vezes, usurios
dos coletivos no lhes oferecem lugares de assento aos que, pretensamente, teriam prioridade. Esse tema foi intensamente trabalhado por
Machado et al. (2001), em estudo qualitativo
com idosos do Rio de Janeiro.
Na maioria dos estudos internacionais, enfatiza-se, como a mais freqente forma de vio-

VIOLNCIA CONTRA IDOSOS

lncia contra os idosos, a que acorre no mbito


familiar. Chavez (2002) e Kleinschmidt (1997)
demonstram que 90% dos casos de maus-tratos e negligncia contra as pessoas acima de 60
anos ocorrem nos lares. Essas pesquisas revelam que cerca de 2/3 dos agressores so filhos
e cnjuges dos idosos vitimizados (Chavez, 2002;
Reay & Browne, 2001; Williamson & Schaffer,
2001). Tais dados, alm de mostrar o ambiente
familiar como conflituoso, abusivo e perigoso,
ressaltam tambm o fato de a questo do idoso
continuar a ser, na maioria das sociedades, responsabilidade das famlias. Para o Brasil, algumas pesquisas como a de Menezes (1999) demonstram tambm a alta prevalncia de violncia familiar, mas o estado atual dos trabalhos existentes no permite explicitar a proporo em que esse fenmeno incide sobre o conjunto das violncias e acidentes em idosos.
Estudos nacionais (Menezes, 1999; MS, 2001)
e internacionais (Anetzberger et al., 1994; Ortmann et al., 2001; Wolf, 1995) evidenciam que
existe um perfil do abusador familiar: por ordem de freqncia, costumam ser, em primeiro lugar, os filhos homens mais que as filhas; e
a seguir, noras e genros; e esposos. Sanmartin
et al. (2001), em uma amostra de 307 idosos
maltratados acima de 70 anos, encontraram o
seguinte perfil de agressores: 57% eram filhos e
filhas; 23% eram genros e noras: 8%, um dos
cnjuges. Anetzberger et al. (1994) tambm
evidenciaram, como principais agressores, filhos homens em 56,5% dos casos; e filhos homens solteiros com idade inferior a 49 anos,
em 78,3% dos casos, em um estudo qualitativo
realizado com abusadores e no-abusadores,
nos Estados Unidos.
A caracterizao do agressor foi mais aprofundada por alguns autores que se perguntaram pelas situaes de risco que os idosos vivenciam nos lares, ressaltando as seguintes:
agressor e vtima viverem na mesma casa; o fato de os filhos serem dependentes financeiramente de seus pais de idade avanada; ou de os
idosos dependerem da famlia de seus filhos
para sua manuteno e sobrevivncia; o abuso
de lcool e drogas pelos filhos, outros adultos
da casa ou pelo prprio idoso; haver, na famlia, ambiente e vnculos frouxos, pouco comunicativos e pouco afetivos; isolamento social
dos familiares e da pessoa de idade avanada;
o idoso ter sido ou ser uma pessoa agressiva
nas relaes com seus familiares; haver histria de violncia na famlia; os cuidadores terem
sido vtimas de violncia domstica; padecerem de depresso ou qualquer tipo de sofrimento mental ou psiquitrico (Anetzberger et.
al., 1994; Chavez, 2002; Laschs et al., 1998; Me-

nezes, 1999; Ortmann et al., 2001; Reay & Browne, 2001; Sanmartin et al., 2001; Williamson &
Schaffer, 2001; Wolf, 1995).
Dentre todos os fatores, a maioria dos estudiosos referidos ressalta a forte associao entre maus-tratos aos velhos e dependncia qumica. Segundo Anetzberger et al. (1994), 50%
dos abusadores que entrevistaram tinham problemas com bebidas alcolicas. Esses autores e
Chavez (2002) assinalam que os agressores fsicos e emocionais dos idosos usam lcool e drogas em uma proporo trs vezes mais elevada
do que os no-abusadores.
Alguns pesquisadores vm desmistificando
a idia de que os cuidadores familiares seriam
os maiores agressores e que as situaes de
maus-tratos e negligncias tenderiam a piorar,
quanto mais o idoso fosse dependente e mais
tempo exigisse de ateno e dedicao. Kleinschmidt (1997) e Reay & Browne (2001) constataram que essa relao, sem dvida estressante, s se transforma em violenta quando o cuidador se isola socialmente; quando sofre de
depresso ou problemas psiquitricos; quando
so frouxos os laos afetivos entre o idoso e ele;
ou quando quem assiste pessoa idosa foi vtima de violncia por parte dela. Afirmam Williamson & Schaffer (2001) que anlises multivariadas sugerem ser a qualidade da relao
pr-enfermidade ou anterior ao estado de dependncia do idoso em relao ao cuidador
que determina a forma positiva ou negativa como este ltimo percebe seu trabalho (como
castigo ou como ato de dedicao amorosa),
sendo preditiva de estados de depresso e de
possveis comportamentos violentos. muito
ilustrativo o trabalho de Caldas (2002), que, por
meio de uma abordagem fenomenolgica, ouve e interpreta a tica dos cuidadores sobre o
impacto em suas pessoas e em suas famlias,
da convivncia com idosos em processo de demncia. Em seu estudo, Caldas chama ateno
para o processo de sofrimento dos cuidadores
que, com toda a dificuldade e mesmo sem
apoio, conseguem cuidar, fazendo adaptaes
que geram grandes custos materiais e comprometem sua sade fsica e mental (Caldas,
2002:70). Suas falas evidenciam uma urgente e
profunda necessidade de suporte material, institucional e comunitrio.
No que concerne especificidade de gnero, estudos demonstram que, no interior da casa, as mulheres, proporcionalmente, so mais
abusadas que os homens; e ao contrrio, na
rua, eles so as vtimas preferenciais. De ambos os sexos, os idosos mais vulnerveis so os
dependentes fsica ou mentalmente, sobretudo quando apresentam dficits cognitivos, al-

