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La conjugaison des sens: essai


David Le Breton
Anthropologie et Socits, vol. 30, n 3, 2006, p. 19-28.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/014923ar
DOI: 10.7202/014923ar
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LA CONJUGAISON DES SENS


Essai

David Le Breton
Jexiste, et jai des sens par lesquels je suis affect. Voil la premire vrit qui me frappe et
laquelle je suis forc dacquiescer.
Jean-Jacques Rousseau, Profession de foi du vicaire savoyard

Les perceptions sensorielles comme symbolique du monde


Le corps est la condition humaine du monde, ce lieu o le flux incessant des
choses sarrte en significations prcises ou en ambiances, se mtamorphose en images, en sons, en odeurs, en textures, en couleurs, en paysages, etc. Le corps est demble une intelligence du monde, une thorie vivante applique son environnement.
Cette connaissance sensible inscrit lindividu dans une continuit avec le monde qui
lentoure. Les mille perceptions qui maillent la vie quotidienne se font sans la mdiation approfondie du cogito, elles senchanent comme naturellement dans lvidence du rapport au monde. Dans son milieu accoutum, lindividu est rarement en
position de rupture ou dincertitude, il glisse sans encombre dans les mandres sensibles de son environnement familier. Lexistence est odeur, sons, bruits, images,
saveurs, toucher, sensations subtiles du dehors et du dedans, etc. Elle est aussi douleur, fatigue, sensations pnibles ou indfinissables (Le Breton 1995). Une profusion
sensorielle de chaque instant fait sens et oriente la relation au monde.
Il ny a pas, sur une autre rive, un monde que nous pourrions percevoir avec
distance sans tre imprgn de ses manations et quun observateur indiffrent pourrait dcrire en toute objectivit. Il ny a de monde que de chair. Impossible pour un
homme de ne pas tre en permanence chang et transform par lcoulement sensoriel qui le traverse. Le monde est lmanation dun corps qui le traduit en termes de
perceptions et de sens, lun nallant pas sans lautre. Le corps est un filtre smantique. Nos perceptions sensorielles, enchevtres des significations, dessinent les
limites fluctuantes de lenvironnement o nous vivons. La sensation de soi est immdiatement et en permanence une sensation des choses. La chair est toujours demble une pense du monde, une manire pour lacteur de se situer et dagir lintrieur dun environnement intrieur et extrieur qui fait toujours plus ou moins sens
pour lui, et qui autorise en outre la communication avec ceux qui partagent plus ou
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moins sa conception du monde. Elle se trame lintrieur de sa condition sociale,


culturelle, de genre, son histoire personnelle et son attention lenvironnement.
La chose ne peut jamais tre spare de quelquun qui la peroit, elle ne peut
jamais tre effectivement en soi parce que ces articulations sont celles mmes
de notre existence et quelle se pose au bout du regard ou au terme dune exploration sensorielle qui linvestit lhumanit.
Merleau-Ponty 1945 : 370

Et lon sait avec quelle vigueur Merleau-Ponty dnonce ce quil nomme le


prjug du monde objectif (ibid. : 71).
Le rapport au monde nest donc pas seulement une question de pense, mais
aussi de sens. Le monde apparat sous la forme du sensible. Il faudrait rappeler avec
David Hume ou John Locke, et bien dautres philosophes, quil nest rien dans lesprit qui ne soit dabord pass par les sens. Avant la pense, et pourtant toujours mle
elle, il y a les sens. On ne peut dire avec Descartes je pense donc je suis , et expdier les sens comme dinpuisables sources derreurs ou comme des scories nayant
quun statut mineur dans la relation au monde, mais plutt je sens, donc je suis .
Autre manire de poser que la condition humaine nest pas toute spirituelle, mais
dabord corporelle. Entre la chair de lhomme et la chair du monde, nulle rupture,
mais une continuit sensorielle toujours prsente qui rpond simultanment une
continuit de significations.
Les perceptions sensorielles paraissent lmanation de lintimit la plus secrte
du sujet, mais elles nen sont pas moins socialement et culturellement faonnes.
Lexprience sensorielle et perceptive du monde sinstaure dans la relation rciproque
entre le sujet et son environnement humain et cologique. lorigine de toute existence humaine, autrui est la condition du sens. Lducation, lidentification aux proches, les jeux du langage qui nomment les saveurs, les couleurs, les sons, etc. faonnent la sensibilit et instaurent une aptitude changer avec lentourage sur ses ressentis en tant relativement compris par les membres de sa communaut. Lexprience des aveugles de naissance qui dcouvrent tardivement la vision aprs une opration de la cataracte est rvlatrice des apprentissages infinitsimaux qui paraissent
couler de source mais sont malgr tout le fait dun apprentissage. Ces hommes ou ces
femmes dont les yeux souvrent soudain sur le monde sont incapables de comprendre
et dorganiser ce quils voient. Les formes, les distances, la profondeur, les dimensions nont aucun sens. Ils se heurtent (au sens fort du terme) un chaos qui les terrifie, et il leur faudra des mois pour lapprivoiser. Il faut apprendre voir, et non seulement ouvrir les yeux. Ce que lenfant non affect de ccit fait dans lvidence (au
sens tymologique du terme). Comme lcrit avec lucidit Diderot :
Cest lexprience que nous devons la notion de lexistence continue des
objets, cest par le toucher que nous acqurons celle de leur distance ; il faut
peut-tre que lil apprenne voir, comme la langue parler ; il ne serait pas

