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INSTITUCIN EDUCATIVA DEPARTAMENTAL SAN JOS DE KENNEDY

REA DE CIENCIAS SOCIALES


GRADO SEXTO
EJE TEMTICO: CIVILIZACIONES ANTIGUAS
TEMA: CIVILIZACIN EGIPCIA
a)

Ubicacin Geogrfica: La civilizacin egipcia es la


sociedad que se desarroll en torno al ro Nilo
situado en el extremo noreste de frica. Este ro,
que nace en el centro de frica en una zona de
clima tropical, sufre crecidas en sus aguas en los
meses de verano por el ritmo de lluvias propio de
este clima. Con las lluvias se inundan sus orillas y
se deposita un limo que convierte en muy frtiles
las tierras que el agua haba cubierto. El origen de
la civilizacin egipcia y de su temprano desarrollo
se ha unido siempre a esta peculiaridad de su ro,
que al proporcionar buenas cosechas favoreci el
aumento de poblacin.

Aunque unidas por el ro, Egipto tiene dos regiones


bien diferenciadas: al Norte, en el delta del Nilo, el Bajo
Egipto, al Sur, el Alto Egipto, en el valle dominado por el desierto, cuya nica franja
cultivable son las tierras que han quedado al descubierto cuando las aguas del ro se
retiran. Se atribuye al rey Menes la unificacin del Alto y del Bajo Egipto, alrededor del
ao 3.200 antes de Cristo. Su accin poltica signific el comienzo de una gran civilizacin
que perdur cerca de 3.500 aos.
b) Organizacin Poltica:
El sistema de gobierno egipcio se caracterizo por ser
monrquico, absolutista y teocrtico. Monrquico, ya que slo era dirigido por el
Faran, Absolutista ya que el faran tena todos los poderes del reino y Teocrtico
ya que el Faran se crea hijo o escogido de Dios, de esa manera justificaba su
absolutismo no dando cuentas a nadie sino solo a Dios ,ya que se consideraba una
divinidad.
Los egipcios eran gobernados por el Faran, quien se ayudaba de funcionarios,
gobernadores y militares para extender su poder por todos los territorios bajo su mando y
hacer cumplir las leyes establecidas. A esa organizacin encabezada por un rey,
emperador o faran se le llama Estado.
El Faran tena la misin de defender con su ejrcito al pueblo, as como de organizar las
ciudades, construir canales para riego, favorecer la agricultura, fomentar el comercio y
administrar los excedentes agrcolas para superar con xito los aos de malas cosechas.
Luego del Faran estaban los siguientes cargos:
El escriba real: encargado de anotar todos los actos de gobierno. Era un personaje
fundamental, pues eran cultos, expertos en escritura jeroglfica, y conocan los
secretos del clculo, siendo los nicos capaces de evaluar los impuestos, asegurar
los trabajos de construccin y transcribir las rdenes del faran.

El gran sacerdote: Jefe supremo a quien se le haba encomendado la direccin del


culto. Los sacerdotes formaban una clase poderosa que por largos siglos fue duea
del poder.
El gran visir: Quien controlaba a los nomos (provincias) y era el intermediario entre
el faran y los dems funcionarios. Se denomina visir al mximo dirigente o
"primer ministro", cuya autoridad slo era superada por la del faran, asumiendo
varias de sus funciones por delegacin.
El jefe del sello real: Quien controlaba modo de tesorera, los ingresos y egresos de
la monarqua egipcia.
La historia de la organizacin poltica de Egipto
comenz cuando ambas regiones fueron unificadas
por el legendario rey Menes (ao 3000.a.C.), iniciador
de un imperio gobernado desde la ciudad de Men
Men Nefer (la fortaleza, la Menfis de los griegos),
dividido en veinte nomos (provincias) gobernados por
representantes del faran, los nomarcas. Como
smbolo de las dos regiones del imperio los faraones
siempre llevaron dos coronas, la roja del Bajo Egipto y
la blanca del Alto Egipto.
Desde el punto de vista de su organizacin poltica de
pueden distinguir varias etapas en la historia antigua
de Egipto:
Imperio antiguo (iniciado por el faran Mnes)
Imperio Medio (III milenio a. C. hasta mediado del II milenio)
Imperio Nuevo (desde el II milenio hasta el siglo VIII a.C.)
Provincia asiria (en el siglo VII a. C.)
Parte del imperio helenstico (desde el siglo IV a. C., al ser incorporado por
Alejandro Magno).
Provincia romana (desde el ao 30 a. C.)

