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Publicado: ao 2000

Asociacin familiares alzheimer Asturias-AFA

PSICOTERAPIA EN EL ANCIANO
Maria Jos Gonzlez Sobejano
Psicogerontloga
Las psicoterapias en el anciano pueden cosechar un xito
inmediato, venciendo su nihilismo y cansancio psquico y emocional crnicos. De esta forma
podemos conseguir dar un sentido al sinsentido de la vida, apartando al anciano de ese punto
de fuga cnico que es la muerte. La psicoterapia de la vejez trata de il uminar la fantasmagrica
realidad del anciano generando un nuevo amanecer de felicidad
1.

Psicoterpia en el anciano

2.

Modelos de intervencin Psicoteraputica

3.

Adaptacin de las terapias

4.

Tcnicas psicoteraputicas ms utilizadas

5.

Biobliografa

En Espaa las personas mayores de 65 aos se acercarn a seis millones en este ao 2000 (el
15% de la poblacin aproximadamente). Gran parte experimenta algn problema de salud o
deterioro fsico y alrededor de una cuarta parte padece algn tipo de trastorno o problema
psicolgico, tal como ansiedad, deterioro cognitivo, alteraciones de conducta, depresin o abuso
de sustancias (alcohol, medicamentos, etc.) entre los ms frecuentes.

Ya desde los aos sesenta empieza a tener relevancia clnica el problema de que la interaccin
social disminuye con la edad, lo que supone un impacto en el estado anmico y cognitivo de la
poblacin anciana, que aboca en muchos casos a trastornos de depresin y deterioro cognitivo.

En este sentido (Carstensen y Edelstein, 1990), partiendo de la observacin emprica de datos


experimentales y clnicos, sugieren dos puntos de vista contrapuestos: la teora de la
desvinculacin y la teora de la actividad.

Segn la primera (basada en la teora fundamental de la sociologa), la desvinculacin sera una


respuesta preparatoria a la muerte inminente del individuo anciano.

Adems, la teora de la desvinculacin supone que la sociedad libera al anciano de las


responsabilidades sociales imponiendo el anciano a su vez una distancia psicolgica en las
relaciones sociales: el abandono social sera mutuo, social y de adaptacin. Cumming y Henry
(1961) defendieron que el aislamiento es, pues, ineludible y representa una disociacin gradual
de la vida, puesto que la muerte es inevitable. Sin embargo, en revisiones posteriores,
Neugarten, Havighurst y Tobin (1968) encontraron que la desvinculacin psicolgica no coincida
con la expresin social de abandono, en concreto la jubilacin, sino que la preceda en
aproximadamente diez aos; tambin declararon que la desvinculacin describa el proceso de
envejecimiento slo para ciertos tipos de personalidad.

Desde el punto de vista de la segunda teora, los ancianos deberan permanecer activos y
comprometidos para poder ajustarse correctamente a la edad avanzada. No es una teora formal
y al contrario se opone a la teora de la desvinculacin. Maddox (1963, 1968) mantena que un
ajuste psicolgico ptimo comporta un compromiso social que trasciende en las etapas
avanzadas de la vida. Tambin afirmaba que la disminucin en la interaccin social no se inicia
mutuamente, sino que viene impuesta externamente: es el resultado de un declive de la salud,
una disminucin del nmero de roles sociales y las muertes de amigos y parientes.

De acuerdo con esta teora, los ancianos psicolgicamente sanos son los que permanecen
activos a pesar de sus prdidas, que reemplazan apoyos y roles perdidos por otros nuevos y que
mantienen, tanto tiempo como pueden, la actividad en roles perdurables.

Por otro lado, otra implicacin potencial de la inactividad social es la soledad. En efecto, Comfort
(1984) manifiesta que la soledad es estar solo cuando uno no quiere. En realidad es dudoso
que la soledad sea ms comn en los ltimos aos de la vida que en la juventud o en la
madurez, si exceptuamos dos de las causas que la ocasionan: de un lado, la afliccin por la
muerte de un ser querido (teniendo adems en cuenta que salidas tales como el trabajo activo,
que podan mitigar la pena, quedan cerradas en la ancianidad). De otro, la enfermedad; la
mayora de las personas mayores que se quejan de soledad estn en realidad enfermas: unas
psicolgica
y otras fsicamente.