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teraes no sono, incontinncia, dificuldades


de locomoo, necessitando assim, de cuidados intensivos em suas atividades da vida diria. E concomitantemente, as conseqncias
dos maus-tratos provocam neles experincias
de depresso, desesperana, alienao, desordem ps-traumtica, sentimentos de culpa e
negao das ocorrncias e situaes de maustratos (Wolf, 1995).

Concluses
Pode-se observar uma convergncia entre as
causas externas especficas de mortalidade
de idosos, entre os motivos de internao por
maus-tratos e as expresses de violncia, muito mais amplas, difusas, naturalizadas e reproduzidas na cotidianeidade das relaes sociais
no interior das famlias, nas instituies e em
diferentes contextos sociais. Mortes no trnsito
(primeira causa especfica de morte) e quedas
(primeira causa especfica de internao) resultam, na maioria das vezes, de negligncias,
omisses e maus-tratos. importante ressaltar,
tambm, a universalidade do problema e sua
dimenso histrica, presente nas sociedades
complexas e contemporneas e nas comunidades primitivas, como se evidenciou neste texto.
Em qualquer poltica de preveno e ateno violncia contra os idosos, atualmente,
precisa-se considerar as diferentes formas de
configurao do problema. Devem ser objeto
de ateno: polticas pblicas que redefinam,
de forma positiva, o lugar do idoso na sociedade e privilegiem o cuidado, a proteo e sua
subjetividade, tanto em suas famlias como nas
instituies, tanto nos espaos pblicos como
nos mbitos privados. Por exemplo, a travessia
mais segura das ruas, a conservao das vias, a
reeducao de motoristas de coletivos para garantirem a segurana na subida e no interior
dos veculos, maior tempo de sinalizao para
a travessia podem colaborar para a preveno
de acidentes nesta faixa etria. Do mesmo modo, cuidados bsicos de segurana, principalmente nas moradias, apoio nos banheiros, tapetes antiderrapantes e melhor iluminao,
entre outros, poderiam evitar a ocorrncia de
quedas fatais. Embora as campanhas publicitrias tenham efeito duvidoso quando feitas
isoladamente, importante usar esse instrumento ou outras formas criativas de comunicao para sensibilizar a sociedade quanto ao
envelhecimento da populao e ao cuidados
que a maior idade demanda.
No caso dos servios de sade, preciso que
os profissionais, tanto os dedicados ateno

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primria como os do setor de emergncia se


preparem cada vez melhor para a leitura da
violncia nos sinais deixados pelas leses e traumas que chegam aos servios ou levam a bitos. Em vrios estudos, demonstra-se o pouco
envolvimento das equipes para ir alm dos problemas fsicos, mesmo quando em seu diagnstico fica evidente a existncia de violncias
como causa bsica das ocorrncias. A lgica
que define seu no-envolvimento costuma ser
a considerao do problema dos maus tratos,
como sendo do mbito privado, portanto, fora
da competncia da medicina. O texto de Hirsch
& Loewy (2001), escrito especialmente para mdicos, alerta-os para a necessidade de melhorarem seu diagnstico em casos de maus-tratos e ensinando-lhes a reconhecerem alguns
sinais. Os autores afirmam que preciso prestar ateno aparncia desse cliente; ao fato
de que procure seguidamente seus cuidados
para o mesmo diagnstico; a suas repetidas ausncias s consultas agendadas; aos sinais fsicos suspeitos; e s explicaes improvveis de
familiares para determinadas leses e traumas.
E concluem instruindo os mdicos para, no caso de observarem a ocorrncia de abusos ou
negligncias, providenciarem um monitoramento mais cuidadoso que inclua visitas domiciliares peridicas, e se for o caso, que denunciem, s autoridades competentes, a existncia
dos maus-tratos, para que se tomem providncias relativas a proteo dos idosos e penalizao dos abusadores.
Em todas as formas de aumentar o respeito
populao mais velha, todas as polticas pblicas voltadas para sua proteo, cuidado e
qualidade de vida precisa-se considerar a participao dos idosos, grupo social que desponta como ator fundamental na trama das organizaes sociais do sculo XXI. Ricos ou pobres,
ativos ou com algum tipo de dependncia, muitos sustentam famlias, dirigem instituies e
movimentam um grande mercado de servios
que vo do turismo, lazer, esttica, cosmtica,
produtos e assistncia mdica e social.

VIOLNCIA CONTRA IDOSOS

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Recebido em 29 de abril de 2002
Verso final reapresentada em 31 de julho de 2002
Aprovado em 29 de agosto de 2002

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