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MONTESQUIEU

UVRES COMPLTES
DITION DOUARD LABOULAYE
GARNIER FRRES, 1875

PENSES DIVERSES

PENSES DIVERSES1
Mon fils, vous tes assez heureux pour navoir ni rougir ni
vous enorgueillir de votre naissance: la mienne est tellement
proportionne ma fortune que je serais fch que lune ou
lautre fussent plus grandes.
Vous serez homme de robe ou dpe. Comme vous devez
rendre compte de votre tat, cest vous de le choisir: dans
la robe, vous trouverez plus dindpendance; dans le parti de
lpe, de plus grandes esprances.
Il vous est permis de souhaiter de monter des postes plus
minents, parce quil est permis chaque citoyen de souhaiter dtre en tat de rendre de plus grands services sa patrie;
dailleurs une noble ambition est un sentiment utile la socit lorsquil se dirige bien. Comme le monde physique ne subsiste que parce que chaque partie de la matire tend sloigner
du centre, aussi le monde politique se soutient-il par le dsir intrieur et inquiet que chacun a de sortir du lieu o il est plac. Cest en vain quune morale austre veut effacer les traits
que le plus grand des ouvriers a gravs dans nos mes: cest la
morale qui veut travailler sur le cur de lhomme rgler ses
sentiments, et non pas les dtruire. Nos auteurs moraux sont
presque tous outrs: ils parlent lentendement, et non pas
cette me.
PORTRAIT DE MONTESQUIEU PAR LUI-MME.
Une personne de ma connaissance disait: Je vais faire une
assez sotte chose, cest mon portrait: je me connais assez bien.
Je nai presque jamais eu de chagrin, encore moins dennui.
Ma machine est si heureusement construite, que je suis frapp par tous les objets assez vivement pour quils puissent me

donner du plaisir, pas assez pour quils puissent me causer de la


peine.
Jai lambition quil faut pour me faire prendre part aux
choses de cette vie; je nai point celle qui pourrait me faire trouver du dgot dans le poste o la nature ma mis.
Lorsque je gote un plaisir, je suis affect; et je suis toujours
tonn de lavoir recherch avec tant dindiffrence.
Jai t dans ma jeunesse assez heureux pour mattacher
des femmes que jai cru qui maimaient; ds que jai cess de le
croire, je men suis dtach soudain.
Ltude a t pour moi le souverain remde contre les dgots de la vie, nayant jamais eu de chagrin quune heure de
lecture nait dissip.
Je mveille le matin avec une joie secrte de voir la lumire;
je vois la lumire avec une espce de ravissement; et tout le reste
du jour je suis content. Je passe la nuit sans mveiller; et le soir,
quand je vais au lit, une espce dengourdissement mempche
de faire des rflexions.
Je suis presque aussi content avec des sots quavec des gens
desprit; car il y a peu dhommes si ennuyeux qui ne maient
amus; trs-souvent il ny a rien de si amusant quun homme
ridicule.
Je ne hais pas de me divertir en moi-mme des hommes que
je vois, sauf eux me prendre leur tour pour ce quils veulent.
Jai eu dabord pour la plupart des grands une crainte purile;
ds que jai eu fait connaissance, jai pass presque sans milieu
jusquau mpris.
Jai assez aim dire aux femmes des fadeurs, et leur rendre
des services qui cotent si peu.
Jai eu naturellement de lamour pour le bien et lhonneur de
ma patrie, et peu pour ce quon appelle la gloire; jai toujours
senti une joie secrte lorsquon a fait quelque rglement qui allait au bien commun.

Quand jai voyag dans les pays trangers, je my suis attach


comme au mien propre, jai pris part leur fortune, et jaurais
souhait quils fussent dans un tat florissant.
Jai cru trouver de lesprit des gens qui passaient pour nen
point avoir.
Je nai pas t fch de passer pour distrait; cela ma fait hasarder bien des ngligences qui mauraient embarrass.
Jaime les maisons o je puis me tirer daffaire avec mon esprit
de tous les jours.
Dans les conversations et table, jai toujours t ravi de
trouver un homme qui voult prendre la peine de briller: un
homme de cette espce prsente toujours le flauc, et tous les
autres sont sous le bouclier.
Rien ne mamuse plus que de voir un conteur ennuyeux faire
une histoire circonstancie sans quartier: je ne suis pas attentif
lhistoire, mais la manire de la faire.
Pour la plupart des gens, jaime mieux les approuver que de
les couter.
Je nai jamais voulu souffrir quun homme desprit savist de
me railler deux fois de suite.
Jai assez aim ma famille pour faire ce qui allait au bien dans
les choses essentielles; mais je me suis affranchi des menus dtails.
Quoique mon nom ne soit ni bon ni mauvais, nayant gure
que deux cent cinquante ans de noblesse prouve, cependant jy
suis attach, et je serais homme faire des substitutions2.
Quand je me fie quelquun, je le fais sans rserve; .mais je
me lie trs peu de personnes.
Ce qui ma toujours donn une assez mauvaise opinion de
moi, cest quil y a fort peu dtats dans la rpublique auxquels
jeusse t vritablement propre. Quant mon mtier de prsident, jai le cur trs droit: je comprenais assez les questions
en elles-mmes; mais quant la procdure, je ny entendais rien.
Je my suis pourtant appliqu; mais ce qui men dgotait le

plus, cest que je voyais des btes le mme talent qui me fuyait,
pour ainsi dire.
Ma machine est tellement compose, que jai besoin de me
recueillir dans toutes les matires un peu abstraites; sans cela
mes ides se confondent; et, si je sens que je suis cout, il me
semble ds lors que toute la question svanouit devant moi;
plusieurs traces se rveillent la fois, il rsulte de l quaucune
trace nest rveille. Quant aux conversations de raisonnement
o les sujets sont toujours coups et recoups, je men tire assez
bien.
Je nai jamais vu couler de larmes sans en tre attendri.
Je suis amoureux de lamiti.
Je pardonne aisment, par la raison que je ne suis pas haineux: il me semble que la haine est douloureuse. Lorsque
quelquun a voulu se rconcilier avec moi, jai senti ma vanit
flatte, et jai cess de regarder comme ennemi un homme qui
me rendait le service de me donner bonne opinion de moi.
Dans mes terres, avec mes vassaux, je nai jamais voulu que
lon maigrt sur le compte de quelquun. Quand on ma dit:
Si vous saviez les discours qui ont t tenus!... Je ne veux pas
les savoir, ai-je rpondu. Si ce quon voulait rapporter tait
faux, je ne voulais pas courir le risque de le croire; si ctait vrai,
je ne voulais pas prendre la peine de hair un faquin.
A lge de trente-cinq ans jaimais encore.
Il mest aussi impossible daller chez quelquun dans des vues
dintrt quil mest impossible de rester dans les airs.
Quand jai t dans le monde, je lai aim comme si je ne pouvais souffrir la retraite; quand jai t dans mes terres, je nai plus
song au monde.
Quand je vois un homme de mrite, je ne le dcompose jamais; un homme mdiocre qui a quelques bonnes qualits, je le
dcompose.
Je suis, je crois, le seul homme qui aie mis des livres au jour
sans tre touch de la rputation de bel esprit. Ceux qui mont
connu savent que, dans mes conversations, je ne cherchais pas