Siguiendo las exposiciones de Carstensen y Edelstein (1990), en un estudio sobre la soledad se


puso de las que curiosamente menos solitarias tenan 65 aos o ms y adems mencionaron
mayores satisfacciones familiares y sociales. Pero, sin duda, el aspecto ms importante de la
soledad es posiblemente
la prdida de un vnculo afectivo ntimo. En este sentido, Revenson (1984) pudo demostrar que
la soledad se correlaciona inversamente con el grado de integracin sociofamiliar.

En este sentido, tambin Comfort (1984:246) manifest


lo siguiente: Si se esperara de las personas mayores que trabajen y se les permitiese que lo
hicieran, evitaramos ciertamente una gran cantidad de infelicidad, El trabajo, a no ser que se
realice totalmente en solitario, es el antdoto natural de la soledad, y (si seguimos insistiendo en
mantener a la gente jubilada como grupo segregado) el mejor remedio para la soledad
despus del trabajo sera el desarrollo de centros para personas mayores donde dispongan de
algo ms que de clases de cermica y costura y mejor, adems de organizaciones para la
defensa de sus propios derechos; y an sera mejor todava si fueran para todo tipo de personas
sin mantener estpidos lmites de edad en lugar de colectivos exclusivos de personas mayores.
Pero por algo hay que empezar .

De otro lado, Montorio et al (1999) consideran que la depresin puede ser una manifestacin
predominante de un problema de ajuste, es decir, una reaccin excesiva a estresores
psicosociales especficos. En efecto, hay una evidencia de que las personas mayores reaccionan
al estrs (teniendo en cuenta la cantidad de cambios y estresores a los que tienen que
adaptarse) con sentimientos de depresin, mientras que en adultos ms jvenes es ms
probable que presenten un cuadro de excitacin o ansiedad (Allen y Blazer, 1991). Asimismo hay
una relacin recproca entre el estilo cognitivo de la persona deprimida y su funcionamiento
interpersonal.

As pues, el anciano deprimido tiene tendencia a centrarse y atender ms los aspectos negativos
de su entorno que los positivos. Probablemente no se trata de una distorsin cognitiva, sino que
son aspectos negativos reales a los que prestan ms atencin y por ello son ms vulnerables
para procesarlos, justamente todo lo contrario de lo que sucede con los aspectos positivos de su
vida. Esta perspectiva fortalece la sintomatologa de la depresin, hacindose ms negativo y
adversivo ante los otros, lo cual, a su vez, estimula el rechazo o la ambivalencia de los dems y
al mismo tiempo esta conducta es percibida de modo muy negativo por el anciano deprimido.

Ello da lugar a una exacerbacin de los sntomas, estableciendo una interaccin social muy
negativa o disminuyndola hasta el punto de extinguirla, lo que aboca finalmente en el
aislamiento social. Otros autores observaron (Bennett, 1968; Tec y Granick [Bennettl, 1959;
Weinstock y Bennett, 1971) que los ancianos que ya estaban aislados antes de ingresar en una
residencia geritrica presentaban una gran dificultad para interactuar con sus compaeros y con
el personal frente a otros ancianos que no estaban aislados ya antes del ingreso residencial. Por
tanto, y de acuerdo con Bennett (1980), el aislamiento social es el resultado de la desocializacin
y se traduce en mltiples trastornos emocionales.

En consecuencia, los ancianos inactivos y aislados se vuelven menos capaces socialmente y, por
tanto, presentan un mayor riesgo psicopatolgico de problemas interpersonales y emocionales
que pueden activar el deterioro cognitivo y especialmente la depresin.
Precisamente un mtodo especialmente til e interesante para combatir este deterioro cognitivo
y anmico del anciano es el desarrollo y estmulo de las habilidades sociales (HHSS) (Caballo,

1997), de tal suerte que la potenciacin de la conducta social, la expresin de los sentimientos,
actitudes, deseos, opiniones y derechos produce en ltima instancia una mejora de la
satisfaccin personal y social, as como de la autoestima. La implantacin de programas de HHSS
se configura cada vez ms como instrumento teraputico til para moderar la inhibicin, la
agresividad, la anhedonia y la ansiedad psicopatolgica del anciano.

