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Lendo Georges Canguilhem: O Normal e o

Patolgico

O e-book presente uma resenha comentada da


obra O Normal e o Patolgico, de Georges
Canguilhem, tese de doutorado defendida em
1943 e revisada pelo prprio autor no perodo de
1963 a 1966.

Por Vinicius Siqueira,


da revista eletrnica Colunas Tortas

So Paulo
2015

Sumrio
(clique para ir direto ao captulo)
Histria.............................................................................................5
Augusto Comte................................................................................8
Claude Bernard..............................................................................13
Rene Leriche...................................................................................23
As implicaes de uma teoria.................................................28

Cincias do normal e do patolgico.................................32


O normal..........................................................................................37
A anomalia e a doena...............................................................40
O normal e o experimental.......................................................44
O homem mdio norma e mdia.......................................45
Doena, cura e sade..................................................................49
Definindo fisiologia e patologia.............................................53

Resumo.........................................................................................60
Revisitando 20 anos depois..................................................62
O normal..........................................................................................62

A normalizao..............................................................................63
O erro................................................................................................65

A importncia de Canguilhem.............................................67

O normal e o patolgico
Histria
O objeto de pesquisa de Canguilhem1 a separao do
normal e do patolgico. Qual a linha que divide ambos
os termos? Em que consiste? O autor assinala duas
maneiras qualitativas de se enxergar o problema que
fazem parte da histria das cincias mdicas:

A egpcia, em que a doena entra e sai do homem


como por uma porta [p.12]. O autor entende que
esta viso da doena representa a total falta de
crena em uma modificao (em uma cura) vinda
da prpria natureza, por isso que necessrio
delegar tcnica, seja mgica ou positiva, a
responsabilidade da cura.

A grega que, ao contrrio da egpcia, no oferece


uma concepo ontolgica da doena. A viso
grega totalizante e dinmica, a doena vista

1Todas as citaes sem nota de rodap so feitas de: Georges Canguilhem, O


Normal e o Patolgico. 6 ed. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2009.

6
como resultado da perturbao de um equilbrio
entre quatro humores, agrupados de dois em dois:
quente, frio, seco e mido. O papel da doena,
ento, tambm o papel do reestabelecimento da
harmonia, do equilbrio, A doena no somente
desequilbrio ou desarmonia; ela tambm, e talvez
sobretudo, o esforo que a natureza exerce no
homem para obter um novo equilbrio [p.12].
Se trata do embate entre a viso ontolgica (egpcia) e a
viso dinmica (grega) da relao entre normal e o
patolgico.
Segundo Canguilhem, essas duas vises oscilam at hoje
entre os mdicos e ambas tem algo em comum: encaram
a doena, ou melhor, a experincia de estar doente, como
uma situao polmica, seja uma luta do organismo contra
um ser estranho [viso ontolgica], seja uma luta interna
de foras que se afrontam [viso dinmica].
No entanto, a viso que forava o homem a realizar a cura,
no podia sustentar uma passagem qualitativa entre
normal e patolgico, no podia separar a patologia da
fisiologia. A cincia das quantidades e da continuidade

7
teve espao para aparecer, posto que o mtodo
quantitativo era o paradigma do sculo XIX.
Desde Bacon, a ideia por trs da dominao da natureza
tem a ver com obedincia s suas leis. Ou seja, s se pode
domin-la quando se conhece suas leis. A partir disso (a
partir da necessidade, portanto, de conhecer as leis da
doena para identificar sua cura), nasce a teoria de que o
patolgico

nos

organismos

vivos

uma

variao

quantitativa do normal, seja para mais ou para menos


que, portanto, patolgico e fisiolgico esto sob as
mesmas leis da natureza. A definio semntica do
patolgico feita com prefixos hiper e hipo.
interessante que a convico cientfica de poder
restaurar o normal a partir de teraputicas que ajustassem
essa variao quantitativa resultava na anulao do
patolgico. A angustia da doena passa a no mais existir
e esta, por sua vez, se torna objeto de estudo para tericos
da sade.
Canguilhem relata que, na Frana, este dogma mdico foi
exposto principalmente por dois autores: Augusto Comte
e Claude Bernard, ambos com intenes diferentes. A

8
diferena bsica de ambos est no caminho que leva
descoberta cientfica: em Comte, o interesse se dirige do
patolgico

ao normal, com objetivo de

encontrar

(especulativamente) as leis do normal; j Claude Bernad


pretende ir do normal ao patolgico com a finalidade de
uma ao racional sobre o patolgico [p14].

