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EL ABANDONO DEL ADULTO MAYOR

INTRODUCCIN
Segn diversas publicaciones, la tendencia de los pases en desarrollo es hacia el
envejecimiento poblacional, debido a la reduccin de la natalidad y mortalidad infantiles, y
al aumento de la esperanza de vida. Las estadsticas publicadas por el INEI hacia el ao
2013 (INEI, 2014), demuestran que la poblacin del Per est conformada en un 9% por
adultos mayores de 65 aos, manifestndose un aumento respecto a aos anteriores.
Un estudio econmico del ao 2004 que evala cmo ser la situacin econmica
del adulto mayor para el ao 2015, afirma que dada la tendencia al aumento de la poblacin
de tercera edad, y las condiciones de insuficiente proteccin social, el estado del adulto
mayor empeorar.
En el Per, la seguridad social slo cubre al 75% de la poblacin adulta mayor,
adems, hay escasez de activos acumulados a lo largo de la vida, por lo cual, en la etapa
final de su vida, el adulto mayor depender de transferencias familiares, de prolongar su
tiempo de trabajo y de las polticas sociales, enfrentndose a la precariedad y la
vulnerabilidad.
Esta realidad genera un ciclo negativo. Ya que el adulto mayor depender, siempre y
cuando no est en las condiciones de aportar econmicamente, de las transferencias
intergeneracionales de sus hijos u otros familiares, estos jvenes que les apoyan tendrn
menos dinero para ahorrar y gozar de un seguro o pensin en su propia vejez.
El adulto mayor en el Per, debido a su dependencia de las transferencias
intergeneracionales, se ve motivado a buscar una fuente de ingresos en el mercado laboral.
As, en el rea urbana, el 23% de adultos mayores es econmicamente activo, y est
ocupado, y el 73% no tiene trabajo (Diario Per 21, 2012). Lamentablemente el panorama
no es esperanzador. Bajos salarios y un estereotipo del adulto mayor visto como
improductivo, menos adaptable, y menos dispuesto a aceptar la tecnologa, con un tiempo
laboral ms corto que no justifica una inversin en capacitacin, que le cierra las puertas a
puestos bien remunerados y gratos.

Para el 2010, slo el 36% de las personas mayores de 65 estaban afiliados a un tipo
de pensin, El 74% goza de un seguro de salud, de ellos, el 38% accede al Seguro Integral
de Salud (SIS), y el 30,8% a EsSalud. Lo cual evidencia un escenario poco prometedor para
esta poblacin.
Tanto econmicamente como en el mbito de la salud fsica, la salud mental y las
relaciones sociales, el adulto se vuelve dependiente de sus familiares y de las instituciones
sociales. Entre los adultos mayores peruanos, un 69,2% de varones padece una enfermedad
crnica, y un 83% de mujeres la sufre (INEI, 2014). Estas enfermedades son en algunos
casos incapacitantes, y son en su mayora de tipo musculoesqueltico (enfermedades
reumticas), enfermedades del sistema nervioso como el alzheimer o el parkinson,
coronarias y respiratorias. Los retos enfrentados en la adultez tarda (la enfermedad, la
muerte de familiares, la jubilacin, la carencia econmica) ponen en riesgo la salud mental
del adulto mayor, aumentando su tendencia a la ansiedad y la depresin, ante lo cual el
apoyo familiar es crucial. Por otro lado, en esta etapa, las relaciones y la comunicacin
positiva son dos reas que el adulto mayor valora en mayor grado que en otras etapas de su
vida.
Frente a esta dependencia del apoyo social que vive el adulto mayor, se presenta una
dura realidad en el Per, de maltrato y abandono familiar en la tercera edad, Segn Varela
(2004), en el ao 2002 se denunciaron 1120 casos de violencia familiar y/o sexual contra el
adulto mayor, siendo esta una cifra que no revela la realidad, ya que en muchos casos no se
presenta denuncia por temor al enfrentamiento con los agresores. Las vctimas suelen tener
un nivel educativo bajo y no realizar actividad econmica alguna. Los victimarios suelen
ser los hijos adultos en primer lugar, seguidos del cnyuge, el conviviente, y otros
familiares.
El principal tipo de violencia es la psicolgica, mediante el uso de insultos,
humillacin, desvalorizacin, amenaza de muerte y rechazo. La violencia fsica estaba
presente en el 39% de los casos. Un menor porcentaje (2%), sufri violencia sexual en
forma de violacin, acoso y chantaje sexual.

El maltrato no es el nico padecimiento de los adultos mayores, sino tambin el


abandono total, que se puede dar en casa como en las instituciones, como ya se explicar
ms adelante. El abandono se define como el no satisfacer las necesidades del adulto mayor
para su supervivencia de manera temporal o permanente, y puede ser dado por los
familiares, los cuidadores o el Estado. Puede incluir privacin de alimentos, de cuidado, de
tratamiento mdico, entre otros.
En el presente documento hablaremos del fenmeno del maltrato en los adultos
mayores, dando primero unos alcances de las caractersticas de esta poblacin y las
dificultades que padecen, describiendo las consecuencias del abandono familiar y
proponiendo alternativas.
Marco terico
Algunas caractersticas del Adulto mayor
Las personas de la tercera edad se caracterizan por ser francas, abiertas para
expresar sus sentimientos, emociones y alegras. Su nivel de autoestima sigue siendo la
misma que en las etapas anteriores e incluso ms elevadas que la de los jvenes. Esto se da
en aquellas personas mayores que no se sienten viejas. Los estudios realizados indican
que gran parte de los adultos tardos se consideran jvenes (Papalia, Duskin y Wendkos
2010).
A muchos hombres mayores les gusta cooperar y cuidar, y son menos dominantes de
lo que eran antes. Las mujeres mayores se ven ms firmes, son menos dependientes, ms
capaces de resolver problemas y ms autoritarias.
En la concepcin de la vejez como una etapa del ciclo vital se rescatan virtudes de la
vejez como son: serenidad de juicio, experiencia, conocimiento, madurez vital y
perspectiva de la historia personal y social (Zapata, 2005). Sin embargo, estas virtudes no
son tan valoradas en la sociedad actual.

Dificultades que se enfrentan en la tercera edad


Dificultades fsicas.
Dificultades Sensoriales y Psicomotrices
Los problemas visuales, auditivos y motores pueden provocar en el adulto mayor
falta de independencia, es decir, van a necesitar la ayuda de otra persona para realizar
cualquier actividad; tales como el de trasladarse de un lugar a otro, vestirse, asearse,
realizar documentaciones, consumir alimentos, etc. Adems, va quedar privado de las
relaciones sociales y van a limitar sus actividades diarias.
Visin y audicin
El adulto mayor necesita ms luz de la debida para que pueda ver, por ello es muy
importante ayudarlo cuando desea trasladarse a zonas con poca luz, o por el contrario se
podra caer. La consecuencia principal de estas cadas puede ser la incapacidad para la
movilizacin a causa del dao fsico o por miedo a volverse a caer. Adems, presenta poca
sensibilidad al contraste visual, es decir, tiene dificultades para leer letras pequeas o muy
claras.
Segn Papalia (2012) nombra las enfermedades ms comunes a nivel visual que
padece el adulto mayor:
Cataratas: reas nubosas u opacas en el cristalino que ocasiona una visin borrosa.
Degeneracin macular con la edad: El centro de la retina pierde la capacidad para
distinguir los detalles finos; es la principal causa del deterioro visual.
Glaucoma: Dao irreversible en el nervio ptico causado por un aumento de presin
ocular, es la segunda causa de ceguera.
La gran mayora de las personas tienen la concepcin que los adultos mayores son
distrados, despistados, no recuerdan lo que otros dicen e irritables. Todas aquellas
conductas se deben al no poder escuchar con claridad (hipoacusia).

