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Una reflexin sobre las movilizaciones indgenas en la Argentina siglos XX y XXI

Morita Carrasco
Contrariando el imaginario colectivo de los argentinos acerca de la pasividad de los
indgenas ellos nunca han permanecido inmviles. En 1872 cuando el pas estaba an en
etapa de formacin se produjo en la puna jujea una intensa movilizacin del pueblo
Kolla en defensa de sus tierras que haban sido entregadas en propiedad a un
terrateniente. Las protestas de los kollas fueron sofocadas en 1875 en la batalla de Quera,
donde se calcula que murieron numerosos indgenas. En agosto de 1946, cerca de
doscientos kollas volvieron a la escena pblica. Desde las provincias de Jujuy y Salta,
haban partido en mayo para reclamarle al gobierno federal la propiedad de sus tierras
ancestrales y el fin del sistema de explotacin en ingenios azucareros donde eran
obligados a trabajar para pagar arriendos y deudas. El recorrido de 2400 kilmetros,
realizado a pie, recibi el apoyo popular y una amplia cobertura meditica. En la capital
del pas fueron recibidos por el presidente Juan Domingo Pern quin les asegur que sus
reclamos seran atendidos. Se los aloj en el Hotel de Inmigrantes y durante varios das
recibieron homenajes de distintas instituciones y organizaciones; en tanto la prensa
resaltaba el valor de su hazaa. Sin embargo, el presidente no satisfizo sus demandas. A
pocos das la polica los sac con violencia del hotel y los oblig a subir a un tren en el
que fueron regresados a sus provincias. El presidente aclar que no eran representantes
genuinos de los indgenas del norte del pas. Agreg tambin que el prefera verlos
viajando en tren o en bus y no a pie.
Jorge Cladera (2006) seala algunos de los efectos de esta movilizacin en la
produccin de un discurso reivindicativo para la lucha indgena nacional; sostiene que no
slo el pueblo Kolla particip del Maln; en el trayecto de la marcha otros grupos
indgenas y campesinos se fueron sumando. Cladera esboza algunos de los resultados
que produjo: por un lado, aunque no logr una modificacin inmediata en lo que respecta
a la propiedad de los territorios increment la toma de decisiones en el reclamo de Finca
Antroploga Departamento e Instituto de Ciencias Antropolgicas - Facultad de Filosofa y Letras

Universidad de Buenos Aires

Santiago1. Y, por el otro, dio lugar a la emergencia de jvenes dirigentes que de ah en


ms plantearan sus reivindicaciones en trminos jurdicos ms que sociales.
Retomo estas primeras movilizaciones como antecedentes de la formacin de un
movimiento indgena nacional que tiene como caractersticas fundamentales la defensa de
su diferencia, la lucha por la propiedad de sus tierras, y la utilizacin de la ley como
estrategia para conseguir esos fines.
Estado-ley y comunidades
Si la primera mitad del siglo XX fue testigo de la emergencia de nacionalidades
panaboriginales y movimientos de liberacin en contra de las potencias republicanas
herederas del dominio colonial, el ocaso del siglo ha sido testigo de una nueva sacudida
poltica de los pueblos originarios en demanda de tratamiento diferencial para garantizar
la igualdad ante la ley en el marco de las democracias estatales y los mercados
multinacionales.
Hartos ya de ser vistos como minoras excluidas, empobrecidas u olvidadas, en
Amrica Latina lideraron un movimiento de lucha por la transformacin de los marcos
legales que vinculan a los ciudadanos con el estado. La presin ejercida en un contexto
que favoreca las adecuaciones institucionales luego de prolongados perodos de
dictadura consigui derribar antiguos muros legales. Lograron que algunos estados
introdujeran cambios sustantivos en su autodefinicin como lo atestiguan Bolivia y
Ecuador que han reconocido la pluralidad de naciones que constituyen su comunidad. En
otros estados, en cambio, el dilema parece haber sido cmo dar cabida a las
reivindicaciones indgenas sin alterar el ncleo duro de los principios en que sustentan su
existencia: soberana territorial y comunidad uni-nacional. Pero an entre estos ltimos
la movilizacin indgena conquist la inclusin de derechos constitucionales que los
reconocen como sujetos colectivos fundados en sus identidades culturales2.
Argentina no estuvo al margen de estos procesos. En 1994 la perseverancia del
movimiento indgena que mantuvo durante cuatro meses su vigilia ante la asamblea
nacional constituyente obtuvo la inclusin de sus derechos especiales. Para comprender
1 En los aos ochenta el predio de Finca Santiago era propiedad del dueo del ingenio azucarero. La
marcha apur la decisin de vender las tierras que luego seran expropiadas y titularizadas a nombre de
cuatro ayllus reunidos bajo Comunidad Kolla de Finca Santiago.