Augusto Comte
Comte, pensador francs criador do positivismo, viveu de
1798 1857, deu alcance universal ao princpio de
Broussais2, de que todas as doenas so apenas sintomas
(portanto, so sempre localizadas e nunca totalizantes,
como acreditavam os gregos). Canguilhem explica,
Com efeito, Broussais explica que todas as doenas
consistem, basicamente, no excesso ou falta de
excitao dos diversos tecidos abaixo ou acima do
grau que constitui o estado normal. Portanto, as
doenas nada mais so que os efeitos de simples
mudanas de intensidade na ao dos estimulantes
indispensveis conservao da sade. [p16]

A genialidade de Broussais foi em fazer convergir os


2Franois-Joseph-Victor Broussais (1772 - 1838), mdico francs famoso no
fim de sua vida por suas palestras em frenologia.

9
mesmos princpios para o estado patolgico e o estado
normal, que eram relacionados com leis completamente
diferentes at ento. Esta novidade trazida pelo mdico
francs se tornou base sistemtica da patologia.
interessante que a base quantitativa de Broussais teve
efeito, digamos, interessante em Comte. O autor foi
obrigado a definir o normal (definio qualitativa) para
conseguir determinar as variaes patolgicas em seu
entorno. Em sua falta de prtica mdica, Comte chega a
definir o normal como uma harmonia de influncias
distintas, tanto externas quanto internas. O problema
que este conceito de harmonia, basicamente, uma
conceito qualitativo.
Para Canguilhem, importante resumir a teoria de
Broussais, neste momento.
Broussais acredita que a excitao o fato vital primordial,
O homem s existe pela excitao exercida sobre seus
rgos pelos meios nos quais obrigado a viver. Muita
excitao, pode se transformar em inflamao, pouca
excitao, em falta. Ambas as situaes representam
variaes quantitativas de um estado intermedirio

10
perfeito, sadio. Bgin, discpulo de Broussais, chega a
definir o normal como o estado em que os rgos
funcionam com toda regularidade e uniformidade que so
capazes [p.20]. H um ideal de perfeio (portanto,
qualitativo), pairando sobre este estado de regularidade.
Isso importante devido ao horror de Broussais s
explicaes qualitativas, o que demonstra sua prpria
contradio.
De onde vem a incoerncia de tal obra? Da combinao
desajeitada entre Xavier Bichat3 e John Brown4. Ambos
tambm merecem ateno de Canguilhem.
John Brown carrega em sua teoria o princpio de que a
vida s se mantm por uma propriedade peculiar, a
incitabilidade, que permite aos seres vivos serem afetados
e reagirem. A incitao excessivamente forte ou fraca
causa a doena. Definio completamente quantitativa.
At mesmo sua teraputica baseada em clculos,
conforme a tabela de graus de incitao, supondo que a
ditese estnica tenha subido a 60 graus na escala da

3Marie Franois Xavier Bichat (1771 1802) foi um anatomista e


fisiologista francs, considerado o pai da histologia moderna.
4John Brown (1735 1788) foi um mdico escocs.

11
incitao, deve-se procurar subtrair os 20 graus de
incitao excessiva e empregar, para esse fim, meios cujo
estmulo seja bastante fraco [p.21].
Lynch, discpulo de Brown, se apoiou no mestre para criar
a escala de graus de incitao, termmetro cientfico de
excesso de incitao, Essa tabela comporta duas escalas
de 0 a 80 colocadas lado a lado e invertidas, de tal
maneira

que,

ao

mximo

de

incitabilidade

(80)

corresponde o grau 0 de incitao, e vice-versa [p21].