trop le paratre, et que javais assez le talent de prendre la


langue de ceux avec lesquels je vivais.
Jai eu le malheur de me dgoter trs-souvent des gens dont
javais le plus dsir la bienveillance.
Pour mes amis, lexception dun seul, je les ai tous conservs.
Avec mes enfants, jai vcu comme avec mes amis.
Jai eu pour principe de ne jamais faire par autrui ce que je
pouvais par moi-mme: cest ce qui ma port faire ma fortune
par les moyens que javais dans mes mains, la modration et la
frugalit, et non par des moyens trangers, toujours bas ou injustes.
Quand on sest attendu que je brillerais dans une conversation, je ne lai jamais fait: jaimais mieux avoir un homme
desprit pour mappuyer, que des sots pour mapprouver.
Il ny a point de gens que jaie plus mpriss que les petits
beaux esprits, et les grands qui sont sans probit.
Je nai jamais t tent de faire un couplet de chanson contre
qui que ce soit. Jai fait en ma vie bien des sottises, et jamais de
mchancets.
Je nai point paru dpenser, mais je nai jamais t avare; et je
ne sache pas de chose assez peu difficile pour que je leusse faite
pour gagner de largent.
Ce qui ma toujours beaucoup nui, cest que jai toujours mpris ceux que je nestimais pas.
Je nai pas laiss, je crois, daugmenter mon bien; jai fait de
grandes amliorations mes terres; mais je sentais que ctait
plutt pour une certaine ide dhabilet que cela me donnait,
que pour lide de devenir plus riche.
En entrant dans le monde, on mannona comme un homme
desprit, et je reus un accueil assez favorable des gens en place;
mais lorsque par le succs des Lettres pcrsanes jeus peut-tre
prouv que jen avais, et que jeus obtenu quelque estime de la
part du public, celle des gens en place se refroidit; jessuyai mille
dgots. Comptez quintrieurement blesss de la rputation
dun homme clbre, cest pour sen venger quils lhumilient, et

quil faut soi-mme mriter beaucoup dloges pour supporter


patiemment lloge dautrui.
Je ne sache pas encore avoir dpens quatre louis par air,
ni fait une visite par intrt. Dans ce que jentreprenais, je
nemployais que la prudence commune, et jagissais moins pour
ne pas manquer les affaires que pour ne pas manquer aux affaires.
Je ne me consolerais point de navoir pas fait fortune, si jtais
n en Angleterre; je ne suis point fch de ne lavoir pas faite
en France.
Javoue que jai trop de vanit pour souhaiter que mes enfants
fassent un jour une grande fortune: ce ne serait qu force de raison quils pourraient soutenir lide de moi; ils auraient besoin
de toute leur vertu pour mavouer; ils regarderaient mon tombeau comme le monument de leur honte. Je puis croire quils
ne le dtruiraient pas de leurs propres mains; mais ils ne le relveraient pas sans doute, sil tait terre. Je serais lachoppement
ternel de la flatterie, et je les mettrais dans lembarras vingt fois
par jour; ma mmoire serait incommode, et mon ombre malheureuse tourmenterait sans cesse les vivants.
La timidit a t le flau de toute ma vie; elle semblait obscurcir jusqu mes organes, lier ma langue, mettre un nuage
sur mes penses, dranger mes expressions. Jtais moins sujet
ces abattements devant des gens desprit que devant des sots:
cest que jesprais quils mentendraient, cela me donnait de
la confiance. Dans les occasions, mon esprit, comme sil avait
fait un effort, sen tirait assez bien. tant Laxembourg dans
la salle o dnait lempereur, le prince Kinski me dit: Vous,
monsieur, qui venez de France, vous tes bien tonn de voir
lempereur si mal log? Monsieur, lui dis-je, je ne suis pas
fch de voir un pays o les sujets sont mieux logs que le
matre... tant en Pimont, le roi Victor me dit: Monsieur,
vous tes parent de M. labb de Montesquieu que jai vu ici
avec M. labb dEstrades? Sire, lui dis-je, votre majest est
comme Csar, qui navait jamais oubli aucun nom... Je dinais

en Angleterre chez le duc de Richemond: le gentilhomme ordinaire La Boine, qui tait un fat, quoique envoy de France en
Angleterre, soutint que lAngleterre ntait pas plus grande que
la Guienne. Je tanai mon envoy. Le soir, la reine me dit: Je
sais que vous nous avez dfendus contre votre M. de La Boine.
Madame, je nai pu mimaginer quun pays o vous rgnez ne
ft pas un grand pays.
Jai la maladie de faire des livres, et den tre honteux quand
je les ai faits.
Je nai pas aim faire ma fortune par le moyen de la cour;
jai song la faire en faisant valoir mes terres, et tenir toute
ma fortune immdiatement de la main des dieux.
N..., qui avait de certaines fins, me fit entendre quon me
donnerait une pension; je dis que, nayant point fait de bassesses, je navais pas besoin dtre consol par des grces.
Je suis un bon citoyen; mais, dans quelque pays que je fusse
n, je laurais t tout de mme. Je suis un bon citoyen, parce
que jai toujours t content de ltat o je suis, que jai toujours
approuv ma fortune, que je nai jamais rougi delle, ni envi
celle des autres. Je suis un bon citoyen, parce que jaime le gouvernement o je suis n, sans le craindre, et que je nen attends
dautre faveur que ce bien inestimable que je partage avec tous
mes compatriotes; et je rends grces au ciel de ce quayant mis
en moi de la mdiocrit en tout, il a bien voulu mettre un peu
de modration dans mon me.
Sil mest permis de prdire la fortune de mon ouvrage3, il sera plus approuv que lu: de pareilles lectures peuvent tre un
plaisir, elles ne sont jamais un amusement. Javais conu le dessein de donner plus dtendue et de profondeur quelques endroits de mon Esprit; jen suis devenu incapable: mes lectures
mont affaibli les yeux; et il me semble que ce quil me reste encore de lumire, nest que laurore du jour o ils se fermeront
pour jamais.
Si je savais quelque chose qui me ft utile et qui ft prjudiciable ma famille, je le rejetterais de mon esprit. Si je savais