2 Bolivia 1991, Brasil 1988, Colombia 1991, Ecuador 1978, Guatemala 1985, Mxico 1992, Nicaragua
1986, Panam revisada en 1983, Paraguay 1992, Per 1993.

mejor la relevancia que ha tenido esta y otras movilizaciones en el pas hago a


continuacin una breve referencia a la historia mantenida entre pueblos indgenas y
estado. En otro apartado me referir a los efectos producidos como resultado de todas
estas movilizaciones.
Antecedentes
Desde tiempos coloniales y republicanos tempranos el indgena slo importaba en la
medida que pudiera aportar uno de los siguientes recursos: mano de obra para las
nacientes industrias forestales y agropecuarias de la regin norte; o tierras para una
oligarqua terrateniente en ascenso en la regin de Pampa y Patagonia. Justamente, la
primera constitucin nacional adoptada por el Congreso General Constituyente el primero
de mayo de 1853 estableca en su artculo 67 inciso 15 3que es atribucin del Congreso de
la Nacin "proveer a la seguridad de las fronteras, conservar el trato pacfico con los
indios y promover su conversin al catolicismo". Este mandato evidencia dos cosas que
hacen al establecimiento de las bases que desde entonces anclan el tratamiento de la
cuestin indgena: por un lado que, en la etapa de conformacin del pas, este es un tema
vinculado a la territorializacin del estado. Por el otro, que, en un pas que sostiene la
libertad de cultos la conversin de los indgenas al catolicismo, indica una fuerte decisin
de incorporarlos como sector sometido (Carrasco y Briones 1996).
Al proveer de seguridad a las fronteras, para proteger las vidas y propiedades de
los habitantes no indgenas el estado circunscribe a los habitantes originarios como "otros
internos". Los cuales, una vez neutralizados militarmente4, quedarn incorporados a la
nacin como potenciales ciudadanos pero sin los derechos garantizados al resto de la
poblacin. Siguiendo este mandato el Congreso sancionar varias leyes destinadas a la
defensa, avance y ocupacin de la frontera, poniendo de relieve que el pas que se desea
construir precisa como condicin necesaria expulsar a los indgenas de sus dominios para
poder ocupar esas tierras con nuevas "razas" laboriosas5.
3 Con la reforma constitucional de 1994 este artculo pasa a ser 75 inciso 17.
4 Para ello, entre otras medidas se llevan a cabo dos importantes avanzadas militares conocidas como
"Campaas al Desierto". En 1879 a la Patagonia y en 1884 a la regin Chaquea.

5 En 1884 el Poder Ejecutivo acompaa un proyecto de ley con la siguiente declaracin referida a los
indgenas de la frontera norte "deben caer sometidos o reducidos bajo la jurisdiccin nacional, pudiendo
entonces entregar seguras a la inmigracin y a las explotaciones de las industrias de la civilizacin esas
doce mil leguas que riegan el Bermejo, el Pilcomayo, el Paran y el Paraguay, y que limitan las montaas
que nos separan de Bolivia" (DIP, 1991:22, citado en Carrasco y Briones op.cit:13)

Finalizado el avance de las fronteras y luego del sometimiento militar de las tribus
indgenas, la produccin legislativa buscar radicarlos a travs de varias estrategias, tanto
civiles como religiosas: reservas, reducciones, colonias, misiones. Adems de inculcar
prcticas de sedentarizacin y hbitos de trabajo, el propsito perseguido era el de tutelar
al indgena visto como un sujeto incompleto aunque rescatable con un buen sistema de
escolarizacin.
Esta poltica de colonizacin y domesticacin del indgena continuar hasta su
reemplazo en la dcada del cuarenta por otra de "integracin sociocultural" (Carrasco
1991; Carrasco y Briones 1996; Martnez Sarasola 1996). En 1946 durante el primer
gobierno populista del General Juan Domingo Pern se otorga la ciudadana a grandes
contingentes de indgenas que pasarn rpidamente a ampliar la masa electoral del
Partido Justicialista6. Sin embargo la poltica paternalista no concluye. En la dcada del
sesenta en concordancia con el auge del desarrollismo las polticas hacia el indgena
procurarn convertirlo en sujeto activo de su propia integracin, como efecto de polticas
de "aculturacin" o cambio dirigido7.
A partir de los primeros aos de la dcada del setenta la poltica hacia los pueblos
originarios se nutre de la nocin de "reparacin histrica" como base de la accin dirigida
a poblaciones que han sido despojadas de sus territorios y marginadas del "progreso" de
la sociedad. Este cambio coincide con el comienzo de un proceso de organizacin
indgena a nivel nacional, como se ver a continuacin.
En 1971 se crea la Confederacin Indgena Neuquina, en 1972 se realiza en la
provincia de Neuqun el Primer Parlamento Indgena Nacional (Futa Traun) y en 1975
nace la primera organizacin multitnica Asociacin Indgena de la Repblica
Argentina (AIRA), que participa en 1975 de la fundacin del Consejo Mundial de
Pueblos Indgenas (Carrasco 1991; Serbn 1981).
Aunque en aos subsiguiente la presencia indgena en la esfera pblica ser cada
vez ms frecuente, el Estado Argentino demostr poco inters hasta el siglo XXI en
conocer la cantidad y composicin de los diferentes pueblos. Prcticamente an hoy
sobrevive en un importante porcentaje de los argentinos la idea de que los "indios son un
6 Estrictamente hablando, eran ciudadanos pero carecan de documento nacional de identidad, por lo cual,
en la prctica, estaban excluidos de participar en elecciones polticas.

