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Las Pinturas

Por lo general todas las obras de ingeniera requieren de algn tipo de pintura, ya sea
para proporcionarle al material de construccin una proteccin extra, para
proporcionar informacin por medio del sealamiento, o simplemente para mejorar
su aspecto, por estas y otras razones que se mencionarn a lo largo del captulo es
conveniente conocer los diversos tipos de pinturas disponibles. Por otro lado el
ingeniero civil debe estar prevenido de que el costo de la pintura involucra tanto
insumos, como mano de obra, herramienta, equipo, supervisin y control de calidad,
todo esto es muy importante para el costo total de la obra y para la calidad de la
misma. Un ejemplo en donde la falta de previsin puede ocasionar reparaciones ms
costosas e inclusive la prdida de la obra por mala calidad, lo constituye un
tratamiento
anticorrosivo
defectuoso
del
acero.
Las pinturas se elaboran con ciertos principios bsicos que involucran el uso de un
medio,llamado vehculo en el cual van dispersas diversas partculas que tienen
el propsito de proporcionar la proteccin y/o el color, stas partculas se pueden
llamar slidos. Los slidos pueden ser de muy diversos tipos, ya sea naturales y/o
artificiales.
Existe una gran variedad de propiedades fsicas de las pinturas que influyen
en su aplicacin, en su comportamiento mecnico y en su durabilidad, stas
propiedades deben ser investigadas con precaucin antes de decidirse por el tipo y
marca de pintura. Algunas de las propiedades fsicas de vital inters en las pinturas
son: la densidad, la viscosidad, la finura de sus slidos, la intensidad de color o tono,
el tiempo de secado, la inflamabilidad o posibilidad de que al incrementarse la
temperatura ambiental la pintura se encienda, el poder de cubrimiento o que tan bien
cubre la superficie por pintar, la adherencia, la elasticidad, la flexibilidad, la
resistencia a la tensin y la resistencia al intemperismo.

Componentes De Las Pinturas


Todas las pinturas se componen a su vez de una serie de subproductos:

pigmentos: Son materiales en forma de polvo que al aportarse en el producto,


le aportan color y opacidad

aglutinantes: Son los lquidos o slidos encargados de retener los pigmentos


una vez se ha formado la pelcula

disolventes: Son sustancias encargadas de la disolucin del aglutinante en


caso de que este sea slido; y fluidificarlo en caso de un aglutinante lquido

plastificante:: El efecto del plastificante es hacer que el material al que se


agrega sea ms maleable, adquiera una mayor plasticidad y por tanto sea ms
sencillo su tratamiento industrial. Su concentracin final suele ser muy baja.

cargas:

Estos recubrimientos tienen las siguientes propiedades en grados variables,


dependiendo de la composicin del recubrimiento: buen flujo y nivelacin;
proporcin de aspersin y grosor de pelcula satisfactorios; secado rpido, alta
impermeabilidad, buena adhesin, flexibilidad y dureza, resistencia a la abrasin y
durabilidad.
Tambin se refiere en primer lugar a las sustancias empleadas para dar color y que
suelen ser una mezcla de un pigmento con un aglutinante que es la sustancia que se
le adhiere para que la pintura se fije al material en el que se va a trabajar, tambin se
le agrega un lquido segn la consistencia deseada. Tambin existen pinturas que no
requieren un aglutinante, como por ejemplo: los pasteles, carboncillos, grafitos, etc.
Por extensin se denominan as tambin algunas obras realizadas con dichos
materiales.
Existen multitud de tcnicas vlidas para la realizacin de pinturas, as como de
soportes y motivaciones. Las tcnicas se pueden diferenciar en grasas y acuosas. Los
soportes en fijos o inmuebles (parietales o murales) y mviles (pintura de caballete).

Control De Calidad De Las Pinturas


A continuacin se citan algunas normas aplicables para verificar las propiedades de
las pinturas, se seala entre parntesis cuando la norma slo es aplicable a un cierto
tipo de pintura, de lo contrario pudiera ser aplicable a la mayora.

Tipos De Pintura
En la actualidad existe una gran variedad de pinturas elaboradas tanto con
ingredientes naturales como sintticos, antes se conocan solamente las pinturas de
agua y las pinturas de aceite, ahora existen tambin las pinturas alquidlicas, las
plsticas o de resinas emulsificadas, las metlicas y las luminosas.