quelque chose qui ft utile ma famille et qui ne le ft pas


ma patrie, je chercherais loublier. Si je savais quelque chose
utile ma patrie et qui ft prjudiciable lEurope et au genre
humain, je le regarderais comme un crime4.
Je souhaite avoir des manires simples, recevoir des services
le moins que je puis, et en rendre le plus quil mest possible.
Je nai jamais aim jouir du ridicule des autres. Jai t peu
difficile sur lesprit des autres. Jtais ami de presque tous les esprits, et ennemi de presque tous les curs.
Jaime mieux tre tourment par mon cur que par mon esprit.
Je fais faire une assez sotte chose; cest ma gnalogie.
DES ANCIENS.
Javoue mon got pour les anciens; cette antiquit
menchante, et je suis toujours prt dire avec Pline: Cest
Athnes que vous allez, respectez les dieux.
Louvrage divin de ce sicle, Tlmaque, dans lequel Homre
semble respirer, est une preuve sans rplique de lexcellence de
cet ancien pote. Pope seul a senti la grandeur dHomre.
Sophocle, Euripide, Eschyle, ont dabord port le genre
dinvention au point que nous navons rien chang depuis aux
rgles quils nous ont laisses, ce quils nont pu faire sans une
connaissance parfaite de la nature et des passions.
Jai eu toute ma vie un got dcid pour les ouvrages des anciens: jai admir plusieurs critiques faites contre eux, mais jai
toujours admir les anciens. Jai tudi mon got, et jai examin si ce ntait point un de ces gots malades sur lesquels on ne
doit faire aucun fond; mais plus jai examin, plus jai senti que
javais raison davoir senti comme jai senti.
Les livres anciens sont pour les auteurs, les nouveaux pour les
lecteurs.
Plutarque me charme toujours: il y a des circonstances attaches aux personnes, qui font grand plaisir.

QuAristote ait t prcepteur dAlexandre, ou que Platon


ait t la cour de Syracuse, cela nest rien pour leur gloire: la
rputation de leur philosophie a absorb tout.
Cicron, selon moi, est un des plus grands esprits qui aient
jamais t: lme toujours belle lorsquelle ntait pas faible.
Deux chefs-duvre: la mort de Csar dans Plutarque, et
celle de Nron dans Sutone. Dans lune, on commence par
avoir piti des conjurs quon voit en pril, et ensuite de Csar quon voit assassin. Dans celle de Nron, on est tonn de
le voir oblig par degrs de se tuer, sans aucune cause qui ly
contraigne, et cependant de faon ne pouvoir lviter.
Virgile, infrieur Homre par la grandeur et la varit des
caractres, par linvention admirable, lgale par la beaut de la
posie.
Belle parole de Snque: Sic prsentibus utaris voluptatibus,
ut futuris non noceas.
La mme erreur des Grecs inondait toute leur philosophie:
mauvaise physique, mauvaise morale, mauvaise mtaphysique.
Cest quils ne sentaient pas la diffrence quil y a entre les qualits positives et les qualits relatives. Comme Aristote sest tromp avec son sec, son humide, son chaud, son froid, Platon et Socrate se sont tromps avec leur beau, leur bon, leur sage: grande
dcouverte quil ny avait pas de qualit positive.
Les termes de beau, de bon, de noble, de grand, de parfait,
sont des attributs des objets, lesquels sont relatifs aux tres qui
les considrent. Il faut bien se mettre ce principe dans la tte;
il est lponge de presque tous les prjugs; cest le flau de la
philosophie ancienne, de la physique dAristote, de la mtaphysique de Platon; et si on lit les dialogues de ce philosophe,
on trouvera quils ne sont quun tissu de sophismes faits par
lignorance de ce principe. Malebranche est tomb dans mille
sophismes pour lavoir ignor5.
Jamais philosophe na mieux fait sentir aux hommes les douceurs de la vertu et la dignit de leur tre que Marc Antonin6:
le cur est touch, lme agrandie, lesprit lev.

Plagiat: avec trs peu desprit on peut faire cette objection-l.


Il ny a plus doriginaux, grce aux petits gnies. Il ny a pas de
pote qui nait tir toute sa philosophie des anciens. Que deviendraient les commentateurs sans ce privilge? Ils ne pourraient pas dire : Horace a dit ceci... Ce passage se rapporte
tel autre de Thocrite, o il est dit... Je mengage de trouver
dans Cardan les penses de quelque auteur que ce soit, le moins
subtil.
On aime lire les ouvrages des anciens pour voir dautres prjugs.
Il faut rflchir sur la Politique dAristote et sur les Deux Rpubliques de Platon, si lon veut avoir une juste ide des lois et
des murs des anciens Grecs.
Les chercher dans leurs historiens, cest comme si nous voulions trouver les ntres en lisant les guerres de Louis XIV.
Rpublique de Platon, pas plus idale que celle de Sparte.
Pour juger les hommes, il faut leur passer les prjugs de leur
temps.
DES MODERNES.
Nous navons pas dauteur tragique qui donne lme de
plus grands mouvements que Crbillon, qui nous arrache plus
nous-mmes, qui nous remplisse plus de la vapeur du dieu qui
lagite: il vous fait entrer dans le transport des bacchantes. On
ne saurait juger son ouvrage, parce quil commence par troubler
cette partie de lme qui rflchit. Cest le vritable tragique de
nos jours, le seul qui sache bien exciter la vritable passion de la
tragdie: la terreur.
Un ouvrage original en fait toujours construire cinq ou six
cents autres; les derniers se servent des premiers peu prs
comme les gomtres se servent de formules.
Jai entendu la premire reprsentation dIns de Castro7, de
M. de La Motte. Jai bien vu quelle na russi qu force dtre
belle, et quelle a plu aux spectateurs malgr eux. On peut dire

que la grandeur de la tragdie, le sublime et le beau, y rgnent


partout. Il y a un second acte qui, mon got, est plus beau que
tous les autres: jy ai trouv un art souvent cach qui ne se dvoile pas la premire reprsentation, et je me suis senti plus
touch la dernire fois que la premire.
Je me souviens quen sortant dune pice intitule sope la
cour8, je fus si pntr du dsir dtre plus honnte homme, que
je ne sache pas avoir form une rsolution plus forte; bien diffrent de cet ancien, qui disait quil ntait jamais sorti des spectacles aussi vertueux quil y tait entr. Cest quils ne sont plus
la mme chose.
Dans la plupart des auteurs, je vois lhomme qui crit; dans
Montaigne, lhomme qui pense.
Les maximes de La Rochefoucauld sont les proverbes des
gens desprit.
Ce qui commence gter notre comique, cest que nous voulons chercher le ridicule des passions, au lieu de chercher le ridicule des manires. Or les passions ne sont pas des ridicules par
elles-mmes.
Quand on dit quil ny a point de qualits absolues, cela ne
veut pas dire quil ny en a point rellement, mais que notre esprit ne peut pas les dterminer9.
Quel sicle que le ntre, o il y a tant de critiques et de juges,
et si peu de lecteurs!
Voltaire nest pas beau, il nest que joli; il serait honteux pour
lAcadmie que Voltaire en ft10, et il lui sera quelque jour honteux quil nen ait pas t.
Les ouvrages de Voltaire sont comme les visages mal proportionns qui brillent de jeunesse.
Voltaire ncrira jamais une bonne histoire. Il est comme les
moines, qui ncrivent pas pour le sujet quils traitent, mais pour
la gloire de leur ordre. Voltaire crit pour son couvent.
Charles XII, toujours dans le prodige, tonne et nest pas
grand. Dans cette histoire, il y a un morceau admirable, la re-