7 En este marco se aprueba en 1959 el convenio 107 de la Organizacin Internacional del Trabajo y se
dispone la realizacin de un censo indgena nacional cuyos datos nunca fueron completados.

dato del pasado preshispnico" que desapareci por efecto de la "natural" evolucin de la
humanidad. En el mejor de los casos este porcentaje considera que los as llamados indios
son un compuesto gentico que por mestizaje con el componente europeo de origen
espaol dio origen a una poblacin criolla que luch por la independencia. A esta peculiar
invisibilizacin ha contribuido tambin una ideologa del "crisol de razas" como
experiencia social colectiva que habra borrado definitivamente todas las diferencias a
favor de una supuesta unidad racial, cultural y lingstica de la Nacin Argentina. Sin
embargo, mientras nadie llamara "mestizo" a un hijo de euroargentinos, quienes tienen
un padre o madre indgena son los que ms claramente cargan con el estereotipo de
"indio". Una marca indeleble que confirma la asimetra racializada y fundante que dio
origen a la sociedad nacional, legitimando simblicamente una relacin de dominacin
que afecta cotidianamente la vida de las pueblos indgenas (Briones 1995, 1998 a, b, c,
2001; Carrasco 2000, Gelind 2000 a y b). As, es frecuente en el lenguaje cotidiano el uso
de versiones descalificadoras que asimilan "indio/indgena" a vago, indolente, sucio,
bruto, salvaje, haragn. En el mejor de los casos se considera que los "restos" de
poblacin nativa viven hoy predominantemente en reas rurales, equiparndose "indio"
con "hombre del campo". Por lo que es frecuente, que se considere "falso indio" o "indio
trucho8" a aquel que reivindica su identidad tnica en las ciudades.
En lo que respecta a la cantidad de poblacin, frente al vaco censal oficial,
algunas ONGs y organizaciones indgenas han estimado que ese nmero podra estar por
encima del 1.750.0009. Esta falta de informacin se intent subsanar en 2004 y 2005 con
la realizacin de una encuesta complementaria del Censo Nacional de Poblacin la cual
dio como resultado un total de 600. 329 personas que se reconocen pertenecientes o
descendientes de un pueblo indgena10.
8 Expresin argentina vulgar que indica "falso", "tramposo".
9 Se presume que un alto porcentaje vive en asentamientos rurales y en forma comunitaria representando
aproximadamente entre un 3 % y un 5% de la poblacin total del pas. Segn las fuentes arriba
mencionadas existiran ms de 800 comunidades en todo el pas mientras que por efectos de la migracin
urbana en algunas capitales de provincias habra una altsima concentracin de familias y personas
indgenas. Algunas provincias cuentan con un 17 a 25% de indgenas en su poblacin.

10 La diferencia entre la estimacin de las organizaciones indgenas y organizaciones no gubernamentales


y el resultado de la encuesta oficial se debe posiblemente a una deficiente implementacin del
relevamiento, sobre todo en reas urbanas.

Movilizaciones indgenas: organizacin y prcticas polticas anteriores a la reforma


constitucional de 1994
Las movilizaciones y los discursos polticos de los indgenas tomaron forma de
movimientos religiosos (Cordeu y Siffredi 1971; Martnez Sarasola 1996; Miller, 1979),
marchas a pi (Carrasco 1991, Serbn 1981); ocupacin de puentes (Carrasco y Briones
1996); vigilia en plazas centrales; tuvieron alcance local, regional y pretensiones de
nacionalizacin (Briones 1998a, 1999; Briones y Carrasco 2000, Carrasco 1996, Carrasco
y Briones 1996, IWGIA 1996-97. Trinchero 2000). Sin embargo, pese a las
organizaciones de nivel supralocal que se gestaron en la dcada del setenta11 ninguna de
ellas alcanz a articular en una nica plataforma, reivindicaciones compartidas ni pudo
crear una estructura de poder indgena con capacidad para gestionar sus demandas ante el
Estado. Ms all de estas ambigedades lo cierto es que a mediados de los aos ochenta
el proceso de organizacin y movilizacin fue haciendo cada vez ms visible a escala
nacional e internacional sus demandas. Lo novedoso de este perodo es que las mismas se
formularon en trminos jurdicos12.
En 1981 se gesta en la provincia de Formosa una activa movilizacin indgena en
procura de la obtencin de una ley que tuviera en cuenta no slo sus demandas de
servicios pblicos, sino su diferencia como sujeto. En 1984 se promulga la ley del
aborigen 42613. Si hasta entonces las polticas pblicas operaban alcanzando por igual a
todos los ciudadanos, de ahora en ms procurarn instrumentarse en base al
reconocimiento de que los mismos deben ser objeto de atencin estatal especial (Gelind
2000a). Altabe et l (1997) consideran que por efecto de esta movilizacin se dio un
11 En1971 se crea la Confederacin Mapuche Neuquina, en 1972 se realiza en la provincia de Neuqun el
Primer Parlamento Indgena Nacional (Futa Traun) y en 1975 nace la Asociacin Indgena de la Repblica
Argentina, que manda sus representantes a Canad para la constitucin del Consejo Mundial de Pueblos
Indgenas (Carrasco 1991; Serbn 1981).

12 Magdalena Gmez (1997) llama juridizacin de lo indgena al proceso de convertir sus


reivindicaciones en reformas constitucionales y propuestas legislativas.

