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LHomme

165 (janvier-mars 2003)


Image et anthropologie

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Carlo Severi

Pour une anthropologie des images


Histoire de lart, esthtique et anthropologie

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Rfrence lectronique
Carlo Severi, Pour une anthropologie des images, LHomme [En ligne], 165|janvier-mars 2003, mis en ligne le
27 mars 2008, consult le 15 mai 2014. URL: http://lhomme.revues.org/196
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Pour une anthropologie des images


Histoire de lart, esthtique et anthropologie
Carlo Severi

quelques annes, historiens de lart et anthropologues croisent de plus


D
en plus souvent leurs chemins. En ethnologie, une classification longtemps fige
EPUIS

et muette des objets et un modle de la reprsentation culturelle ax principalement sur le langage ont t mis en discussion par des recherches montrant toute
la richesse de ltude des objets. En histoire de lart, une attention nouvelle aux
contextes rituels et aux usages sociaux duvres jusque-l tudies pour leur qualits intrinsques a provoqu de nouvelles interrogations.
Le rsultat de ces ouvert u res parallles est aujourdhui un heureux dsord re et
qui permet mme quelques croisements de regards, dans les deux disciplines.
Lorsque des historiens de l a rt occidental s i n t e r rogent sur le statut des images
a vant lpoque o elles ne tombent dans la catgorie de l a rt (Belting 1994) ;
lorsquils tentent d e x p l o rer la manire dont les images de culte reprsentent et
exe rcent un pouvoir d o rd re religieux ou politique (Freedberg 1991), ou quand ils
dveloppent le concept dun il esthtique pro p re chaque culture (Baxandall
1985), leur questionnement entre lgitimement dans laire des tudes anthro p ologiques. En re vanche, lorsque des ethnologues comme A. Forge (1970), D.
Newton (1971), ou Susanne Kchler (1992) analysent les formes et les stratgies
dusage rituel dobjets ocaniens ou africains, ils pratiquent une lecture dimage
dont le monopole semblait jusque-l rserv l a p p roche esthtique.
On est donc loin de lpoque o Ernst Gombrich (1979) pouvait examiner des
centaines dobjets provenant de civilisations non occidentales sans prouver le
besoin den mentionner, presque en aucun cas, le contexte ethnographique. On
est loin aussi, grce au travail de terrain, de lArt magique dAndr Breton, qui
considrait superflue toute anthropologie de lart, ou, linverse, de ces ethnologues qui, comme Alfred C. Haddon en 1895, invoquent encore une distinction entre tude scientifique et tude esthtique des objets.
En fait, la lecture de labondante littrature qui saccumule dans ce domaine,
un premier constat simpose : ds que lexploration de cas spcifiques a remplac la
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polmique, il est apparu de plus en plus clairement que perspective esthtique et


exploration ethnographique, loin de sexclure, sont lis par implication rcipro q u e .
Lexercice du regard nourri, faut-il le dire, par la lecture des uvres ainsi que
par le travail des artistes dits primitivistes permet une lecture dimage, une
interprtation des formes en termes de cohrence interne. Le travail de terrain, avec
lanalyse des ides et des stratgies dchange quil implique, autorise quant lui de
dplacer, de plus en plus loin, les limites accordes au territoire de lesthtique.
Ce processus a un double effet. Dune part, lexistence desthtiques indignes,
et pas seulement indignistes ou primitivistes venant d Occident, nest plus mise
en question. Compre n d re un objet, cest mettre au jour une esthtique, avec ses
choix et ses valeurs. Dautre part, on dcouvre aussi que lexe rcice dune esthtique, loin de concerner la simple production d objets dart , pntre des
domaines aussi classiques en ethnologie que la catgorisation du milieu naturel ou
la dfinition des appartenances au groupe social. Un certain nombre de trava u x
ont montr, par exemple, que dfinir le soi, en Amazonie (Erikson 1996) ou en
Ocanie (Strathern 1971), peut constituer, en termes indignes, un acte dinve ntion dimage, beaucoup plus que la formulation dun discours.
Dans les socits traditionnelles comme au sein de nos socits contemporaines, on ne peut donc plus concevoir une anthropologie des images sans la
construction parallle dune esthtique. Inversement, aucune esthtique ne
semble dsormais possible sans que les questions poses par ltude des images ne
dpassent le modle traditionnel de lhistoire de lart pour devenir pleinement
anthropologiques.
Ce numro de LHomme propose la rencontre dun certain nombre de
recherches qui, partir de luvre dAby Warburg, ce grand pionnier qui a voulu
tre la fois historien et anthropologue des images, explorent ce lien essentiel
entre esthtique et anthropologie.

RFRENCES

Baxandall, M.

Erikson, Philippe

1985 Lil du Quattrocento. Paris, Gallimard.

1996 La Griffe des aeux. Paris, Peteers.

Belting, H.

1994 Likeness and Presence : A History


of the Image before the Epoch of Art.
Chicago, Chicago University Press.

Forge, A.

1970 Learning to See in Oceania ,


in P. Mayer, ed., Socialisation : The Approach
from Social Anthropology. Londres, Tavistock.
Freedberg, M.

Breton, Andr

1991 LArt magique. Paris, Adam Biro


(1re d. 1958).
Carlo Severi

1991 The Power of Images : Studies


in the History and Theory of Response.
Chicago, University of Chicago Press.

Gombrich, Ernst

Lamp, F.

1979 The Sense of Order. Londres,


Phaidon.

1996 Art of the Baga : Drama and Cultural


Reinvention. New York, The Museum
of African Art.

Haddon,Alfr ed C.

Newton, D.

1895 Evolution in Art, as Illustrated by the


Life-histories of Designs. Londres, W. Scott.

1971 Crocodile and Cassowary. New York,


The Museum of Primitive Art.

Kchler, Susanne

1992 Making Skins : Malangan and


the Idiom of Kinship in Northern New
Ireland , in J. Coote & A. Shelton, eds,
Anthropology, Art and Aesthetics. Oxford,
Clarendon Press.

Strathern, Andrew & Marilyn

1971 Self-decoration in Mount Hagen.


Londres, Duckworth.
Warburg, Aby

1990 crits florentins. Paris, Klincksieck


(d. orig. 1932).