c) Organizacin Social: La organizacin de la


sociedad egipcia puede representarse mediante
una pirmide en cuya cspide estaba el faran,
considerado como un dios, hijo del sol al que se
deba obedecer y rendir culto. De l proceda
toda autoridad: era juez supremo, jefe del
ejrcito, y, como dueo de todo el territorio, la
economa tambin dependa de l. Sus poderes
deban renovarse cada treinta aos.
Los sacerdotes ocuparan el lugar inmediatamente
inferior, como guardianes de los templos disponan
de sus riquezas, que comprendan numerosas
tierras con sus consiguientes campesinos para
cultivarlas.
A continuacin estaban los funcionarios de la
administracin, entre los que destacaban los
escribas, los jefes militares y los nomarcas, es
decir, todos aquellos grupos que estaban muy
cerca del faran.
Los escalones ms bajos lo ocupaban los artesanos y los campesinos. Eran hombres
libres obligados a pagar tributos al faran, bien en especie (entregar una parte de la
cosecha) o en trabajo (participar en la construccin de las obras pblicas). La mayor
parte de los campesinos eran los fellah que cultivaban las tierras propiedad del faran o
del templo, en teora eran hombres libres, pero en la prctica estaban sometidos a la
voluntad de los dueos de la tierra.

Por ltimo los esclavos, que haban llegado a esta condicin por ser prisioneros de guerra.
d)
El papel que jug la mujer en Egipto fue ms significativo que en otras culturas de la
Antigedad. Algunas de ellas tuvieron gran poder e incluso fueron reinas egipcias.
Nefertiti es la reina ms conocida del periodo faranico. Su nombre significa la bella
ha llegado, su belleza ha sido resaltada en las diferentes esculturas y grabados.
Nefertiti fue inmortalizada en templos y monumentos ms que cualquier otra reina
egipcia.
- El faran era considerado como un Dios ya que se crea que tena un origen divino.
Tomaba el nombre de El de las Dos Damas, Rey del Alto y Bajo Egipto, Horus de Oro,
Horus Vencedor e hijo de RA.
Al morir el poder era transferido por herencia a su hijo primognito, aunque en varias
ocasiones no ocurra as.
Era un monarca absoluto, aunque deba tener una amplia formacin intelectual, y toda
su vida pblica y privada era regulada con severidad. Tena todos los poderes: el
legislativo, el ejecutivo, el judicial y el religioso. Las funciones del faran consistan en
preservar y hacer respetar las leyes de Maat, mantener el orden total del universo,
desde el momento de la creacin, no slo en lo que respecta a la estructura social y
poltica de Egipto, sino tambin a las leyes de la naturaleza.
- Los sacerdotes se caracterizaban por su sabidura, siendo su principal funcin la
administracin de los templos y la atencin de sus divinidades, para interpretar sus
deseos, cumplirlos y darles culto. Eran una clase muy influyente en poltica, tanto, que
algunos llegaron a gobernar como regentes, en las XXI y XXII Dinastas. Tal es el caso
de Piankhy o Harsiese.
- Los escribas eran muy importantes en la organizacin del estado, ya que eran los
encargados de redactar leyes, transcribir textos sagrados y todo tipo de escritos
comerciales y administrativos.
- Los artesanos, trabajaban en talleres en los que todos los oficios estaban mezclados,
y supervisados por un director general: orfebres, joyeros, carpinteros, trabajadores del
cuero, pintoresLos escultores prefera trabajar aislados, aunque era frecuente que
varios de ellos trabajaran en la misma obra.
- Exista un tipo de esclavitud, ms bien servidumbre, en la cual los individuos tenan
derechos y salarios, y podan, incluso, comprar su libertad.
Organizacin Econmica: La principal fuente de riqueza egipcia era la agricultura,
dedicada principalmente al cultivo del trigo la cebada la vid y el lino. Junto con ellas,
y para la alimentacin tambin se dedicaban a la ganadera y la pesca. Como la
mayor parte de las tierras pertenecan al faran o a los templos, las cosechas se
depositaban en silos o almacenes que eran controlados por sacerdotes, escribas o
funcionarios del faran.
Los intercambios comerciales con el exterior, eran monopolio del faran y ser realizaba
por medio de caravanas que a travs del desierto llegaban hasta el actual Lbano.
e) Organizacin Religiosa: La religin egipcia era de naturaleza politesta, es decir, crean
en varios dioses y diosas, no en uno solo.

Los egipcios adoraban a Osiris, quien juzgaba el alma, a Ra (Dios Sol), dios principal del
imperio y a centenares de divinidades que representaban con cabezas de animal, como
gatos, escarabajos, serpientes y al buey Apis.
Celebraban numerosos rituales, el ms importante de los cuales estaba destinado a
propiciar las anheladas crecidas del ro Nilo, tan necesarias para la agricultura
Los egipcios crean en la vida del ms all, es decir, en la de ultratumba. Los difuntos
eran enterrados en tumbas (pirmides, mastabas o hipogeos), algunas de ellas
prdigamente adornadas con pinturas, relieves y fabulosos ajuares funerarios. Gracias a
ello conocemos bastante bien su civilizacin.
Fruto de las creencias del ms all era la momificacin, es decir, la preparacin de
difuntos para la otra vida. Los cuerpos de los muertos eran sometidos a un largo proceso
mediante el cual se les extraan las entraas (depositadas en vasos denominados
"canopos") y, tras ser impregnados en diversas sustancias, eran cuidadosamente
vendados para preservar el aspecto que tuvieron en vida.