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tonnant que le secours dun sens ft ncessaire lautre []. Cest lexprience seule qui nous apprend comparer les sensations avec ce qui les occasionne.
Diderot 1984 : 190

Certains des aveugles dcrits par Van Senden (1960) sont soulags de retomber dans la ccit et de ne plus avoir se battre contre le visible. Ils dcouvrent avec
effarement limmensit du monde qui les entoure comme une insupportable profusion dont ils pensent ne jamais savoir se dbrouiller. Tant quils nont pas intgr les
codes, les nouveaux voyants demeurent aveugles aux significations du visuel, ils ont
retrouv la vue mais non son usage. Certains refusent mme douvrir les yeux et
continuent comme autrefois se mouvoir laide du toucher, de loue, des sensations thermiques, kinesthsiques, olfactives (Le Breton 2006).
Lexprience perceptive dun groupe se module travers la succession des
changes avec les autres. Des discussions, des apprentissages spcifiques, modifient
ou affinent les perceptions qui ne sont jamais figes dans lternit mais toujours
ouvertes sur lexprience et lies une relation prsente au monde. tout instant, il
est loisible de se dfaire des routines sensorielles pour entrer dans dautres apprentissages, largir la finesse de son regard, de ses perceptions chromatiques, de sa gustation, de sa tactilit, souvrir dautres musiques, dautres sonorits, etc. Une modeste exprience dnologie par exemple dvoile en quelques jours une infinit de
nuances sensorielles que lindividu ne souponnait gure dans son verre de vin.
Avant la pense ou laction, il y a toujours les sens et le sens, une manire
pour lacteur dtre travers par son environnement de manire comprhensive. Parfois en revanche, le symbolique ne suture pas assez le rel, de linnomm surgit, du
visible, de laudible, impossibles dfinir et qui incitent tenter de comprendre.
Lindividu linterroge, ou bien il recourt des spcialistes pour mieux identifier la
sensation qui le trouble : le mdecin prcise la douleur ou la gne prouve, le musicien explicite un rythme qui parat discordant, le cuisinier introduit la subtilit
dun plat, lhistorien dart dcline les diffrentes modalits du bleu (Pastoureau
2002). Mme sil y a trop voir, entendre, goter, toucher, ou sentir, en un mot
trop de choses comprendre, la plupart du temps la vie se poursuit justement dans
lindiffrence de ce qui na pas t peru, moins que la curiosit ne porte lacteur
plus dattention.
Les ncessits de lexistence individuelle appellent la ngligence dune profusion de donnes sensorielles afin de rendre la vie moins pnible. La dimension du
sens vite le chaos. Les perceptions sont justement la consquence du tri effectu
sur lcoulement sensoriel qui baigne lhomme. Elles glissent sur les choses familires sans leur prter attention tant quelles ne dparent pas le tableau, elles sabsorbent dans lvidence mme si lindividu est parfois en peine de les nommer avec
prcision, mais il sait que dautres sont en mesure de tenir un discours leur propos.

