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HISTORIA ECONMICA DE LA EUROPA PREINDUSTRIAL

camas y dos mesas, y una habitacin para los vendedores (camera venditorum), con una cama. Es decir, los obreros y los dependientes vivan y dorman en la fbrica, que al mismo tiempo era la casa del dueo. 79
La historia raramente se adecua a tipologas esquemticas: por el contrario, predominan las formas hbridas y de transicin, como la unidad productiva de Giovan Pietro, que ya no era un taller pero todava no era una fbrica.

Captulo 3

PRODUCTIVIDAD Y PRODUCCIN
1.

79.

Cipolla, Storia dellavoro, pp. 12-13.

PRODUCTIVIDAD

El nivel y la estructura de la demanda efectiva son el resultado de un doble orden de opciones: una opcin entre cunto gastar y cunto no gastar, y
una eleccin de cmo gastar entre un infinito nmero de posibles tipos de
gasto.
Estas opciones tienen el valor de una votacin, porque al comprar el producto A y no comprar el producto B, se empuja al alza el precio del producto A y se deprime el precio del producto B. Esto ocurre por el lado de la demanda.
En el lado de la oferta, los operadores econmicos deciden cunto, cundo y qu producir sobre la base de las indicaciones de los precios. sta es una
opcin. Una vez decidido qu producir y cunto y cundo producir, los operadores deben elegir la mejor combinacin posible de los factores de produccin. Tambin sta es una opcin.
Todo el proceso econmico es, pues, un problema de opciones -por parte de los consumidores y por parte de los productores. En ltimo extremo,
las opciones son necesarias porque los recursos son limitados respecto a las
necesidades.
Justamente porque los recursos son limitados, cuando se produce una
cosa no se produce otra. Si se decide producir caones es preciso limitar la
produccin de mantequilla. Toda produccin es fruto de una eleccin y toda
eleccin implica un sacrificio. Lo que se sacrifica representa el coste econmico, o coste alternativo de la produccin. Si no produzco mantequilla
para producir caones, el coste de los caones est representado por la mantequilla que me falta. Si construyo piscinas en vez de escuelas, el coste de las
piscinas vendr dado por la falta de escuelas. Cuanto ms insensata sea la
eleccin, ms alto ser el coste.
La economa es la ciencia de las opciones y la produccin es el resultado
de todas las elecciones realizadas tanto a nivel individual como pblico, tanto por el lado de la demanda como por el de la oferta.
Los factores de produccin -trabajo, capital y recursos naturales (oportunamente combinados a consecuencia de determinadas elecciones)- son
los inputs de un sistema productivo. De su combinacin brota el output (pro-

122

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HISTORIA ECONMICA DE LA EUROPA PREINDUSTRIAL

PRODUCTIVlDAD y PRODUCCIN

ducto), O sea la produccin. Es bastante obvio que cualquier mezcla particular de inputs puede dar diferentes productos, diferentes en calidad y/o cantidad. La productividad es el factor que determina la cantidad y calidad del
producto dada la cantidad y calidad de los inputs.
La produccin puede aumentar porque aumentan los inputs, o porque
aumenta la productividad, o por ambas cosas a la par. Todo esto quizs parezca trivial. Pero si pretendemos hilar fino, las cosas resultan de inmediato
tremendamente complicadas.
Numerosos estudios han puesto de relieve que en bastantes sociedades
contemporneas el aumento de la produccin ha sido mayor de cuanto se
hubiera producido de haber estado slo en juego los incrementos de los inputs; en otras palabras, ha habido un sensible aumento de la productividad.
La conclusin es interesante, aunque su validez depende de la validez de
toda una serie de suposiciones e hiptesis que constituyen la base de complicados clculos sobre cunto se habra producido de no haber existido
otros elementos en juego adems del aumento de los inputs.
Pero el problema no termina aqu. Incluso si se hubiera alcanzado algn
acuerdo acerca de la magnitud del factor residual (la diferencia entre lo
que se produjo y lo que se hubiera producido) y sobre su consistencia,
queda en pie el problema de su naturaleza y sus orgenes. Suelen mencionarse los siguientes factores: 1

ms, y este algo ms es algo que desde el punto de vista del observador,
aun provisto de todos los elementos pertinentes, slo puede entenderse ex
post; jams puede definirse ex ante, es decir, no puede preverse sobre la base
de la induccin lgica de los hechos preexistentes.2 Schumpeter daba a este
algo ms el nombre de reaccin creativa de la historia. En mi opinin,
cuando escriba estas cosas, Schumpeter tena una profunda intuiCin, pero
al querer reducir lo intangible a lo tangible, cometi el error de reducir el
todo a una parte, en este caso especfico a la actividad empresarial.
La actividad empresarial es un elemento importante y necesario, pero no
creo que sea un elemento suficiente. Como ya se ha dicho al hablar del factor trabajo, es la vitalidad humana de toda una sociedad la que en determinado momento -si existe- puede entrar en juego con un valor determinante para desencadenar la reaccin creativa de la historia.
Lo malo de la mayora de los modelos, tanto si se expresan en formas de
lgica simblica como si se expresan en el lenguaje corriente, es que presentan las cosas de tal manera que trata a los hombres como si fueran tomos
que operasen en el vaCo. El presentar un modelo consistente obliga a reducir las variables operativas a un nmero irrealmente limitado y a atribuir
valores ms o menos constantes a sus parmetros. En la vida las cosas son inmensamente ms complicadas. Aunque a corto plazo predominen sustancialmente unas cuantas variables, cuyos parmetros permanecen constantes, a
largo plazo acaban por desencadenarse multitud de variables del tipo ms
impensado, que alteran los parmetros existentes. Adase a ello que la presentacin modelstica tiende a hacer hincapi en las variables susceptibles de
ser medidas cuantitativamente, siendo as que no est nada claro que tales
variables sean siempre y necesariamente las ms relevantes. Soy el primero
en reconocer que recurrir a expresiones como el clima sociocultural significa reconocer la propia incapacidad para precisar de manera satisfactoria
ciertas relaciones. Pero tambin estoy convencido de que es mejor reconocer
en cierto momento nuestra incapacidad que pretender enmascararla con un
lenguaje cientfico, en medio de una niebla de abstractas sutilezas.
Admitamos honradamente que cuando se habla de ambiente sociocultural se habla de algo sumamente vago e indefinido, que significa esencialmente la ca-presencia de un nmero incontrolable de variables y de par'metros inestables. El ambiente sociocultural es en parte una suma de
intangibles, es decir, de cosas que no se logra tocar ni medir, como las ideologas, los humores de la gente, sus creencias y quimeras, su bienestar mental y la interdependencia de estas cosas con las instituciones existentes.
Antes he hablado de vitalidad. Cuando una sociedad demuestra ser vitallo hace en todos los niveles, y no slo en el econmico, y tiene ms xito
que otras sociedades que aparentemente disponen de iguales recursos. No es
un azar que cuando los comerciantes italianos contribuyeron enormemente al
desarrollo econmico europeo, Dante escribiera la Divina comedia, Giotto

a) aumento de la divisin del trabajo entre individuos o economas diferentes, a travs del desarrollo del comercio;
b) economas de escala;
c) designacin ms eficiente de los factores de produccin;
d) progreso tecnolgico;
e) nivel de instruccin ms alto.