traite de Schulembourg, morceau crit aussi vivement quil y en


ait. Lauteur manque quelquefois de sens.
Plus le pome de la Ligue11 parat tre lnide, moins il lest.
Toutes les pithtes de J.-B. Rousseau disent beaucoup; mais
elle disent toujours trop, et expriment toujours au-del.
Parmi les auteurs qui ont crit sur lhistoire de France, les uns
avaient peut-tre trop drudition pour avoir assez de gnie, et
les autres trop de gnie pour avoir assez drudition.
Sil faut donner le caractre de nos potes, je compare Corneille Michel-Ange, Racine Raphal, Marot au Corrge,
La Fontaine au Titien, Despraux au Dominiquin, Crbillon
au Guerchin, Voltaire au Guide, Fontenelle au Bernin; Chapelle, La Fare, Chaulieu au Parmesan; Regnier au Georgion, La
Motte Rembrandt; Chapelain est au-dessous dAlbert Durer.
Si nous avions un Milton, je le comparerais Jules Romain; si
nous avions le Tasse, nous le comparerions au Carrache; si nous
avions lArioste, nous ne le comparerions personne, parce que
personne ne peut lui tre compar.
Un honnte homme (M. Rollin) a, par ses ouvrages
dhistoire, enchant le public. Cest le cur qui parle au cur;
on sent une secrte satisfaction dentendre parler la vertu: cest
labeille de la France.
Je nai gure donn mon jugement que sur les auteurs que
jestimais, nayant gure lu, autant quil ma t possible, que
ceux que jai crus les meilleurs.
On parlait devant Montesquieu du roman de Don Quichotte.
Le meilleur livre des Espagnols, dit-il, est celui qui se moque
de tous les autres12.
DES GRANDS HOMMES DE FRANCE13.
Nous navons pas laiss davoir en France de ces hommes
rares qui auraient t avous des Romains.
La foi, la justice et la grandeur dme montrent sur le trne
avec Louis IX.

Tanneguy du Chtel abandonna les emplois ds que la voix


publique sleva contre lui; il quitta sa patrie sans se plaindre,
pour lui pargner ses murmures.
Le chancelier Olivier introduisit la justice jusque dans le
conseil des rois, et la politique plia devant elle.
La France na jamais eu de meilleur citoyen que Louis XII.
Le cardinal dAmbroise trouva les intrts du peuple dans
ceux du roi, et les intrts du roi dans ceux du peuple.
Charles VIII connut, dans la premire jeunesse mme, toutes
les vanits de la jeunesse.
Le chancelier de lHpital, tel que les lois, fut sage comme
elles dans une cour qui ntait calme que par les plus profondes
dissimulations, ou agite que par les passions les plus violentes.
On vit dans La Noue un grand citoyen au milieu des discordes civiles.
Lamiral de Coligny fut assassin, nayant dans le cur que
la gloire de ltat; et son sort fut tel, quaprs tant de rbellions
il ne put tre puni que par un grand crime.
Les Guises furent extrmes dans le bien et dans le mal quils
firent ltat. Heureuse la France, sils navaient pas senti couler
dans leurs veines le sang de Charlemagne!
Il semble que lme de Miron, prvt des marchands, ft celle
de tout le peuple.
Csar aurait t compar M. le Prince14, sil tait venu aprs
lui.
Henri IV... Je nen dirai rien, je parle des Franais15.
Mol montra de lhrosme dans une condition qui ne
sappuie ordinairement que sur dautres vertus.
Richelieu fit jouer son monarque le second rang dans la monarchie et le premier dans lEurope; il avilit le roi, mais il illustra le rgne16.
Turenne navait point de vices; et peut-tre que, sil en avait
eu, il aurait port certaines vertus plus loin. Sa vie est un hymne
la louange de lhumanit.

Le caractre de Montausier a quelque chose des anciens philosophes, et de cet excs de leur raison.
Le marchal de Catinat a soutenu la victoire avec modestie,
et la disgrce avec majest, grand encore aprs la perte de sa rputation mme.
Vendme na jamais eu rien lui que sa gloire.
Fontenelle, autant au-dessus des autres hommes par son
cur, quau-dessus des hommes de lettres par son esprit17.
Louis XIV, ni pacifique, ni guerrier: il avait les formes de la
justice, de la politique, de la dvotion, et lair dun grand roi.
Doux avec ses domestiques, libral avec ses courtisans, avide
avec ses peuples, inquiet avec ses ennemis, despotique dans sa
famille, roi dans sa cour, dur dans ses Conseils, enfant dans celui
de conscience, dupe de tout ce qui joue le prince: les ministres,
les femmes et les dvots; toujours gouvernant, et toujours gouvern; malheureux dans ses choix, aimant les sots, souffrant les
talents, craignant lesprit; srieux dans ses amours, et, dans son
dernier attachement, faible faire piti; aucune force desprit
dans les succs; de la scurit dans les revers, du courage dans sa
mort. Il aima la gloire et la religion, et on lempcha toute sa vie
de connaitre ni lune ni lautre. Il naurait eu presque aucun de
ces dfauts, sil avait t un peu mieux lev, et sil avait eu un
peu plus desprit. Il avait lme plus grande que lesprit. Mme de
Maintenon abaissait sans cesse cette me pour la mettre son
point.
Les plus mchants citoyens de France furent Richelieu et
Louvois. Jen nommerais un troisime18; mais pargnons-le
dans sa disgrce.
DE LA RELIGION.
Dieu est comme ce monarque qui a plusieurs nations dans
son empire; elles viennent toutes lui porter un tribut, et chacune lui parle sa langue, religion diverse.