13Primera en considerar al indgena como un ciudadano singular con derechos especiales (Gelind 2000a
en Carrasco 2000), en reconocer y titular tierras a nombre de los indgenas; en instalar polticas de
educacin intercultural bilinge; en establecer el derecho de consulta y participacin en asuntos que los
afectan, entre otras cuestiones.

proceso de gnesis inversa: primero nacieron las leyes provinciales y luego se produjo la
reforma constitucional que retoma alguno de los principios contenidos en aqullas.
En 1990 varios lderes indgenas y algunas organizaciones no gubernamentales se
renen en el Foro Permanente "Los indgenas en la Reforma de la Constitucin
Nacional" para plantear la derogacin del artculo 67 inciso 15 de la Constitucin de
1853 y promover en la esfera pblica un amplio debate sobre las relaciones entre Pueblos
Indgenas y Estado. En este marco se realizaron charlas y talleres en las comunidades
indgenas y surgieron las primeras ideas que quedaron documentadas en la llamada
"Declaracin de Octubre" (Carrasco 2000). Un resultado de todos estos empeos fue la
inclusin en 1993 en la ley de reforma (24309) la necesidad de "adecuacin de los textos
constitucionales a fin de garantizar la identidad tnica y cultural de los pueblos
indgenas". En los cuatro meses que duraron las deliberaciones un grupo ms o menos
numeroso de indgenas se instal en la ciudad de Santa Fe donde realizaron actividades
de cabildeo entre los constituyentes para instalar un proyecto propio. El grupo de lobistas
sigui adelante hasta lograr por aclamacin de todos los constituyentes la sancin del
artculo 75 inciso 1714. Pero la batalla final no estaba ganada, ya que debido a su
ubicacin en la parte programtica de la Constitucin los derechos indgenas deban
reglamentarse15.
El Programa de Participacin de Pueblos Indgenas
Una nueva etapa de movilizaciones se inici en 1995. Primero porque se conoci que
algunos legisladores estaban planteando una reforma de la ley nacional 23302 sin
participacin indgena. Y segundo, porque haba que informar a los legisladores cules
eran sus demandas para que se elaboraran leyes especiales. En esta ocasin se form una
14 "Corresponde al Congreso: " Reconocer la preexistencia tnica y cultural de los pueblos indgenas
argentinos. Garantizar el respeto a su identidad y el derecho a una educacin bilinge e intercultural;
reconocer la personera jurdica de sus comunidades, la posesin y propiedad comunitaria de las tierras que
tradicionalmente ocupan; regular la entrega de otras aptas y suficientes para el desarrollo humano; ninguna
de ellas ser enajenable, transmisible ni susceptible de gravmenes o embargo. Asegurar su participacin en
la gestin referida a sus recursos naturales y a los dems intereses que los afecten. Las provincias pueden
ejercer concurrentemente estas atribuciones".

15 Si bien en opinin de diversos constitucionalistas por la ndole de los derechos reconocidos el artculo
debe tenerse como operativo.

alianza entre la Asociacin Indgena de la Repblica Argentina (AIRA) los lobistas


indgenas durante la Constituyente y abogados del Equipo Nacional de la Pastoral
Aborigen (ENDEPA)16. Para suplir la falta de consulta se dise un plan de trabajo que
supona realizar talleres de discusin en todo el. As naci el Programa de Participacin
de Pueblos Indgenas (PPI) financiado por la Secretara de Desarrollo Social de la Nacin
con el objetivo de que

los pueblos indgenas a partir de su participacin

protagnica17a aporten los criterios y pautas que debe cumplimentar el estado para
hacer efectiva la operativizacin del artculo 75 inciso 17 de la Constitucin Nacional.
Entre junio de 1996 y septiembre de 1997 se realizaron reuniones de trabajo en
cinco instancias: a nivel comunitario, zonal (varias comunidades), provincial, regional y
un foro nacional. El programa de las reuniones era bastante similar en todos los niveles:
el primer da se trabajaba en grupos sobre los problemas comunes, se realizaban
diagnsticos (identificando las causas que motivaron esos problemas) y se presentaban
demandas y propuestas. Al final del primer da se realizaba una asamblea plenaria para
compartir el trabajo de cada grupo. Con estos resultados se continuaba del mismo modo
el segundo da para culminar con una nueva plenaria en la cual se elaboraba un nico
documento de conclusin y se elegan los delegados para el nivel siguiente.
El ncleo central de las crticas y reclamos se dirigan a la sociedad no indgena
sealada como contracara de las condiciones de vida de los pueblos indgenas. Esta
confrontacin constituy el primer indicio de una articulacin entre diferentes pueblos
indgenas que por primera vez se conocan y comunicaban una experiencia compartida de
sometimiento y expoliacin. Alentados por la oportunidad de construir juntos un espacio
de lucha, aos de acoso y sufrimientos silenciados se hacan presentes en las discusiones
pblicas y privadas durante las reuniones. Si algn mrito le cupo al PPI y yo creo que
s es el de haber hecho posible la reunin de una inmensa diversidad de pueblos
indgenas para la produccin de una poltica propia. Un fenmeno que, como sugiere
Beckett (1988) para Australia, dio lugar a la construccin de una aboriginalidad como
proceso de produccin cultural que simultneamente crea una arena poltica donde "el
16 ENDEPA se cre en Formosa durante la movilizacin indgena de 1981.
17 Advirtase el modo como se enfatiza la clase de participacin que se desea. protagnica para
diferenciarla de una participacin como mera presencia .