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On se satisfait de voir un oiseau ou une bonne odeur , mais lamateur pourrait


identifier la msange et la saison des amours, ou le jardinier un eucalyptus. La catgorisation est plus ou moins lche. Elle enveloppe plus ou moins les choses ou les
vnements dont lindividu se contente sil ne souhaite pas produire defforts de
comprhension supplmentaire.
Le foisonnement du monde nest pas quivalent au foisonnement du langage,
toujours les perceptions sont en dette de ce quelles pourraient percevoir. Lindividu
choue se saisir de tout, et telle est sa chance. Il y a toujours trop voir, entendre, sentir, goter ou toucher, et au-del encore, le rel nest jamais pour lindividu quun thtre de projections de significations qui ne se contente pas de percevoir, mais dabord de concevoir, cest--dire de le dcouper en schmes visuels, olfactifs, gustatifs, tactiles, auditifs. Au-del encore, une conception du monde porte
par une culture, et miette en chacun de ses membres, ne cesse de dessiner une
frontire entre le visible et linvisible, lolfactif et linodore, le got et linsipide,
laudible et linaudible, le tactile et linsensible. Les dsaccords de perception ne
sont pas seulement des conflits dinterprtation, ils traduisent aussi des dsaccords
de monde.
Les perceptions sensorielles dessinent un monde de significations et de valeurs, un monde de connivence et de communication entre les hommes en prsence
et leur milieu. Face au monde, lhomme nest jamais un il, une oreille, une main,
une bouche ou un nez, mais un regard, une coute, un toucher, une gustation ou une
olfaction, cest--dire une activit. tout instant, il institue le monde sensoriel o il
baigne en un monde de sens et de valeur. La perception nest pas lempreinte dun
objet sur un organe sensoriel, mais une activit de connaissance dilue dans lvidence ou fruit dune rflexion, une pense par corps en prise sur le flux sensoriel qui
baigne lindividu en permanence. La perception nest pas concidence avec les choses, mais interprtation. Ce nest pas le rel que les hommes peroivent, mais dj
un monde de significations. Tout homme chemine dans un univers sensoriel li ce
que son histoire personnelle a fait de son ducation.
Les sens ne sont pas fentres sur le monde, miroirs offerts lenregistrement des choses en toute indiffrence aux cultures ou aux sensibilits, ce sont des
filtres qui retiennent dans leur tamis ce que lindividu a appris y mettre ou ce quil
cherche justement identifier en mobilisant ses ressources. Les choses nexistent pas
en soi, elles sont toujours investies dun regard, dune valeur qui les rend dignes
dtre perues. La configuration et la limite de dploiement des sens appartiennent
au trac de la symbolique sociale. Nous sommes immergs dans un environnement
qui nest rien dautre que ce que nous percevons. Il ny a donc jamais dillusions des
sens, car le monde nest pas diffrent de ce qui est peru, mme si les exigences de
lexistence appellent souvent une correction de leurs messages en fonction du possible. Lhomme voit, entend, sent, gote, touche, prouve la temprature ambiante,
peroit la rumeur intrieure de son corps et, par l mme, il fait du monde une mesure de son exprience, il le rend communicable aux autres immergs comme lui au

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sein du mme systme de rfrences sociales et culturelles. La perception est avnement du sens. Ne serait-ce que pour dire son embarras devant un son mystrieux ou
un got indfinissable.
Face linfinit des sensations possibles tout instant, une socit dfinit des
manires particulires dtablir des slections en posant entre elle et le monde le
tamisage de significations, de valeurs, procurant chacun les orientations pour exister dans le monde et communiquer avec son entourage. Ce qui ne signifie pas que
les diffrences ne dmarquent pas les individus entre eux, mme lintrieur dun
groupe social de mme statut. Les significations qui sattachent aux perceptions sont
empreintes de subjectivit : trouver un caf sucr ou leau de la mer plutt froide,
par exemple, suscite parfois un dbat qui montre que les sensibilits des uns et des
autres ne sont pas exactement homologables sans nuances, mme si la culture est
partage par les acteurs.

