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Johnny Guadalupe Magaa lvarez

Contextualizacin del significado de la educacin


intercultural a travs de una mirada comparativa:
Estados Unidos, Europa y Amrica Latina
Una de las tesis sobre el origen de la educacin intercultural plantea que el
nacimiento de la misma est estrechamente relacionada con la evolucin del
multiculturalismo (Dietz, 2009). Entendemos por multiculturalismo, en este
contexto, como el conjunto de movimientos sociales demandantes de su
derecho a la diferencia en los Estados Unidos en la dcada de los sesenta y
setenta, trasladndose posteriormente a Europa donde se implementara
ganando peso el concepto de interculturalidad en la parte continental (Abdallah

Pretceille, 2001). Finalmente, de ambos contextos se exportara el trmino a


Amrica Latina donde se acogera gracias a la presin de los organismos
financieros, los acuerdos y tratados internacionales y la labor de las agencias de
cooperacin internacional (Muoz Cruz, 2002). Sin embargo, existen otras posturas
que plantean que la interculturalidad y sus discursos relacionados pudieron tener su
origen de manera simultnea en diferentes contextos, entre ellos, los
latinoamericanos.
El multiculturalismo y educacin multicultural presentan una serie de
antecedentes de obligada referencia para comprender su gnesis. Entre todos
ellos, podemos encontrar el uso del trmino educacin intercultural por
primera vez en Estados Unidos en la dcada de los aos veinte. Desde esta
fecha hasta los aos cincuenta se inicia todo un movimiento provocado por el
aumento de poblacin inmigrante tanto de diversas regiones de Europa como
por la migracin interna desde el sur rural hacia el norte industrializado. El
incremento de las tensiones entre grupos tnicos, principalmente en la escuela,
llev a la creacin de un servicio institucional llamado Service Bureau for
Intercultural Education en 1934 (Nieto, 2009: 84). Las medidas desarrolladas
por el mismo estaban destinadas a toda la poblacin y radicaban,

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principalmente, en el intento de reducir los prejuicios hacia los grupos


minoritarios (mayoritariamente afroamericanos) y en generar la aceptacin
interracial e intercultural entre los grupos a partir del desarrollo de curriculum
educativos y materiales que respondieran a este propsito. Cabe sealar sin
embargo, que todo este trabajo vena de la mano de los acadmicos blancos
que apoyaban la causa.
Como mencionamos anteriormente, segn algunos autores, desde

Estados Unidos el multiculturalismo se traslada a Europa viviendo diferentes


evoluciones en funcin de su contextualizacin continental o no. Siguiendo a
Abdallah Pretceille (2001) nos encontraramos ante dos modelos de gestin de
la diversidad cultural. El primero de ellos sera el modelo multicultural
anglosajn, fuertemente inspirado por la tradicin norteamericana y que
permitira a todo individuo la posibilidad de pertenecer a una comunidad distinta
a la del Estado-Nacin. Este modelo se basara en la prioridad que se da al
grupo de pertenencia partiendo de las definiciones que los propios grupos dan a
priori y su vinculacin con una realidad social, poltica y educativa. Les caracteriza
la consideracin de los mismos como grupos homogneos en su interior as como
la localizacin espacial en barrios tnicos o guetos.
Estos hechos, junto con ciertos procesos de regularizacin de la poblacin
inmigrante en situacin irregular, acompaan una cierta conciencia social que
provoca que en la ley educativa de los noventa aparezca por primera vez la cuestin
de la integracin de los grupos desfavorecidos en la escuela. De ah que uno de los
objetivos de la Ley sea la lucha contra la discriminacin y la desigualdad, fueran
stas por razones de nacimiento, sexo, raza, religin u opinin. Actualmente, en las
leyes vigentes, se sigue reconociendo la diversidad cultural en el seno de la escuela
y se defiende la atencin del alumnado en funcin de sus necesidades especficas.
Sin embargo, dichas necesidades son conceptualizadas desde un paradigma
compensatorio que categoriza al alumnado extranjero dentro de un grupo que

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abarca al alumnado superdotado, alumnado con discapacidad y alumnado en


situacin desfavorecida.
A fecha de 2001, la Educacin Intercultural Bilinge (EIB) se desarrollaba como
proyectos en 17 pases siendo en Mxico y Ecuador de cobertura nacional y bajo
instancia especfica. En Bolivia y Colombia. tena cobertura nacional pero se ofreca
slo en las reas donde un idioma indgena se constituye en lengua predominante;
en los dems pases la EIB se planteaba en programas de amplia cobertura
(Guatemala y Per) o proyectos focalizados (Argentina Brasil, Costa Rica, Chile,
Honduras y Venezuela).