indgena" se manifiesta como actor poltico sui generis18. La prctica de objetivacin de


sus condiciones de vida y la toma de conciencia acerca de las causas profundas del
debilitamiento de sus identidades se asoci rpidamente con el poder del significado y
valor de "ser diferentes19" (Turner 1991). Y, como veremos ms adelante, esta
reflexividad habilit el camino para la elaboracin de una plataforma poltica que tiene a
la diferencia cultural como base argumentativa de sus reclamos al Estado.
El PPI fue un movimiento social de caractersticas multitnicas. Si bien en la
elaboracin de los documentos finales la voz es la de los indgenas en las reuniones
participaron asesores, equipos de apoyo, ONGs, amigos, colaboradores. Todos
compartan las deliberaciones de los grupos de trabajo, opinando y realizando tareas de
secretara. En la plenaria, en cambio, por decisin de los coordinadores indgenas, la
participacin de no indgenas se limit a observar y escuchar sin emitir juicios u
opiniones, salvo requerimiento expreso. Los funcionarios del Instituto Nacional de
Asuntos Indgenas (INAI)20 alegaban su derecho a participar en todas las instancias de
trabajo, por ser el organismo que "representa" a los indgenas adems de proveedor, a
travs de la Secretara de Desarrollo Social de quien depende de los recursos para su
desarrollo. Respecto de esta presencia haba algunos dirigentes que opinaban que era
preferible disponer de un espacio de debate propio y otros queran evitar la confrontacin
con los funcionarios. En el grupo de estos ltimos confluan tambin intereses personales
por integrarse, como indgenas, a la administracin del INAI.
En las posiciones ms extremas estaban aquellos que no quera ninguna presencia
que no fuese indgena asesores y colaboradores incluidos. Ellos proponan crear las
bases para un desarrollo autnomo de planes y polticas indgenas . Y tambin haba otros
que pensaban que se deba aprovechar esta indita concurrencia de indgenas para
intercambiar experiencias y opiniones a fin de elaborar una plataforma comn que
18 Para una profundizacin de este concepto se puede consultar el excelente libro de C. Briones (1998)
sobre los procesos de alterizacin indgena.

19 "Como pueblos nos sentimos agraviados porque no se nos respeta como una cultura diferente con un
propio modo de pensar, sentir y hacer" (Foro Nacional, Conclusiones, en Carrasco 2000:265).

20 Creado por la ley 23302 del ao 85. Fue desjerarquizado como organismo independiente en 1991 y
1993. Desde entonces funcion irregularmente hasta que en 1996 se nombra un Director y se crea una
estructura ad hoc.

subsuma la diversidad de intereses y alcanzar acuerdos estratgicos que les permitan


constituir una organizacin con legitimidad para representar los intereses del conjunto
ante el Estado. En el medio se daban combinaciones de unas y otras opiniones. Y si bien,
ninguna alcanz un triunfo rotundo en el Foro Nacional algunos acontecimientos
posteriores demuestran que la vigencia de posiciones diferentes no ha impedido que se
consoliden niveles de organizacin a nivel provincial y regional. En todo caso, la
diversidad de opiniones ha contribuido a reforzar procesos de reflexividad indgena y
prcticas organizativas que operan tanto a nivel local como regional (Briones y Carrasco
2000) y requieren para su comprensin del anlisis minucioso de los estilos provinciales
de construccin de hegemona.
Acerca de la organizacin de los pueblos Indgenas y el surgimiento de nuevos
perfiles de liderazgos
En el Foro Nacional se dieron cita por primera vez autoridades comunitarias, referentes,
delegados, dirigentes urbanos, profesionales e intelectuales indgenas (profesores,
maestros, sabios), intelectuales orgnicos21 de Asociaciones Indgenas con pretensiones
de liderazgo hegemnico junto a un conjunto de asesores y acompaantes no indgenas.
Aunque se opt por el espaol como lengua "oficial", varios idiomas confluan en los
tiempos de descanso o cuando haca falta clarificar situaciones complejas. En los grupos
de discusin se busc favorecer el intercambio de todos los participantes en base a una
combinacin amplia de niveles y regiones. No obstante, por momentos, sobrevolaban
vientos de rumores y sospechas en todas las direcciones. Los dirigentes de organizaciones
urbanas desconocan las demandas de servicios estatales que planteaban las comunidades
y stas miraban con desconfianza a aquellos porque interpretaban sus prcticas ms como
traicin que como articulacin estratgica para conseguir metas polticas.
No sin conflictividad la cuestin ms debatida internamente era la
representatividad. Las comunidades confiaban en las autoridades "tradicionales" como
21 En un interesante artculo sobre la intelectualidad indgena en los Andes, Joanne Rappaport y
colaboradores (1996) retoman de Gramsci el concepto para ofrecer una definicin de estos intelectuales
como aquellos que funcionan a nivel regional y nacional en "representacin de un sector tnico emergente,
en contraste con los 'intelectuales tradicionales' quienes siempre han servido como autoridades locales o
como intermediarios entre la comunidad y la sociedad dominante."