Lhgmonie de la vue
Toute culture implique une certaine intrication des sens, une manire de sentir
le monde que chacun nuance de son style personnel. Nos socits occidentales valorisent de longue date loue et la vue, mais en leur donnant une valeur parfois diffrente, et en confrant peu peu la vue une supriorit qui clate dans le monde
contemporain. Un vocabulaire visuel ordonne les modalits de la pense dans diverses langues europennes. Voir cest croire, comme le rappellent des formules courantes. Il faut le voir pour le croire , Je le croirai quand je laurai vu , etc. Ah,
mon oreille avait entendu parler de toi, dit Job, mais maintenant mon il a vu . Je
vois est synonyme de Je comprends . Voir de ses propres yeux est un argument sans appel. Ce qui saute aux yeux , ce qui est vident , ne se discute pas.
Dans la vie courante, pour tre perue comme vraie, une chose doit dabord tre
accessible la vue. Voir vient du latin videre issu de lindo-europen veda : Je
sais , do drivent des termes comme vidence (ce qui est visible), providence
(pr-voir selon les inclinations de Dieu). La teoria est la contemplation, une raison
dtache du sensible, mme si elle y puise son premier lan. Spculer vient de
speculari : voir. Une srie de mtaphores visuelles qualifie la pense travers notamment le recours la notion de clart, de lumire, de luminosit, de perspective,
de point de vue, de vision des choses, de vue de lesprit, dintuition, de rflexion, de
contemplation, de reprsentation, etc. Lignorance, linverse, sollicite des mtaphores traduisant la disparition de la vue : lobscurit, laveuglement, la ccit, la nuit,
le flou, le brouillard, le brumeux, etc.
Lusage courant de lexpression vision du monde pour dsigner un systme symbolique propre une socit traduit lhgmonie de la vue dans nos socits occidentales, sa valorisation qui fait quil ny a de monde que dtre vu. Essentiellement, crit W. Ong, quand lhomme technologique moderne pense lunivers
physique, il pense quelque chose susceptible dtre visualis, ou en termes de

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mesures et de chartes visuelles. Lunivers est pour nous quelque chose dont on peut
essentiellement dresser une image (Ong 1969 : 636). Lhgmonie de la vue sur
les autres sens nimprgne pas seulement la technique, mais galement les relations
sociales. Au dbut du sicle, dj, G. Simmel observe que les moyens de communications modernes offrent au seul sens de la vue, de beaucoup la plus grande partie
de toutes les relations sensorielles dhomme homme, et cela en proportion toujours
croissante ce qui doit changer du tout au tout la base des sentiments sociologiques
gnraux (Simmel 1981 : 230). La ville est une ordonnance du visuel, et une prolifration du visible. La premire vigilance du passant ou des autres usagers des trottoirs ou des rues est de voir autour de soi sous peine de prir. La ncessit nest pas
moins vitale pour lautomobiliste. Sil ferme les yeux un instant il nen sortira pas
indemne, ni ceux qui se trouvaient sur son passage.
La pntration de lil na cess de saccentuer. Jusque dans les annes
soixante, rappelle J. Ellul, limage tait une simple illustration dun texte, le discours
lemportait, limage venait le servir (1981 : 130). Dans les annes soixante dj,
germe lide qu une image vaut mille mots . Lge de linformation sincarne
dans lil , dit I. Illich (2004 : 196). Nous voyons moins le monde sous nos yeux
que les innombrables images qui en rendent compte travers des crans de toutes
sortes : tlvision, cinma, ordinateur, ou journaux. Les images prennent le pas sur
le rel et soulvent la redoutable question de loriginal. Si le rel nest plus que
limage, cette dernire devient elle-mme loriginal. Mme si elles sont sans cesse
manipules pour servir des fins intresses. Les objets eux-mmes sont produits
comme images travers limportance grandissante de leur design. Mme le corps
nchappe plus la ncessit de se faire image, logo, afin que lindividu soigne son
look, en mette plein la vue (Le Breton 2002).
La vue exerce un ascendant sur les autres sens dans nos socits, elle est la
premire rfrence. Lanthropologue des sens doit sen mfier en priorit dans ses
observations, ses concepts, sa mthodologie. Lune de ses tches est bien de briser
les routines de sens qui guident sa perception du monde pour souvrir laltrit des
autres manires de le sentir et de le penser (Howes 2003, 2004 ; Le Breton 2006).
Mais dautres socits, plutt que de vision du monde, parleraient de gustation , de tactilit , d audition ou d olfaction du monde pour rendre
compte de leur manire de penser ou de sentir leur relation aux autres et lenvironnement. Les Tzolil par exemple organisent leur univers travers des indices thermiques. Des variations symboliques du chaud ou du froid introduisent une connaissance globale de leur environnement (Classen 2004 : 148 et seq.). Pour les Kaluli de
Papouasie-Nouvelle Guine qui vivent dans une paisse fort tropicale la cl de leur
socit tient une cosmologie acoustique (Feld 1982). Les anciens habitants des
Andes entendent leur univers en termes sonores (Classen 1993). Pour les Ongee des
les Adaman, la texture et les mouvements de monde, incluant les hommes qui le
composent, se trament dans un symbolisme olfactif (Pandya 1993 ; Classen 2004 :

