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CIENCIA Y EL METODO CIENTIFICO

El mtodo cientifico
Es preciso distinguir el conocimiento ordinario de lo que conocemos por conocimiento cientfico.
El conocimiento cientfico es el fruto de un trabajo que sigue los esquemas generales de la investigacin cientfica, y
por tanto, un mtodo cientfico dentro de un cuerpo de conocimientos.
El conocimiento ordinario disponible es insuficiente para manejar determinados problemas. Este saber vulgar se
caracteriza, porque no se suelen conocer las causas de los fenmenos.
El conocimiento ordinario es impreciso, superficial, subjetivo y carece de mtodo.
Por contra, los conocimientos cientficos, aunque parcialmente, pueden proceder del conocimiento ordinario, se han
obtenido por el mtodo de la ciencia y pueden volver a someterse a prueba y enriquecerse.
El conocimiento cientfico no desecha lo inobservable sino que lo contrasta.
Por ello, el conocimiento ordinario no tiene por qu coincidir con el cientfico. A medida que progresa la
investigacin, corrige o hasta rechaza determinados supuestos asumidos por la comunidad no cientfica.
Por tanto, determinados problemas no puede resolverlos el conocimiento comn.
La investigacin cientfica comienza donde los conocimientos ordinarios y la experiencia dejan de resolver problemas
o hasta de plantearlos (Bunge, 1989, pg. 20).
La ciencia no es una mera prolongacin del conocimiento ordinario, sino que es un conocimiento de naturaleza
especial. La ciencia tiene su propio mtodo, su propio sistema de comprobar la validez de una solucin, no sirviendo
el sentido comn para juzgarla.
El conocimiento cientfico es un saber acumulativo que utiliza un mtodo para su adquisicin, proporciona
explicacin a los fenmenos y determina sus causas, sus requisitos de existencia, sus leyes, estructuras y relaciones.
La investigacin y exposicin sistemtica de los principios para generar un cuerpo de saberes cientficos corresponde
a la epistemologa.
La filosofa de la ciencia o epistemologa, es la rama de la filosofa que estudia la investigacin cientfica y su
resultado, el conocimiento. La epistemologa se ocupa de problemas que se plantean en el curso de la investigacin
cientfica. Siguiendo a Bunge (1980, pg. 22), las cuestiones que aborda son las siguientes:
1. Problemas lgicos. Se refieren a la estructura lgica de las teoras cientficas, las relaciones entre ellas, su
especificidad o sus posibles modificaciones.
2. Problemas semnticos. El anlisis de los diversos conceptos que aparecen durante el curso de la
investigacin cientfica.
3. Problemas gnoseolgicos. Relacionados con la teora del conocimiento cientfico, que se diferencia de otros
tipos de conocimientos.
4. Problemas metodolgicos. Estudian el mtodo general de la investigacin cientfica y de los mtodos y
tcnicas particulares de las ciencias.
5. Problemas ontolgicos. Se refieren a los supuestos metafsicos de la investigacin cientfica.
6. Problemas axiolgicos. En relacin al sistema de valores de la comunidad cientfica.

7. Problemas ticos. En relacin al cdigo moral de la comunidad cientfica.


La ciencia aspira a ser racional, es crtica, pretende la coherencia e intenta adaptarse a los hechos, en vez de permitirse
especulaciones sin control. Por tanto, el conocimiento en general, debe responder a dos caractersticas fundamentales
(Bunge, 1989, pg. 20):