Las clasificaciones de este tipo resultan tiles y en cierto sentido tambin


indispensables para un anlisis de tipo lgico-anatmico, pero son artificiales. En la realidad de los hechos no existen cajas separadas, sino que todo
confluye en el gran magma de la vida. Por ejemplo, el desarrollo tecnolgico no es algo en s, desarraigado del resto. Procede del cerebro de la gente
-es decir, del trabajo- y se encuentra incorporado en las mquinas y herramientas que usamos, es decir, en el capital.
Pero an hay ms. Dudo que la lista pueda completarse nunca y me temo
que haya siempre un residuo destinado a permanecer en el misterio. En
1947, anticipndose a las diatribas de los aos sesenta, Schumpeter escribi
que slo en rarsimos casos el desarrollo econmico puede ser explicado
por factores causales como un aumento de la poblacin o un aumento en la
oferta de capital. Una economa y una empresa logran a menudo hacer algo
1. Gould, Economic Growth, p. 299, ha construido un esquema grfico que indica visualmente las posibles conexiones entre los diversos elementos.

2.

Schumpeter, The Creative Response.

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HISTORIA ECONMICA DE LA EUROPA PREINDUSTRIAL

PRODUCTIVIDAD Y PRODUCCIN

innovara en pintura y Mondino de Luzzi revolucionara los estudios de anatoma. En el siglo XVII, cuando los Pases Bajos se convirtieron en el principal
motor del comercio internacional, al tiempo que producan grandes empresarios y comerciantes como De Geer o los Tripps, tambin produjeron juristas como Grotius, experimentadores como Huyghens y Leuwenhoeok, mdicos
como Boerhaave y pintores como Rembrandt, De Keyser, Van de Welde y
Frans Hals.
Los economistas que tratan de repartir el producto de esa vitalidad humana atribuyndolo arbitrariamente a este o aquel factor me hacen pensar
en un tipo que ante un cuadro de Giotto decidiera medir qu parte de la belleza del cuadro se debe al tipo de pincel usado, qu parte a la combinacin
de los colores, qu parte al tiempo empleado por el artista, y as sucesivamente. Para comprender lo que sucedi en ciertas sociedades es preciso comprender globalmente una atmsfera de entusiasmo colectivo, de exaltacin y
de cooperacin que permitieron aprovechar al mximo los recursos disponibles. En sentido opuesto, tristes casos como el de Italia en los aos 1968-1978
proporcionan el ejemplo de sociedades donde recursos fsicos y humanos
quedaron inutilizados o incluso fueron derrochados en una atmsfera amarga de roces y conflictos, recriminaciones y desconfianza mutuas.
En ciertos perodos histricos puede tratarse de una exaltacin religiosa,
y baste aqu, por citar un caso, el episodio de la construccin de la catedral
de Chartres, en torno a 1144, cuando

ado numerosos y diversos trminos, tales como motivacin, entusiasmo


colectivo, cooperacin o, en sentido contrario, alienacin, egosmos
de grupo, biorritmos destructivos. Los trminos no faltan, lo que nos falta es capacidad para analizar estas cosas en un sentido funcional, es decir,
para entenderlas ex ante como elementos causales, en vez de ex post como un
factor residual -positivo o negativo- que sigue siendo sustancialmente
misterioso.
Quisiera agregar tambin que hay que estar en guardia contra la tendencia a considerar estos elementos residuales como algo claramente deslindado de los otros factores, como por ejemplo la formacin de capital. Como ya
se ha dicho, la formacin de nuevo capital es un elemento indispensable para
la aplicacin de nuevas tecnologas, y en tal caso no cabe separar razonablemente progreso tecnolgico e incremento del input capital. Cabe agregar que
una psicologa colectiva de tono constructivo, propicia a la cooperacin y a la
produccin, puede incrementar no slo la productividad sino tambin la cuota de renta destinada a inversiones. Y, por el contrario, un clima de rebelda y
conflictos no slo reduce la productividad de los factores sino que tambin favorece la desinversin y el atesoramiento. No tiene mucho sentido tratar de
disecar estas influencias.
Se hace la diseccin de un cadver, pero la vida es
/
una corriente que no se presta a la diseccin anatmica.
Cuando se habla genricamente de productividad se entiende productividad del factor trabajo. Pero para ser precisos sera necesario distinguir entre productividad del trabajo, productividad del capital y total factor productivity, es decir, la productividad del conjunto de los factores productivos
implicados. Omitiendo hacer esta distincin se puede incurrir en graves errores. Por ejemplo, es lugar comn el repetir que la productividad del farmer
americano es notablemente superior a la del campesino mexicano. Pero esta
afirmacin deriva del hecho de que se basa la consideracin de la productividad sobre el factor trabajo. Si se computaran todos los factores producivos
empleados por el farmer americano (valor energtico de las herramientas
utilizadas, gasolina y petrleo para accionar la maquinaria usada, cantidad de
abonos y desinfectantes usados), se vera que, proporcionalmente a cuanto
produce, el campesino mexicano consume mucho menos; en otras palabras,
la total factor productivity de la agricultura mexicana es superior a la de la
agricultura americana.
Como veremos ms adelante (cap. 6, apartado 1), en los siglos de la Edad
Media y el Renacimiento hubo un notable progreso tecnolgico. No cabe
duda de que los niveles de productividad predominantes en Europa a finales
del siglo XVI eran considerablemente ms altos de lo que haban sido seiscientos aos antes. Pero para nuestros estndares seguan siendo abismalmente bajos. Hay que considerar que: a) se parti de niveles desesperadamente
bajos; y b) hasta el siglo XVII falt un criterio sistemtico de experimentacin e
investigacin, por lo que toda innovacin sigui dependiendo de un trabajoso
y tosco empirismo. La productividad del factor trabajo estuvo influida negativamente por la pobreza y escasez de bienes de equipo y por los bajos nive-

la gente se puso a arrastrar a fuerza de hombros carros cargados de piedras y


madera y de todo lo necesario para la construccin de la iglesia... 3

El silencio y la humildad dominaban, escribi Hugn,4 y otro cronista


coment: Quien no ha visto estos hechos nunca ver nada semejante.5
Cuando en 1066 el abad Desiderio inici la construccin de una baslica en
la cima de Montecassino, la primera gran columna de mrmol fue llevada a
hombros montaa arriba por gente llena de fervor mstico.
En otros casos actu la ideologa poltica; en otros, el entusiasmo por
nuevas tierras, el espritu de la frontera, el sentimiento de liberacin de las
restricciones impuestas por la escasez de recursos o por instituciones sociales y polticas osificadas. Cuando se admiran ciertas exquisitas obras de arte
de humildes artesanos del pasado, sabiendo cun mseros eran los incentivos
econmicos, no se puede sino admitir que factores intangibles e inconmensurables, como la pasin creadora, el amor al propio trabajo, el orgullo
por la propia capacidad y el amor propio, cuando existen, hacen posibles los
milagros, y donde no existen deprimen la produccin tanto en sentido cualitativo como cuantitativo. Los socilogos, al analizar estos hechos, han acu3.
4.
5.

