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Mariano Ignacio Prado reclutado en 1865 como agente al servicio

de Chile por Benjamn Vicua Mackenna y Domingo Santa


Mara.- Santa Mara fue ministro chileno en Per y luego sera
presidente de Chile durante la Guerra del Salitre.- La conexin
chilena
Escribe: Csar Vsquez Bazn

El agente chileno Mariano Ignacio Prado


El anlisis de la dinmica histrica del Per y Chile en 1865, respondiendo ambos pases a la
agresin espaola, permite concluir que el rol jugado por Mariano Ignacio Prado fue el de
promover
y
defender
los
intereses
de
Chile.
La relacin de cercana poltica y militar entre el pas del sur y Mariano Ignacio Prado est
comprobada por su aceptacin del grado de general de divisin del ejrcito de ese pas. El 17 de
agosto de 1866, el gobierno de Chile confiri a Prado el referido despacho con los honores y
preeminencias anexas a l y con el goce del sueldo correspondiente mientras resida o
permanezca en Chile. Segn lo explic la ley chilena, el nombramiento de Prado en tan alto
cargo obedeci a su noble actitud en la actual guerra con Espaa. Otro cumplido servidor de
Chile el presidente boliviano Mariano Melgarejo comparti con Prado el reconocimiento del
pas
del
sur
por
los
servicios
prestados.
Debe analizarse en qu consisti la noble actitud de Mariano Ignacio Prado hacia Chile. Con
este fin, el lector debe remontarse a septiembre de 1865. En esa fecha Chile haba declarado la
guerra a Espaa en respuesta a la exigencia de la escuadra hispana de saludar la bandera de la
Madre Patria con una descarga de veintin caonazos en desagravio por supuestas ofensas del
pas del Mapocho. El problema con la citada declaracin de guerra fue que las fuerzas armadas
de Chile en especial su diminuta flota naval no estaban en capacidad de enfrentar el podero
espaol (Collier 1996, 118). La armada espaola, al mando del almirante Pareja, estaba
conformada por ocho buques de guerra con un total de 245 caones. Basadre la calific como
la escuadra ms formidable que haba hendido las aguas del Pacfico americano (1968-70, V:

324). Frente al podero hispano, poco poda hacer la marina de guerra del pas del sur. La
escuadra chilena si poda llamarse tal estaba conformada por slo dos naves: la
corbeta Esmeralda, artillada con dieciocho caones, y el transporte Maip, premunido de
cuatro
(Burr
1965,
98).
Tras un anlisis de la difcil situacin, el gobierno chileno concluy que la nica manera como
podra enfrentar a Espaa con alguna esperanza de victoria sera si lograse contar con la
intervencin en su favor de la armada peruana, considerada la ms poderosa de Sudamrica en
ese momento. Sin embargo, la inestable situacin poltica del Per no aseguraba su
participacin
en
defensa
de
Chile.
Oficialmente, gobernaba el pas el general Pezet, quien enfrentaba el levantamiento del
vicepresidente Diez Canseco a quien los golpistas consideraban presidente insurreccin en
la que participaban Prado y Balta. Sabedor que entre los lderes rebeldes primaba la opinin de
acudir en solidaridad de Chile, el gobierno de ese pas envi en misin diplomtica al Per a
Benjamn Vicua Mackenna. Se le encarg hacer contacto con las fuerzas de Diez Canseco.
En su visita al campamento de los insurgentes, en Chincha Alta, Ica, Vicua Mackenna pudo
constatar que el presidente Diez Canseco prefera resolver primero favorablemente el
enfrentamiento poltico con Pezet y luego acudir en ayuda de Chile. En cambio, Mariano
Ignacio Prado que previamente haba mantenido conversaciones con Domingo Santa Mara,
embajador chileno en Lima se mostr como el partidario ms radical de la solidaridad
inmediata con Chile (Basadre 1968-70, V: 289). Mariano Ignacio qued impresionado por
Vicua Mackenna. Aos despus, cuando Prado resida en el pas del sur, lo apoy en las
elecciones presidenciales chilenas de 1876, segn propia confesin (Basadre 1968-70, VIII:
176).
Al terminar su visita, Vicua Mackenna registr como punto vulnerable de los insurrectos la
precariedad de recursos que imperaba entre ellos, carencia que le sugiri posibles alternativas
para influenciarlos y obtener a travs de ellos el apoyo de la escuadra peruana.
La visita de Benjamn Vicua Mackenna fue seguida de la gestin directa del propio Santa
Mara. ste se acerc a la base de Chincha Alta para plantear abiertamente que la escuadra
peruana rebelde viajara a Chile para atacar a los barcos espaoles, es decir la misma propuesta
que vena siendo defendida por Prado. Rechazado nuevamente el plan por decisin del
vicepresidente Diez Canseco, Santa Mara concentr sus esfuerzos en lograr la adhesin de
Mariano Prado, a quien endos el apoyo poltico y la ayuda financiera del gobierno del
Mapocho
(Burr
1965,
98).
Fue as como el oro chileno colabor para que el 6 de noviembre de 1865 las fuerzas rebeldes de
Diez Canseco y Prado ingresaran a Lima y tomaran Palacio de Gobierno. Veinte das despus,
Prado
fue
proclamado
Dictador
del
Per.
Cuando contaba slo ocho das en el poder, el 5 de diciembre de 1865, la dictadura de Mariano
Ignacio suscribi el Tratado de Alianza Ofensiva y Defensiva con Chile. Por medio de este
convenio, Chile asegur la participacin de la escuadra peruana en su defensa. Ms an, la
coloc bajo su direccin efectiva, en tanto se encontrara en aguas chilenas. Cuatro naves
peruanas fueron asignadas para la salvaguardia del pas del sur: las
fragatas Apurmac y Amazonas y las corbetas Unin y Amrica. Las naves fueron comandadas
por los marinos peruanos Snchez Lagomarsino, Maritegui, Miguel Grau y Manuel Ferreyros,
respectivamente.
En cuanto a la responsabilidad por los gastos originados por la escuadra conformada en apoyo
a Chile, el embajador Santa Mara redact un primer proyecto por el cual ese pas asumira