Algunas caractersticas definitorias de estas habilidades seran las siguientes: la conducta


socialmente habilidosa es situacionalmente especfica; el objetivo principal es obtener o
mantener reforzamiento consecuencias agradables o deseables (o eliminacin de consecuencias
desagradables o indeseables) del ambiente; produce satisfaccin personal y social.
La asertividad se incluye dentro de las HHSS como un aspecto diferencial de las mismas. - 53 J.
A. Flrez Lozano y M. J. Gonzalez SobejanoPsicoterapia en el anciano 71 Salud publica.
Psicoterapia en el anciano cuida de la persona para expresar pensamientos, sentimientos,
defender sus derechos respetando los de los dems y actuar, segn su inters, sin agresividad,
inhibicin o ansiedad excesiva.

2. Modelos de intervencin Psicoteraputica

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Hasta el momento presente las actuaciones psicoteraputicas en relacin al anciano han sido
muy limitadas en el mbito de la salud y de la prevencin del deterioro fsico y mental. No
obstante, segn Knight y S. Fox (Montorio et al, 1999) la terapia conductual es perfectamente
adecuada para aplicarla en la edad avanzada e incluso las tcnicas conductuales resultan ms
aceptables a las personas mayores que la medicacin psicotrpica (Burgio et al, 1995).

As mismo tambin parece clara la defensa de la intervencin psicolgica frente a la


farmacolgica (Steuer et al, 1984) dado que no presenta los graves inconvenientes asociados a
los psicofrmacos en la edad avanzada: incompatibilidad con otros frmacos necesarios para la
mejora de trastornos fsicos importantes, aumento del nmero de cadas y de fractura de cadera
asociadas a stos, incomodidades y molestias por las posibles consecuencias secundarias
(efectos anticolinrgicos de los tricclicos frecuentes y en principio peligrosos en esta poblacin,
aumento de la confusin mental, problemas urinarios importantes, etc.).
Por otra parte, lo aproximacin conductual se ajusta especialmente bien a los exclusivas
necesidades de los ancianos con deterioro cognitivo. Aunque las personas con una demencia
severa pueden no entender ni recordar terapias cognitivas, responden perfectamente a los
paradigmas de condicionamiento clsico y operante. Al mismo tiempo, la universalidad del
paradigma conductual se encuentra demostrada por el hecho de que los tratamientos
conductuales son de los ms efectivos y utilizados con adultos de todas las edades para
mltiples problemas, como la depresin, la ansiedad, el afrontamiento
del dolor, el insomnio, etc.

La posibilidad de realizar cambios en el funcionamiento personal de los ancianos se ve avalada


por la efectividad de las terapias psicolgicas aplicadas hasta el momento con ellos. Como
expone De Miguel (1999), el objetivo general de las terapias psicolgicas es resolver problemas
psicolgicos, entendiendo por ellos, en trminos generales, las dificultades que tiene una
persona en sus relaciones con otros, en la percepcin que tiene del mundo en relacin consigo
misma o en sus actitudes hacia s misma.

En palabras de Kanfer y Goldstein (1986) los problemas psicolgicos se caracterizan por


sentimientos de ansiedad, insatisfaccin con la propia conducta, excesiva atencin sobre el rea
problemtica, ineficacia para conseguir las metas deseadas o incapacidad para funcionar de
forma eficaz en las reas psicolgicas.

El objetivo del gerontopsiclogo es ayudar al anciano a solucionar los problemas psicolgicos que
surjan de modo que cambie para mejor, desarrollando sus potenciales al mximo para poder
acceder de este modo a las oportunidades que le brinda su ambiente.

A las terapias conductuales subyace el supuesto de que todas las conductas humanas son
aprendidas y susceptibles de modificacin, por lo que siempre que exista una causa biolgica
responsable de un problema ha de actuarse desde la medicina y slo desde el punto de vista
psicolgico, en aquellos casos donde sea necesario un nuevo aprendizaje, bien para adquirir
nuevos hbitos o bien para eliminar los existentes que provocan malestar a la persona. As
mismo, las terapias cognitivas tienen como raz comn el considerar que las emociones y la
conducta son principalmente una funcin de cmo se construyen
los sucesos ambientales.

La implicacin teraputica es lograr una mejora, al menos, en algunos problemas humanos,


modificando directamente las construcciones que tienen las personas de su mundo. El terapeuta
intenta ayudar al paciente para que sea consciente de las creencias, temas actuales, asuntos
escondidos y nietas personales (estructuras cognitivas) que influyen en cmo valora y cmo
proceso eventos. En concreto, respecto a la interaccin social (Yanguas et al, 1998) se ha de ser
consciente de la importancia que tiene el carcter que la interpretacin y vivencia subjetiva
imprime a los hechos y las conductas.