Chronique de Robert de Torigny, p. 238.


Espistole Hugonis, pp. 318-319.
Chronique de Robert de Torigny, p. 238.

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HISTORIA ECONMICA DE LA EUROPA PREINDUSTRIAL

PRODUCTIVIDAD

les de instruccin de la propia masa trabajadora. La productividad del factor


capital permaneci deprimida a causa de los bajos niveles tecnolgicos y de
la limitada disponibilidad de fuentes de energa, que seguan siendo esencialmente las de origen animal o vegeta1. 6 Los recursos naturales disponibles
se limitaban fundamentalmente al factor tierra que, adems, por deficiencia
de abonos, de conocimientos y de aperos, tena una rentabilidad muy baja.
Todo esto es interesante pero sumamente vago. Adjetivos como bajo, reducido, limitado son como la niebla: dejan demasiado a la imaginacin. Tratemos de salir de la niebla con unas cuantas cifras empezando por la agricultura. Un pionero de los estudios cuantitativos sobre la historia de la
productividad agraria, el profesor Slicher van Bath, calcul medias sintticas
de rendimiento para el trigo, el centeno, la cebada y la avena, obteniendo los
resultados que se resumen en la tabla 30a.
TABLA 30a. Rendimiento medio por unidad de simiente de trigo, centeno, cebada y avena en diversos pases europeos: 1200-16997
Perodos

1200-1249
1250-1499
1500-1699

Inglaterra

Francia

Alemania

3,7
4,7
7,0

4,3
6,3

4,2

Fuente: Slicher van Bath, Yield Ratios, p. 16.

Obviamente, medias de este tipo han de tomarse con ciertas precauciones. 8 El ingls Titow, que tambin recolect pacientemente gran cantidad de
datos sobre los rendimientos agrcolas de la Inglaterra medieval, ha demos6. Sobre la influencia de las fuentes de energa en la historia de la humanidad vase
Cipolla, Uomini, tecniche e economie.
7. Segn Slicher van Bach, en Inglaterra los rendimientos medios fueron, slo para
el trigo:
1200-1249
1250-1299
1300-1349
1350-1399
1400-1449
1450-1499

2,9
4,2
3,9
5,2
4,1
4,9

Vase Slicher van Bath, Accounts and Diaries, p. 22.


8. E. Le Roy Ladurie, en un momento de polmico escepticismo, ha definido las cifras antes citadas como un mirage chiffr (un espejismo cifrado). En realidad diversos investigadores, en contraste con las tesis de Slicher van Bath, tienden a considerar que hasta el final del Ancien Rgime predomin un estancamiento del ndice de rendimiento
semilla/producto, aun admitiendo fluctuaciones a breve o medio plazo: vase entre otros
Le Roy Ladurie, Paysans de Languedoc, y Morineau, Les faux-semb/ants.

PRODUCCIN

127

TABLA 30b. Rendimiento medio por unidad de simiente de trigo en


Inglaterra: 1200-1349
Perodos

Segn Slicher van Bath

Segn Titow

1200-1249 . . . . . . . . . . . . . . . . .
1250-1299 . . . . . . . . . . . . . . . . .
1300-1349 . . . . . . . . . . . . . . . . .

2,9
4.2
3,9

3,8
3,8
3,9

Fuente: Titow, Winchester Yields, p. 4. La discrepancia entre los datos de Slicher van
Bath en esta tabla con respecto a los del mismo autor en la tabla 30a se deriva de que
los datos de la 30a son medias de rendimiento de trigo, avena, cebada y centeno,
mientras que los de la tabla 30b son solamente medias de rendimiento de trigo.

trado que, si se ampla la muestra, se obtienen resultados que difieren notoriamente de los conseguidos por Van Bath (tabla 30b).
En cierto sentido, ms que las medias pueden resultar indicativos los
mximos y mnimos de rendimientos recogidos en la tabla 30c. Los datos
de esta tabla tienen tambin la ventaja de referirse no a reas dispares sino
a una nica rea homognea, aunque vasta. La tabla 30d contiene datos
anlogos de diversas reas de Italia, desde la frtil llanura del valle del Po
(Imola) hasta las granjas toscanas y las pobres tierras de los Apeninos ligures (Montaldeo).
Basta una mirada superficial a las cifras recogidas en las tablas 30a, b, c
y d para darse cuenta de que los rendimientos agrcolas variaban enormemente de un ao a otro y de una zona a otra, segn las diferencias de terrenos y climticas. La obra entera de un ao de trabajo intenso por parte de un
campesino, puede verse destruida en un cuarto de hora por una tempestad
furibunda o por la inesperada aparicin de parsitos cuya devastadora accin
puede prolongarse durante aos parejos. Los aos de las vacas flacas no representaban casi nunca eventos aislados sino que se seguan en series que
constituan la causa de las carestas apocalpticas. Pero incluso cuando se toTABLA 30c. Mximos y mnimos de rendimiento de cereales en las propiedades del obispado de Winchester (Inglaterra), en el perodo 1200-1349

Cereales

Trigo ..................
Centeno ...............
Avena .................

Rendimiento por unidad


de simiente

Rendimiento por acre


de tierra en bushels*

mx.

mino

mx.

mino

5,3
5,6
3,4

2,6
2,8
1,8

13,8
27,6
16,0

5,8
11,0
7,5

* Un acre equivale a 0,40 hectreas y un bushel a 36,4 litros.


Fuente: Titow, Winchester Yields, p. 14.

