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Tensin superficial

TENSIN SUPERFICIAL
A menudo se observa que una gota de sangra forma una joroba sobre un vidrio
horizontal; una gota de mercurio forma una esfera casi perfecta y se puede hacer
rodar del mismo modo que una bola de acero; las gotas de lluvia o del roci se
cuelgan de la ramas o de las hojas; el agua que gotea de la llave cae como gotas
esfricas; y adems se ha observado que algunos insectos pueden pararse sobre el
agua o, inclusive caminar sobre de ella, ver figura 2. En estos y otros ejemplos, las
gotas de lquido se comportan como pequeos globos esfricos llenos con ese
lquido y su superficie acta como una membrana elstica estirada sometida a
tensin.

Figura 1 Tensin superficial


La tensin superficial ( ), es la fuerza que acta tangencialmente por unidad de
longitud en el borde de una superficie libre de un lquido en equilibrio y que tiende a
contraer dicha superficie, ecuacin 1.
1
La tensin superficial se debe a que las fuerzas que afectan a cada molcula son
diferentes en el interior del lquido y en la superficie (figura 2). As, en el seno de un
lquido cada molcula est sometida a fuerzas de atraccin que en promedio se
anulan. Esto permite que la molcula tenga una energa bastante baja. Sin embargo,
en la superficie hay una fuerza neta hacia el interior del lquido. Rigurosamente, si en
el exterior del lquido se tiene un gas, existir una mnima fuerza atractiva hacia el
exterior, aunque en la realidad esta fuerza es despreciable debido a la gran
diferencia de densidades entre el lquido y gas.

Figura 2 Tensin superficial de una molcula.


Hctor Rojas Garduo

Instituto Tecnolgico de Celaya

Tensin superficial

La tensin superficial entre aire y agua es 0.0728 N/m a temperatura 20 C. La tabla


1 y 2 muestra valores de tensin superficial, obtenidos experimentalmente.
Tabla 1 Valores experimentales de tensin superficial (lquido/aire).
LQUIDO
Benceno
Tetracloruro de
carbono
Etanol
Glicerina
Amoniaco
Alcohol etlico
Gasolina
Queroseno
Sangre
Aceite SAE30
Mercurio
Aceite de oliva
Disolucin de jabn
Agua
Agua
Agua
Agua
Oxgeno
Nen
Helio

TEMPERATUR
A
(C)

TENSIN
SUPERFICIAL
() (mN/m)

20
20

28.9
26.8

20
20
20
20
20
20
37
20
20
20
20
0
20
60
100
-193
-247
-269

22.3
63.1
21.0
23.0
22.0
28
58
35
465.0
32.0
25.0
75.6
72.8
66.2
58.9
15.7
2.15
0.12

140

No se conoce

Nota: Multiplquese por 6.852 x10-5 para convertir a lbf/pie.

Tabla 2 Valores experimentales de tensin superficial a 20 C (Lquido/agua).


LQUIDO
Benceno
Tetracloruro de
carbono
Hexano
Mercurio
Metanol
Octano

TENSIN
SUPERFICIAL
() (mN/m)
35.0
45.0
51.1
375.0
22.7
50.8

140

Efecto de capilaridad
Una consecuencia interesante de la tensin superficial es el efecto de capilaridad,
el cual es el ascenso o descenso de un lquido en un tubo de dimetro pequeo
insertado en un lquido. Esos tubos o canales angostos de flujo confinado se llaman
capilares.
La capilaridad explica porque las toallas de papel absorban el agua, porque la cera
fundida suba por el pabilo de una vela, y de muchos otros fenmenos cotidianos.
Hctor Rojas Garduo

Instituto Tecnolgico de Celaya

Tensin superficial

Tambin es importante tambin para el flujo de sangre en los vasos sanguneos


pequeos (capilares).
El efecto de capilaridad tambin es parcialmente causante del ascenso del agua
hasta la punta de los rboles. La superficie libre curva de un lquido en tubo capilar
se llama menisco.
Cuando un interfaz gas-lquido toca una superficie slida, la interfaz se curva hacia
arriba o abajo (figura 3).

Figura 3 Capilaridad hacia arriba o hacia abajo.

La superficie curva del lquido forma un menisco. El ngulo de contacto , es el


ngulo con que el lquido toca la superficie.
Si las molculas del lquido se atraen entre s con menor fuerza que el slido (Ej.
agua-vidrio), el lquido `moja' la superficie slida o se adhiere a ella y la superficie se
curva por arriba: < 90. En el caso contrario (Ej. mercurio-vidrio), la interfaz se
curva hacia abajo: > 90.
La elevacin o depresin de un lquido en un tubo estrecho, causado por la tensin
superficial del lquido (figura 4). Si < 90, como la fuerza de tensin superficial es
hacia arriba, el lquido sube hasta llegar a una altura donde est en equilibrio. Caso
contrario cuando > 90, la fuerza es hacia abajo.

z
Fw
z

Figura 4 Capilaridad: a) Elevacin y b) Depresin de un lquido.


Hctor Rojas Garduo

Instituto Tecnolgico de Celaya

Tensin superficial

La magnitud del ascenso (z) por capilaridad en un tubo circular de radio (R) a partir
de un equilibrio de fuerzas sobre la columna cilndrica de lquido, est definida
mediante ecuacin 2.
2

PROBLEMAS DE PRCTICA
1. El efecto de capilaridad es mayor en los tubos de dimetro pequeo o en los
tubos de dimetro grande? Explique
2. Se introduce un tubo cuyo dimetro es de 0.03 pulg en queroseno a 68 F. El
ngulo de contacto del queroseno con una superficie de vidrio es de 26.
Determine el ascenso por capilaridad del queroseno en el tubo. Resp. 0.65 pulg
3. Se introduce un tubo de dimetro de 1.9 mm en un lquido desconocido cuya
densidad es de 960 kg/m3 y se observa que el lquido asciende 5 mm en el tubo y
forma un ngulo de contacto de 15. Determine la tensin superficial del lquido.
4. Los nutrientes disueltos en el agua los llevan hasta las partes superiores de las
plantas diminutos tubos, en parte debido a la capilaridad. Determine hasta que
altura ascender la solucin acuosa en un rbol, en un tubo cuyo dimetro mide
0.005 mm, como resultado de la capilaridad. Trate la solucin como agua a 20 C
con un ngulo de contacto de 15. Resp. 5.75 m
5. Se inserta un tubo de vidrio de 0.9 pulg de dimetro en mercurio, el cual forma un
ngulo de contacto de 140 con el vidrio. Determine el ascenso o descenso por
capilaridad del mercurio en el tubo a 68 F. Resp. 0.0175 pulg

Hctor Rojas Garduo

Instituto Tecnolgico de Celaya