Es indispensable, pues, intervenir sobre esas interpretaciones y representaciones sociocognitivas


y trabajar sobre las atribuciones que de ellas se hacen a temas referentes como la convivencia y
relaciones, la actividad, satisfaccin y salud entre otros, analizando los diferentes tpicos en
relacin a estos termas, identificndolos, rebatindolos y generando alternativas de forma que
se vea que otras formas de pensar son ms reales y productivas para el bienestar y la salud.

Cuando un psiclogo clnico ha aprendido ambos grupos

de terapias es bastante difcil que utilice una de ellas de forma pura, es decir, sin recurrir a
ninguna de las tcnicas del otro grupo, pues ambas no deberan considerarse como
incompatibles, sino, todo lo contrario, como complementarias.
La efectividad de las experiencias teraputicas, tanto individuales como de grupo, aunque
escasas todava, se avala por los logros obtenidos.
3. Adaptacin de terapias

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Es altamente beneficioso y favorable realizar pequeas modificaciones en la estructura de las


terapias en funcin de los dficits sensoriales y fragilidad emocional de los ancianos. Dado que
todos los comportamientos humanos son aprendidos y por tanto modificables, los ancianos son
perfectamente capaces de aprender. Como escribe Kalish (1983:61): 72 Medicina Integral, Vol.
36, Nm. 2, Junio 2000 54 Salud Pblica.

Psicoterapia en el anciano Los estereotipos populares de las personas mayores sugieren que
stos encuentran el aprendizaje como una dificultad en general y el aprendizaje de las nuevas
ideas y tcnicas virtualmente imposible, pero con muchos estereotipos relacionados con la edad,
ste ha sido tambin desacreditado tanto por la investigacin como por la observacin directa.

Las personas mayores son altamente capaces de aprender, pudiendo ser tambin receptivas a
nuevas ideas y capaces de aprender nuevas
tcnicas. Los factores emocionales, no obstante, sobre todo el temor de que las propias acciones
no sean aceptadas por otros, hacen que se paralice la propia actividad.

Y como sealan Montorio et al (1999), con el paso de la edad se presenta una tendencia a tener
un concepto negativo de la propia competencia, creencia que se exacerba en el caso de los
pacientes deprimidos. Clauss y Hiebsch (1961) partiendo de concepto de aprendizaje como
modificacin del comportamiento determinada por la experiencia comprueban que el aprendizaje
no se limita a ningn sector del desarrollo humano. Ya el lactante adquiere experiencias, es
decir, aprende.

El anciano ampla su caudal de experiencias, tambin l aprende. De todas maneras se advierten


determinadas reestructuraciones cualitativas en el proceso de aprendizaje, como una creciente
importancia de la motivacin, cierto modo de presentacin de los contenidos de aprendizaje, de
claridad, pero los mecanismos del proceso de aprendizaje son, sin embargo, relativamente
iguales que en cualquier otra edad (Lowe, 1971:39; Aebli, 1961:14).

Desde el punto de vista de la intervencin psicoteraputica y clnica, Thompson (1996) advierte


que para mantener un proceso de aprendizaje activo en la terapia cognitivo-conductual las
sesiones deben ser altamente estructuradas.

A los pacientes ancianos se les deben pedir frecuentemente resmenes de la sesin entrenada,
la cual no debe de presentar contenidos complejos e incluso debe ser adaptada para este tipo
especifico de poblacin. Asimismo, segn Andrs y Bas (Montorio et al, 1999), debido a algunas
dificultades de atencin, en la terapia cognitivo-conductual con ancianos se recomienda que la
duracin de la sesin se decida segn las caractersticas individuales de cada caso y/o la
utilizacin de tcnicas de relajacin para disminuir las dificultades de concentracin debidas a la
ansiedad (Perris, 1990).

Ante la resistencia de los pacientes a ensayar nuevas conductas o


a implicarse en actividades nuevas, el terapeuta debe ser asertivo y reestructurar las creencias o
estereotipos que justifican el no ensayar comportamientos nuevos o el no implicarse en las
tareas para casa.