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fIISTORIA ECONMICA DE LA EUROPA PREINDUSTRIAL

30d. Rendimiento del trigo por unidad de simiente en varias zonas de


Italia: siglos x/V-XVI/

TABLA

Area

Aos

1386
1387
1390
1569-1586
Siena
1593-1594
1594-1595
1595-1596
1596-1597
1598-1599
1599-1600
1600-1601
1602-1603
1606-1607
1640
1676
1682
1683
1691
1694
1510-1519
Parma
1520-1529
1530-1539
1540-1549
1550-1559
1560-1569
Florencia 1611-1620
1621-1630
1631-1640
1641-1644
1656-1660
1661-1670
1671-1680
1681-1690
1691-1700
1515-1524
Imola
1525-1534
1535-1544

Areno

Rendimiento
5,3
11
6a7
6
4
6
4
6
4
5
4
5
4
5
5
5
4
5
5
2,4-5.6
2.6-6,0
2,5-5.7
2,6-6,3
0,2-5,3
1,7-5,8
9,4
7,6
7,4
7,5
6,7
6,1
5,9
6,7
6,0
7,3
6,3
6,7

Area

Aos

1545-1554
1555-1564
1565-1574
1585-1594
1595-1604
1605-1614
1615-1624
1625-1634
1635-1644
1645-1654
1655-1664
1665-1674
1675-1684
1685-1694
1695-1704
1560
Montaldeo
1649
1650
1664
1672
1673
1674
1677
1678
1681
1683
1686
1687
1688
1692
1693
1694
1695
1697
1699
1700

TABLA 31.
siRIo XVJJ

Peso de bovinos en la zona de Montaldeo (Italia septentrional):

Rendimiento
6,3
5,2
6,0
5,6
5,1
6,4
5,4
5,6
5,7
4,9
5,5
6,6
6,0
6,6
4,8
<1
<1
<1
3
2,3
1,3
2,9
1,3
3,5
1,8
3a6
2a3
3
3,3
1,9
2,5
2,6
1
1
2
1,5

Fuente: Para Arezzo: Cherubini, Proprietii jondiaria, p. 40; para Siena: Parenti, Prezzo e mercato, p. 118; Di Simplicio, Due secoli di produzione, pp. 789 Y 813, Y Diaz,
Granducato di Toscana, p. 339; para Parma: Romani, Spirale di una erisi, p. 137; para
Florencia: Conti, Formazione delta struttura agraria, vol. 1, p. 359; para Imola: RotelIi, Rendimenti; para Montaldeo: Doria, Uomini e terre, p. 29.

man las mejores tierras y los perodos ms propicios se encuentran an rendimientos miserablemente bajos. El rendimiento del trigo no superaba el nivel de 1 a 5 o 1 a 6. Con fines comparativos tngase en cuenta que hoy en el
Coro Belt americano la relacin semilla/producto supera ella 30 para el trigo y ella 400 para el maz.

129

PRODUCTIVIDAD Y PRODUCCIN

Aos
1684
1690
1686
1675
1675
1675

......
......
......
......
......
......

Peso en kilos
Edad del
animal macho S 1
19 o XVll Siglo xx
5 meses
1 ao
2 aos
3 aos
4 aos
5 aos

32,5
58,6
108,7
146,4
215
255,7

113,8
245
400
500
600
700

Fuente: Doria, Uomini e terre, p. 57.

TABLA

siglo

32.

Caractersticas del arte de la lana en Florencia a comienzos del

XVII

1604

Nmero de talleres (empresas)


Nmero de telares

1627

.
.

120
1.420

52
782

Varones
Mujeres

.
.

878
1.457

268
1.315

Total

2.335

1.583

.
.
.

14.000
<900.000
55

7.998
430.000

Nmero de tejedores:

Nmero de piezas producidas anualmcnte


Valor produccin anual en escudos
% salarios sobre el valor de la produccin

Fuente: Lastri, L'osservatore, pp. 163-167. Segn un documento publicado por Carmona, Sull'economia toscana, p. 43. en 1604 entre los tejedores, adems de los 878
hombres y las 1.457 mujeres, haba que contar tambin 358 nios.

Antes del siglo XVIII la tierra produca pOCO porque no haba seleccin de
semillas, faltaban abonos, los aperos eran primitivos y se desconocan los pesticidas. Los animales, al igual que la tierra, rendan ms bien poco porque no
estaban adecuadamente alimentados y no exista una adecuada crianza selectiva. A comienzos del XVI en Inglaterra un caballo soportaba ms o menos una
carga de unos 200 kilos. Las vacas daban poca leche: una media de 1.500 litros
al ao, con un bajo contenido de grasa;9 cuando hoy en los Estados Unidos una
9. Slicher van Bath. Agrarian History, pp. 182,334-335.

130

PRODUCTIVIDAD Y PRODUCCIN

HISTORIA ECONMICA DE LA EUROPA PREINDUSTRIAL

vaca produce como media anual casi 3.000 litros, con un alto contenido de grasa. Como los animales eran pequeos y flacos, tambin producan poca carne.
La tabla 31 muestra datos recogidos en la zona de Montaldeo.
Los datos disponibles para el norte de Europa no eran mucho ms halageos; tambin all, donde los pastos eran ms ricos, el peso de un buey oscilaba en torno a 150-200 kilos, y el de una vaca en torno a los 110 kilos.I
El mismo hombre, poco instruido, mal alimentado y mal cuidado, daba
como media rendimientos muy bajos. En el siglo XIV en Inglaterra un hombre-jornada consegua recoger en la poca de la cosecha de 130 a 180 kilos
de trigo al da.!!
Sobre los sectores no agrcolas estamos mucho peor informados. A comienzos del siglo XVII la situacin de las manufacturas laneras en Florencia
era como sigue:
De la tabla 32 se derivan los siguientes cocientes: I2

Nmero
Nmero
Nmero
Nmero
Nmero
Nmero

de
de
de
de
de
de

tejedores por empresa!3


.
telares por empresa
.
tejedores por telar
.
piezas producidas anualmente por empresa .
piezas producidas anualmente por telar ....
piezas producidas anualmente por tejedor ..

1604

1627

19,6
12,6
1,6
117,6
10,6
6,6

30
15
2
154
10

Las piezas eran anascotes y paos ricos y perpianes, es decir, paos ms pobres; la palabra italiana era capo, que segn el Dizionario Universale del padre Alberti expresa la pieza entera. La longitud de una pieza oscilaba en torno a los 33 metros.
En las ciudades del norte de Italia, entre los siglos xv Y XVII un tejedor
de seda no consegua producir ms de un metro de terciopelo por jornada laboral.!4 Ms concretamente, durante el perodo de 1458-1462, un tejedor tar10. Slicher van Bath, Agrarian History, pp. 182, 334-335, YBenassar, L'Alimentalion d'une ville espagnole, p. 53.
11. Slicher van Bath, Agrarian History, pp. 184-185.
12. Las cifras revelan que, durante la decadencia de la industria en el perodo 16041627: a) sobrevivieron las empresas mayores, y b) entre los tejedores, el empleo de tejedores varones disminuy en mucha mayor medida que el empleo de las mujeres, obviamente porque el coste de la mano de obra femenina era ms bajo.
13. Los tejedores no estaban concentrados necesariamente en los talleres, es decir,
en las empresas. Solan trabajar a domicilio, por cuenta de los comerciantes. Vase captulo 2, apartado 5.
14. Vanse los datos y la bibliografa recogidos por Massa, Un 'impresa serica, pp. 109110, a los cuales se puede aadir un documento que me indic amablemente el profesor
Sella y que se conserva en el Archivo de Estado de Miln, Commercio, Parte Antica, b. 228.