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153 et seq.). Ces conceptions sensorielles du monde sont des cosmogonies complexes quil est drisoire de rsumer, car elles intgrent par ailleurs dautres modalits sensorielles, elles nont rien de commun avec celles qui se rencontrent dans nos
socits occidentales. Elles en branlent mme les fondements, en dpaysant absolument toutes nos reprsentations et nos usages travers une radicale altrit qui
force une traduction et suscite une invitable forme de rduction (sinon de trahison). Mais lanthropologie pour le meilleur delle-mme est voue tre une entreprise de traduction des cultures. Les cultural studies les plus labores, dit David
Howes, sont celles qui mettent en vidence les thories indignes de la perception
(2004 : 6).
Une culture dtermine un champ de possibilits du visible et de linvisible, du
tactile et de lintouchable, de lolfactif et de linodore, de la saveur et de la fadeur,
du pur et du souill, etc. Elle dessine un univers sensoriel particulier, les mondes
sensibles ne se recoupent pas, car ils sont aussi des mondes de significations et de
valeurs. Chaque socit labore ainsi un modle sensoriel (Classen 1997) particularis, bien entendu, par les appartenances de classe, de groupe, de gnration, de
genre, et surtout lhistoire personnelle de chaque individu, sa sensibilit particulire.
Venir au monde, cest acqurir un style de vision, de toucher, doue, de got, de
sentir propre sa communaut dappartenance. Les hommes habitent des univers
sensoriels diffrents. Lanthropologue est lexplorateur de ces diffrentes couches de
ralit qui senchevtrent. Les perceptions sensorielles sont des relations symboliques au monde. Si lensemble des hommes de la plante dispose du mme appareil
phonatoire, ils ne parlent pas la mme langue. De mme si la structure musculaire et
nerveuse ou lquipement sensoriel sont identiques, cela ne prsage en rien des usages culturels auxquels ils donnent lieu. Dune socit humaine une autre, les hommes prouvent sensoriellement les vnements travers des rpertoires culturels
diffrencis qui se ressemblent parfois, mais ne sont pas identiques.
La perception est une prise de possession symbolique du monde, un dchiffrement qui situe lhomme en position de comprhension son gard. Le sens nest pas
contenu dans les choses comme un trsor cach, il sinstaure dans la relation de
lhomme avec elles, et dans le dbat nou avec les autres pour leur dfinition, dans
la complaisance ou non du monde se ranger dans ces catgories. Sentir le monde
est une autre manire de le penser, de le transformer de sensible en intelligible. Le
monde sensible est la traduction en termes sociaux, culturels et personnels dune
ralit inaccessible autrement que par ce dtour dune perception sensorielle
dhomme inscrit dans une trame sociale. Il se donne lhomme comme une inpuisable virtualit de significations.

Synesthsie
Dans la vie courante, nous sommes dans lexprience sensible du monde.
Tous les sens sont en permanence en activit, tous enchevtrent leurs informations
dans la conduite de lexistence. Lindividu ne stonne pas de sentir le vent sur son

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visage en mme temps quil voit ployer les arbres sur son chemin. La rivire qui
tait devant ses yeux, il sy baigne soudain et en ressent la fracheur aprs la chaleur
du jour, il hume le parfum des fleurs avant de se coucher sur le sol pour dormir tandis quau loin une glise sonne le dbut de laprs-midi. Les sens concourent ensemble rendre le monde cohrent et habitable. Les perceptions sensorielles le mettent
au monde, mais il en est le matre duvre. Ce ne sont pas ses yeux qui voient, ses
oreilles qui entendent ou ses mains qui touchent, il est tout entier dans sa prsence
au monde et les sens se mlent tout instant dans le sentiment quil a dexister.
Mme quand le regard se drobe, les cris de lenfant qui sloigne hors de la maison
le rendent toujours visible.
On ne peut isoler les sens pour les examiner lun aprs lautre qu travers une
opration de dmantlement de la saveur du monde. Et tel est dailleurs une difficult pistmologique de lanthropologie des sens, celle de prendre en compte le jeu
simultan des sens et, si le chercheur en isole un, de ne pas omettre ses liens avec les
autres sens. Dans sa Lettre sur les sourds et les muets lusage de ceux qui entendent et qui parlent, Diderot invente une fable ce propos :
Ce serait mon avis une socit plaisante que celle de cinq personnes dont
chacune naurait quun sens ; il ny a pas de doute que ces gens-l ne se traitassent tous dinsenss ; et je vous laisse penser avec quel fondement [].
Au reste, il y a une observation singulire faire sur cette socit de cinq
personnes dont chacune ne jouirait que dun sens ; cest que par la facult
quelles auraient dabstraire, elles pourraient toutes tres gomtres, sentendre merveille, et ne sentendre quen gomtrie.
Diderot 1984 : 237

Le monde ne se donne qu travers la conjugaison des sens, en isoler lun ou


lautre revient en effet faire de la gomtrie, non plus de lanthropologie. Les perceptions ne sont pas une addition dinformations identifiables des organes des sens
enferms dans leur frontire. Il ny a pas dappareils olfactif, visuel, auditif, tactile
ou gustatif prodiguant sparment leurs donnes, mais une convergence entre les
sens qui sollicite leur action commune.