Es particularmente importante, como expone Montorio et al (1999) el manejo de la ansiedad en


las personas de edad avanzada. Las prdidas asociadas a la ltima etapa de la vida requieren
una readaptacin psicolgica que implica que las personas mayores deban manejar la ansiedad
de interactuar ante nuevas configuraciones estimulares ms aversivas que gratificantes, tales
como: situaciones estresantes crnicas o cotidianas, enfermedad propia o del cnyuge, dficits
sensoriales, muerte o duelo, jubilacin, problemas familiares, problemas econmicos, traslado a
una residencia, adems de las ya existentes.
4. Tcnicas psicoteraputicas ms utilizadas

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Tcnicas de control de la ansiedad: respiracin y relajacin progresivas simplificada de Jacobson


(Cautela y Groden, 1985) La respiracin se utiliza como complemento a la relajacin e incluida
en sta.

Respiracin: un adecuado control de la respiracin es una de las estrategias ms sencillas para


manejar los aumentos en la activacin fisiolgica. Una respiracin adecuada hace posible una
mejor oxigenacin del organismo, con el consiguiente incremento del porcentaje de oxgeno en
la sangre, lo que, por un lado, favorece un mejor funcionamiento de los tejidos y rganos
corporales, y por otro, un menor gasto energtico, en especial un menor trabajo cardaco; esto
dificulta la aparicin de fatiga, as como la de malestar o incomodidad.

Por el contrario, una respiracin inadecuada que consiga un menor volumen de oxgeno en cada
inspiracin puede suponer un menor porcentaje de oxgeno en la sangre, dificultando la correcta
oxigenacin de los tejidos y provocando un mayor trabajo cardaco (hay que hacer llegar ms
cantidad de sangre al estar sta menos oxigenada) y una intoxicacin general del organismo
mayor.

Los ejercicios dirigidos a mejorar la respiracin permiten aprender a controlarla y en


consecuencia favorecen la aparicin de los beneficios asociados a una buena oxigenacin, entre
ellos, adems de ayudar al control de la activacin fisiolgica, la reduccin de la tensin
muscular, la irritabilidad, la fatiga, la ansiedad, etc., en general ayudan a conseguir una
sensacin de tranquilidad y bienestar. Obviamente, dado que los pulmones no pueden moverse,
la forma de respirar depende directamente del movimiento de los msculos intercostales y del
diafragma, que permiten que se expandan los pulmones y pueda entrar aire en ellos.

En esto consiste el aprendizaje de una respiracin adecuada, y es necesario aprender a hacerlo


tambin con zonas ms inferiores
como la estomacal y la ventral, es decir, utilizando tambin los msculos abdominales. El
entrenamiento empieza por dividir la respiracin en tres partes (ventral, estomacal y pectoral)
para llegar a una respiracin continua y profunda.

Relajacin: por otra parte, aunque se tienda a definir la relajacin por referencia exclusivamente
a su correlato fisiolgico (74 Medicina Integral, Vol. 36, Nm. 2, Junio 2000 56 Salud publica.
Psicoterapia en el anciano) realmente constituye un proceso psicofisiolgico de carcter
interactivo donde lo fisiolgico y lo psicolgico no son simples correlatos uno del otro, sino que
ambos interactan, siendo partes integrantes del proceso como causa y como producto.

La activacin fisiolgica es inespecfica, siendo su principal mecanismo de accin la activacin


del sistema nervioso simptico: la rama simptica del sistema nervioso autnomo es la
responsable de los cambios fisiolgicos presentes en las emociones; su funcin es preparar al
organismo desde el punto de vista energtico; proporcionndole el aporte sanguneo necesario
para actuar de forma adaptativa ante las demandas ambientales. Por el contrario, en los estados
de tranquilidad y quiescencia (como en el caso de la relajacin) el nivel de activacin fisiolgica
se supone mnimo, siendo su principal mecanismo de accin la activacin del sistema nervioso
parasimptico, cuya funcin es de signo contrario, conservar la energa del organismo. Ambas
ramas actan segn el principio de inhibicin recproca, as cuando una se activa, la otra se
inhibe y viceversa.

En realidad la relajacin no es un estado general caracterizado


por un nivel de activacin fisiolgica mnima, sino un estado especfico caracterizado por un
patrn de activacin fisiolgica distinto u opuesto al de las emociones intensas. De esta manera
si sus msculos estn relajados, se sentirn relajados.