131

daba entre 4 y 5 semanas para producir unos 30 metros de tafetn; para producir la misma cantidad de satn empleaba entre 6 y 10 semanas, para la seda
casi 8 semanas y para el terciopelo entre 10 y 14 semanas.I 5
En el siglo xv en Inglaterra un minero podra extraer un mximo de 3040 libras de mineral de plomo.!6
Hacia mediados del XVII, en el norte de Italia, un alto horno lograba
como media producir 10-13 quintales de hierro colado al daY
En 1620, John Browne se jactaba de que en la fundicin de Brenchley, en
Inglaterra, poda forjar 200 caones de hierro en doscientos das, y segn todas las apariencias 200 representaba el nmero de jornadas laborales al ao
en una fundicin de la poca. En torno a esos aos, en Suecia una fundicin
produca entre 100 y 150 toneladas anuales de caones de hierro fundido. lB
En Italia, otra vez en el siglo XVII, la mayora de las papeleras tenan slo
uno o dos tanques, y la produccin media diaria de un tanque no sobrepasaba un mximo de 4.500 hojas, es decir, 50 kilos de papel. I9
Una vez establecido y aceptado cuanto precede, es preciso hacer una importante reserva. Los datos en que nos basamos normalmente para medir la
productividad del pasado se refieren exclusivamente a la cantidad y dejan de
lado la calidad. No es cierto que todos los productos de la poca preindustrial
fueran de mejor calidad que los de la poca industrial. Nuestros mapas, aunque menos artsticos, son cualitativamente mejores que los de la era preindustrial, y lo mismo ocurre con nuestros telescopios y nuestros microscopios. Pero
si se dice tan slo que la produccin media de un tejedor era de tantos metros
de pao al da, la de un ebanista de tantos muebles al ao, o la de un cerrajero de tantas cerraduras a la semana, se ignora el hecho de que algunas de estas telas, muchos de aquellos muebles y muchas de aquellas cerraduras eran
exquisitas obras de arte infinitamente ms hermosas y mejores que anlogos
productos actuales. Si pudiera tomarse debidamente en cuenta el elemento
cualitativo, la productividad de ciertos artesanos de la era preindustrial resultara asombrosamente alta. Es evidente que tal productividad, de carcter
esencialmente cualitativo, iba en detrimento de la cantidad y favoreca, por
tanto, la douceur de vivre de restringidos crculos de personas.

2.

PRODUCCIN POSITlVA

La cantidad de los factores productivos empleados -trabajo, capital y


recursos naturales- y la eficacia con que se combinan determinan la produccin.
15.
16.
17.
18.
19.

Edler de Roover, Andrea Branchi, p. 248.


Blanchard, Labour productivity, p. 3.
Frumento,lmprese lombarde, p. 118, YTucci, L'industria, vol. 11, p. 431.
Cipolla, Velieri e cannoni, pp. 129-130.
Scavia, Industria della carta, p. 10.

132

HISTORIA ECONMICA DE LA EUROPA PREINDUSTRIAL

---+--

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Recursos+

,"",")t.
Desechos

--+
FIGURA

8.

El flujo de la produccin.

La produccin viene dada por el conjunto de las cosas ms dispares. La


produccin incluye la manzana y el barco, la aguja y la madera de construccin, el servicio de la criada y la operacin de un cirujano. Para analizar un
conjunto de cosas tan dispares suele recurrirse a diversas clasificaciones alternativas, todas ellas ms o menos artificiosas. Cabe distinguir el producto
en a) bienes y b) servicios. O bien puede distinguirse en a) producto del sector agrcola, b) producto del sector manufacturero, y c) producto del sector
terciario. O bien cabra tambin distinguir entre a) bienes duraderos, b) bienes perecederos, y c) servicios; o tambin en a) bienes de consumo y servicios, y b) bienes de capital. Ninguna de estas clasificaciones alternativas es
mejor que las dems. Todo depende de lo que se quiera analizar y probar.
Se ha observado que la distribucin de la riqueza era tan poco igualitaria que resultaban posibles sustanciosas cuotas de ahorro-inversin. Pero hay
que tener en cuenta que por las razones que se han ilustrado ya (cap. 2, apartado 3), buena parte de la acumulacin de capital adoptaba la forma de reservas. Las reservas son un capital de tipo estabilizador y no de un tipo que
facilite el desarrollo. Ms an: el propio hecho de que la formacin de ahorro fuese fruto de una fuerte concentracin de la riqueza favoreca el destino del ahorro a inversiones de carcter militar (torres, bastiones, castillos),
religioso (catedrales, iglesias, monasterios) y suntuario (palacios, obras de
arte), en detrimento de las inversiones de carcter productivista. Por otra
parte es preciso recordar tambin que mientras los recursos naturales aprovechables para la produccin de energa eran los que eran, y el grueso de la
energa disponible se limitaba slo a la energa animal y vegetal, la acumulacin de capital reproducible de tipo productivista estaba condenada a rentabilidades rpidamente decrecientes. El profesor Postan escribi a propsito
de la agricultura medieval que la razn de las limitadas inversiones no era
tanto una inadecuada potencialidad de ahorro cuanto que las oportunidades de inversin productivista eran sumamente limitadas. Esta observa-