1. Racional. Constituye el ideal de racionalidad, la sistematizacin coherente de enunciados fundados y


contrastables.
2. Objetivo. Construye imgenes de la realidad verdaderas e impersonales.
Lo distintivo de la ciencia no es su tema u objeto de estudio, que en numerosos casos pueden ser tratados
simultneamente desde un punto de vista cientfico y ordinario, sino la forma o procedimiento de estudio, as como su
objetivo.
Este peculiar procedimiento que conocemos por mtodo cientfico, diferencia a la ciencia de otros tipos de
conocimientos comunes.
La investigacin cientfica es un proceso continuo que va aadiendo respuestas a preguntas que el sentido comn no
es capaz de responder.
Este proceso de ir ms lejos que el conocimiento ordinario, sigue un mtodo cientfico que se ha demostrado como el
sistema ms provechoso.
Pero el conocimiento cientfico no es infalible, sino que es provisional e incierto, siendo este reconocimiento y el
deseo de comprobar y verificar los conocimientos, lo que en buena medida hace progresar a la ciencia.
Lo caracterstico de los enunciados cientficos es que son fundados y contrastables.
Este proceso de contrastacin va eliminando determinadas construcciones lgicas para sustituirlas por otras. Por tanto,
la duda cientfica es una duda creativa.
* BUNGE, M. (1989) La investigacin cientfica Ediciones Ariel. Barcelona. * BUNGE, M. (1980) Epistemologa.
Ciencia de la ciencia. Ariel. Barcelona. * BUNGE, M. (1989) La investigacin cientfica Ediciones Ariel. Barcelona.
LA CIENCIA
El trmino ciencia, segn el Diccionario de la Real Academia de la Lengua, se define como:
El cuerpo de doctrina metdicamente formado y ordenado, que constituye una rama particular del saber humano.
Ferrater Mora (1979, pg. 489)* define la ciencia como:
Un modo de conocimiento que aspira, mediante lenguajes rigurosos y apropiados -en lo posible, con auxilio del
lenguaje matemtico- leyes por medio de las cuales se rigen los fenmenos.
Estas leyes son de diversos rdenes. Todas tienen, sin embargo, varios elementos en comn: ser capaces de describir
fenmenos; ser comprobables por medio de la observacin de los hechos y de la experimentacin; ser capaces de
predecir acontecimientos futuros.
Por tanto, son caractersticas distintivas o ideas bsicas de la ciencia:
1. Precisin en la formulacin.
2. Formulacin de leyes.

3. Posibilidad de contrastacin.
4. Capacidad de predecir acontecimientos futuros.
Existen mltiples clasificaciones de las ciencias atendiendo a diversos criterios taxonmicos. Segn su objeto de
estudio podemos distinguir (Bunge, 1989, pg. 38)*:
1. Ciencias formales. No se refieren a nada que se encuentre en la realidad. Estudian las ideas y no pueden
conectar con la realidad para convalidar sus frmulas. La ciencia formal es autosuficiente por lo que hace al
contenido y al mtodo de prueba, y se refiere a frmulas que pueden convalidarse por medio del anlisis
racional. Es el caso de la lgica y la matemtica.
2. Ciencias factuales. Estudian los hechos que ocurren en el mundo, y sus formulaciones pueden contrastarse
con la experiencia, con el fin de explicar y predecir los acontecimientos.
Dentro de las ciencias factuales se encuentran las ciencias de la materia, como la fsica y la qumica, las ciencias
biolgicas y las ciencias humanas. Las ciencias sociales como la economa, se encuadran dentro del amplio campo de
las ciencias humanas. Atendiendo a la finalidad perseguida, podemos clasificar las ciencias(Bunge, 1989, pg. 43)*:
1. Ciencias puras. Cuyo objeto es la satisfaccin intelectual o la mejora del conocimiento humano.
2. Ciencias aplicadas. Tienen una finalidad prctica e intentan mejorar el bienestar.
Esta clasificacin distingue el conocimiento cientfico bsico, que se encuentra alejado de la aplicacin prctica,
aunque puede ser el soporte de futuros desarrollos de gran utilidad, y las ciencias cuyos conocimientos son ms
directamente trasladables a utilizaciones que influyen en la vida humana.
Las caractersticas ms importantes de las ciencias factuales son:
1. Es un conocimiento fctico. Toda ciencia emprica comienza con una observacin de los hechos y fenmenos que le
interesan y los estudia. Parte por tanto de los hechos, los respeta hasta cierto punto y siempre vuelve a ellos.
2. Transciende los hechos. Los cientficos seleccionan los hechos, los clasifican, siempre que se puede se reproducen e
incluso se obtienen nuevos hechos. El conocimiento cientfico no se limita a describir los hechos, ni a su clasificacin,
sino que los racionaliza y los explica formulando hiptesis y teoras.
3. Analtica. La investigacin cientfica analiza los elementos integrantes de los objetos y sus interdependencias.
4. Especializada. La ciencia se organiza en distintas especialidades, pero manteniendo una metodologa comn. Por
otra parte, el estudio de ciertos fenmenos requiere un enfoque interdisciplinar.
5. Claro y preciso. El conocimiento cientfico debe evitar en lo posible la vaguedad, la inexactitud y la superficialidad.
El cientfico define claramente los conceptos y formula de manera precisa los problemas, para lo que utiliza lenguajes
artificiales y simblicos.
El conocimiento cientfico que debe ser comunicable, requiere precisin y exactitud con lo cual se favorece su
difusin y crtica internacional.
6. Verificabilidad. El cientfico aventura conjeturas para explicar un fenmeno que deben ser puestas a prueba de
forma emprica para contrastar su veracidad. Las hiptesis cientficas deben ser confrontadas con la experiencia.
7. Metdica. La investigacin cientfica sigue un plan.
8. Sistemtico. La ciencia es un sistema de ideas conectadas entre s de un modo lgico.
9. El conocimiento cientfico es general. El cientfico busca las caractersticas comunes y las cualidades esenciales de
los hechos singulares. Los hechos aislados se estudian para encontrar pautas generales y esquemas amplios.