Fuerza, resistencia, equilibrio y tiempo reaccin


Papalia (2012) seala que el adulto pierde 10 y 20 % de su fuerza a los 70 aos y va
aumentando despus de esa edad. La resistencia disminuye de forma progresiva en especial
entre las mujeres, en comparacin con otros aspectos de la condicin fsica como la
flexibilidad.

Para combatir este problema es necesario que los adultos mayores estn en
constante actividad fsica, ya que va incrementar la fuerza, el tamao y la movilidad
muscular. Adems, va prevenir cadas, fracturas o cualquier otro peligro que suelen
encontrarse en el hogar o en cualquier otro ambiente.

Enfermedad fsica:
Estadsticamente, el 60% de la poblacin adulta mayor padece enfermedades que
limitan sus funciones, principalmente de tipo msculo-esqueltico, trastornos cardacos,
respiratorios, e infecciosos.
Las enfermedades disminuyen la funcionalidad, generan incapacidad y dependencia,
prdida de autonoma, aislamiento social y afectan la calidad de vida.

Dificultades cognitivas:
Inteligencia y habilidades de procesamiento
Capacidad general que permite al individuo adaptarse a las nuevas situaciones y
resolver todo tipo de problemas (Muoz, J. 2008).
Segn Cattell, para medir la inteligencia es necesario evaluar dos CI (fluido y
cristalizado). El primero, crece hasta la adolescencia y despus presenta decrementos por la
edad, enfermedades, deterioro del SNC, etc; mientras que, el segundo CI permanece estable
o va en aumento debido a la experiencia.
Algunas habilidades, como la velocidad de los procesos mentales y el razonamiento
abstracto, declinan en la vejez, pero algunos aspectos como el pensamiento prctico mejora
con el paso de los aos.
Aunque los cambios en las habilidades de procesamiento reflejan el deterioro
neurolgico, existe variacin individual. Las declinaciones en el funcionamiento pueden
prevenirse.
Memoria
Segn Papalia, D., Wendkos, S. & Duskin, R. (2009), algunos investigadores
indican que, conforme las personas envejecen, tienen menos energa mental, o menos

recursos atencionales, para enfocarse a las tareas. Los ancianos tienden a no organizar y
elaborar la informacin, aun cuando por lo general se consideren aquellas como las
estrategias de codificacin ms efectivas.
El proceso de envejecimiento incide negativamente sobre esta memoria y afecta las
distintas tareas cognitivas. Los fallos en la memoria son un tema recurrente en la adultez
tarda. Entre el 50 y 80 % de ancianos se quejan de ellos. Expresan dificultad para recordar
rostros, nombres, encontrar palabras, pierden objetos u olvidan qu iban a hacer. Adems
muestran problemas para retener nueva informacin.
La memoria sensorial conserva su eficacia.
La habilidad memorstica se evala pidiendo que la persona repita una secuencia de
nmeros hacia adelante o en orden inverso.
Salud psicolgica
Depresin
Keck (2010) afirma que la depresin puede amenazar la vida del ser humano y
como toda enfermedad necesitad del entendimiento y el apoyo de su entorno. Adems,
seala que las caractersticas principales de la depresin es tener un estado de nimo triste o
la sensacin de vaco interior, el agotamiento, estados de ansiedad, miedo y problemas para
razonar y dormir.
Muchas veces la depresin en el adulto mayor pasa desapercibida, debido a que la
gran mayora de personas consideran a este trastorno propio del envejecimiento y no como
una enfermedad. El ser humano ha creado un prejuicio negativo relacionado con la vejez, y
es que las personas relacionan envejecimiento con depresin, aislamiento, enfermedad,
inmovilidad y deterioro. El Instituto Nacional Mental (2009) seala que la depresin viene
acompaada con otras condiciones mdicas como enfermedades cardiacas, derrame
cerebral, cncer, diabetes y Parkinson.
De acuerdo a diversos estudios citados en Muoz (2002), no est confirmada la
mayor prevalencia de depresin propiamente dicha en los mayores de 65 aos, por el
contrario, los porcentajes son mayores entre los 45 y 55 aos. Puede decirse, adems, que
los ancianos pueden presentar ciertos sntomas que caracterizan a un estado depresivo,

como el dormir menos, la menor energa, un estado de nimo menos alegre, pero esto no
significa que necesariamente tengan un diagnstico de depresin. Por otro lado, la
depresin puede confundirse con otros estados de salud patolgicos que caracterizan a la
tercera edad.
Se dice que los ancianos institucionalizados son los que padecen mayores ndices de
depresin, representando un 80% de los casos estudiados en muchas investigaciones.
Seligman explica esto a partir del fenmeno de indefensin aprendida, que ocurre cuando la
persona observa que no es capaz de controlar su propia vida, entonces se siente indefenso y
desarrolla sntomas depresivos de forma automtica.
Segn un enfoque conductual, ciertos cambios en la vida del adulto mayor, como
una mudanza, la prdida del cnyuge o los hijos, las enfermedades, el recorte de los
ingresos econmicos, la reduccin de la actividad, o la prdida de ciertas costumbres, que
Muoz (2002) denomina cadenas conductuales, le generan la prdida de reforzadores o
gratificaciones, lo cual puede desencadenar depresin.
Suicidio
El suicidio en los adultos mayores, segn Kelly, citada en Muoz (2002), ocurre por
frustracin de objetivos y por ver el futuro como una poca de sufrimiento debido a la
dependencia, la enfermedad o la muerte cercana. De acuerdo a este autor, a medida que
avanza la edad, el suicidio es ms probable. Los estudios epidemiolgicos indican que el
suicidio es ms frecuente entre varones que entre mujeres, en los pases ricos y en las
grandes ciudades. Entre los adultos mayores, en las ciudades con ms de 100 000
habitantes, se calcula 25 casos de suicidio masculino y 8 de suicidio femenino, mayor
porcentaje de suicidio consumado por cada intento de suicidio y ms frecuencia de suicidio
entre los ancianos institucionalizados que en los cuidados en el hogar.
Los comportamientos indirectos de suicidio practicados por adultos mayores
incluyen no seguir los tratamientos mdicos, beber o fumar cuando est prohibido,
alimentarse mal.
En cuanto a las causas del suicidio, segn Muoz (2002), ste se atribuye a una
sociedad que slo reconoce los aspectos positivos de la juventud e infravalora la vejez, a la

cual no le da un rol ni un estatus definidos. Las principales causas son las enfermedades
crnicas, la depresin y el aislamiento social.
La enfermedad puede llevar al suicidio como medio de terminar con los dolores que
se padecen, con las molestias que se genera a los dems, o como evitacin de ser
institucionalizado. La misma enfermedad puede ser causa de depresin, y como
consecuencia, de suicidio. El aislamiento social es un factor de alto riesgo para el suicidio;
las personas que sufren prdidas de seres queridos, como el cnyuge, pueden sufrir
sentimientos de vaco e inutilidad que les lleven a suicidarse. El aislamiento social, en
forma de desarraigo, depresin e ideacin suicida, padecido por los adultos mayores
institucionalizados, es el mayor factor de riesgo para el suicidio.
Las prdidas de habilidades o decrementos en la capacidad en el adulto mayor,
unidos a eventos difciles como prdidas de familiares o cese del perodo laboral, pueden
ser factores de riesgo para el suicidio.
Mesa (1994, citado en Muoz, 2002), agrupa los factores de riesgo del suicidio de la
siguiente forma:

Factores mdicos: enfermedades crnicas terminales, dolorosas y/o


invalidantes, prdida de facultades fsicas o intelectuales, mayor
frecuencia de ingresos hospitalarios e intervenciones quirrgicas,
tratamientos que generan depresin

Factores psicopatolgicos: demencia, depresin, alcoholismo y otras


adicciones, insomnio

Factores

psicolgicos:

sentimiento

de

soledad,

inactividad

aburrimiento, sentimiento de inutilidad, sentimiento de fracaso


existencial. Ausencia de proyectos y expectativas de futuro, tendencia
melanclica a refugiarse en el pasado
d

Factores sociofamiliares: prdida de seres queridos, frustraciones


afectivas y vivencias de abandono, situaciones de desarraigo, ingresos

involuntarios en residencia, disminucin de la comunicacin e


integracin social, percepcin de rechazo y hostilidad frente a la vejez
e

Factores econmicos: jubilacin, disminucin del poder adquisitivo,


prdida del estatus social. (p. 172)
Demencia
Un trmino mas preciso para la perdida patalogica del funcionamiento cerebral es el

de la demencia, afirma Berger, K. (2001), esto es, problemas graves en la capacidad de


raciocinio, memoria y resolucin de problemas. Segn Papalia (2012) la demencia es el
deterioro cognoscitivo y conductual debido a causas fisiolgicas que interfieren con las
actividades cotidianas.
La demencia es la prdida de funciones cognitivas y conductuales, con una
afectacin de la capacidad funcional del individuo lo suficientemente intensa como para
dificultar las actividades habituales de su vida diaria. Implica problemas graves en la
capacidad de memoria y resolucin de problemas intelectuales en la personas mayores.
Por otro lado, Holtzman et al., como se cit en Papalia (2012) sealaron que la
probabilidad de mostrar decadencia cognoscitiva era menor entre los ancianos que tenan
redes sociales extensas, contacto social frecuente o que podan confiar en el apoyo
emocional de familiares o amigos. Es de gran importancia que los adultos mayores reciban
cuidado y afecto por parte de su familia y amistades, ya que como se puede apreciar en la
investigacin el apoyo emocional de los familiares y de las personas allegadas van reducir
el riesgo de adquirir enfermedades ya sean fsicos o emocionales.
Enfermedad de Alzheimer
Es la forma ms comn de demencia.
Es un trastorno caracterizado por la proliferacin de ciertas anomalas en la corteza
cerebral, llamadas placas seniles y ovillos neurofibrilares, que impiden el funcionamiento
normal del cerebro. Esta enfermedad se desarrolla en fases progresivas e identificables, que
empiezan con episodios de prdida de memoria y terminan con una inconsciencia total.

Dificultades sociales
La sociedad que enfrenta el adulto mayor
Lo dramtico de la cultura occidental de hoy es que el anciano encuentra pocas
posibilidades de satisfaccin de sus necesidades (Gazzolo, 1987).
La situacin de la vejez en el Per se relaciona con muchos problemas sociales:
escasos recursos asistenciales, pensiones que no satisfacen sus necesidades, olvido del
estado, abandono por viudez, divorcio, soltera, ausencia de hijos, muerte de familiares o
amigos, jubilacin, los cuales generan sentimientos de desvalorizacin y dependencia
econmica. La visin reductora de el anciano lo coloca como un sujeto que consume pero
que no produce, un sujeto al margen de la sociedad.
Segn Gazzolo, (1987), esto genera en la poblacin de tercera edad inseguridad,
apata, temor, disgusto y resentimiento, sentimientos de fracaso y frustracin afectiva y
social, o estados de melancola existencial.
Jubilacin

De acuerdo a Muoz (2002), la creencia de que la jubilacin produce mayores


ndices de morbilidad y mortalidad no est confirmado. El trmino de la actividad laboral
puede ser para algunos la consecucin de un objetivo largamente perseguido y para otros
el inicio del fin (p. 112). Es vivido de manera nica por cada individuo, como un simple
evento que ocurre, como una crisis del final de la vida, como un rol que ha llegado la hora
de cumplir o como un proceso que forma parte del ciclo vital. Depender de la calidad de
los compaeros, el prestigio y el nivel de satisfaccin que haya generado el empleo que se
desempeaba que unos u otros decidan jubilarse antes o despus. Segn Papalia et al
(2009), las relaciones con los compaeros de trabajo son ms valoradas en la adultez media
y la vejez.
As tambin, depender de las circunstancias que acompaen a la situacin de
jubilacin, que en algunos casos puede ser enriquecedora y en otros muy difcil.

Los factores que influyen sobre el bienestar de la persona jubilada son varios, los
propios del ciclo vital, los de tipo psicosocial y los socioeconmicos. La reduccin del
poder adquisitivo lleva a recortar gastos y buscar servicios ms asequibles, enfrentando as
el aumento del coste de vida y la reduccin de ingresos, lo cual puede generar un aumento
de la autonoma. El dinero y la salud son las principales preocupaciones de los jubilados, y
el costo de atencin a la salud es una de las preocupaciones ms significativas.
Por la jubilacin se pueden ver afectadas las relaciones con el grupo familiar, con
los compaeros de trabajo y con el grupo de relaciones externas (recreacin, religin, etc.).
Ciertos estudios afirman que aquellos jubilados con un grupo estable de amigos, con
quienes realizan con frecuencia actividades, afrontan mejor la jubilacin. El apoyo de
familiares y amigos predice una mejor adaptacin a la jubilacin, sin embargo, las personas
jubiladas de tercera edad se vuelven ms selectivas respecto a su red de amigos y
familiares, buscando aquellas personas en las que puedan encontrar disfrute y apoyo en la
necesidad, por lo tanto, la reduccin del crculo de amigos y familiares podra ser positiva.
Por otro lado, segn Papalia et al (2009) el autoconcepto del adulto mayor en la
jubilacin puede variar segn tres factores: 1)Puede sentirse enriquecido con la posibilidad
de desarrollar un nuevo estilo de vida con amigos y actividades de ocio 2) puede tener
dificultades en la percepcin del control que tenga sobre su vida, por factores econmicos
por ejemplo, 3)La introspeccin es otro factor fundamental, qu tan bien se comprende la
persona a ella misma. Esto ltimo puede mejorarse con autoestudio, educacin y asesora.
En conclusin, las variables que influyen sobre la adaptacin a la jubilacin son
variadas, y cada individuo logra afrontarla segn sus propias circunstancias y caractersticas
personales.
Prdidas de seres queridos (el cnyuge)

Segn una clasificacin de los eventos vitales ms estresantes, la prdida de un


cnyuge se reconoce como la que requiere ms ajuste. Es evidente que la reaccin de duelo
depender de la relacin previa con el cnyuge, pero independientemente de ello, genera un
cambio importante en la vida diaria del viudo/a. La muerte del esposo o esposa puede

significar la prdida de un compaero cuidador, que vele por la salud del cnyuge, por lo
tanto, sta puede deteriorarse en la viudez.
Segn Papalia et al (2009), los varones suelen experimentar depresin por no poder
afrontar el mantener una casa, y las mujeres por las carencias econmicas. La prdida de
los ingresos que provenan del cnyuge puede afectar gravemente la situacin del viudo/a.
En general, quienes afrontan mejor la viudez son aquellos que se mantienen
ocupados, toman nuevos roles (voluntariado, empleo) y ven a los amigos con ms
frecuencia (por sobre los familiares).
El sentimiento de soledad