Essas duas caricaturas de identificao mtrica da doena
no fornecem, claro, medidas precisas e cientficas.
Chegam a ser risveis, no entanto, mostram um esforo
para definir os fenmenos patolgicos a partir deles
prprios, sem pedir ajuda s fundamentaes ontolgicas.
At agora percebemos que Comte utilizou (ou se
apropriou) da teoria de Broussais. Este, por sua vez, a
formulou com base em Brown e Bichat (que ser tratado
adiante) e teve como discpulo obediente, Lynch, que
formulou a escala de graus de incitao.
O que Bichat trouxe para a teoria de Broussais? O

12
contrrio de Brown. Bichat se interessa pelas variaes que
a mensurao cientfica no conseguiria captar. A
instabilidade

irregularidade

so,

segundo

ele,

caracteres essenciais dos fenmenos vitais, de modo que


faz-los encaixar, fora, no quadro rgido das relaes
mtricas desnatur-los [p.22]. Qual o problema de
Bichat? Apesar de rejeitar a escala de graus de incitao,
ele admite uma variao entre normal e patolgico que
necessita de olhares quantitativos, como na afirmao de
que
A finalidade de qualquer processo curativo apenas
fazer as propriedades vitais alteradas voltarem ao tipo
que lhes natural. Qualquer processo que, na
inflamao local, no diminua a sensibilidade orgnica
aumentada, que, nos edemas, nas infiltraes etc., no
aumente essa propriedade, nesses casos, totalmente
diminuda, que, nas convulses, no restabelea um
nvel mais baixo da contractilidade animal, que no
eleve essa mesma contractilidade a um grau mais alto
na paralisia etc., no atinge em absoluto seu objetivo;
contra-indicado [p22].

13
Mas necessrio voltar nossa explicao e entender que
todos esses autores so parte da histria da influncia sob
Comte. Sua doutrina era positivista, o que os coloca para
segundo plano: o princpio de Broussais funciona
subordinado

um

sistema.

Foram,

como

explica

Canguilhem, os mdicos, psiclogos e literatos de


inspirao ou tradio positivistas que difundiram tal
princpio como algo independente.

Claude Bernard
Claude Bernard viveu de 1813 1878, movido por um
esprito experimental, teve trajetria diferente de
Comte. notvel que ele estudou a fundo a obra de
Comte,

tomando

inclusive

notas

(mais

tarde,

publicadas por Jacques Chevalier5), o autor foi o


primeiro a adotar a lei positivista dos trs estgios6,
em um artigo datado de 1865.
5Jacques Chevalier (1882 1962) foi um filsofo espiritualista francs.
6Segundo a lei dos trs estgios, a histria da humanidade passa
necessariamente pelas etapas 1) teolgica, onde as relaes entre as coisas
so explicadas por Deus ou a partir delas mesmas (como no animismo); 2)
metafsica, em que a descrena em um Deus obriga ao esprito procurar
relaes transcendentais entre as coisas, mas sem a crena meramente
teolgica; e 3) positiva, a etapa em que a humanidade busca suas respostas a
partir da cincia.

14
Claude Bernard foi segundo presidente da Sociedade
de Biologia, instituio francesa fundada por Charles
Robin em 1848. L, ele declarou os princpios da
sociedade a partir de um artigo lido em pblico,
nosso

objetivo,

ao

estudar

anatomia

classificao dos seres, elucidar o mecanismo das


funes;

ao

estudar

fisiologia,

chegar

compreender de que modo os rgos podem se


alterar, e dentro de que limites as funes podem se
desviar do estado normal. Retomando o exposto
acima, o que interessa para o mdico agir
racionalmente

na

patologia,

mas

segundo

um

caminho que comea do normal. necessrio estudar


o normal para entender o que est alterado.
Isto importante pois, para Claude Bernard, a
medicina a cincia das doenas, j a fisiologia
a cincia da vida. Seu foco na fisiologia tem a ver
justamente com sua ideia de partir do normal para
chegar ao patolgico: necessrio estudar a
cincia da vida para agir racionalmente sobre a
patologia. No entanto, ele se distingue do restante
dos fisiologistas da poca por no considerar a

15
doena uma entidade extrafisiolgica, que viria
reascrecentar-se no organismo. Seu foco era
puramente quantitativo,
Toda doena tem uma funo normal correspondente
da qual ela apenas a expresso perturbada,
exagerada, diminuda ou anulada. Se no podemos,
hoje em dia, explicar todos os fenmenos das
doenas, porque a fisiologia ainda no est bastante
adiantada e porque ainda h uma quantidade de
funes normais que desconhecemos [Bernard apud
Canguilhem, p.25].

Em outra passagem, o fisiologista francs afirma que,


Essas idias de luta entre dois agentes opostos, de
antagonismo entre a vida e a morte, entre a sade e a
doena, entre a natureza bruta e a natureza animada
j esto ultrapassadas. preciso reconhecer em tudo
a

continuidade

dos

fenmenos,

sua

gradao

insensvel e sua harmonia [Bernard apud Canguilhem


p21-22].