dichos egresos. Extraamente por razones que podrn comprenderse despus Prado no
acept el ofrecimiento y a travs de Toribio Pacheco, su ministro de Relaciones Exteriores,
plante que los gastos sean asumidos en partes iguales por los dos pases. Esta posicin fue
recogida en el Tratado. Fue as como en trminos prcticos, Per asumi la mitad de los
gastos de defensa naval de Chile. En los aos 1869, 1870 y 1875 Per tuvo que pagar a Chile
por ese concepto la cantidad de 1, 130,000 soles! (Basadre 1968-70, V: 361). Adems, en el
conflicto, Per perdi la fragata Amazonas que var en un banco de arena cerca de la isla de
Abtao.
Algunos aos despus, entre 1868 y 1873, Prado cobrara honorarios en Chile por sus servicios
como agente del pas del sur. Adems del nombramiento de general de divisin del ejrcito
chileno, Mariano Ignacio recibi en arriendo perpetuo, a renta rebajada, la
hacienda Maquehua, dedicndose a la explotacin de la mina de carbn de piedra all existente.
Inicialmente, slo pag cincuenta centavos por tonelada de carbn extrada. Maquehua era
propiedad de Guillermo Gibson Dlano, concuado y deudor del poltico chileno Agustn
Edwards Ossandn. Tras el fallecimiento del dueo, Mariano Ignacio compr Maquehua a los
herederos de Gibson. Pag la hacienda a un ostensible precio subvaluado. Sin duda, los favores
de renta y precio conferidos a Prado por Gibson contribuyeron a amortizar la deuda que ste
tena
con
Agustn
Edwards.
No fue de extraar por ello que las inversiones de Prado en el pas del Mapocho fueran
exitosas. Mariano Ignacio constituy la Sociedad de Minas de Carbn de Carampangue para
explotar las minas de Maquehua y Quilachanqun y tendi el ferrocarril de trocha angosta entre
Maquehua y Laraquete, extendido luego hasta Colico. Tambin fue dueo de la Compaa de
Minas
de
Carbn
de
Arauco.
Como puede apreciarse, Prado recibi recompensa por prestarse a promover los objetivos de la
poltica exterior chilena. Su interposicin con el fin de poner la escuadra peruana al servicio de
Chile, en las difciles circunstancias por las que atravesaba el pas del sur, permitieron a esta
ingrata nacin enfrentar exitosamente a Espaa. En tanto que el Per perdi la
fragata Amazonas en el conflicto, la nacin del Mapocho recibi de la nacin del Rmac la suma
de 1,130,000 soles (23 millones de dlares de hoy) en concepto de contribucin del Per para
defender a Chile. Los nicos desembolsos que debi efectuar el pas del sur para obtener estos
resultados fueron financiar la revuelta de Mariano Ignacio, en setiembre de 1865, nombrarlo
general de divisin y entregarle una mina de carbn de piedra en la regin de Arauco.
Obras

citadas

Basadre, Jorge. 1968-70. Historia de la Repblica del Per. 6ta. ed. Lima: Editorial
Universitaria.
Burr, Robert N. 1965. By Reason or Force: Chile and the Balancing of Power in South
America,
1830-1905. Berkeley:
University
of
California
Press.
Collier, Simon, y William F. Sater. 1996. A History of Chile, 1808-1994. Cambridge: Cambridge
University
Press.

Csar
Todfos los derechos reservados
Octubre 12, 2012

Vsquez

Bazn,

2012