10. Trata de formular leyes. El cientfico busca las variables relevantes y las relaciones entre las mismas para formular
leyes generales.
11. Explicativa. La ciencia intenta explicar los hechos en trminos de leyes y las leyes en trminos de principios. Los
cientficos tratan de saber cmo son los fenmenos y buscar sus causas.
12. El conocimiento cientfico es predictivo. El cientfico trata de descubrir, partiendo de las leyes cientficas y de
informacin fidedigna, el estado de las cosas o sistemas en distintos momentos del tiempo.
13. Abierta. El conocimiento cientfico es provisional y se caracteriza por poder ser refutado y sustituido.
El progreso cientfico exige que los conocimientos no se consideren irrefutables y dogmticamente indiscutibles, sino
que por el contrario, la ciencia tiene que estar abierta a la controversia.
14. til. La ciencia contribuye al desarrollo y es eficaz para proveer instrumentos de progreso.
El Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola define mtodo, como modo de decir o hacer con orden una
cosa, y procedimiento que se sigue en las ciencias para hallar la verdad y ensearla, que puede ser analtico o sinttico.
Igualmente, otra acepcin de mtodo recogida por el Diccionario es la de obra que ensea los elementos de una
ciencia o arte.
En este sentido, Blaug (1985)* seala que el trmino metodologa puede indicar el procedimiento tcnico que se sigue
en una disciplina, o bien, en otro sentido, puede hacer referencia a la investigacin del concepto, teoras y principios
bsicos de una materia.
Siguiendo el sentido etimolgico del trmino, el profesor Castaeda* define mtodo, como un procedimiento que se
inspira en ciertos principios y que se emplea para alcanzar una finalidad determinada.
Mientras que por su parte, Rosenberg* entiende por metodologa, un conjunto de reglas construidas en relacin a una
teora particular.
Por su parte, Bunge (1989, pg. 31)* afirma, que el mtodo cientfico es: La estrategia de la investigacin cientfica:
afecta a todo ciclo completo de investigacin y es independiente del tema en estudio.
Pero, por otro lado, la ejecucin concreta de cada una de esas operaciones estratgicas, depender del tema en estudio
y del estado de nuestro conocimiento respecto de dicho tema.
Gibson (1982)* afirma la aplicacin del mtodo cientfico a la investigacin social, admitiendo al mismo tiempo, la
existencia de peculiaridades lgicas impuestas por las mismas investigaciones sociales.
Manifiesta la existencia de una serie de caractersticas generales que presenta el mtodo cientfico en las ciencias
sociales:
1. Abstraccin. El mtodo cientfico implica lo que podemos denominar abstraccin. Es un mtodo mediante el
cual distinguimos las propiedades y relaciones de las cosas. Capacidad para poder describir el objeto material.
2. Generalidad. El mtodo busca la elaboracin de afirmaciones de tipo general, incluyendo lo que
denominamos leyes cientficas.
3. Observacin experimental. Las afirmaciones se apoyan en las observaciones experimentales.
4. El mtodo cientfico se cie a los hechos. El estudio de los hechos prescinde de las consideraciones respecto
de su valor.
5. Objetividad. El cientfico no debe influenciarse por las circunstancias en que se desenvuelve la investigacin
cuando elabora afirmaciones que deduce de la experiencia.