Pinturas Luminosas.
Pinturas reflejantes.- Las pinturas reflejantes se elaboran con diminutas esferas de
vidrio lanzadas sobre una base adhesiva, el vidrio tiene por objeto reflejar la luz
visible que se impacta sobre la superficie pintada. Este tipo de pintura se ha usado
con propsitos decorativos, aunque recientemente se ha empleado para distinguir la
sealizacin y los acotamientos en carreteras de alta velocidad.
Pinturas Fosforescentes.- Las pinturas fosforescentes se elaboran con pigmentos que
tienen la propiedad de devolver la luz visible especialmente de noche, algunos de los
pigmentos que se emplean en stas pinturas son el bromuro de sodio y el sulfuro de
zinc. El vehculo en el que se dispersan los pigmentos fosforescentes puede ser un
barniz alquidal marino, una laca de secado rpido o algn otro producto adecuado.
Las pinturas fosforescentes se acostumbran en lugares donde se desea proporcionar
algn efecto especial, como es el resaltar reas peatonales en calles, obstculos,
zonas de peligro en instalaciones, etc.

Pinturas Metlicas
Las pinturas metlicas se elaboran con un pigmento metlico y un vehculo que
puede ser natural o sinttico, frecuentemente se usa el esmalte o el barniz sintticos
para elaborar las pinturas, aunque tambin se han usado las lacas y los
vehculos de origen asfltico. Los pigmentos metlicos son diminutas hojuelas de
minerales como el latn, el aluminio, el bronce, el zinc y otros.
Las pinturas metlicas se usan esencialmente para decoracin y tambin pueden
requerir de un tratamiento primario sobre la superficie de aplicacin, ya sea que se
apliquen sobre madera o metales. Las pinturas metlicas se pueden aplicar con
brocha, sin embargo se recomienda que se apliquen por aspersin, ya sea con pistola
o directamente del envase de aerosol pues se ha descubierto que estos

procedimientos depositan mejor las diminutas hojuelas que proporcionan el color de


la pintura.

Pinturas Plsticas
Las pinturas plsticas se elaboran a base de emulsiones de resinas sintticas
llamadas simplemente ltex, el nombre ms correcto es el de pinturas plsticas
debido a que el cuerpo de la pintura lo constituyen partculas plsticas dispersas en
agua. Las formulaciones pueden ser muy variables dependiendo del material plstico
involucrado, algunos de los plsticos que se emplean para producir stas pinturas
son: el butadiene-styrene, el acetato de polivinilo (pinturas vinlicas), las resinas
acrlicas (pinturas acrlicas) y las resinas epxicas (pinturas epxicas). El color se
obtiene con pigmentos ms seleccionados debido al carcter alcalino de este tipo de
pintura, entre los pigmentos ms empleados estn: el blanco de titanio, el amarillo
de cadmio, el rojo de cadmio, el talco, la mica y colores hidrocarbonados. Las
emulsiones plsticas tienden a producir espuma por lo que se adiciona a la formula
algn
agente
dispersante
para
lograr
una
mezcla
homognea.
Las pinturas plsticas se rebajan con agua al menos que el fabricante indique otra
cosa, ya que en algunas ocasiones y debido a la formulacin de la pintura se puede
requerir de algo ms que simplemente agua. Muchos fabricantes recomiendan
emplear para su aplicacin brocha de nylon, rodillo o pistola de aire. Las pinturas
plsticas se pueden aplicar directamente sobre superficies hmedas sin deterioro en
la pintura, de hecho para el caso de aplanados de cemento o cal nuevos se
recomienda humedecer la superficie primero para lograr un acabado ms uniforme.
Las pinturas plsticas son lavables y duraderas y se pueden encontrar en
formulaciones especiales tanto para interiores como para exteriores.

Pinturas Alquidlicas.
Las pinturas alquidlicas se llaman as porque se elaboran a base de una resina
sinttica llamada resina alkid, sta resina se obtiene de la combinacin de
alcohol (glicerina) con un cido (anhidrido ptlico) y con un aceite (linaza), la
glicerina neutraliza tanto al cido como a la grasa del aceite formando
molculas que se polimerizan para formar el cuerpo de la pintura.
Las pinturas alquidlicas son en general muy buenas para resistir el deterioro
del agua y son regulares para resistir la accin de los lcalis, sus
formulaciones pueden ser muy variadas, en su gran mayora se emplean para
fabricar pinturas de colores claros y resistentes al intemperismo. Las pinturas

alquidlicas se curan en un tiempo similar al de las pinturas de aceite.


Con algunas variaciones en su formulacin se producen esmaltes
alquidlicos que poseen un secado rpido y de gran rendimiento tanto
para exteriores como para interiores, aplicables tanto al hierro, la madera, la
mampostera y para usos marinos (anticorrosivos), en esta variedad de
aplicaciones la pintura se puede rebajar con aguarrs puro o gasnafta, nunca
debe usarse thinner porque daa el esmalte. Tambin se ha empleado la
mezcla de una pintura alquidlica con un 20% a un 50% de pintura de ltex.