vocero genuino de sus expectativas y proyectos. Los dirigentes de las organizaciones


urbanas sostenan que para tener xito en demandas concretas se deba fortalecer primero
la capacidad negociadora de sus lderes. Y que en este caso era vital que dirigentes con
conocimiento del funcionamiento de las estructuras estatales y de los avances
conceptuales del derecho indgena a nivel internacional, articularan aquellas con una
estrategia ideolgico-poltica de base indgena.
Sin duda, existen diferencias sustantivas en los trminos en que unos y otros
plantean sus discursos. Las primeras eligen un estilo coloquial, directo, sencillo y por
momentos casi paternal. En la regin del NOA emplean siempre el idioma nativo, lo que
les confiere de antemano una ventaja. Cuando se trata de dar explicaciones complejas se
valen de un lenguaje metafrico accesible a cualquier miembro de la comunidad. El
contenido de los discursos surge del dilogo cotidiano con la gente y es propio del
contexto de lucha por necesidades materiales concretas y compartidas: problemas con los
vecinos no indgenas, destruccin de recursos naturales, contaminacin de tierras y
cursos de agua, discriminacin en escuelas, hospitales, privacin de servicios bsicos
como el agua, el registro de los nacimientos, etc. El discurso de los ltimos surge de
debates tericos y tcnicos. Est fundamentalmente dirigido a un pblico no indgena
sobre el cual se desea operar para fortalecer su estatus de pueblo preexistente. Su estilo es
conceptual y abstracto. Se formulan reclamos legales en los trminos propios del
contexto poltico del movimiento indgena internacional. Sus ejes centrales son el
derecho a la autodeterminacin y la autonoma poltica. Con todo, estos discursos no eran
Irreconciliables. En principio, se estableci que las dinmicas propias de cada nivel de
organizacin deban respetarse. Lo que se pretenda era construir un piso de reclamos
compartidos en base a la agregacin de demandas diversas.
Sin embargo no pareca factible formar una nica organizacin nacional que
representara tal diversidad de organizacin. Inteligentemente los dirigentes lograron
articular demandas en un conjunto comn de reivindicaciones y medios comunes de
simbolizacin poltica (Iturralde 1997) pero no pudieron alcanzar acuerdo alguno en
cuanto a quines y cmo gestionaran y supervisaran el proceso. La desconfianza ante

intentos anteriores por hegemonizar el mundo indgena conspir contra la posible


constitucin de un legtimo vocero del movimiento indgena22.
Pero as como parece dudoso que una organizacin nacional represente todas las
voces o que se encuentren metodologas, estrategias y discursos globales que sean
sentidos como propios por el conjunto el Foro Nacional dio visibilidad y base de
sustentacin a un nuevo perfil de liderazgo que se vena conformando desde la base y que
en los debates actu como una suerte de bisagra entre los diferentes niveles de
organizacin. En suma, los debates dieron sustento para la formacin de jefaturas
comunitarias calificadas por la adquisicin de un discurso poltico indgena gestado entre
todos los participantes. Las antiguas "autoridades tradicionales" se profesionalizaron en el
funcionamiento del sistema estatal, incorporaron conceptos y trminos legales a sus
idiomas nativos. Se formaron en conferencias, seminarios, jornadas de reflexin y debate
de los derechos indgenas. Hoy exponen sus demandas y reivindicaciones en trminos
legales ante un pblico heterogneo (funcionarios estatales, no indgenas solidarios con el
movimiento, asesores, otros dirigentes indgenas). Negocian con empresas forestales,
mineras, agropecuarias, petroleras, etc., con los poderes locales municipios,
legislaturas, gobiernos provinciales, y las agencias de cooperacin internacional. Han
adquirido saberes y destrezas que articulados con aquellos modos discursivos
"tradicionales" se filtran al interior en el dilogo con las comunidades.
Tres categoras reivindicativas confluyeron como efecto de la multiplicidad de
voces, autoridades y colaboradores no indgenas territorio: pueblo indgena y cultura. Si
en las primeras reuniones a nivel local las comunidades demandaban "que se nos
entregue la tierra" en las siguientes "tierra" se convirti en "territorio". Mientras los
cazadores de la zona de tierras bajas del NOA perciben su territorio como un espacio
amplio, un paisaje (Gray 1998) compartido con humanos y no humanos donde vivir la
propia vida y apropiarse de los recursos naturales; los pastores de la zona de tierras altas
de la misma regin como los crianceros Mapuche de la regin sur lo visualizan como la
posibilidad de disponer de espacios de alternancia estacional para sus rebaos; en el
22 No hay duda de que ni el Foro Nacional, ni otras dirigencia u organizaciones que surgieron luego
pudieron articularse en torno a una organizacin nacional indgena en la Argentina. Todo un mundo de
acontecimientos nacional y global deberan ser explicados para demostrar, una vez ms, que la
panaboriginalizacin no depende slo de las dinmicas organizativas de los Pueblos Indgenas.