Assim como os gregos, ele admite a continuidade entre a


patologia e o normal. S h, como visto, diferenas
quantitativas, em que a doena a expresso perturbada,

16
exagerada, diminuda ou anulada do normal.
interessante que, mesmo com esta afirmao cientfica,
determinista, Claude Bernard ainda assume uma interao
especial na vida orgnica, rejeitando o materialismo
mecanicista. Ele afirma categoricamente que os seres vivos
esto sujeitos s mesmas leis gerais da natureza que
qualquer corpo inorgnico, no entanto, as expresses
dessas leis na vida orgnica so peculiares: No h um
nico fenmeno qumico que se realize, no corpo, da
mesma forma como fora dele [Bernard apud Canguilhem
p.27].
Mas aqui, Canguilhem expe um problema desta maneira
de se ver a distino entre os efeitos que as leis gerais da
natureza podem ter. Por exemplo, se existe uma mesma lei
da natureza e devemos considerar que os mecanismos dos
fenmenos fisiolgicos (ou seja, da matria viva, do
orgnico) so especiais em oposio aos mecanismos dos
fenmenos

patolgicos,

como

podemos

afirmar

identidade entre sade e doena (princpio bsico, quando


se tenta dar foco somente em dados quantitativos), como
afirmar essa continuidade? Para Claude Bernard, a

17
oposio da fisiologia e da medicina, como cincia da vida
e cincia da morte respectivamente, era uma diferena
qualitativa: morte e vida no coisas iguais. Mas se isso
verdade, porque no podemos aplicar essa diferena entre
sade e doena?
Canguilhem continua a exposio de Claude Bernard
ressaltando a metodologia cientfica que o mdico
utilizava. Ao contrrio de Comte ou Broussais, tudo que
escrevia era fruto de dados encontrados a partir de longa
pesquisa e coleta, todos controlados e quantificados.
curioso que, mesmo apelando para o senso cientfico das
medidas quantitativas, seus enunciados levam em conta
um fator qualitativo para a descrio da doena.
Canguilhem ressalta que Claude Bernard, por exemplo,
utiliza

frequentemente

em

seus

textos

os

termos

variaes quantitativas e diferenas de grau. O


problema que estes termos significam, ao longo de seus
enunciados, homogeneidade e continuidade, desta
forma, eles pedem tratamento diferente, afinal, quando se
fala em dois termos homogneos, necessrio definir pelo
menos um deles para se saber o outro, no entanto,
quando se fala entre termos que se referem a uma

18
continuidade, pode se intercalar extremos sem reduzir um
resultado a qualquer um dos termos. A intercalao de
dados nunca chega a um nmero absoluto.
O problema deste ltimo tratamento que ele elimina a
existncia dos doentes, por no definir a doena. Afirma
que, se a sade perfeita no existe, tambm no h como
definir a doena (da a continuidade feita a partir da
intercalao de resultados extremos sem nunca reduzi-los
ao normal). Ento, Canguilhem conclui genialmente, ser
que, afirmando seriamente que a sade perfeita no existe
e que por conseguinte a doena no poderia ser definida,
os mdicos perceberam que estavam ressuscitando pura e
simplesmente o problema da existncia da perfeio e o
argumento ontolgico? [p.28-29].
Canguilhem, deste ponto em diante, tece argumentos para
superar a oposio entre quantitativo e qualitativo,
explicados at ento em sua pesquisa histrica. a partir
daqui que ele comea a falar por si e se ope s bases
mdicas e filosficas de Claude Bernard.
Segundo o filsofo, ao se observar o diabetes, possvel
perceber

que

pode

l-lo

como

uma

doena

de

19
determinao quantitativa ou qualitativa. A citao
grande, porm necessria,
Se considerarmos a glicosria como o sintoma
principal do diabetes, a presena de acar na urina
diabtica a torna qualitativamente diferente de uma
urina normal. O estado patolgico identificado com
seu principal sintoma uma qualidade nova, em
relao ao estado fisiolgico. Mas se, considerando a
urina como um produto de secreo renal, o mdico
volta seu pensamento para o rim e as relaes entre
filtro renal e a composio do sangue, vai considerar a
glicosria como o transbordamento da glicemia que
ultrapassa um limiar. A glicose que ultrapassa o limiar
e transborda qualitativamente a mesma que a
glicose retida normalmente pelo limiar. Com efeito, a
nica diferena uma diferena de quantidade. Se
considerarmos, portanto, o mecanismo renal da
secreo urinria travs dos seus resultados efeitos
fisiolgicos ou sintomas mrbidos , a doena
consiste no aparecimento de uma nova qualidade; se
considerarmos o mecanismo em si mesmo, a doena
somente variao quantitativa [p.29].