Pinturas de Aceite.
Las pinturas de aceite se pueden usar en una gran variedad de superficies
como: metales, madera, yeso, cermica, mampostera, concreto, aplanados de
mortero y muchas otras superficies tanto en exteriores como en interiores. Este tipo
de pintura se fabrica a base de aceites (esto constituye el vehculo) as como de
pigmentos
que
proporcionan
tanto
el
cuerpo
como
el
color.
Los aceites que se emplean para fabricar las pinturas pueden ser vegetales o
animales, todos ellos deben tener la propiedad de endurecerse o secarse con la
absorcin del oxgeno del medio ambiente. Algunos de los aceites ms comunes son
los de linaza, el aceite deshidratado de castor, el de pescado, el de soya, una gran
variedad de aceites de nuez, el aceite de girasol, el de maz y otros.
Los pigmentos son partculas finamente molidas que se mantienen suspendidas en el
aceite, los pigmentos que se mencionarn a continuacin como posibles ingredientes
de una pintura de aceite pueden muy bien usarse en otros tipos de pinturas ya que a
final de cuentas sern slidos en suspensin. Los pigmentos pueden ser blancos o de
color, tambin pueden ser pigmentos opacos o de relleno. Los pigmentos se ocultan
en el vehculo dependiendo de los ndices de refraccin de los dos ingredientes, es
decir, cuando tanto el pigmento como el vehculo poseen ndices de refraccin
semejantes no se les puede distinguir. En los pigmentos opacos la diferencia en
ndice de difraccin con respecto a la del vehculo es muy marcada en tanto que para
los pigmentos de relleno es muy poca, gracias a sta ltima posibilidad, en la
industria de las pinturas frecuentemente se acostumbra usar pigmentos de
relleno con el fin de abaratar el producto y especialmente de diluir mejor (bajar
su
contraste)
a
los
pigmentos
opacos.
Los pigmentos blancos ms empleados no solo en las pinturas de aceite sino en otras
tambin son el blanco de plomo, el xido de zinc y el blanco de titanio. El blanco de
plomo, es bsicamente un carbonato de plomo, este pigmento imparte adhesin,
tenacidad, elasticidad, durabilidad y an con el envejecimiento de su superficie se
pinta fcilmente, sin embargo su uso se reserva a exteriores en virtud de que sus

vapores son peligrosos y se le considera como venenoso en contacto directo con la


piel. El xido de zinc se usa ampliamente ya sea slo o combinado con otros
pigmentos, su color es insensible a muchas atmsferas qumicas e industriales,
mezclado con el blanco de plomo da muy buenos resultados. El blanco de titanio
(dixido de titanio) presenta una alta opacidad y en general muy buenas
propiedades, se produce en varias formas muy tiles para la industria de la pintura.
Por lo que respecta a los pigmentos de color, estos son la mayora de las veces de
origen inorgnico, especialmente si tienen que ver con la elaboracin de pinturas
para exteriores donde los pigmentos de origen orgnico fcilmente pierden sus
brillantes,
los
pigmentos
principales
son:
metlico, negro, azul, caf, verde, marrn, anaranjado, rojo y amarillo. El pigmento
metlico se elabora con aluminio, bronce, oro y zinc, ya sea en forma de polvos,
hojuelas, etc. El pigmento negro se elabora con grafito, carbn, sulfato de plomo,
negro de vegetales o negro de animales. El pigmento azul se elabora con azul de
ultramarino, azul de prusia y hierro. El pigmento caf se elabora con mezclas de los
xidos frrico y ferroso. El pigmento verde se elabora con xido de cromo y xido
hidratado de cromo. El pigmento marrn se elabora con xido de hierro y cadmio. El
pigmento anaranjado con cromato bsico de plomo y cromo anaranjado de
molibdeno. El pigmento rojo se elabora con xido de hierro, cadmio rojo, plomo
rojo y vermilin. El pigmento amarillo se elabora con cromato de plomo (amarillo
de plomo), cromato de zinc, amarillos de cadmio y xido hidratado de hierro.
La pintura de aceite se puede rebajar con thinner (solvente), para hacer ms fluida la
pintura gracias a que disminuye su viscosidad, sta sustancia se evapora
posteriormente, otros solventes pueden ser la nafta y la bencina. La pintura de aceite
se
puede
aplicar
con
brocha
o
por
aspersin.
Las pinturas de aceite son una excelente opcin para dar un tratamiento
anticorrosivo a los metales, aunque siempre se recomienda un tratamiento primario
antes de la pintura, el tratamiento se da con los llamados primarios (primers), stas
sustancias dependen del tipo de superficie a tratar, a continuacin se citan algunos
ejemplos. Las superficies de aluminio se tratan con cromato de zinc. El acero
estructural puede requerir cualquiera de los siguientes productos, en exposiciones
normales tanto en interiores como en exteriores se pueden
usar primarios
oleoresinosos, primarios alquidlicos con rojo de plomo cuando la exposicin es
severa o cuando el acero quedar embebido en el concreto, y cuando el acero se
vaya a exponer a un ambiente hmedo y agresivo se debe usar un primario
epxico con rojo de plomo. Los tratamientos primarios anteriores se pueden
aplicar tambin a otras superficies metlicas como el acero galvanizado o el cobre
en
caso
de
que
se
desee
pintar
(previa
limpieza).
En el caso de tratamientos anticorrosivos a base de pinturas de aceite se debe tener
mucho cuidado en la preparacin de la superficie, en muchas ocasiones la nica
forma de garantizar la limpieza total es con el uso de la tcnica de limpieza con
chorro de arena, sta tcnica consiste en lanzar con presin neumtica arena slica