debate colectivo el territorio se invisti de nuevos sentidos. Por una parte la nocin de
"territorio"23 trasciende la esfera econmica y ecolgica presente en el artculo 75 inciso
17. Es ms que simplemente una referencia a formas de ocupacin de la tierra, usos
tradicionales y manejo de recursos naturales. De cara al futuro implica hacer extensivo el
ejercicio de esos derechos a explotaciones "no tradicionales" aunque potencialmente
factibles --la riqueza del subsuelo, la minera, explotacin del oro, etc.-- Por la otra es el
espacio cultural donde se realiza la vida indgena24 . El territorio, siendo atemporal, tiene
una dimensin histrica25 y una dimensin jurdico-poltica26 que se actualiza en el
presente cuando el Pueblo Indgena ejerce sus derechos colectivos27.
Una interesante discusin y produccin cultural se dio en torno a este ltimo
trmino: qu quiere decir pueblo? qu quiere decir etnia?, es mejor decir etnia o
pueblo? qu diferencia hay entre indio, aborigen, indgena? Y qu hay con respecto a
las connotaciones peyorativas de la palabra indio o indgena? Algunos proponan
cambiarla por aborigen que pareca menos ofensiva, pero otros alegaban que de hacerlo
23"La tierra le da su alimento al hombre y tambin a los animales. es el elemento fundamental en el que
se basa la economa indgena. La tierra y los recursos naturales que estn en ella forman el territorio. Los
recursos naturales son todas las cosas que el hombre toma de la naturaleza: animales, agua, minerales,
bosques, petrleo, gas, oro, plata" (PPI. Foro Nacional Conclusiones).

24 "Tenemos como mbito geogrfico el territorio que son los cerros, ros, laguna, bosques, cielo, sol,
luna, etc. , es el entorno donde viven nuestros dioses y los espritus de nuestros ancestros que siempre nos
acompaan como smbolo del fuego sagrado, de la paz y de la vida. El espacio natural, social y espiritual
ha determinado la eleccin de nuestros nombres personales originarios en presencia directa con el medio
ambiente. Tambin ha determinado nuestros lugares y formas de comunicarnos armoniosamente" (PPI Foro
Nacional Conclusiones)

25"Somos los primeros habitantes, somos milenarios de esta tierra por eso las tierras que deben
entregarnos son las que ocupamos tradicionalmente. El territorio es tradicional porque los pueblos
indgenas existan antes de las guerras y ocupaban todas sus tierras. Hoy nuestras tierras tradicionales las
estn ocupando los blancos". (PPI. Foro Nacional Conclusiones)

26 "Los mayores no hablan de territorio pero cuando se refieren a Chal Jauken y Wall Mapu expresan los
derechos polticos sobre ese espacio territorial. De acuerdo a nuestra cosmovisin territorio representa un
espacio de vida compartida. Lo que est abajo, arriba, en la mitad y a lo ancho" (PPI. Foro Nacional
Conclusiones de la Regional Sur)

27 "Territorio, pueblo y derechos comunitarios son los principios y fundamentos bsicos del pensamiento
y sentimiento del pueblo indgena. Disminuir la fuerza de uno de ellos significa inmediatamente debilitar a
los otros. Hay que destacar que la forma en que las comunidades de los Pueblos Indgenas ocupan o ejercen
la posesin sobre sus territorios y tierras es diferente de los no indgenas" (PPI Foro Nacional
Conclusiones).

sus reclamos perderan fuerza28. Finalmente, en obvia intertextualidad con los textos
jurdicos, resolvieron que aunque muchos viejos se nombren a s mismos como "razas" o
"paisanos", la dupla "pueblo indgena" era preferible porque enfatiza el vnculo entre
identidad y derechos especiales.
Pero hay mucho ms que meramente derechos. En su autopercepcin "cultura y
cosmovisin" son dos nociones que sintetizan mejor aquello que los hace diferentes y
valiosos porque conservan algo que los no indgenas habindolo perdido ellos mismos no
han podido arrebatarles. Y hoy les permite utilizarlos como argumento estratgico para
obtener metas polticas (Wright 1998).
Casi veinte aos despus de vuelta a la poltica: El Consejo Plurinacional Indgena
Unos meses antes de las celebraciones oficiales por el Bicentenario de la Patria (mayo
2010) varias organizaciones marcharon desde las regiones del noroeste, noreste y
Patagonia hasta la ciudad de Buenos Aires. All, frente a la casa del gobierno hicieron
pblico su reclamo: territorio, respeto a sus culturas y justicia. La tierra robada ser
recuperada clamaron. Denunciaron la presin y el desalojo que sufren por causa de
empresas extractivas (mineras, agropecuarias, petroleras) y la complicidad del gobierno
que no les pone lmites. Al contrario, la presidenta (Cristina Fernndez de Kirchner) les
aclar que en caso de existir petrleo en tierras comunitarias se dara prioridad a la
explotacin.
28"Cuando nosotros hablamos de colono hablamos de tierra apta y suficiente, nos referimos a uno. Pero
ac nosotros estamos peleando por nuestros hermanos, no estoy hablando de uno, no estoy peleando por
ser colono, estoy peleando como un pueblo. No yo, todos mis hermanos[...........] esto va dando espacio para
que una cultura viva (PPI Foro Nacional. Conclusiones de la provincia de Santa Fe)
57
"Nuestras comunidades, continuando el camino de recuperacin de sus organizaciones ancestrales,
reivindican, desde el derecho de los Pueblos Indgenas, el derecho a su identidad y a la autoafirmacin. En
efecto, como Pueblos Indgenas preexistentes al Estado Argentino, tenemos como fundamentos principales
la convivencia pacifica y social, con nuestro entorno natural (cosmos). Este respeto est basado en la
concepcin de que todo lo que nos rodea es sagrado y por lo tanto nosotros somos naturaleza y
espiritualidad.
58
"Nuestro tesoro cultural contiene creencias costumbres conocimientos, valores, tcnicas, formas de ver,
sentir, pensar, crear, expresar esperanzas, sueos...Tenemos como mbito geogrfico el territorio que son
los cerros, ros, laguna, bosques, cielo, sol, luna, etc. , es el entorno donde viven nuestros dioses y los
espritus de nuestros ancestros que siempre nos acompaan como smbolo del fuego sagrado, de la paz y de
la vida. El espacio natural, social y espiritual ha determinado la eleccin de nuestros nombres personales
originarios en presencia directa con el medio ambiente. Tambin ha determinado nuestros lugares y formas
de comunicarnos armoniosamente". (PPI Foro Nacional Conclusiones).