PRODUCTIVIDAD Y PRODUCCIN

133

cin vale, a mi entender, no slo para la agricultura medieval sino tambin


para los otros sectores de la economa de la Europa preindustrial. El conjunto de estos diversos factores contribuye a explicar los bajos niveles de
produccin de las sociedades preindustriales y el crculo vicioso de pobreza
al cual se encontraron condenadas esas sociedades.
Hay otras observaciones que hacer que estn estrechamente relacionadas con lo dicho hasta aqu. Simplificando las cosas al mximo cabe afirmar
que con relacin a la estructura de la demanda (como antes se defini en el
captulo 1), la mayora de la produccin de la Europa preindustrial se concentraba en los sectores de la alimentacin, el textil, los materiales de construccin y los servicios domsticos. La Inglaterra de finales del siglo XVII,
gracias a su comercio internacional, posea una economa excepcionalmente
desarrollada respecto a las otras economas de la Europa preindustrial. Y sin
embargo hacia 1688 la agricultura contribua an en no menos del 50 por 100
a la renta nacional inglesa, las manufacturas textiles en cerca del 8 por 100,
la industria de la construccin en ms del 5 por 100 y los servicios domsticos en cerca del 10 por 100. Aunque la mayora de la produccin se concentrara en unos cuantos sectores bsicos, desde el punto de vista geogrfico estaba enormemente diseminada. Haba algunos centros especializados en la
produccin de cosas que otros no saban producir. Durante buena parte del
siglo XIII Lucca conserv el monopolio de la produccin de tejidos de seda.
Otro tanto hizo Fabriano con el papel. Hasta finales del siglo xv Venecia
pudo mantener la supremaca en la produccin de vidrio y jabn. Pero para
la mayora de los productos de consumo corriente no existan divisiones geogrficas del trabajo. Antes se ha visto (cap. 2, apartado 2) que la poblacin
de las zonas agrcolas se hallaba muy lejos de estar totalmente absorbida por
las faenas agrcolas. Puede decirse que no slo cualquier ciudad, sino cada
pueblo, tena sus tejedores, sus sastres, sus zapateros, carpinteros, herreros,
etc. Paralelamente, en la mayora de las comunidades sigui producindose
in situ gran parte de los productos de amplio consumo. En la agricultura tampoco se conoca apenas el monocultivo. Los campesinos trataban de producir en sus fincas la mayor variedad posible de productos. Y todo ello iba, desde luego, en detrimento de la productividad.

3.

PRODUCCIN NEGATIVA

Hasta ahora hemos hablado de la produccin en sentido tradicional, es


decir, de lo que se puede llamar produccin positiva. Pero las sociedades humanas, combinando trabajo, capital y recursos naturales, tambin originan
una produccin negativa. Hay dos tipos bsicos de produccin negativa:
a) destruccin voluntaria de hombres y riqueza;
b) contaminacin y destruccin del medio ambiente.

HISTORIA ECONMICA DE LA EUROPA PREINDUSTRIAL

PRODUCTIVIDAD Y PRODUCCIN

Analicemos por separado estos dos tipos de produccin negativa. En todas las sociedades humanas hay perturbados mentales que se complacen en
la destruccin de vidas humanas o bienes reales. Estn los sdicos, los masoquistas, los pirmanos y otros manacos por el estilo declarados como tales.
Estn los que pertenecen a esas mismas categoras y encubren idnticas tendencias perversas con la ideologa, la religin, la sutileza jurdica. Sustancialmente todos ellos son artfices de destruccin. El asesino es fuerza de trabajo que a travs del uso de capital (por ejemplo, un arma de fuego)
realiza una produccin negativa al destruir capital humano. El pirmano es
fuerza de trabajo que, en combinacin con capital (cerilla y lata de gasolina) destruye capital fsico. El terrorista es fuerza de trabajo que haciendo uso del capital (bomba) destruye al mismo tiempo capital humano
y capital fsico. La masa de perversos que, con una excusa u otra o sin ninguna excusa, destruyen en vez de construir, vara evidentemente segn las
sociedades y segn las pocas. Sin embargo, su nmero potencial es siempre
ms elevado que su nmero efectivo, porque la sociedad se defiende asignando recursos -trabajo y capital- a delimitar el fenmeno. Si en una sociedad dada se potencian las actividades de produccin negativa mientras
que se debilita la productividad de las actividades positivas, el resultado es
un proceso que a nivel macro-econmico-social equivale al suicidio.
En un nivel macroscpico, la produccin negativa de mayor importancia
es la guerra. Como alguien ha escrito, la primera vctima de toda guerra es
la verdad. No hay guerra que no haya sido encubierta con mentiras y argumentos especiosos dirigidos a convencer a la gente de su oportunidad o necesidad, del mismo modo que no hay ningn terrorista que no trate de convencerse a s mismo y a los dems de la necesidad o el valor de su acto
criminal. En el transcurso de la historia humana ha habido matanzas de hambres y destruccin continua de riquezas y se han cometido los crmenes ms
absurdos y crueles siempre en nombre de algn remoto ideal, a veces religioso, a veces poltico, a veces social y econmico. Sea cual sea su motivacin
ltima, la guerra sigue siendo sustancialmente la organizacin de trabajo
(ejrcito) y capital (armas y equipo) con el objetivo declarado de destruir
la mxima cantidad y calidad de trabajo y capital del llamado enemigo.
Prcticamente todos los animales carnvoros y herbvoros se ganan la vida
destruyendo otro animal o una planta. Un carcter tpico de la vida animal
es que es eminentemente parasitaria. El hombre se diferencia de los otros
animales en que consigue producir, es decir, reconstruir los elementos disponibles segn esquemas de creciente improbabilidad. Por otra parte, tambin es cierto que, en el mundo animal, slo el hombre y la hormiga han desarrollado una organizacin de masas para la destruccin de sus semejantes
y de su producto. Hemos visto que la capacidad productiva del hombre est
en funcin de la calidad y cantidad de capital disponible, y del estado de las
artes, as como de un determinado clima de psicologa colectiva. Lo mismo
puede decirse de la capacidad destructiva del hombre. El capital, la tecnologa y la capacidad organizativa que le sirven en sus actividades productivas

tambin le ayudan en sus actividades destructivas. En una sociedad industrial


un criminal tiene un potencial destructivo infinitamente superior al de su colega en la sociedad preindustrial. Del mismo modo, un ejrcito industrial posee un poder destructivo infinitamente superior al de un ejrcito preindustrial. Un batalln de cualquier repblica centroamericana de hoy aniquilara
los ejrcitos de la Roma imperial en unas pocas horas.
Estas consideraciones han de tenerse presentes cuando se habla de las
guerras del pasado. Se ha dicho que el balance de muchos conflictos de la era
preindustrial fue unos millares de combatientes, unos centenares de muertos. Sin embargo, aunque las guerras de tiempos pasados no fueran muy
mortferas de manera directa, podan causar graves destrucciones de capital
fsico y provocar indirectamente alta mortalidad por la diseminacin del
hambre y las enfermedades. Los ejrcitos de paso mataban o confiscaban el
ganado, se apoderaban de las reservas, y a menudo destruan las instalaciones fijas, incendindolas. Dado que los ejrcitos del pasado infligan los peores daos a las reas rurales, las sociedades en cuestin, que eran esencialmente agrcolas, resultaban perjudicadas en la propia base de su estructura
econmica. Desde un enfoque puramente econmico, la guerra era un mal
mucho peor que la peste, y tanto peor cuanto ms padecan las sociedades en
cuestin de relativa escasez de capital con relacin a la poblacin existente.
La peste destrua hombres, pero no capital, y los que sobrevivan solan encontrarse en condiciones econmicas ms favorables. La guerra, en cambio,
afectaba sobre todo al capital, por lo que los supervivientes se hallaban en
condiciones de la ms desoladora miseria. En las crnicas y documentos de
la poca abundan las descripciones de ciudades y zonas rurales reducidas a
humeantes ruinas y de nios que, llorando e implorando pan, moran de
hambre en las calles. 20 El malevaje de los soldados de la poca no tena lmite; baste citar el siguiente caso: en octubre de 1500 un destacamento del ejrcito papal entr en la regin de Perugia y se aloj durante cuatro das en Torciano, Diruta y Bettona:

134

135

y aqu los soldados cometieron actos exorbitados; y sobre todo comieron


hasta que no qued comida y hasta que no qued vino, porque con aqul lavaron los pies a los caballos y aquel que no pudieron beber lo tiraron por el
suelo. Y al partir usaron an de esta gentileza: que en todas las botas de vino
moscatel defecaron de manera que nadie quedara con bien. (Matarazzo, Cronaca.)