Quand limmortalit de lme serait une erreur, je serais fch


de ne pas la croire19: javoue que je ne suis pas si humble que les
athes. Je ne sais comment ils pensent; mais pour moi je ne veux
pas troquer lide de mon immortalit contre celle de la batitude dun jour. Je suis charm de me croire immortel comme
Dieu mme. Indpendamment des ides rvles, les ides mtaphysiques me donnent une trs forte esprance de mon bonheur ternel, laquelle je ne voudrais pas renoncer.
La dvotion est une croyance quon vaut mieux quun autre.
Il ny a pas de nation qui ait plus besoin de religion que les
Anglais. Ceux qui nont pas peur de se pendre doivent avoir la
peur dtre damns.
La dvotion trouve, pour faire de mauvaises actions, des raisons quun simple honnte homme ne saurait trouver.
Ce que cest que dtre modr dans ses principes! Je passe en
France pour avoir peu de religion, en Angleterre pour en avoir
trop.
Ecclsiastiques: flatteurs des princes, quand ils ne peuvent
tre leurs tyrans.
Les ecclsiastiques sont intresss maintenir les peuples
dans lignorance: sans cela, comme lvangile est simple, on leur
dirait: Nous savons tout cela comme vous.
Jappelle la dvotion une maladie du cur, qui donne lme
une folie dont le caractre est le plus aimable20 de tous.
Lide des faux miracles vient de notre orgueil, qui nous fait
croire que nous sommes un objet assez important pour que
ltre suprme renverse pour nous toute la nature; cest ce qui
nous fait regarder notre nation, notre ville, notre arme, comme
plus chres la Divinit. Ainsi nous voulons que Dieu soit un
tre partial, qui se dclare sans cesse pour une crature contre
lautre, et qui se plat cette espce de guerre. Nous voulons
quil entre dans nos querelles aussi vivement que nous, et quil
fasse tout moment des choses dont la plus petite mettrait
toute la nature en engourdissement.

Trois choses incroyables parmi les choses incroyables: le pur


mcanisme des btes, lobissance passive et linfaillibilit du
pape.
DES JSUITES.
Si les jsuites taient venus avant Luther et Calvin, ils auraient t les matres du monde.
Beau livre que celui dun ancien cit par Athne: De iis qu
falso creduntur21.
Jai peur des jsuites. Si joffense quelque grand, il moubliera,
je loublierai; je passerai dans une autre province, dans un autre
royaume: mais si joffense les jsuites Rome, je les trouverai
Paris, partout ils menvironnent; la coutume quils ont de
scrire sans cesse entretient leurs inimitis.
Pour exprimer une grande imposture, les Anglais disent:
Cela est jsuitiquemeut faux.
DES ANGLAIS ET DES FRANAIS.
Les Anglais sont occups; ils nont pas le temps dtre polis.
Les Franais sont agrables; ils se communiquent, sont varis, se livrent dans leurs discours, se promnent, marchent,
courent, et vont toujours jusqu ce quils soient tombs.
Les Anglais sont des gnies singuliers; ils nimiteront pas
mme les anciens quils admirent: leurs pices ressemblent bien
moins des productions rgulires de la nature, qu ces jeux
dans lesquels elle a suivi des hasards heureux.
A Paris on est tourdi par le monde; on ne connat que les
manires, et on na pas le temps de connatre les vices et les vertus.
Si lon me demande quels prjugs ont les Anglais, en vrit
je ne saurais dire lequel, ni la guerre, ni la naissance, ni les dignits, ni les hommes bonnes fortunes, ni le dlire de la faveur
des ministres: ils veulent que les hommes soient hommes; ils
nestiment que deux choses: les richesses et le mrite.

Jappelle gnie dune nation les murs et le caractre desprit


des diffrents peuples dirigs par linfluence dune mme cour
et dune mme capitale. Un Anglais, un Franais, un Italien,
trois esprits.
VARITS.
Je ne puis comprendre comment les princes croient si aisment quils sont tout, et comment les peuples sont si prts
croire quils ne sont rien.
Aimer lire, cest faire un change des heures dennui que
lon doit avoir en sa vie, contre des heures dlicieuses.
Malheureuse condition des hommes! peine lesprit est-il
parvenu sa maturit, que le corps commence saffaiblir.
On demandait Chirac22 si le commerce des femmes tait
malsain. Non, disait-il, pourvu quon ne prenne pas de
drogues; mais je prviens que le changement est une drogue.
Cest leffet dun mrite extraordinaire dtre dans tout son
jour auprs dun mrite aussi grand.
Montesquieu grondait un jour trs-vivement ses domestiques. Il se retourne tout coup en riant vers un tmoin de cette
scne: Ce sont, dit-il, des horloges quon a besoin quelquefois
de remonter.
Un homme qui crit bien ncrit pas comme on crit, mais
comme il crit; et cest souvent en parlant mal quil parle bien.
Voici comment je dfmis le talent: un don que Dieu nous a
fait en secret, et que nous rvlons sans le savoir.
Les grands seigneurs ont des plaisirs, le peuple a de la joie.
Outre le plaisir que le vin nous fait, nous devons encore la
joie des vendanges le plaisir des comdies et des tragdies.
Je disais un homme: Fi donc! vous avez les sentiments aussi
bas quun homme de qualit.
M... est si doux, quil me semble voir un ver qui file de la soie.
Quand on court aprs lesprit, on attrape la sottise.

Quand on a t femme Paris, on ne peut pas tre femme


ailleurs.
Ma fille disait trs-bien: Les mauvaises manires ne sont
dures que la premire fois.
La France se perdra par les gens de guerre.
Je disais madame du Chtelet: Vous vous empchez de
dormir pour apprendre la philosophie; il faudrait au contraire
tudier la philosophie pour apprendre dormir.
Si un Persan ou un Indien venait Paris, il faudrait six mois
pour lui faire comprendre ce que cest quun abb commendataire qui bat le pav de Paris.
Lattente est une chane qui lie tous nos plaisirs.
Par malheur, trop peu dintervalle entre le temps o lon est
trop jeune et celui o lon est trop vieux.
Il faut avoir beaucoup tudi pour savoir peu.
Jaime les paysans; ils ne sont pas assez savants pour raisonner
de travers.
Sur ceux qui vivent avec leurs laquais, jai dit: Les vices ont
bien leur pnitence.
Les quatre grands potes, Platon, Malebranche, Shaftesbury,
Montaigne!
Les gens desprit sont gouverns par des valets, et les sots par
des gens desprit.
On aurait d mettre loisivet continuelle parmi les peines de
lenfer; il me semble au contraire quon la mise parmi les joies
du paradis.
Ce qui manque aux orateurs en profondeur, ils vous le
donnent en longueur.
Je naime pas les discours oratoires, ce sont des ouvrages
dostentation.
Les mdecins dont parle M. Freind dans son Histoire de la
Mdecine sont parvenus une grande vieillesse. Raisons physiques: 1 Les mdecins sont ports avoir de la temprance;
2 ils prviennent les maladies dans les commencements; 3 par
leur tat, ils font beaucoup dexercice; 4 en voyant beaucoup