La soledad produce sentimientos de baja autoestima, alienacin, marginacin,


ansiedad e insatisfaccin cuando realiza interacciones sociales. Segn Muoz (2002), el
sentimiento de soledad puede ser experimentado tanto por aquellos que viven en compaa
como por aquellos otros que no. Aparentemente es una insatisfaccin con el
funcionamiento de sus redes sociales lo que le causa este sentimiento, y puede surgir en dos
tipos de circunstancias: el aislamiento y la prdida de seres queridos que dan seguridad.
El individualismo y la insolidaridad intergeneracional que caracterizan a nuestra
sociedad influyen en el hecho de que muchas personas mayores se sientan solas y
marginadas (Muoz, 2002, p. 104).
El factor ms determinante de la aparicin del sentimiento de soledad es el estado
de salud. Mientras mayor sea la prdida de autonoma, mayor ser la soledad
experimentada. As tambin, el nivel de instruccin predice un menor sentimiento de
soledad debido a ms involucramiento en actividades sociales. Un estudio afirma que los
ancianos se sienten ms satisfechos con sus relaciones amicales que con las familiares.
Malos tratos

Existe una clasificacin de seis categoras de malos tratos a la poblacin de adultez


tarda:
1

Abandono y maltrato fsico: la vctima anciana sufre dao corporal, violencia que
produce dolor y posible prdida de las funciones, hematomas, esguinces, fracturas,
lesiones internas, etc.

Abandono o abuso psicolgico: genera que el anciano se sienta mentalmente


angustiado, puede expresar vergenza o quejas sobre burlas, manipulacin, insultos o
amenazas de abandono, aislamiento del anciano, amenazas de muerte, limitacin del
sueo, negacin de comida, muestras ocasionales de ternura e indulgencia para
generar esperanza.

Violencia econmica: traspasar todos sus bienes a los hijos o nietos. Un responsable
de los recursos econmicos del adulto mayor puede mostrarse reticente a invertirlos
en la salud de este.

Violacin de derechos

Violencia medicamentosa: administracin de tranquilizantes para mantener


controlada a la persona o la no administracin de medicamentos necesarios.

Negligencia: activa o pasiva. En la primera se le mantiene aislado y se le priva de


cuidados y alimentacin. En la segunda se le mantiene en el olvido o se le toma en
cuenta en ltimo lugar.
De acuerdo a Muoz (2002), la violencia fsica en el seno familiar es mucho ms

frecuente que en las instituciones.


El anciano es ms vulnerable al maltrato por: condiciones de vivienda, salud,
necesidades econmicas, aislamiento social y la actitud de la sociedad frente al
envejecimiento. Sus deficiencias en el movimiento, las facultades sensoriales, los colocan
en un plano de inferioridad.
Los factores de riesgo ms importantes para padecer maltrato son:

Padecer una enfermedad que genera lentitud funcional, por la

incapacidad de pedir ayuda


-

Prdida intelectual: demencia con agresividad hacia los cuidadores

Comportamiento violento o trastornos en el cuidador: alcoholismo o

drogadiccin
-

El cuidador depende de su vctima econmicamente

La cohabitacin genera ms riesgo de maltrato que la independencia

Factores externos de estrs como dificultades econmicas

Aislamiento social: menos testigos del maltrato

Historial de violencia

Es importante, por otro lado, conocer el perfil de los agresores. Estudios han
demostrado que los agresores tienen problemas de adaptacin, han tenido problemas con la
justicia, padecen dificultades psicolgicas, y una historia de violencia, dependencia
psicolgica y econmica y alto nivel de estrs. Los hijos agresores pueden ser de tres tipos:
1

Hijos con historial de agresin a sus propios hijos y sufrimiento de

violencia por parte de sus padres. Culpan a sus padres de su suerte pero se sienten
obligados a cuidarlos.
2

Hijos autoritarios que llevan relaciones normales en su familia y

trabajo pero son sumisos con sus superiores y autoritarios con sus subordinados.
Son intolerantes y rgidos.
3

Hijos dependientes econmicamente sin autonoma personal, social

ni laboral. Usualmente son solteros, desempleados y sin profesin, sus ingresos son
mnimos. Son los ms reticentes a reconocer el maltrato que propinan a sus padres.
Necesidades sociales:
Segn un estudio de Ryff (1987 citado en San Martn, 2007), afirma que el bienestar
en el adulto mayor resulta de ser una persona que cuida a los dems, que es compasiva, que

tiene buenas relaciones sociales, acepta el cambio, tiene sentido del humor y es capaz de
disfrutar la vida.
Segn Crdova (2010), la percepcin que el adulto tenga de su vida depende del
funcionamiento de las relaciones con sus familiares, la percepcin que tenga de las
dificultades intrafamiliares que se presenten, el que sus hijos hayan o no logrado el xito en
algn mbito de sus vidas, y la forma en que su familia los acoge y los valora. Una familia
que sabe afrontar sus crisis evolutivas brinda sentimientos de identidad familiar, segurodad
y autoestima, que permite a cada integrante afrontar sus problemas. Los principales apoyos
del adulto mayor son sus hijos, aquellos adultos mayores que perciben respaldo emocional
e instrumental (econmico) de sus hijos, se sienten seguros y satisfechos.
El adulto mayor sufre cuando sus hijos viven dificultades, cuando hay falta de
comunicacin en la familia y cuando hay problemas con la pareja (Crdova, 2010).
La familia es el principal sustento del anciano, ocupando el segundo lugar las
instituciones sociales como el seguro de salud, los programas sociales, que le brindan al
adulto mayor la oportunidad de una mayor actividad social, ms contactos sociales,
proximidad fsica y densidad de las relaciones sociales.
Las necesidades espirituales:
Segn Vaillant (2002), citado en San Martn (2008), en la tercera edad la persona no
se vuelve ms espiritual de por s, sino que mantiene las costumbres que ha practicado
durante toda su vida, pero las caractersticas de su vida, como el mayor tiempo para la
contemplacin de la vida y la muerte, para pensar y descansar, la vida a un ritmo ms lento,
le permiten desarrollar ms su espiritualidad. Asimismo, las personas con ms desarrollo
del aspecto espiritual y religioso, como afirma un estudio en ancianos mexicanos, no
predice una mejor situacin ante la posibilidad de desarrollar depresin o sentimientos de
soledad (Montero y Ledesma, 2005).
Esto se contrasta con lo hallado en una investigacin de tesis realizada en Chiclayo
(Crdova, 2010), segn la cual el aspecto religioso es un importante aspecto de la vida del
adulto mayor, con la incorporacin de ideas teolgicas y acciones religiosas a su
pensamiento. El adulto mayor sin madurez espiritual siente que le falta una gua en su vida.