De entre las muchas ventajas que se derivan de la relajacin,


he aqu una muestra de ellas:

1) Al reducir la ansiedad reduce problemas de conducta que son consecuencias de aqulla, y al


reducir estas conductas socialmente inaceptables puede producir tambin un mayor sentimiento
de normalidad, mejorando al autoconcepto y proporcionando un mayor sentimiento de
autoestima.
2) Ayuda a reducir conductas que interfieren durante el aprendizaje.
3) Aumenta el bienestar fsico (al tensar y destensar los msculos) incrementando el tono
muscular y desarrollando un mejor control sensoriomotor.
4) Puede dar por resultado un mejor autoconcepto y un mayor sentimiento de autoestima, dado
que los ancianos muestran frecuentemente respuestas de turbacin y timidez cuando se ven
expuestos a la observacin de otros ancianos, si tienen que escenificar o practicar una situacin
en pblico.

Su entrenamiento consiste en aprender a relajar los msculos de todo el cuerpo por partes, pero
progresivamente; para ello se van tensando y destensando deliberadamente, ya que la base de
la tcnica es precisamente aprender a distinguir las sensaciones de tensin de las de relajacin,
es decir, darse cuenta de cundo un msculo est tensado o agarrotado y aprender a relajarlo o
distenderlo.

Tcnicas cognitivas: terapia racional emotiva La premisa bsica de la terapia racional emotiva
(TRE) (Ellis, 1980; Ellis y Grieger, 1981) es que las personas controlan en gran parte sus propios
destinos creyendo y actuando segn los valores y creencias que tienen. En la sociedad existente,
la familia y otras instituciones directa o indirectamente nos adoctrinan de tal forma que llegamos
a creer en cantidad de ideas supersticiosas o sin sentido; esta idea ha sido documentada desde
antiguo por socilogos y antroplogos.

Cuber, Harper y Kenkel (1956) trataron de forma incisiva el tema de la antigua aceptacin no
racional de posiciones de valor alegando que slo son asumidas como valores buenos pero
rara vez son revisados o cuestionados de forma seria por los que se ocupan de meterlo en la
cabeza de los nios a fuerza de repetirlo. Las creencias irracionales bsicas constituyen la mayor
parte de los casos de perturbacin emocional, as las personas se crean sus propias ansiedades,
culpabilidades, depresiones y enfados por las ideas o creencias irracionales que defienden.

El tema central de esta terapia es que los diferentes tipos de ideas irracionales bsicas (mitos o
estereotipos para los ancianos) y las creencias que de ellas se derivan son el origen bsico de la
mayora de las perturbaciones emocionales. Por una vez que un ser humano se crea todos los
sinsentidos que incluyen esas ideas, inevitablemente, tender a sentirse inhibido, hostil,
defensivo, culpable, ansioso, agresivo, ineficaz, inactivo, descontrolado o desgraciado. Por otro
lado, si pudiera liberarse de estos pensamientos ilgicos fundamentales sera muy difcil para l
llegar a sentirse tan alterado emocionalmente o mantener esta perturbacin durante un perodo
de tiempo largo.

As pues, el objetivo de la terapia es inducir al anciano a que deje estos pensamientos


irracionales, as como tambin los comportamientos autodestructivos consigo mismo y en sus
relaciones con los dems y a potenciar al mximo su forma racional de pensar y de crecer. Dado
que el pensamiento crea la emocin, la metodologa bsica de la TRE consiste en que dentro de
una tcnica verbalmente activa y didctica el terapeuta utilice plenamente el mtodo socrtico
de discutir para debatir las creencias irracionales del anciano. Primero hay que lograr que las
identifique o reconozca, despus las examine
y por fin las abandone, adaptndose a sus dficits cognitivos y siendo lo ms claro y simple
posible.

Bsicamente se hacen tres tipos de preguntas:


1) Las que intentan evaluar la evidencia, la consistencia lgica y la claridad semntica.
2) Las que intentan evaluar si las consecuencias seran tan terribles suponiendo que las cosas
son como ellos dicen (estereotipos, mitos, etc.).
3) Preguntas que intentan analizar a qu conduce pensar de esa forma. 57 J. A. Flrez Lozano y
M. J. Gonzalez SobejanoPsicoterapia en el anciano 75 r Salud publica.

Psicoterapia en el anciano
Por otro lado, interesa destacar que en la psicoterapia con ancianos es ms efectiva la terapia de
grupo. Varios miembros de un grupo normalmente son ms eficaces que un solo terapeuta para
hacer ver al anciano su actitud dictatorial y adems pueden reconocer ms fcilmente sus
manifestaciones en otros y se pueden ayudar mutuamente en el intento de solucin.