En general, tales descripciones no son exageraciones retricas. El historiador logra a menudo sustituir la prosa por cifras, y confirmar con datos de
hecho los lgubres y angustiosos relatos de la poca. En Cheshire (Inglate-

20. Vase, por ejemplo, la relacin de los embajadores ingleses sobre la Lombarda
de 1529 recogida ms adelante en el captulo 9, apartado 7.

136

PRODUCTIVIDAD Y PRODUCCIN

HISTORIA ECONMICA DE LA EUROPA PREINDUSTRIAL

rra), de un total de 264 pueblos, 52 quedaron totalmente devastados en las


invasiones normandas de 1066. En 1070, a consecuencia de las campaas de
Guillermo el Conquistador, esta cifra haba subido a 162.21 En 1384, a consecuencia de las devastaciones de la guerra en curso, las propiedades de la
abada de Lys, en Francia, se encontraban en la siguiente situacin: 22

La contaminacin, la destruccin del ambiente y la congestin del trfico


son, evidentemente, resultados de la industrializacin y de la tecnologa moderna y no tienen equivalentes en las sociedades preindustriales. Ms an,
cuanto ms se investigan las sociedades campesinas tradicionales ms claro
aparece que estas sociedades consiguieron encontrar una acomodacin casi
milagrosa a la naturaleza, equilibrando el uso actual y la preservacin para el
futuro con un grado de xito al que raramente se ha aproximado la moderna
mquina econmica.24

Bosques: de 460 fanegas, 300 quemadas.


Viedos: de 32 fanegas, 22 destruidas.
Tierra cultivable: de 190 fanegas, 90 abandonadas.
En el territorio de Saarburgo (Alemania), durante la guerra de los Treinta Aos, la consistencia del patrimonio zootcnico se redujo del modo siguiente: 23

Una visin tan edulcorada, sin embargo, es ms una quimera que una
realidad histrica. Lase el siguiente pasaje:
Hace pocos aos, surgi una violenta disputa entre un negociante modens que tena una fbrica de sublimado en Finale y un habitante del pueblo.
ste llev a los tribunales al comerciante, exigindole que trasladara el taller
fuera del pueblo porque sus obreros envenenaban a todo el vecindario cuando, para fabricar sublimado, calcinaban vitriolo en el horno. En prueba de la
veracidad de la acusacin, el querellante aportaba un certificado de un mdico del pueblo y adems una lista de defunciones, llevada por el prroco, de la
que se desprenda que en el pueblo y en los barrios ms prximos al taller el
nmero anual de muertos era superior al de las localidades circunvecinas. El
mdico aseguraba adems que los habitantes de aquellos parajes solan morir
de consuncin y de enfermedades del pecho, y atribua la causa principalmente a los vapores de vitriolo que envenenaban la atmsfera, hacindola nociva y perjudicial para los pulmones. El defensor del comerciante era Bernardino Corrado, comisario de artillera en el Ducado de los Este. El abogado del
ciudadano de Pinale era D. Casina-Stabe. Se publicaron muchos escritos de
una y otra parte y se discuti con habilidad y violencia sobre los daos provocados por las emanaciones. Por fin los jueces dieron la razn al comerciante y
el vitriolo fue declarado inocente, y absuelto.

Nmero de cabezas existentes


Animales

Caballos
Bueyes
Cerdos
Ovejas
Cabras

antes de
la guerra

.
.
.
.
.

2.651
5.077
5.927
18.267
2.749

despus de
la guerra
116
36

10

Ignorancia, inadecuado desarrollo tecnolgico, egosmo, falta de sentido


social son fuentes de otros males, entre los cuales se pueden distinguir: a)
destruccin de los recursos naturales; b) contaminacin del entorno con desechos de consumo; e) contaminacin del ambiente con subproductos indeseables de la actividad productiva, y d) daos a la salud de quienes se dedican a la produccin.
Desde todos estos puntos de vista, la capacidad de produccin negativa
de las sociedades preindustriales europeas era infinitamente menor que la de
las sociedades industriales. En primer lugar, la poblacin era escasa y la produccin per capita limitada. Adems, la pobreza predominante obligaba a la
gente a reducir los desechos al mnimo, por lo que los bienes duraderos se
volvan a utilizar de manera continua, reduciendo as considerablemente la
acumulacin de desechos. Por ltimo, no haba un uso muy amplio de muchos productos, como el petrleo y el carbn, que son los principales responsables de la contaminacin atmosfrica en el mundo contemporneo.
Consideraciones de este tipo llevaron recientemente a afirmar:
21. Darby, A New Historical Geography, p. 61.
22. Fourquin, Histoire conomique, p. 335.
23. Franz, Dreissigjiibrige Krieg, p. 45.

137

No parece una pgina actual, tomada de una revista dedicada a los desastres ecolgicos? Pues se trata, en cambio, de un pasaje sacado del clebre
libro De Morbis Artificum Diatriba (cap. 4), del mdico Bernardino Ramazzini, libro publicado por primera vez en Mdena en 1700. Indudablemente,
la capacidad de las sociedades preindustriales para alterar los equilibrios
ecolgicos era infinitamente menor que la de las sociedades industriales.
Pero a pesar de esta limitacin es preciso admitir que tambin las sociedades
preindustriales hicieron lo suyo. La desaparicin de los bosques y la frecuencia de las epidemias en centros urbanos, donde la suciedad se combinaba con una excesiva densidad de poblacin, son indicios de situaciones anor-

24.

Gould, Economic Growth, p. 9.

HISTORIA ECONMICA DE LA EUROPA PREINDUSTRIAL

PRODUCTIVIDAD Y PRODUCCIN

males y deletreas creadas por una actividad humana no racionalizada adecuadamente.