El mtodo general de la ciencia es un procedimiento que se aplica al ciclo entero de la investigacin en el marco de
cada problema de conocimiento.
La eficaz aplicacin del mtodo cientfico requiere el seguimiento de unos principios, que siguiendo a Bunge
(1983, pg. 25)* seran:
1. Enunciar preguntas correctamente formuladas. El problema debe ser formulado con precisin y al principio
especficamente. Se trata de plantear cuestiones bien determinadas.
2. rbitra conjeturas fundadas y contrastables con la experiencia para responder a las cuestiones planteadas. No
proponer cuestiones que no comprometan en concreto, ni tampoco ocurrencias sin fundamento visible.
3. Extraer consecuencias lgicas de las conjeturas, sometiendo las hiptesis a contrastacin dura.
4. Arbitrar tcnicas para someter las conjeturas a contrastacin. No declarar una hiptesis como verdadera hasta que
haya sido satisfactoriamente confirmada, considerndola en el mejor de los casos, como parcialmente verdadera.
5. Contrastar a su vez las tcnicas para comprobar su relevancia y confiabilidad.
6. Realizar la contrastacin e interpretacin de los resultados.
7. Estimar la pretensin de verdad de las conjeturas y la fidelidad de las tcnicas. No limitarnos a hallar
generalizaciones que se adecen a los datos, sino intentar explicarlas a base de leyes ms fuertes.
8. Determinar los dominios en los cuales valen las conjeturas y las tcnicas, y formular los nuevos problemas
originados por la investigacin.
METODO CIENTIFICO II
La aplicacin del mtodo cientfico presenta tal importancia, que escuelas de pensamiento cientfico como el
racionalismo crtico popperiano, manifiestan la fundamental primaca del mtodo para considerar cientfico un trabajo.
Afirma Amat (1990, pg. 91)*, que: El modo de saber, conocer, cmo llegamos a una suposicin, a concluir tal
teora es poco importante, o sencillamente, casual, hipottico. Lo que de verdad interesa es el mtodo.
El profesor Bunge (1985, pg. 29)*, en el mismo sentido, manifiesta la relevancia del mtodo cientfico para distinguir
lo que es un trabajo cientfico, de lo que no lo constituye, afirmando: El mtodo cientfico y la finalidad a la cual se
aplica, constituye la entera diferencia que existe entre la ciencia y la no-ciencia.
Adems, tanto el mtodo como el objetivo son de inters filosfico: por tanto, resulta injustificable el pasarlos por
alto.
La ciencia se caracteriza por el empleo del mtodo cientfico en su elaboracin. La investigacin cientfica discurre a
travs de una serie de etapas, siendo un proceso que incluye (Bunge, 1989, pg. 31)*:
1. Descubrimiento de una deficiencia en las teoras anteriores o de un problema.
2. Planteamiento preciso de la cuestin.
3. Bsqueda de conocimientos relevantes al problema, tales como datos empricos y de tcnicas de medicin.
4. Tentativa de solucionar el problema con ayuda de los medios identificados.
5. Invencin de nuevas ideas o produccin de nuevos datos empricos que puedan ayudar a resolver el problema.
6. Utilizacin del instrumento conceptual o emprico disponible para la obtencin de una solucin del problema.
7. Investigacin de las consecuencias de la solucin obtenida.

8. Confrontar la solucin con la totalidad de las teoras y con la informacin emprica pertinente.
9. Anlisis de la correccin de todo el proceso seguido.
En sus aspectos bsicos, el mtodo cientfico es aplicable a todas las ciencias.
El hecho de que el objeto de estudio de cada ciencia sea diferente y con caractersticas propias, ha determinado la
aparicin de mtodos especiales que les son propias.
Cierto pluralsmo metodolgico es defendido por algunos autores, afirmando Caldwell (1982, pg. 2)*: El pluralsmo
metodolgico parece ser una razonable y potencialmente fructfera aproximacin a la metodologa econmica.
Cada disciplina de carcter cientfico posee unas caractersticas propias y unas peculiaridades que la diferencian de las
dems.
Ello har que dentro de los principios bsicos que rigen el mtodo cientfico, cada ciencia utilice el mtodo especfico
ms apropiado para su conocimiento.
En este sentido, Bunge (1989, pg. 24)* distingue entre un mtodo general que se aplica a toda la investigacin
cientfica, y varios mtodos especiales de las ciencias destinados a problemas particulares que hacen necesario
mtodos especficos.
Cada clase de problemas requiere un conjunto de mtodos o tcnicas especiales.
Los problemas de conocimiento requieren la invencin o la aplicacin de procedimientos especiales adecuados para
los varios