En un grupo se crean a veces unas condiciones ms favorables que con un solo terapeuta para
cuestionar, contradecir y atacar las cogniciones irracionales y desviadas; por ejemplo, cuando
varios dicen lo mismo desde diferentes puntos de vista le produce al anciano un enorme
impacto. Adems reciben un valioso feedback en el grupo, adquieren una mayor confianza en s
mismos al aceptarse como son y tambin se dan cuenta de la mala impresin que causan en los
dems algunos de sus comportamientos y aprenden a cambiarlos.

Tcnicas de aprendizaje
Modelado
Consiste en presentar una serie de escenas en vivo representadas
por el psicoterapeuta o por algn miembro del grupo. A travs de esta escenificacin se expone
a la persona la conducta objetivo de entrenamiento, permitindole el aprendizaje mediante la
observacin al de ese modo de actuacin (Caballo, 1997; Yanguas et al, 1998).

Ensayo de conducta
Se invita a los participantes del grupo a que representen escenas cortas que simulen situaciones
de la vida real. La persona describir brevemente la situacin, el problema que le preocupa y las
personas implicadas. Se elige a alguien que simule a las personas de la vida real.

Al final se evala entre todos la efectividad de la respuesta. Tambin en la utilizacin de estas


tcnicas de modificacin de conducta (tales como el entrenamiento en asertividad, correr riesgos
en vivo, etc.) la mayora de las veces son ms eficaces si se llevan acabo en grupo (Caballo,
1997; Yanguas et al, 1998).

Instrucciones
Se proporciona informacin sobre el programa de entrenamiento.
Se aporta a las personas informacin explcita sobre la naturaleza y el grado de discrepancia
entre su ejecucin y el criterio; esto es, incidimos en aspectos mejorables de la conducta
realizada. Se expresa cul puede ser la conducta ms apropiada (Caballo, 1997; Yanguas et al,
1998).

Retroalimentacin
Despus de cada representacin se ayuda al anciano, entre todos, a que descubra el desarrollo
de su actuacin.
Es importante que escuche las opiniones de todos y que stas sean positivas y se presenten de
forma beneficiosa. Una opinin negativa debe seguirse de un comentario relacionado con cmo
solucionar un fallo especfico. Este es tambin un valioso feedback al aceptarse como son sin
importarles ya tanto si actan bien o mal (Caballo, 1997; Yanguas et al, 1998).

Reforzamiento
Despus de la evaluacin de las conductas se aporta refuerzo social (halago, aprobacin,
aliento). Su funcin es aumentar la frecuencia de esa respuesta. Se debe ensear a que la
misma persona se autorrecompense, se premie, cada vez que practique bien sus HHSS (Caballo,
1997; Yanguas et al, 1998).

Habituacin y generalizacin
Responder de igual forma ante situaciones parecidas a las entrenadas de una manera
automtica. Sera la extensin a la vida cotidiana de las habilidades aprendidas como una

costumbre o actitud ms ante las situaciones interrelacionadas diarias (Caballo, 1997; Yanguas
et al, 1998).

En definitiva consideramos que las tcnicas psicoteraputicas,


en concreto los programas de entrenamiento en habilidades sociales, son eficaces para corregir
o al menos mejorar en gran medida problemas cognitivos y emocionales, especialmente la
depresin. Pueden ser, por tanto, una herramienta muy til para el mdico de Atencin Primaria
y para el gerontlogo al efecto de paliar este tipo de trastornos tan comunes en la poblacin
anciana. El saber proporciona en ltima instancia un ideal de vida correcto que permite al
anciano discriminar y modificar en consecuencia actitudes y conductas incompatibles con su
salud y su bienestar psicofsico.

La clnica, la observacin rigurosa y el seguimiento de los ancianos sometidos a este tipo de


intervencin psicoteraputica nos indican que existe una serie de efectos teraputicos
fundamentales. La pertinencia de estas tcnicas es indiscutible. Sin embargo, hay que subrayar
que exige mucho tiempo, esfuerzo y motivacin para conseguir movilizar el dinamismo psquico
del anciano anquilosado muchas veces en un lento languidecer y declinar psquico.

5. Bibliografa

Subir

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