de malades, leur temprament se fait tous les airs, et ils deviennent moins susceptibles de drangement; 5 ils connaissent
mieux le pril; 6 ceux dont la rputation est venue jusqu nous
taient habiles; ils ont donc t conduits par des gens habiles,
cest--dire eux-mmes.
Sur les nouvelles dcouvertes, nous avons t bien loin pour
des hommes.
Je disais sur les amis tyranniques et avantageux: Lamour a
des ddommagements que lamiti na pas.
A quoi bon faire des livres pour cette petite terre, qui nest
gure plus grande quun point?
Contades, bas courtisan, mme la mort, ncrivit-il pas au
cardinal de Richelieu quil tait content de mourir pour ne pas
voir la fin dun ministre comme lui? Il tait courtisan par la
force de la nature, et il croyait en rchapper.
M..., parlant des beaux gnies perdus dans le nombre des
hommes, disait: Comme des marchands, ils sont morts sans
dplier.
Deux beauts communes se dfont; deux grandes beauts se
font valoir.
Presque toutes les vertus sont un rapport particulier dun certain homme un autre: par exemple, lamiti, lamour de la patrie, la piti, sont des rapports particuliers; mais la justice est un
rapport gnral. Or, toutes les vertus qui dtruisent ce rapport
ne sont point des vertus23.
La plupart des princes et des ministres ont bonne volont;
ils ne savent comment sy prendre.
Le succs de la plupart des choses dpend de savoir combien
il faut de temps pour russir.
Le prince doit avoir lil sur lhonntet publique, jamais sur
les particuliers.
Il ne faut point faire par les lois ce quon peut faire par les
murs.
Les prambules des dits de Louis XIV furent plus insupportables aux peuples que les dits mmes.

Les princes ne devraient jamais faire dapologies: ils sont


toujours trop forts quand ils dcident, et faibles quand ils disputent. Il faut quils fassent toujours des choses raisonnables, et
quils raisonnent fort peu.
Jai toujours vu que, pour russir dans le monde, il fallait
avoir lair fou, et tre sage.
En fait de parure, il faut toujours rester au-dessous de ce
quon peut.
Je disais Chantilly que je faisais maigre, par politesse; M. le
duc tait dvot.
Le souper tue la moiti de Paris; le dner lautre.
Je hais Versailles, parce que tout le monde y est petit; jaime
Paris, parce que tout le monde y est grand.
Si on ne voulait qutre heureux, cela serait bientt fait; mais
on veut tre plus heureux que les autres; et cela est presque toujours difficile, parce que nous croyons les autres plus heureux
quils ne sont.
Les gens qui ont beaucoup desprit tombent souvent dans le
ddain de tout.
Je vois des gens qui seffarouchent des digressions; je crois
que ceux qui savent en faire sont comme les gens qui ont de
grands bras: ils atteignent plus loin.
Deux espces dhommes: ceux qui pensent et ceux qui
amusent.
Une belle action est celle qui a de la bont, et qui demande
de la force pour la faire.
La plupart des hommes sont plus capables de grandes actions
que de bonnes.
Le peuple est honnte dans ses gots, sans ltre dans ses
murs. Nous voulons trouver des honntes gens, parce que
nous voudrions quon le ft notre gard.
La vanit des gens24 est aussi bien fonde que celle que je
prendrais sur une aventure arrive aujourdhui chez le cardinal
de Polignac, o je dinais. Il a pris la main de lan de la maison
de Lorraine, le duc dElbuf; et aprs le dner, quand le prince

ny a plus t, il me la donne. Il me la donne moi, cest un


acte de mpris; il la prise au prince, cest une marque destime.
Cest pour cela que les princes sont si familiers avec leurs domestiques: ils25 croient que cest une faveur, cest un mpris.
Les histoires sont des faits faux composs sur des faits vrais,
ou bien loccasion des vrais.
Dabord les ouvrages donnent de la rputation louvrier, et
ensuite louvrier aux ouvrages.
Il faut toujours quitter les lieux un moment avant dy attraper des ridicules. Cest lusage du monde qui donne cela.
Dans les livres on trouve les hommes meilleurs quils ne sont:
amour-propre de lauteur, qui veut toujours passer pour plus
honnte homme en jugeant en faveur de la vertu. Les auteurs
sont des personnages de thtre.
Il faut regarder son bien comme son esclave, mais il ne faut
pas perdre son esclave.
On ne saurait croire jusquo a t dans ce sicle la dcadence
de ladmiration.
Un certain esprit de gloire et de valeur se perd peu peu parmi nous. La philosophie a gagn du terrain; les ides anciennes
dhrosme et de bravoure, et les nouvelles de chevalerie, se sont
perdues. Les places civiles sont remplies par des gens qui ont de
la fortune, et les militaires dcrdites par des gens qui nont
rien. Enfin cest presque partout indiffrent pour le bonheur
dtre un matre ou un autre: au lieu quautrefois une dfaite
ou la prise de sa ville tait jointe la destruction; il tait question de perdre sa ville, sa femme et ses enfants. Ltablissement
du commerce des fonds publics, les dons immenses des princes,
qui font quune infinit de gens vivent dans loisivet, et obtiennent la considration mme par leur oisivet, cest--dire
par leurs agrments; lindiffrence pour lautre vie, qui entrane
dans la mollesse pour celle-ci, et nous rend insensibles et incapables de tout ce qui suppose un effort; moins doccasions de
se distinguer; une certaine faon mthodique de prendre des
villes et de donner des batailles, la question ntant que de faire

une brche et de se rendre quand elle est faite; toute la guerre


consistant plus dans lart que dans les qualits personnelles de
ceux qui se battent, lon sait chaque sige le nombre de soldats
quon y laissera; la noblesse ne combat plus en corps.
Nous ne pouvons jamais avoir de rgles dans nos finances,
parce que nous savons toujours que nous ferons quelque chose,
et jamais ce que nous ferons26.
On nappelle plus un grand ministre un sage dispensateur des
revenus publics, mais celui qui a de lindustrie et de ce quon
appelle des expdients.
Lon aime mieux ses petits-enfants que ses fils: cest quon
sait peu prs au juste ce quon tire de ses fils, la fortune et le mrite quils ont; mais on espre et lon se flatte sur ses petits-fils.
Je naime pas les petits honneurs. On ne savait pas auparavant
ce que vous mritiez; mais ils vous fixent et dcident au juste ce
qui est fait pour vous.
Quand, dans un royaume, il y a plus davantage faire sa cour
qu faire son devoir, tout est perdu.
La raison pour laquelle les sots russissent toujours dans leurs
entreprises, cest que, ne sachant pas et ne voyant pas quand ils
sont imptueux, ils ne sarrtent jamais.
Remarquez bien que la plupart des choses qui nous font plaisir sont draisonnables.
Les vieillards qui ont tudi dans leur jeunesse nont besoin
que de se ressouvenir, et non dapprendre.
On pourrait, par des changements imperceptibles dans la jurisprudence, retrancher bien des procs.
Le mrite console de tout.
Jai ou dire au cardinal Imperiali: Il ny a point dhomme
que la fortune ne vienne visiter une fois dans sa vie; mais
lorsquelle ne le trouve pas prt la recevoir, elle entre par la
porte, et sort par la fentre.
Les disproportions quil y a entre les hommes sont bien
minces pour tre si vains: les uns ont la goutte, dautres la
pierre; les uns meurent, dautres vont mourir; ils ont une mme