Muchas veces, el asistir a iglesias o grupos religiosos, orar, congregar les permite afrontar
de mejor manera su dolor y ver su vida de manera ms positiva, ayudndole as a cuidar su
salud psicolgica. Segn Delgado (2005), citado en San Martn (2007), una fuerte conexin
espiritual mejora la satisfaccin con la vida o el afrontamiento de las dificultades, pues
contribuyen con la habilidad para enfrentar la enfermedad, las discapacidades y los eventos
vitales negativos. As tambin, cumplir con costumbres religiosas predice un menor
comportamiento de riesgo para la salud (como el fumar, consumir alcohol o drogas) y
menores indicadores de enfermedad (presin alta, mejores resultados frente a la enfermedad
y sistemas inmunes ms fuertes), genera una mayor sensacin de bienestar y satisfaccin
vital, y menor o ningn temor a la muerte. La congregacin para actividades religiosas
aporta estilos de vida ms saludables y brinda un apoyo que previene los efectos del estrs
y el aislamiento.
La espiritualidad, evidentemente, no se relaciona slo con el mbito religioso. El
adulto mayor, como se ha dicho antes, goza de mayor tiempo libre para la introspeccin,
para la reflexin interior. Segn Jung, (citado en Belsky, 1996, citado en Zapata, 2005), la
introspeccin y las relaciones, la comprensin del significado de la vida y el deseo de
darnos a los dems se convierten en nuestras preocupaciones.
Por lo tanto, puede decirse que el adulto mayor desarrolla su espiritualidad en la
comprensin del significado de la vida y la entrega a los dems, participando en ello la
religin como un ingrediente importante.
Abandono familiar del adulto mayor y sus consecuencias

La sociedad ve al adulto mayor como un ser en decadencia y que sufre prdidas, lo


cual, segn Deiby y Gonzales (2007), dificulta que el anciano le d sentido a su existencia
en esta etapa. Muchas veces, debido a esta percepcin de que el anciano se convierte en una
pesada carga, porque no trabaja, por sus dificultades fsicas y sensoriales, porque demanda
mucha atencin y, en adicin a ello, por desconocimiento por parte de los familiares de los
cuidados que necesita, por incapacidad de proveerlos adecuadamente, por problemas
econmicos, los ancianos son abandonados ya sea dentro del hogar o en instituciones.

El abandono puede ser de tipo psicolgico, fsico y/o emocional. Encontramos que
se manifiesta de diversas formas, ya sea como algo pasivo, desatendiendo las necesidades
del adulto mayor, o de modo activo, ejerciendo violencia o maltrato sobre l o ella.
El abandono dentro del hogar:

Dentro del hogar, las personas ancianas pueden experimentar abandono, algunas
investigaciones afirman que la incidencia es mayor que en las instituciones de asilo. Los
ancianos no perciben el calor de hogar, y se sienten infravalorados y con menor autoestima
al percibir la desatencin de sus seres ms cercanos. En muchos casos los ancianos no
denuncian la violencia o el abandono porque dependen de sus familiares o temen
represalias. Algunas veces los mismos miembros de la familia muestran desinters y se
ausentan, siendo a veces miembros tan cercanos como el cnyuge los que pueden mostrar
indiferencia negando la comunicacin y mantenindose ocupados en asuntos distintos a su
pareja o familia. Esta indiferencia genera en la vctima sentimientos de clera, tristeza, y
una posible futura depresin.
Los adultos mayores se enfrentan con el abandono o la violencia de diversas formas,
en Deiby y Gonzales (2007), la entrevista a adultos mayores que sufren abandono dentro
del hogar, arroj que los adultos mayores tienden a racionalizar los malos tratos de la
sociedad o de sus familiares justificndolos para as poder comprenderlos y sentirse menos
decepcionados, esto es un mecanismo de defensa ante el maltrato, y podemos encontrarlo
en las verbalizaciones de uno de los adultos mayores entrevistados en este estudio:
Uno con la edad se pone pesado, caprichoso y no entendemos a la juventud. Ellos
estn en su derecho
En esta etapa los ancianos valoran mucho ms las relaciones interpersonales, la
calidad de la comunicacin, e interpretan la ausencia de esta como maltrato psicolgico. Es
muy frecuente dentro del hogar la ausencia de comunicacin debido a que cada miembro de
la familia est ocupado en tareas personales. Un poco de atencin y compaa es lo nico
que demandan los adultos mayores, necesitan de apoyo social y familiar para poder afrontar

las dificultades que se les presentan con menor estrs y depresin, es decir, con mayor salud
mental.
El abandono en las instituciones
La institucionalizacin, segn Gazzolo (1987), puede desestabilizar el bienestar
emocional de los ancianos, generando una psicosis de carencia, temor al abandono moral y
social, que provoca que el anciano vea al albergue como el nico refugio alternativo al
desamparo.
El estudio realizado por Gazzolo et al (1987) en 53 ancianos del Hogar Ignacia
Rodolfa Vda. De Canevaro, se encontraron diferentes grados de resentimiento en el anciano
institucionalizado de acuerdo a variables estudiadas. En el hogar existen dos grupos de
asilados, los del pabelln central, que son los pagantes, y los llamados tpicos, no pagantes
distribuidos en pabellones aledaos. El grado de resentimiento era mayor en aquellos
denominados tpicos, lo cual quiere decir que el menor nivel econmico predeca mayor
resentimiento hacia los familiares. As tambin, un menor grado de instruccin se relacion
con mayor resentimiento.
El tiempo de residencia de 1 a 3 aos fue el de mayor nivel de resentimiento, el cual
disminuy en el grupo residente por ms de 4 aos. El resentimiento es mayor en el sexo
masculino que en el femenino, lo cual es explicado por Gazzolo (1987) refiriendo que la
mayor exigencia de autonoma que la sociedad da al varn, le coloca en una situacin ms
complicada. Por ltimo, los hombres que trabajan presentaron ms resentimiento que
aquellos que no lo hacan, lo que ocurre al revs entre las mujeres.
En conclusin, se afirma que las condiciones econmicas menos favorecidas, un
nivel de instruccin menor, el menor tiempo en una institucin y pertenecer al sexo
masculino predicen un peor estado emocional y un mayor grado de resentimiento hacia los
familiares.
En un estudio de entrevista a 7 ancianos en un asilo de Chulucanas, Piura, realizado
en ancianos abandonados por sus familiares, que fueron hallados solos en sus casas o en las
calles, se encontr que los ancianos desarrollan fenmenos psicolgicos frente a esta
realidad de abandono:

La desolacin es un malestar emocional aunado a dolor, amargura y tristeza intensos


que surgen por la incomprensin o el rechazo por parte de los dems o la falta de compaa
para realizar ciertas actividades o lograr intimidad emocional. Este fenmeno se hace ms
intenso debido a las prdidas que sufre el adulto mayor como la de trabajo, capacidades
fsicas, seres queridos, entre otras.
El desinters familiar es la percepcin de que la familia deja de interesarse por l o
ella, lo cual hace decrecer su autoestima y dificulta sus relaciones interpersonales. Esto es
muy intenso en los adultos mayores abandonados, que ven un completo desinters en
familiares que nunca los visitan ni llaman.
El olvido es el cese de la demostracin de afecto por negligencia o por descuido.
Los ancianos en el asilo no sienten que el olvido de sus familiares sea compensado por los
cuidados de las asistentas de la institucin, puesto que es a la familia a quien se han
entregado la mayor parte de su vida en sacrificio y dedicacin para su bienestar, y ante esto
se experimenta una marcada ingratitud. Algunos hijos abandonan a sus padres por motivos
econmicos, ya que no cuentan con los recursos para mantenerlos y viven en zonas muy
alejadas, sin embargo, otros justifican el abandono afirmando que sus padres no cumplieron
su rol cuando fue el momento. En general, es posible que los hijos perciban a los padres
como una carga econmica, y observen que no reciben beneficios del cuidado que les
brindan, por lo cual recurren al abandono en el mismo hogar o en instituciones.
Otro fenmeno psicolgico experimentado es el desamparo, que es una situacin de
total abandono que genera desesperanza y deseos de morir en el anciano, para cesar el
sufrimiento de la soledad.
Ante estos fenmenos psicolgicos, los ancianos experimentan altas dosis de
decepcin por recibir algo que creen que ellos no merecen a cambio del sacrificio que les
signific criar a sus hijos, sentimientos intensos de tristeza, melancola y aoranza del
pasado, y, finalmente, deseos de morir.
tica del abandono del adulto mayor