possvel, relata Canguilhem, definir um fenmeno


patolgica pela qualidade em sua expresso ou pela
variao de quantidade em algum elemento, quando visto

20
a partir de seu mecanismo funcional biolgico. O que
causa diferena na interpretao o ponto de vista que se
toma sobre o fenmeno.
E o erro de Claude Bernard est em s prestar ateno em
rgos localizados, no no organismo como um todo.
Algumas

alteraes

identificadas

como

mudana

quantitativa (como a hipersecreo hipofisria) , na


verdade, resultado de uma mudana na totalidade do
organismo (puberdade, menopausa ou gravidez). As
concluses de Claude Bernard so incorretas por serem
ingnuas em relao ao ponto de vista adotado e porque
extrapolam concluses de casos particulares sem qualquer
legitimidade.
Em meio as suas crticas s definies capengas da
medicina puramente quantitativa, Canguilhem faz a
primeira definio positiva do que uma funo normal:
Antes de tudo, porm, no que se refere ao caso
concreto da lcera, deve-se dizer que o essencial da
doena no consiste na hipercloridria, mas sim no fato
de que, nesse caso, o estmago digere-se a si mesmo,
estado que, devemos admitir, difere profundamente
do estado normal. Diga-se de passagem que esse

21
exemplo talvez sirva para fazer entender o que uma
funo normal. Uma funo poderia ser chamada de
normal enquanto fosse independente dos efeitos que
produz. O estmago normal enquanto digere sem
se digerir. Aplica-se s funes a mesma regra que s
balanas: primeiro fidelidade, depois sensibilidade.
[p31]

Canguilhem conclui que se pode levar a srio a teoria de


Claude Bernard somente se o fenmeno patolgico for
restringido a um nico sintoma, desconsiderando seu
contexto clnico, e na busca dos efeitos sintomticos em
mecanismos funcionais parciais. Aqui, o autor continua sua
crtica indicando o que vem a ser sua proposta: a
hipertenso no pode ser considerada um simples
aumento da presso arterial fisiolgica porque no se
aplica medidas intempestivas para trazer a presso sua
medida normal. Se trata de uma modificao profunda da
estrutura e das funes dos rgos essenciais, um modo
de vida diferente qualitativamente do organismo. O estado
da doena no , assim, uma extenso da sade, em que o
modo de vida da sade existe diminudo: o modo de vida
aps a doena diferente e tem formas peculiares.

22
A definio de Canguilhem do fato patolgico dialtica.
Mesmo a continuidade (que o predominante na viso
quantitativa)

pode

significar

novas

formas

de

um

comportamento (ou seja, uma mudana qualitativa). Um


sintoma patolgico, diz o filsofo, pode muito bem
expressar a hiperatividade de uma funo, mas o mal
orgnico, que outro modo de ser da totalidade
funcional, para o organismo uma outra forma de se
comportar em relao ao meio. Por fim, o patolgico s
pode ser admitido como tal, no nvel da totalidade
orgnica [] e, se tratando do homem, no nvel da
totalidade individual consciente, em que a doena tornase uma espcie de mal.
a que o diabetes deixa de ser somente uma doena do
rim, devido a glicosria, ou do pncreas, por conta da
hipoinsulinemia, explica Canguilhem, mas um estado em
que todas as funes do organismo so mudadas, j que
agora o indivduo concreto est mais vulnervel
tuberculose, com infeces que se prolongam sem fim, ou
pela artrite e gangrena que inutilizam os membros, ou at
mesmo

pela

ameaa

constante

de

impotncia

esterilidade. Um sintoma, sem relacion-lo com a

23
totalidade comportamental do indivduo, no explica
muita coisa. A patologia, quer seja anatmica ou
fisiolgica, analisa para melhor conhecer, mas ela s pode
saber que uma patologia isto , estudo dos
mecanismos da doena porque recebe da clnica essa
noo de doena, cuja origem deve ser buscada na
experincia que os homens tm de suas relaes de
conjunto com o meio. [p34] termina o autor.
Mas ento porque o clnico moderno no costuma escutar
o que o paciente tem a dizer sobre sua situao? Porque,
normalmente, a queixa subjetiva no coincide com a
doena objetiva. Talvez, por isso no visto o fato de que
a doena gera uma forma diferente de vida.