Por lo que respecta a la destruccin de los bosques en diversas zonas de
Europa, podra mencionarse el ejemplo de la Italia central, donde la produccin negativa en reas montaosas y de colinas no signific slo destruccin directa de un rico capital, sino que determin tambin el deterioro del
medio ambiente en las llanuras prximas, causando en unas zonas inundaciones y en otras acumulacin de aguas estancadas, que a su vez se convirtieron en focos de malaria.
Sobre la situacin ambiental dentro de las murallas urbanas debemos tener cuidado de no dejarnos deslumbrar por la presencia de magnficas construcciones, como las catedrales, el castillo, los grandes palacios de los ricos o
la casa consistorial. Como escribi Robert Dallington a comienzos del siglo
XVII, a propsito de Toscana,

toridades municipales y seoriales no se limitaron a vedar y prohibir, sino


que tomaron medidas positivas. Vale la pena recordar aqu una medida tomada en Siena, hacia finales del siglo XIII, que ilustra bien las caractersticas generales de la poca. Los regidores municipales, preocupados por la
basura y suciedad que se acumulaba diariamente en la Plaza del Campo,
confiaron la limpieza de la plaza a un tal Giovannino di Ventura, que llev
all una cerda y cuatro cerditos para que comieran la abundante cantidad
de desechos que encontraban. 26 Dicho de otro modo, la limpieza se confiaba a los cerdos!
Desde finales del siglo XIII en prcticamente todas las ciudades de Europa se encuentran disposiciones cada vez ms frecuentes para la proteccin
del ambiente urbano.27 A medida que nos acercamos a la Revolucin industrial el problema ecolgico va revistiendo caracteres semejantes a los que
hoy conocemos. A partir del siglo XVI, el creciente uso del carbn en Inglaterra, primero para usos domsticos y luego para industriales, abri la puerta a la Revolucin industrial pero tambin a nuestros problemas de contaminacin. En 1661, John Evelyn escribi:

138

no es oro todo lo que reluce en Italia, aunque muchos viajeros, mirando slo
la belleza de sus ciudades y la decorada fachada de sus casas, piensan que es
el nico Paraso de Europa. 25

Al objeto de vivir al amparo de las murallas, la gente se aglomeraba en


reas relativamente reducidas, creando densidades de poblacin peligrosas,
dados los niveles de higiene y sanidad pblica. La casi total carencia de instalaciones higinicas creaba graves problemas respecto a la eliminacin de
los desechos humanos. La gente utilizaba calles y plazas como letrinas pblicas y tiraba cualquier cosa por la ventana sin preocuparse de quin pasaba
por debajo. En pleno siglo XVII la madre del regente de Francia escribi:
Pars es un lugar horrible y apestoso. Las calles son tan mefticas que no
se puede permanecer en ellas a causa del hedor de carne y pescado que se pudren y por la multitud de gente que orina en las calles.

A los desechos de los hombres se aadan los desechos de los animales.


Los humos expulsados por los automviles son nefastos. Los excrementos
de los numerosos caballos en las estrechas y poco aireadas calles de las ciudades preindustriales no eran quizs tan peligrosos para la salud, pero no
eran mucho ms agradables. A partir del siglo' XIII, las administraciones
municipales tomaron numerosas medidas para hacer frente a tales inconvenientes, amenazando con penas ms o menos graves a los infractores. Es difcil decir hasta qu punto fueron eficaces dichas medidas, pero el hecho de
que las prohibiciones y las amenazas se repitieran de continuo hace sospechar que la gente no se preocupaba mucho por las disposiciones y que las
penas no eran aplicadas con la debida severidad. En alguna ocasin las au25.

Dallington, Survey 01 Tuscany, pp. 15-16.

139

En Londres la gente camina y conversa perseguida y agobiada por este


humo infernal. Sus habitantes slo respiran una impura y espesa neblina,
acompaada por un vapor sucio y fuliginoso, que les causa mil achaques, corrompiendo los pulmones y arruinando la salud de todo el cuerpo, por lo que
catarros, tisis, toses y consuncin hacen ms estragos en esta sola ciudad que
en toda la tierra alrededor.

Muchas actividades productivas no slo perjudicaban el entorno sino


tambin la salud de los hombres que las practicaban. El fundador de la medicina del trabajo fue el bolos Bernardino Ramazzini, profesor de medicina prctica en la Universidad de Mdena desde 1682 a 1700, y en la Universidad de Padua desde 1700 a 1714. Basta abrir al azar las pginas de su
obra maestra, citada lneas arriba, De Morbis Artificum Diatriba, para encontrar innumerables ejemplos de las fatales consecuencias de muchas actividades: 28
Mineros: Sea cualquiera el metal que excavan acaban siempre atrayndose temibles enfermedades. que con excesiva frecuencia desafan a todos los
remedios ...
Doradores: Nadie ignora las terribles enfermedades que contraen los orfebres que se ocupan de dorar objetos de plata y cobre. Como esta operacin
26. Garosi, Siena, p. lI.
27. Para las ciudades italianas vase, entre otros muchos, Carabellese, Sanitii Publica; Garosi, Siena, pp. 3-69, Yla amplia bibliografa citada en l. Para las ciudades inglesas,
vase Talbot, Medicine, pp. 154-158.
28. Ramazzini, Le malattie dei lavoratori, pp. 6, 11, 20.

140

HISTORIA ECONMICA DE LA EUROPA PREINDUSTRIAL

se realiza slo amalgamando oro y mercurio y volatilizando despus el mercurio al fuego, por muchas precauciones que tomen estos obreros, como volver el rostro a otro lado, no pueden evitar el recibir los vapores venenosos que
rpidamente les hacen sufrir vrtigos, asma y parlisis y les confieren un aspecto cadavrico. Pocos de ellos envejecen en este oficio, y si no sucumben en
breve tiempo, se reducen a un estado tan miserable que es deseable la muerte ...
Alfareros: Para barnizar los platos necesitan plomo quemado y pulverizado, por lo que, despus de breve tiempo, se resienten de gravsimas enfermedades: comienzan con temblores en las manos, tienen fenmenos de parlisis, sufren del bazo, se vuelven hidrpicos, caquticos, pierden los dientes, de
modo que es difcil ver un alfarero que no tenga un rostro plmbeo y cadavrico. En el diario mdico de Copenhague se recuerda el caso de un alfarero al
cual, en la autopsia, le encontraron el pulmn derecho desplazado hacia las
costillas, casi seco y tsico ...
Vidrieros: Ms graves son los males de los que fabrican vidrios coloreados para pulseras y otros adornos de las mujeres del pueblo. Para colorear el
cristal deben utilizar brax calcinado, antimonio y cierta cantidad de oro...
Ocurre, pues, a menudo que algunos caen al suelo exnimes y sufren sofocaciones, y con el transcurso del tiempo tienen la boca, el esfago y la trquea
cubiertos de llagas y terminan con los pulmones ulcerados, formando parte de
la familia de los tsicos, como resulta claro en las autopsias.

Es intil continuar. La lista de los posibles ejemplos resulta tan larga


como triste.

Segunda parte

HACIA UNA DESCRIPCIN


DINMICA