En el cuidado del adulto mayor se implican ciertos principios ticos. La


beneficencia que consiste en la obligacin a hacer el bien, la no maleficencia que
consiste en la obligacin a no hacer dao, la autonoma que es el deber de respetar
la voluntad y la autodeterminacin de las personas, y la justicia que consiste en
tratar a los individuos indiscriminadamente, brindndoles recursos de manera
imparcial.
El abandono constituye una violacin a estos principios, pues constituye el practicar
una accin mala, generando sufrimiento al anciano al privarlo de los cuidados que
necesita para su supervivencia y para su felicidad, como son el cuidado fsico ante
la enfermedad, la carencia de relaciones sociales y o el maltrato fsico-psicolgico.
Aqu se viola la obligacin a hacer el bien y la obligacin a no hacer dao. La
autonoma se viola en cuanto que al adulto mayor se le somete a condiciones de
vida en las cual l no quiere vivir, condiciones de soledad, de pobre salud fsica, de
alto estrs que le es difcil afrontar, de enfermedad mental sin el apoyo necesario.
Muchas veces los adultos mayores, sin ser consultados o avisados, son dejados en
asilos y no vuelven a ver a sus familiares. El principio de justicia se viola en cuanto
a que debido a que son una poblacin que para muchos representa una carga
improductiva para la sociedad, son sometidos a condiciones de discriminacin,
siendo violados sus derechos fundamentales, no brindndoles los recursos
necesarios para una vida satisfactoria.
Por otro lado, el abandono del adulto mayor es una accin inmoral, que impide la
consecusin de una vida feliz al que abandona como al que es abandonado. El
abandono se realiza por una persona cuya razn, fundamento de la vida tica, no
funciona correctamente, pues no busca la felicidad, sino solamente el placer y la
ausencia de dolor de asumir la responsabilidad de cuidar a un anciano. Segn
Rodrguez, (1991) la vida contemplativa, fruto del amor, es impedida por el
egosmo de la voluntad, que repliega al hombre sobre s mismo, haciendo imposible
la donacin en que se realiza el amor. En cuanto se abre la voluntad a las exigencias
del amor y se limita la vehemencia de los impulsos sensibles y la agitacin exterior,
las virtudes ticas llevan a la vida feliz. (p 222).

Por qu es el abandono ticamente malo? Para que un acto sea considerado malo,
debe ir en contra de la ley moral - el acto bueno es bueno si es conforme a la ley
moral, y es malo si se opone a ella (Rodrguez, 1982, pp. 117) y las circunstancias
en las que se desarrolle deben ser tambin malas. Basta que una de ellas lo sea para
que el acto deje de ser bueno, pues el acto bueno es perfecto.
Algunos principios derivados de la ley moral natural pueden permitir aclarar un
poco ms el tema. La ley moral natural se relaciona con las tendencias humanas. La
tendencia a la vida demanda procurar todo lo necesario para conservar la existencia
y la integridad corporal, y evitar todo lo que pueda daar la vida propia o ajena.
Evidentemente el abandono del adulto mayor pone en riesgo su vida, pues se le
priva de las necesidades bsicas como el alimento y el cuidado en la enfermedad,
as como de las necesidades de afecto y relacin social. De igual manera dejndolo
a su suerte en un asilo no se asegura que sus necesidades sean satisfechas. Esto es
daar la vida ajena.
La tendencia social demanda procurar todo lo necesario para que la sociedad exista
y cumpla sus fines. Privar a un anciano de su papel en la familia como portador de
enseanzas y de su capacidad de aportar a la sociedad activamente es ir en contra
de este principio.
Como podemos ver, el abandono va en contra de la ley moral natural. Ahora
veamos como las circunstancias que hacen a un acto ticamente bueno o malo
hacen al acto del abandono, malo.
Primera circunstancia: Quien obra, el papel o cargo de la persona tiene un efecto
sobre la bondad del acto mismo. Los hijos y dems familiares tienen un deber para
con el anciano por el hecho de ser parientes, pues la familia existe para que sus
miembros se ayuden entre s y finalmente se conforme un sociedad sana y con
bienestar.
Segunda circunstancia: Cualidad y cantidad del objeto producido. Se puede hablar
de la magnitud del dao que se genera. Al adulto mayor se le priva de derechos que
son fundamentales y se le niega la satisfaccin de necesidades bsicas: derecho a la

libertad de decisin de vivir y desarrollarse entre sus seres queridos- derecho a la


integracin social, y necesidad de salud fsica y mental ptima.
Tercera circunstancia: Modo moral en que se realiza la accin. Esta accin, si se
comete con deliberacin plena, con consciencia y voluntad libre, sin coercin, es
naturalmente mala. Los casos crticos en los que un familiar no pueda hacerse cargo
del adulto mayor por enfermedad, incapacidad econmica, entre otros, no se
aplican.
Cuarta circunstancia: Cantidad y cualidad del tiempo. El acto es duradero, muchas
veces permanente hasta la muerte del anciano. El contexto del tiempo es propio de
cada caso particular.
Motivo por el que se realiza: el acto es malo cuando se realiza con el fin de librarse
de una carga como es el cuidado del adulto mayor, o, como se ha encontrado en
algunos casos, en modo de venganza por una crianza que no se ha considerado
buena, o conflictos por herencias, por ejemplo.
Habiendo visto esto, podemos ahora referirnos al aspecto tico de la
responsabilidad para con el otro. Se dice (Torralba, 2006), que la experiencia tica
nace con la vocacin de responder a la llamada de otro ser que necesita ayuda. Esta
llamada es anterior a mi libertad, por lo tanto yo no puedo ignorarla y desatenderla,
ante ella tengo que ser responsable, pues el ejercicio de la libertad tiene que ser
responsable, esto consiste en conciliar mi libertad misma con las necesidades del
otro, hacerme responsable de su sufrimiento y actuar solidariamente. Esto consiste
en hacerme responsable de su existencia, de su conservacin en el ser, de su
desarrollo como ser humano. Cuando el sufrimiento de otro ser humano me tiene
sin cuidado, se habla de inhumanidad. El cuidado de otra persona no puede ser
discriminatorio, tiene que ser integrador, no se puede ignorar a alguien por ciertas
caractersticas suyas como la discapacidad, la enfermedad o la raza.
Torralba (2006) habla de la conminacin, un fenmeno que consiste en la llamada
que me hace el otro para hacerme responsable de l, an cuando sta misma
persona no lo sabe. Esta conminacin o llamada se da a travs de la mirada, en los

ojos del otro veo su necesidad y por ello soy llamado a atenderla. Me debo a esa
otra persona y a que se desarrolle. La conminacin nace en la conciencia y hace que
se reconozca a la persona vulnerable como un fin en s mismo y no como un medio.
H. Jonas citado en Torralba (2006), afirma que obrar irresponsablemente es actuar sin
considerar las consecuencias de mis actos sobre la vida de otro ser humano, siendo la vida
la primera responsabilidad. La responsabilidad es el deber de cuidar a otro ser humano
vulnerable. En cuanto a la familia, se habla de una responsabilidad natural y no contractual,
es una responsabilidad que nace con uno y que es anterior a la libertad de decisin, es decir,
no se puede negar. El cuidado, por otro lado, es una actividad que debe ser continua,
ininterrumpuda, un hijo que no siente el deber de cuidar a su padre se puede calificar de
desnaturaliazado, pues ha perdido su naturaleza de hijo.