Ouverture au sens et aux sens


Si nous nous mlangeons dans des rciprocits daction, cela vient avant tout
de ce que nous ragissons par les sens les uns sur les autres. Tandis quen
gnral, ceci a t adopt comme un fait vident, ne ncessitant pas de discussions ultrieures, une considration plus rigoureuse montre que ces changes de sensations ne se bornent aucunement ntre quune base et une
condition commune aux relations sociales, mais que chaque sens fournit
daprs son caractre spcifique des renseignements caractristiques pour la
construction de lexistence collective, et quaux nuances de ses impressions
correspondent des particularits, des relations sociales.
Simmel 1981 : 225

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Lanthropologie des sens repose sur lide que les perceptions sensorielles ne
relvent pas (ou pas seulement) dune physiologie ou dune psychologie, mais
dabord dune orientation culturelle laissant une marge la sensibilit individuelle.
Les perceptions sensorielles forment un prisme de significations sur le monde, elles
sont modeles par lducation et mises en jeu selon lhistoire personnelle de chaque
individu. Ce sont les ressources de sens de lindividu qui dcoupent son monde en
schmes de comprhension et daction. Dans une mme communaut, elles varient
dun individu lautre, mais elles saccordent peu prs sur lessentiel. Au-del des
significations personnelles insres dans une appartenance sociale, du fait dtre un
homme ou une femme, un enfant ou un vieillard, etc., se dgagent des significations
plus larges, des anthropo-logiques qui runissent des hommes de socits diffrentes
dans leur sensibilit au monde (Le Breton 2006).

Rfrences
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ELLUL J., 1981, La parole humilie. Paris, Seuil.
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HOWES D. (dir.), 2004, Empire of the Senses. The Sensual Culture Reader. Oxford et New York,
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SIMMEL G., 1981, Sociologie et pistmologie. Paris, Presses Universitaires de France.


VAN SENDEN M., 1960, The Perception of Space and Shape in the Congenitally Blind Before and
After Operation. Londres, Methuen and Co.

RSUM ABSTRACT RESUMEN


La conjugaison des sens
Lindividu ne prend conscience de soi qu travers le sentir, il prouve son existence par
les rsonances sensorielles et perceptives qui ne cessent de le traverser. Nos perceptions sensorielles, enchevtres des significations, dessinent les limites fluctuantes de lenvironnement o
nous vivons, elles en disent ltendue et la saveur. La perception nest pas concidence avec les
choses, mais interprtation. Tout homme chemine dans un univers sensoriel li ce que son histoire personnelle a fait de son ducation.
Mots cls : Le Breton, anthropologie, sens, perceptions sensorielles, corps, vue
The Conjugation of the Senses
The individual only becomes aware of himself through sensing, he experiences his existence by means of the perceptual and sensory resonances which pass over him. Our sensory perceptions, intertwined with meanings, determine the fluctuating limits of the environment in which
we live, tracing its scope and its savour. Perception is not coterminous with the objective world,
but always already interpretation. Every person occupies a sensory universe tied to what his
personal history has made of his education.
Keys Words : Le Breton, anthropology of the senses, sense perception, body, sight
La conjugacin de los sentidos
El individuo no toma conciencia de s mismo que a travs del sentir, comprueba su
existencia gracias a las resonancias sensoriales y perceptivas que lo atraviesan continuamente.
Nuestras percepciones sensoriales, enredadas con las significaciones, delinean los lmites fluctuantes del medio ambiente en donde vivimos e indican la extensin y el sabor. La percepcin no
es coincidencia con las cosas, sino interpretacin. Cada hombre se interna en un universo
sensorial ligado a lo que su historia personal ha hecho de su educacin.
Palabras clave : Le Breton, anthropologia de los sentidos, perceptin sensorial, cuerpo, vista
David Le Breton
Facult des sciences sociales
22 rue Ren Descartes
Universit Marc Bloch Strasbourg
67084 Strasbourg Cedex
France
lebreton@umb.u-strasbg.fr

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