me pendant lternit, et elles ne sont diffrentes que pendant


un quart dheure, et cest pendant quelles sont jointes un
corps.
Le style enfl et emphatique est si bien le plus ais, que, si vous
voyez une nation sortir de la barbarie, vous verrez que son style
donnera dabord dans le sublime, et ensuite descendra au naf.
La difficult du naf est que le bas le ctoie; mais il y a une diffrence immense du sublime au naf, et du sublime au galimatias.
Il y a bien peu de vanit croire quon a besoin des affaires
pour avoir quelque mrite dans le monde, et de ne se juger
plus rien lorsquon ne peut plus se cacher sous le personnage
dhomme public.
Les ouvrages qui ne sont point de gnie ne prouvent que la
mmoire ou la patience de lauteur.
Partout o je trouve lenvie, je me fais un plaisir de la dsesprer; je loue toujours devant un envieux ceux qui le font plir.
Lhrosme que la morale avoue ne touche que peu de gens;
cest lhrosme qui dtruit la morale, qui nous frappe et cause
notre admiration.
Remarquez que tous les [le] pays qui ont t beaucoup habits sont trs-malsains: apparemment que les grands ouvrages
des hommes, qui senfoncent dans la terre, canaux, caves, souterrains, reoivent les eaux qui y croupissent.
Il y a certains dfauts quil faut voir pour les sentir, tels que
les habituels.
Horace et Aristote nous ont dj parl des vertus de leurs
pres et des vices de leurs temps, et les auteurs de sicle en sicle
nous en ont parl de mme. Sils avaient dit vrai, les hommes
seraient prsent des ours. Il me semble que ce qui fait ainsi
raisonner tous les hommes, cest que nous avons vu nos pres
et nos matres qui nous corrigeaient. Ce nest pas tout: les
hommes ont si mauvaise opinion deux, quils ont cru nonseulement que leur esprit et leur me avaient dgnr, mais
aussi leur corps, et quils taient devenus moins grands, et nonseulement eux, mais les animaux. On trouve dans les histoires

les hommes peints en beau, et on ne les trouve pas tels quon


les voit.
La raillerie est un discours en faveur de son esprit contre son
bon naturel.
Les gens qui ont peu daffaires sont de trs-grands parleurs.
Moins on pense, plus on parle: ainsi les femmes parlent plus que
les hommes; force doisivet elles nont point penser. Une
nation o les femmes donnent le ton est une nation parleuse27.
Je trouve que la plupart des gens ne travaillent faire une
grande fortune que pour tre au dsespoir, quand ils lont faite,
de ce quils ne sont pas dune illustre naissance.
Il y a autant de vices qui viennent de ce quon ne sestime pas
assez, que de ce que lon sestime trop.
Dans le cours de ma vie, je nai trouv de gens communment
mpriss que ceux qui vivaient en mauvaise compagnie.
Les observations sont lhistoire de la physique, les systmes
en sont la fable.
Plaire dans une conversation vaine et frivole est aujourdhui
le seul mrite; pour cela le magistrat abandonne ltude des lois;
le mdecin croit tre dcrdit par ltude de la mdecine; on
fuit comme pernicieuse toute tude qui pourrait ter le badinage28.
Rire pour rien, et porter dune maison dans lautre une chose
frivole, sappelle science du monde. On craindrait de perdre
celle-l, si lon sappliquait dautres.
Tout homme doit tre poli, mais aussi il doit tre libre.
La pudeur sied bien tout le monde; mais il faut savoir la
vaincre, et jamais la perdre.
Il faut que la singularit consiste dans une manire fixe de
penser qui chappe aux autres, car un homme qui ne saurait se
distinguer que par une chaussure particulire, serait un sot par
tout pays.
On doit rendre aux auteurs qui nous ont paru originaux dans
plusieurs endroits de leurs ouvrages, cette justice, quils ne se
sont point abaisss descendre jusqu la qualit de copistes.

Il y a trois tribunaux qui ne sont presque jamais daccord:


celui des lois, celui de lhonneur, celui de la religion.
Rien ne raccourcit plus les grands hommes que leur attention
de certains procds personnels. Jen connais deux qui y ont
t absolument insensibles: Csar et le duc dOrlans rgent.
Je me souviens que jeus autrefois la curiosit de compter
combien de fois jentendrais faire une petite histoire qui ne mritait certainement pas dtre dite ni retenue: pendant trois semaines quelle occupa le monde poli, je lentendis faire deux
cent vingt-cinq fois, dont je fus trs-content.
Un fonds de modestie rapporte un trs-grand fonds
dintrt29.
Ce sont toujours les aventuriers qui font de grandes choses,
et non pas les souverains des grands empires.
Lart de la politique rend-il nos histoires plus belles que celles
des Romains et des Grecs?
Quand on veut abaisser un gnral, on dit quil est heureux30,
mais il est beau que sa fortune fasse la fortune publique.
Jai vu les galres de Livourne et de Venise, je ny ai pas vu un
seul homme triste. Cherchez prsent vous mettre au cou un
morceau de ruban bleu pour tre heureux.
SUR LE BONHEUR31.
Le bonheur ou le malheur consistent dans une certaine disposition dorganes, favorable ou dfavorable.
Les uns ont une certaine dfaillance dme, qui fait que rien
ne les remue; elle na la force de rien dsirer, et tout ce qui la
touche nexcite que des sentiments sourds. Le propritaire de
cette me est toujours dans la langueur; la vie lui est charge,
tous ses moments lui psent: il naime pas la vie, mais il craint
la mort.
Lautre espce de gens malheureux opposs ceux-ci, est de
ceux qui dsirent impatiemment tout ce quils ne peuvent pas
avoir, et qui schent sur lesprance dun bien qui recule tou-