Propuestas:
El cuidado del adulto mayor

Segn Torralba (2006), cuidar significa velar por la alimentacin, temperatura,


signos vitales descanso, salud corporal y espiritual de la persona vulnerable. Cuidar es
hacerlo de da y de noche, buscar que el ser vulnerable se desarrolle. Es procurar que el otro
tenga todo lo que necesita para desarrollarse, ayudarle a lograr sus potencialidades. En la
tarea del cuidado, la persona puede ayudar al otro a ser lo ms independiente posible, o
tomarlo totalmente a su cargo, la primera opcin es la ideal, pues crea libertad en ambos,
cuidador y persona vulnerable.
Segn Leiton y Gmez en el 2012, una nutricin bien asesorada, con los
requerimientos adecuados de caloras, grasas, carbohidratos, protenas y vitaminas durante
la vejez puede generar y mantener la salud, prevenir enfermedades y mejorar la calidad de
vida mientras se las enfrenta o aumentar la probabilidad de sanarse.
Para una alimentacin adecuada en la vejez hay que tomar en cuenta los cambios
que se dan, la fragilidad a las enfermedades, lo cual podra dificultar una buena

alimentacin. Se debe considerar su peso, sus procesos patolgicos, sus antecedentes, si


estn en pobreza, la actividad fsica que realizan, los patrones culturales, etc.
Los requerimientos calricos varan segn el sexo, las ancianas de tercera edad (65
aos) requieren 1500-2000kcal/da y los varones 2000 kcal/da. De ellas, 30-35% sern
grasas buenas (cidos grasos mono y polisaturados), 40-50% carbohidratos (reemplazarlos
por azcares complejos que se encuentran en vegetales, cereales, frutas, legumbres y
papas), 10-20% de protenas, y 1,5 litros diarios de agua. Las vitaminas recomendadas son
la A.C.E.D.K. B6 Y el complejo B y el cido flico, y minerales como el magnesio, calcio,
zinc y otros.
La actividad fsica es indispensable. Mediante actividades cotidianas se puede tener
alto grado de actividad fsica sin estar en un programa especial. El ejercicio aumenta el
bienestar general, prolonga la independencia fsica y psicosocial, retarda el envejecimiento
y lo hace ms saludable, disminuye el riesgo de enfermedad o las mejora. Potencia la
capacidad de autocuidado y permite el control sobre las actividades de la vida diaria.
Asimismo, ayuda a reducir las consecuencias de las discapacidades y a manejar ciertos
trastornos dolorosos, promueve el cambio de la perspectiva estereotipada de la vejez y
aumenta la vida independiente con seguridad y confianza en s mismo (Leitn y Gmez,
2012).
En cuanto a las facultades cognitivas, es necesario ejercitar la memoria para
compensar los fallos y mantenerla lo ms lcida posible, mediante la lectura, el uso de
ayudas mnemotcnicas y mejorar la autosuficiencia de la memoria. Una gran ayuda es el
recuerdo de su historia de vida en las conversaciones con otras personas.
Los ancianos requieren del cuidado adecuado a la enfermedad que padezcan, pues
es muy probable que a su edad aparezca algn mal de salud que los aqueje, siendo entre los
ms comunes, segn la OMS, citada en Leitn y Gmez (2012), la hipertensin arterial, la
atrosis, osteorporosis, diabetes, infeccin respiratoria y genitourinaria, cncer, derrame
cerebral, desnutricin, catarata, demencia y depresin.
La dimensin espiritual es muy importante en el adulto mayor, debido a las
experiencias dolorosas y a la cercana a la muerte. Existe una fuerte conviccin en el adulto

mayor de su fe en Dios para conseguir la paz y el bienestar. Consideran que para ser felices
tienen que vivir segn las leyes de Dios. Sin embargo, pueden tambin desarrollar su
espiritualidad sin adherirse a una religin en especial. Es importante atender a este aspecto
y darle la importancia merecida.
Un aspecto crucial en la adultez tarda es la prdida de autonoma. La autonoma es
fundamental para el bienestar la calidad de vida, puede desarrollarse en la capacidad de
tomar decisiones de forma independiente. Su autonoma debe ser respetada por sobre todo,
no se les debe coaccionar para realizar nada en contra de su voluntad. A pesar de las
limitaciones fsicas o intelectuales que puedan tener, en la medida de lo posible deben ser
respetados y consultados en sus deseos y decisiones (Leitn y Gmez, 2012). Segn
Torralba (2006), el cuidar a la persona vulnerable significa ayudarlo a desarrollar sus
potencialidades, dejarlo ser lo que est llamado a ser. Cuidar significa preservar la
integridad de la persona vulnerable, ayudarle a preservar sus valores y a ser autnomo. En
ciertas ocasiones el ser humano por su vulnerabilidad, cuando est enfermo o anciano o es
discapacitado, pone su responsabilidad moral en su cuidador, y ste debe aceptarla,,
ayudndole al enfermo o al anciano integrando esta responsabilidad a su propio quehacer.
En sus relaciones con los dems, en especial con la familia, el adulto mayor necesita
que se le exprese amor mediante palabras y actos. Es necesario ser solidario con el adulto
mayor, cooperar con l para su bienestar, pues necesita del apoyo familiar. Este apoyo debe
ser mediante conductas directas como asistencia en sus necesidades, dinero, atencin
mdica, etc. Tambin mediante expresiones de afecto, elogios, que fortalecen su
autoconfianza, su identidad y su autoaceptacin.
La comunicacin es indispensable, cuando el anciano percibe un clima de
comunicacin, acogida y respeto, aumenta su bienestar, esto tiene efectos teraputicos. El
cuidador debe ser escuchador, esto le permite comprender al otro de verdad, requiere del
respeto hacia el otro y de la obediencia (Torralba, 2006). Segn este autor, escuchar es
indispensable en la tarea de cuidar, y es una de las principales tareas del cuidador, escuchar
a la persona vulnerable, logrando as comprender su circunstancia.