Algunas dirigencias cercanas al gobierno silenciaron sus reclamos a cambio de


subsidios estatales. Numerosas organizaciones, en cambio, se fortalecieron internamente
como Consejo Plurinacional. En su documento Derechos Humanos para los Pueblos
Originarios dirigido a la presidenta expresaron: Nunca habamos tenido tantos
derechos reconocidos en normas nacionales instrumentos internacionales ratificados por
el Estado. Sin embargo vivimos una alarmante etapa de negacin y exclusin. Nuestra
realidad es un tema de derechos humanos. Sin embargo la relacin que propone el
Estado con los pueblos indgenas es slo desde un enfoque de pobreza. Nos visibilizan
slo como objeto de asistencia o de planes de emergencia, cuando somos sujetos de
derechos polticos (Aranda, D. 2013).
En junio de 2013 se celebr en la provincia de Formosa, emblemtica provincia
donde se dio inicio a la movilizacin por derechos y hoy cuna del ms alto nivel de
violacin de los mismos y ejemplo tristsimo de la ferocidad de la violencia y
criminalizacin en manos de las autoridades estatales. All se reunieron representantes de
organizaciones, dirigentes y miembros de ms de quince pueblos. Se debati sobre
derechos territoriales, extractivismo, justicia, criminalizacin y reformas legales. Al
finalizar, los participantes marcharon por la ciudad de Formosa y una delegacin se
traslad a Buenos Aires donde mantuvo una vigilia de dos das en espera de que la
presidenta de la nacin los recibiera para hacerle entrega de un documento 29. Lo que no
sucedi (IWGIA Mundo Indgena 2014).
Sntesis y conclusiones
He presentado aqu el movimiento indgena en la Argentina en torno a la lucha por
derechos en las ltimas dcadas del siglo XX y comienzos del XXI. Algunas leyes
indigenistas se consiguieron con movilizacin y prepararon el terreno para el debate
nacional que tuvo lugar en el Foro Nacional del Programa de Participacin de Pueblos
Indgenas (1997). La proliferacin de ONGs y el apoyo de asesores legales fortalecieron
las demandas indgenas y colaboraron en la formacin de dirigentes habilitados para
negociar con el Estado. La experiencia de participacin estimul memorias e historia
29 Ms informacin en http://agenciacta.org/spip.php?article8792

compartidas por pueblos diversos en organizacin y cultura. Un proceso de reflexividad


y revisin de pasado se puso en marcha; y con l aflor un sentimiento de revalorizacin
de sus identidades. El terreno se haba preparado para la emergencia de una nueva
subjetividad poltica con discurso y proyecto propio: el pueblo indgena.
En 1994 la Asamblea Constituyente provey el escenario para que esas
identidades alcanzaran visibilidad en la esfera pblica. El reconocimiento constitucional
de sus derechos especiales fue la piedra de toque que habilit los pronunciamiento de ese
nuevo sujeto poltico. Un reconocimiento que se hizo posible a partir de la lucha por una
democracia real en las relaciones entre este sujeto y el Estado. El valor que le cabe a esta
experiencia de participacin en el PPI es el de haber infundido en los protagonistas
indgenas un sentido de unidad que trasciende los lmites de la propia aldea.
Simultneamente, al promover el encuentro para el intercambio de las voces indgenas
facilit la construccin de un movimiento pan-indgena indito, en un pas que afirmaba
no tener "ya" poblacin nativa. Resignificando la experiencia dolorosa del despojo y la
discriminacin constituyeron una comunidad pan-aborigen que unifica la diversidad de
demandas en una plataforma compartida: "somos un pueblo, precisamos un territorio
porque all es dnde se da la vida indgena; sin territorio no hay identidad como pueblo".
La tctica de articular demandas y estilos de liderazgos diversos permiti la unificacin
de criterios en torno al "territorio" como categora que unifica sus reclamos y el empleo
estratgico de la "cultura" como smbolo condensador de su diferencia y del derecho
derivado a decidir su propio desarrollo, en definitiva su autodeterminacin, se pueden
considerar efectos del fortalecimiento del movimiento indgena. En la suma de
movilizaciones histricas el

PPI puede verse como una instancia que promovi el

empoderamiento indgena en la Argentina que an con diferencias ha permitido el


desarrollo de un vigoroso proceso de comunalizacin (Brow 1990) siempre alerta a actuar
como actor poltico ante los poderes estatales, como lo demuestra aos despus el
Consejo Plurinacional Indgena .
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