jours... Je ne parle ici que dune frnsie de lme et non pas


dun simple mouvement. Ainsi un homme nest pas malheureux parce quil a de lambition, mais parce quil en est dvor...
Il y a aussi deux sortes de gens heureux: les uns sont vivement excits par des objets accessibles leur me, et quils
peuvent facilement acqurir. Ils dsirent vivement, ils esprent,
ils jouissent, et bientt ils recommencent dsirer. Les autres
ont leur machine tellement construite quelle est doucement et
continuellement branle. Elle est entretenue et non pas agite:
une lecture, une conversation leur suffit.
Il me semble que la nature a travaill pour des ingrats. Nous
sommes heureux32...
Quand nous parlons du bonheur ou du malheur, nous nous
trompons toujours, parce que nous jugeons des conditions et
non pas des personnes.
Qui sont les gens heureux? Les dieux le savent, car ils voient
le cur des philosophes, celui des rois et celui des bergers33.
DES FLATTEURS.
Un flatteur est un esclave qui nest bon pour aucun matre34.
DE LABUS DES JURIDICTIONS.
Quand on a appel dun juge un autre, et que celuici a prononc, cest un grand abus de permettre de recourir un troisime, parce que lesprit de lhomme est fait de manire quil
naime pas suivre les ides des autres, quil se porte naturellement rformer ce qui a t fait par ceux qui il croit des lumires infrieures. Multipliez les degrs des tribunaux, vous les
verrez moins occups rendre la justice aux citoyens qu se corriger les uns les autres35.
1

Il ne faut pas confondre ces Penses avec un petit extrait intitul le Gnie de Montesquieu, qui parut en 1738.
Ce grand homme crivait le soir ses observations de tous

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les jours; ces penses solitaires taient le premier jet de


lesprit; elles ont la sve de loriginalit. Plusieurs taient
connues; dautres nous ont t transmises par des mains
fidles. Ces anneaux prpars pour une grande chainc,
quoique dtaches, sont des anneaux dor. On ne peut lire
sans attendrissement ces entretiens muets avec son fils; ces
penses taient une espce de legs paternel; il a son prix
aux yeux des hommes sensibles et clairs. (Note des diteurs des uvres posthumes. Paris, 1798, in-12.)
Il la fait. (Note du manuscrit).
LEsprit des Lois.
La Place, dans ses Pices intressantes, etc.. tome V, cite ainsi la fin de la phrase: ... qui fut prjudiciable lEurope,
ou bien, qui fut utile lEurope et prjudiciable au genre
humain, etc....
Voy. lEssai sur le got, sup. page 115, note 1 et inf. page
162.
Marc Aurle.
Le 6 avril 1723.
De Boursault.
V. Sup., page 160.
Voltaire fut reu lAcadmie franaise le 9 mai 1746.
Premier titre de la Henriade.
Lettres persanes, LXXVIII.
Montesquieu a omis Charlemagne ici; mais voyez lEsprit
des Lois, liv. XXXI, ch. XVIII; son portrait est fini. (Note
des uvres posthumes.)
Le prince de Cond.
Et Sully! (Note des uvres posthumes.)
Pense publie par Walckenaer, dans la Biographie universelle, art. Montesquieu. T. XXIX, p. 521.
Cet loge du cur de Fontenelle est particulire Montesquieu. Mme Du Deffand prtendait que Fontenelle avait
un cerveau la place du cur. Mais Montesquieu, qui
aimait beaucoup Fontenelle, ne pouvait oublier lappui
constant que ce dernier lui avait donn pour le faire entrer
lAcadmie. Peut-tre le connaissait-il mieux que ceux
qui lont jug sur les apparences.

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M. de Maurepas. (Note des uvres posthumes.)


La Place a lu: de ne pas y croire... Pices intressantes, etc.
T. V. page 57.
M. Ravenel veut quon lise le plus immuable: cela ne me
parait pas tre de la langue de Montesquieu.
Cette phrase nest pas dans la premire dition.
Premier mdecin de Louis XV (1650-1732).
Voyez le trait des Devoirs, sup. p. 68.
M. Ravenel veut quon lise: la vanit des gueux; je crois
quil se trompe. La vanit des gens veut dire la vanit des
gens de service, des laquais.
Cest--dire: les domestiques, les gens.
Esprit des Lois, liv. XIII, ch. XV.
La Place a lu: une nation paresseuse.
La Place a lu: qui pourrait nuire au badinage.
La Place: Un fonds de modestie rapporte un trs-grand
intrt.
Ce mot rappelle celui de Fontenelle, qui on disait, au sujet dIns de Castro, que la Motte tait heureux. Oui, rpondit-il, mais ce bonheur narrive jamais aux sots. (Note
des uvres posthumes.)
Le Chteau de la Brde, par M. Labat, premier avocat gnral la Cour dAgen. (Recueil des travaux de la Socit
dagriculture, sciences et arts dAgen. 1734, t. III. p. 185.)
M. Labat a copi ce morceau la Brde.
Ici Montesquieu numre un grand nombre de plaisirs
simples, comme celui que donne le spectacle de la nature,
propres faire prouver de douces sensations. Cest le bonheur dont il jouissait la Brde. (LABAT.)
Ces doux derniers paragraphes ont t communiqus M.
Vian, par le docteur de Saint-Germain.
Bibliographie universelle, t. XXIX, p. 520.
Tir dun travail indit: Sur la manire dtudier la jurisprudence, qui esta la Brde. Labat, l. c., p. 184.

COLOPHON
Cette dition FL reprend ldition des uvres compltes
en 7 volumes tablie par douard Laboulaye, publie par Garnier Frres, Paris, 1875, disponible :

volume
1:
http://books.google.com/books?
id=BAUvAAAAMAAJ

volume
2:
http://books.google.com/books?
id=bgUvAAAAMAAJ

volume
3:
http://books.google.com/books?
id=vwUvAAAAMAAJ

volume
4:
http://books.google.com/books?
id=EwYvAAAAMAAJ

volume
5:
http://books.google.com/books?
id=7AYvAAAAMAAJ

volume
6:
http://books.google.com/books?
id=ewYvAAAAMAAJ

volume
7:
http://books.google.com/books?
id=oZsGAAAAQAAJ
Ce tirage au format PDF est compos en Garamond Premier
et a t fait le 26 dcembre 2010. Dautres tirages sont disponibles http://efele.net/ebooks.
Lorthographe a t modernise en remplaant oi par ai (par
example toit remplac par tait).
Les notes de Montesquieu ainsi que les note ditoriales de M.
Laboulaye suivent immdiatement le texte, et sont numrotes
1, 2, 3,... Les variantes sont places la fin du volume, et son

numrotes a, b, c,... Dans les deux cas, lappel de note et le numro de la note sont hyperlis.