Rene Leriche
R.Leriche (1879 1955) foi contemporneo de Canguilhem
e criador de uma teoria em que a opinio do paciente
sobre a doena invlida. Sua teoria dita como uma
extenso modificada e melhorada da teoria de Claude
Bernard, por isso o aparecimento surpresa deste autor
nesta etapa do livro.

24
'A sade, diz Leriche, a vida no silncio dos rgos []
Inversamente, a doena aquilo que perturba os homens
no exerccio normal de sua vida e em suas ocupaes e,
sobretudo, aquilo que os faz sofrer [p.35] explica
Canguilhem. Ou seja, o estado de sade, em Leriche,
viver sem impedimentos fsicos, ou sendo inconsciente do
corpo. justamente a conscincia do corpo que sinaliza os
limites e ameaas sade. A noo de normal, por fim,
feita de acordo com a possibilidade de infraes
norma. Percebe-se que esta definio mais refinada que
as anteriores por fazer da sade oposio da doena, mas
sem se tornar primitiva, origem transcendente, e sem fazer
da doena mera privao.
H muitas doenas que no se mostram como tal at
evolurem, mas elas existem de fato no organismo
humano. Ento, Leriche teve que modificar sua tese sobre
a doena, que passa a no ter relao com o a perspectiva
do doente, mas sim com a perspectiva do mdico: a
doena , portanto, ou uma alterao anatmica ou um
distrbio fisiolgico.
O resultado disso que a doena vista pelo mdico no

25
necessariamente foi sentida pelo paciente, segundo
Leriche. Canguilhem discorda deste ponto, ora, achamos
que no h nada na cincia que antes no tenha aparecido
na conscincia e que, especialmente no caso que nos
interessa, o ponto de vista do doente que, no fundo,
verdadeiro. E isso dito no porque o paciente tem razo
em sua individualidade como requerente ou no de ajuda,
mas porque toda cincia mdica resultado de anos de
reclamaes de pacientes. A previso do mdico s existe
na medida em que outros pacientes foram diagnosticados
e estudados (e fichados) por mdicos ao longo da histria
da medicina e porque esses dados e tcnicas de
diagnstico

foram

passados

ao

mdico

(indivduo

concreto) pela cultura mdica.


E se, hoje em dia, o conhecimento que o mdico tem a
respeito da doena pode impedir que o doente passe pela
experincia da doena, porque outrora essa mesma
experincia chamou a ateno do mdico, suscitando o
conhecimento que hoje tem [p.35-36], sendo assim, o
mdico evita que o paciente passe pela experincia da dor
(e da disfuncionalidade social) que ele de fato passaria
(pois j passaram por ele).

26
Leriche entende isso e precisa mudar sua teoria,
recolocando a perspectiva do paciente como primria. Mas
no se deve ir muito alm: ele ainda pensa o doente como
um organismo em ao, no como um indivduo
consciente de suas funes orgnicas. Posto isso, j se
pode verificar a mudana desta terceira viso do doente
em relao primeira, embora ambas sejam do ponto de
vista do paciente: enquanto a primeira fala sobre o
homem

concreto,

consciente

de

si

de

suas

possibilidades, esta ltima fala a respeito de um


organismo funcional.
O ponto do mdico tambm no abandonado, no fim
das contas, pois o que vale a coincidncia da doena
objetiva com a viso do mdico, mesmo se o paciente
ainda no sentiu esta doena, afinal, o mdico, segundo
Leriche, poder lev-lo conscincia da doena. Mesmo
sendo, em ltima instncia, conscincia do sujeito (levando
em considerao a histria da medicina e a cultura da
medicina passada para cada mdico), o mdico ainda o
responsvel primeiro da iniciativa da cura.
O primeiro ponto celebrado por Canguilhem em Leriche