En cuanto al ocio, las alternativas que existen son: la interaccin social, la


autoexpresin, la percepcin de competencia y llenar el tiempo y evitar el aburrimiento. Se
utiliza para el descanso, la introspeccin, la expresin cultural, la apertura a otros. Segn
estudios las actividades de ocio en los adultos mayores son ms pobres, menos frecuentes y
menos variadas de lo que es necesario. Sin embargo, los adultos mayores encuentran en
ellas un espacio para su creatividad y para sentirse autorrealizados, siempre y cuando las
actividades que realicen tengan un propsito, tengan sentido. El tiempo de ocio es una gran
oportunidad para desarrollar potenciales. Permite la participacin, la comunicacin, la
interaccin social, la creatividad, la percepcin de autocapacidad, la expresin de la propia
vala, la autorrealizacin profunda y la felicidad.
El desarrollo del adulto mayor
En cuanto al papel de la familia en el cuidado del adulto mayor, el Papa Francisco
afirma que el cario y la ternura de la familia es algo insustituible que no se encuentra en
un asilo de cinco estrellas con las mejores atenciones y personal calificado. Los ancianos
necesitan tanto del cuidado de sus familiares como de asistencia y cuidados paliativos
profesionales. El abandono del anciano es pecado. Las palabras del Papa Francisco acerca
de los ancianos, afirman:
Los ancianos son abandonados, y no slo en la precariedad material.
Son abandonados en la egosta incapacidad de aceptar sus lmites que
reflejan nuestros lmites, en las numerosas dificultad que hoy deben
superar para sobrevivir en una civilizacin que no les permite participar,
decir su opinin, ni ser referentes segn el modelo consumista del slo
los jvenes pueden ser tiles y pueden disfrutar. Estos ancianos deberan
en cambio ser, para toda la sociedad, la reserva de sabidura de nuestro
pueblo. Los ancianos son la reserva de sabidura de nuestro pueblo. Con
cuanta facilidad se pone a dormir la conciencia cuando no hay amor!"
Vemos que en algunos casos los ancianos son internados en asilos por carencias
econmicas para poder darles un cuidado apropiado en casa, sin embargo, en
muchos casos los ancianos reciben visitas muy espordicas de sus familiares,

siendo esta una etapa en la que las relaciones familiares son mucho ms apreciadas.
Por esto mismo y de acuerdo con las palabras del Papa Francisco, el anciano puede
afrontar mejor la vejez si es al cuidado de las personas a quienes les ha entregado
sus mejores aos.
La familia, los amigos y las instituciones a las que se acude o acuden los adultos
mayores, forman parte de su red social. La red social de cada persona brinda
beneficios como compaa social, apoyo emocional, gua y consejo e intercambio
de informacin, regulacin social y apoyo instrumental (por ejemplo, econmico).
Esta red es indispensable en la vida de cada persona y le ayuda a afrontar crisis as
como a vivir su da a da. Adems, le previene de caer en enfermedades como la
depresin ante prdidas importantes (Zapata, 2005).
Como se vio anteriormente, las relaciones sociales se vuelven cruciales en esta
etapa de la vida, por lo tanto, fenmenos como el aislamiento o el abandono son los
que ms afectan a la calidad de vida del adulto mayor. Por ello se considera
importante que el anciano participe en programas sociales donde pueda relacionarse
con otras personas con las cuales comparte dificultades, quienes les pueden ayudar
a enfrentarlas o comprenderlas de una mejor manera. Adems puede en ellos
encontrar un momento de recreacin y diversin. Sin embargo, como se ver lneas
abajo, estos grupos no deben ser meramente asistenciales, sino que en ellos debe
ejercer una participacin activa y dadora el adulto mayor, en la medida de sus
capacidades. Esto se puede lograr en grupos religiosos, comunidades de servicio
comunitario.
Zapata (2005) propone a la vejez como una etapa de prdida de identidad, ya que se
pierde el rol de trabajador antes ejercido, el cual era central en su vida, y por ello,
brinda una propuesta que consiste en reinsertar al adulto mayor en la sociedad para
que se desarrolle en l una identidad propia de su etapa vital. Este autor afirma que
la identidad social es la principalmente afectada, pues se mantiene una identidad de
qu es hoy, qu fue en el pasado y qu ser maana la persona en la vejez. Por otro
lado, el adulto mayor asume identidades parcializadas, por ejemplo, relacionadas
con su enfermedad, as, se define como diabtico, hipertenso, etc.

De acuerdo a Zapata (2005), actualmente la vejez es vista como una etapa de


recepcin de servicios en vez de participacin en la sociedad, se le ve al anciano
como una persona desvalida, y por ello los programas dirigidos a adultos mayores
tienden a ser asistenciales, y el Estado se encarga de apoyarlos con medios de
subsistencia. El anciano tiene la necesidad de ser til para la sociedad y encontrarle
un sentido a la vida en ello. Contiene en l una serie de conocimientos y habilidades
que si no son ejercidos o compartidos pueden generarle sentimientos de
estancamiento e inutilidad.
Segn este mismo autor la relacin entre los que brindan ayuda y los adultos
mayores debe ser de mutua autoeficacia. Cada uno debe tener derechos y deberes.
El adulto mayor debe sentir que su capacidad es valorada y que puede ejercerla,
consolidndose as su identidad y percibiendo en consecuencia un mejor nivel de
salud y bienestar.
Segn un estudio realizado en adultos mayores de ms de 60 aos de condiciones
econmicas precarias en zonas rurales y urbanas de ciudades de Mxico en 2003
(Robles, 2006) los ancianos se catalogaban en dos grupos: los devaluados y los no
devaluados. Los primeros eran aquellos que dependan de otros en su cuidado, y los
no devaluados eran aquellos que cuidaban de ellos mismos y eran independientes.
Se perciba al cuidado como algo positivo cuando se pensaba en el como un modo
de preservar el bienestar, pero como algo negativo cuando se vea como una prdida
de autonoma y una total dependencia. Como se puede ver, los mismos ancianos
consideran la dependencia como un factor negativo relacionado a su edad, y se
perciben a ellos mismos negativamente si son dependientes del cuidado de alguien
ms. Por lo tanto, los programas puramente asistenciales no satisfacen al adulto
mayor.
Por ello es importante para los adultos mayores participar en programas donde ellos
puedan sentirse tiles a la sociedad y a sus familias, como en la fabricacin de
productos manuales para la venta, el voluntariado en el cuidado de enfermos en
hospitales, o programas donde puedan realizar las actividades que hacan cuando
laboraban, as como desarrollo de la habilidad artstica mediante la escritura, el arte

plstico, con el fin de continuar siendo productivos y aadir a su canasta de


supervivencia ingresos frente a la carencia de una pensin que satisfaga sus
necesidades. Pueden participar tambin en programas para nios donde pueden
transmitir sus enseanzas de vida, o brindar lectura de cuentos, as como jugar con
los pequeos. Estas actividades les harn sentirse tiles socialmente, dado que el ser
caritativo y ayudar a los dems es un factor que en la adultez tarda aumenta la
autoestima.
El conocimiento del adulto mayor le puede ser til para integrarse en actividades de
preservacin de la cultura, las costumbres adoptadas, las tradiciones, las normas
ticas pueden obtenerse de ellos como guas para programas que orienten la
educacin de las nuevas generaciones. La gestin de programas culturales es una
interesante alternativa para la ocupacin de los adultos mayores, dadas sus
habilidades y conocimientos sobre las necesidades en la sociedad y en el mundo
laboral aprendidas de su experiencia de vida. El inters por la gestin cultural debe
ser cultivado en el adulto mayor.
Esto evidentemente se aplica a los adultos mayores que estn en la capacidad de ejercer su
autonoma, es decir que no se encuentran aquejados por una enfermedad fsica
incapacitante, no son mayores de 90 a 100 aos y no son muy dependientes del cuidado de
alguien ms. A continuacin brindaremos propuestas para el grupo de adultos mayores que
s requiere de un cuidado total con prdida de autonoma.
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