sobre la superficie por limpiar, el chorro de arena logra quitar todo tipo de impurezas
y deja una superficie rugosa en el metal, con lo que se lograr una excelente
adherencia del tratamiento anticorrosivo.

Pinturas Asflticas.
Estas pinturas se elaboran a base de emulsiones asflticas (una emulsin
asfltica consiste en la dispersin del asfalto en agua) o de la disolucin del asfalto
con aceites. Este tipo de pinturas se usa mucho para impermeabilizar muros o para
proteger tuberas contra la corrosin, las superficies pintadas deben permanecer
enterradas, ya que los rayos del sol la cristalizan hacindola perder su flexibilidad y
consecuentemente se agrietan y deterioran con el tiempo. Las pinturas asflticas se
pueden aplicar con brocha o con rodillo.

Pintura de Cal.
La pintura ha sido empleada por el hombre desde tiempos muy remotos, entre ms
antigua la pintura ms sencilla la tcnica empleada en su elaboracin. En la
actualidad an se usan tcnicas antiguas para la elaboracin de pinturas de uso
comn, una de stas tcnicas sirve para la elaboracin de la pintura de cal, sta
pintura se usa mucho en el campo para pintar las casas o las bardas de las
construcciones. La pintura resulta barata y fcil de hacer, dura ms si se aplica sobre
un aplanado de mortero y puede ser blanca o puede drsele color.
Los ingredientes que se emplean para elaborar una pintura de cal con rendimiento
aproximado de 5 litros son: 1 Kg de cal, 2 litros de agua, 2 litros de baba de nopal, 1
taza de sal y colorante para cemento. La elaboracin de la pintura de cal es como
sigue: se deja reposar el nopal cortado en agua hasta que suelte la baba,
posteriormente se machaca el nopal en una coladera para retener el gabazo y recoger
la
baba
en
el
recipiente
donde
reposaba
el
nopal.
Enseguida con una cuchara se mezcla lentamente la cal y los dos litros de agua en
una cubeta, se debe evitar aspirar los vapores, se agrega la sal y se mueve hasta que
sta se disuelve, luego se agrega la baba de nopal y se continua moviendo.
Finalmente se agrega el colorante para cemento, la cantidad de colorante depende de
la intensidad del color que se desea, y esto requiere de pruebas, una vez echa la
mezcla se deja reposar por 12 horas antes de usarla, se debe tener la precaucin de
agitar
bien
la
pintura
antes
de
usarla.
La sencilla receta de la pintura de cal involucra elementos muy importantes, que por
supuesto van cambiando segn la tecnologa, en este caso, la cal constituye el
pigmento que con el secado de la pintura formar una delgada capa que se ir
rigidizando con el tiempo, la sal es un elemento fijador del color y retenedor de la
humedad la cual facilitar el desarrollo de resistencia en la pintura, la baba de nopal

ser el agente impermeabilizante pero a la vez proporcionar flexibilidad a la capa


de pintura evitando que se deteriore rpidamente, y por ltimo el colorante de
cemento permitir variar la apariencia de la pintura de cal cuando se desee un color
diferente
al
color
blanco
que
proporciona
la
cal
sola.
La pintura de cal se puede aplicar con brocha de cerda de cualquier tipo, siendo la
ms comn la brocha de cerda de lazo, generalmente se aplican dos manos para
lograr un color bien definido, aunque esto depende de la cantidad de cal y/o del
colorante que se adicione a la mezcla durante la elaboracin de la pintura.