27
est em sua argumentao sobre a dor. Leriche argumenta
que a dor a expresso da doena. A dor no , como
antes dito, o local da doena: repetindo, ela a expresso
da existncia do organismo doente. A dor no natural,
um estado autenticamente anormal e, claro, no o
local em que a doena se instala, mas a reao entre o
excitante e o indivduo todo. A segunda genialidade das
novas definies de Leriche est na sua concepo de
experimentos em outros organismos vivos: ele no admitia
valor de verdade nas experincias de doenas humanas
em outros animais, mesmo que perfeitas, simplesmente
porque a doena gera uma nova fisiologia, atingindo
sutilmente os mecanismos normais da vida: a fisiologia do
doente no uma fisiologia desviada, uma nova
fisiologia que no pode ser reproduzida em laboratrio.
A definio de Leriche para a doena, possvel ver, toma
como nicos sinais os efeitos. No entanto, sua perspectiva
da dor nos coloca no plano da conscincia concreta e no
mais da cincia abstrata: como a doena e a dor (ou dordoena, como diz Leriche) coincidem no todo do indivduo
podem ser, por fim, classificadas (em sua unio) como
comportamento.

28
A respeito de sua viso experimental, podemos traar um
paralelo com ambos os autores j estudados: enquanto
Comte acreditava que a doena substitui as experincias,
Claude Bernard entendia que as experincias, mesmo em
animais, nos davam material para conhecer as doenas
humanas. Leriche, por sua vez, argumentava que a tcnica
mdica deveria ser utilizada no momento da doena, para
assim, conhecer mais do organismo e evoluir a prpria
tcnica. a doena em seu estado que pode nos revelar
funes normais, pois ela no as deixa em exerccio pleno,
a doena que suscita a ateno especulativa vida, isso
pois a sade a vida no silncio do rgos e, portanto,
sade no se suscitar nada.

As implicaes de uma teoria


Este o momento de reunir todos os dados histricos.
Para que Canguilhem estabeleceu uma linha histrica que
pegou Comte, Broussais, Brown, Bichat, Claude Bernard e
Rene Leriche?
A teoria de uma poca sempre ligada s alteraes do
pensamento desta poca. A medicina, por sua vez, revela

29
isso claramente, afinal, tudo que foi exposto acima mostra
uma teoria que alm de mdica, filosfica e cientfica.
Parece-nos que ela satisfaz simultaneamente vrias
exigncias

postulados

intelectuais

do

momento

histrico-cultural no qual foi formulada [p.40], afirma


Canguilhem.
E continua, nessa teoria surge, em primeiro lugar, a
convico de otimismo racionalista de que no h
realidade no mal. O que distingue a medicina do sculo
XIX sobretudo antes da era de Pasteur da medicina
dos sculos anteriores seu carter decididamente
monista [p40].
Aps todo o contedo citado acima sobre Claude Bernard
e Comte, Canguilhem ainda nos presenteia com um
achado: Dr. Victor Prus, mdico premiado em 1821 pela
Sociedade de Medicina de Gard, aps indicar que a
anatomia no pode jamais ser deduzida de fenmenos
normais, o autor acrescenta: Se quisssemos esgotar a
questo

tratada

neste

artigo,

teramos

ainda

de

demonstrar que a fisiologia est longe de ser o


fundamento da patologia, e, ao contrrio, s poderia

30
nascer desta [] Broussonnet perdeu a memria dos
substantivos; quando morreu foi encontrado um abcesso
na parte anterior do seu crebro, e fomos levados a crer
que era ali a sede da memria dos nomes... Portanto, foi a
patologia que, auxiliada pela anatomia patolgica, criou a
fisiologia; ela que, a cada dia, dissipa antigos erros da
fisiologia e favorece seus progressos.
claro que a citao acima de Prus indica inclusive a
possibilidade, dentro de um perodo histrico, da
existncia de um argumento e de seu contrrio, todos com
suas bases e tradies (que convergem na polmica da
poca).
incrvel que a influncia de Claude Bernard, era
Magendie (cuja cadeira ele ocupou no College de France)
e Laplace (colaborador de Magendie em fisiologia).
Laplace foi responsvel pela criao do determinismo
fechado (fechado em seu prprio contedo supostamente
definitivo, em oposio ao aberto, sempre possvel de
modificao por novas leis), sua criao filosfica foi frente
da cincia junto com a mecnica newtoniana, que ditaram
uma nova forma de se ver a natureza. O determinismo na

31
medicina fazia parte, portanto, da busca de uma patologia
e fisiologia racionais, baseadas em leis cientficas. Enfim, e
como conseqncia do postulado determinista, a
reduo da qualidade quantidade que est implicada na
identidade essencial do fisiolgico e do patolgico [p.42]
diz Canguilhem.
No entanto, para alm do mecanicismo Laplaciano, Hegel
surge como argumento para Canguilhem, afinal, a
quantidade a qualidade negada, mas no a qualidade
suprimida, pois o filsofo alemo sustenta que a
quantidade quando aumentada ou diminuda promove
uma diferena qualitativa. O princpio de Claude Bernard ,
ento, contestado por Canguilhem. Da mesma forma, no
podemos esquecer, o princpio de Comte, em que a
doena so apenas sintomas, tambm contestado pelo
autor a partir de sua viso do indivduo concreto como
sujeito da doena.

32

Cincias do normal e do patolgico


A segunda parte de O Normal e o Patolgico se refere s
possveis cincias do normal e do patolgico, ou seja, suas
diferenas, as dificuldades encontradas pelos cientistas na
hora

de

separ-las

ou

at

mesmo

defini-las.

Tal

empreendimento comea com Canguilhem expondo as


vises de psiquiatras a respeito das relaes entre normal
e patolgico. Charles Blondel7 diz que impossvel
entender a partir do doente a prpria doena, j que sua
expresso a respeito da doena se d a partir de palavras
que no exprimem a verdadeira experincia que ele tem
com o mal, afinal, no h conceitos adequados para esta
comunicao.
Daniel Lagache8, por sua vez, classifica as psicoses como
compreensivas e no compreensivas. Enquanto as ltimas
no possibilitam qualquer forma de compreenso a partir
do doente, as primeiras mantm uma relao inteligvel
com a vida psquica anterior, o que valida o uso da
7Charles Aim Alfred Blondel (1876 - 1939) foi um filsofo e psiquiatra
francs, discipulo de Levy-Bruhl.
8Daniel Lagache (1903 - 1972) foi um psiquiatra e psicanalista francs. Seus
esforos para unir a psicanlise freudiana psicologia social fundou o
Laboratrio de Psicologia Social na Sorbonne.

33
psicopatologia como material para investigao da
conscincia normal. No entanto, ao contrrio de Ribot,
tratado anteriormente, Lagache nunca admite o uso da
experincia como substituto da doena, j que, ao
contrrio do experimento controlado, a doena no pode
ser

observada

em

seu

nascer

nem

pode

alterada/modificada conforme os objetivos da pesquisa.

ser

34
A grande diferena que isso tambm acarreta a acepo
por parte de Ribot de fazer do estado patolgico como
um simtrico oposto do normal. Lagache vai dizer que, ao
contrrio de ser um simtrico, h caractersticas no estado
patolgico que o estado normal nunca poderia ter e essas
caractersticas tambm enriquecem a psicologia geral (no
so, portanto, meros desvios do normal).
J Minkowski9, continua Canguilhem em sua exposio de
alguns psiquiatras, refere-se anomalia psquica com
distino em relao doena somtica, por exemplo, a
anomalia, diz Minkowski, est num primado do negativo,
em que o mal se destaca da vida. Oras, no
exatamente isso visto anteriormente na concepo das
doenas somticas? No exatamente desta maneira que
a doena, enquanto algo fora do normal, classificada?
Enquanto a doena fsica pode ter uma preciso emprica
maior, a anomalia psquica mais imediatamente vital:
esta a grande diferente entre os dois tipos de doena.
Em oposio, Canguilhem se posiciona,
9Eugene Minkowski (1885 - 1972) foi um psiquiatra francs influenciado por
Bergson e Husserl que incorporou s reflexes da fenomenologia
psicopatologia.

35
A respeito deste ltimo ponto, no podemos partilhar
a opinio de Minkowski. Achamos, assim como
Leriche, que a sade a vida no silncio dos rgos;
que, por conseguinte, o normal biolgico s
revelado, como j dissemos, por infraes norma, e
que no h conscincia concreta ou cientfica da vida,
a no ser pela doena. Achamos, como Sigerist, que
a doena isola, e que mesmo se esse isolamento
no afasta os homens mas, ao contrrio, os aproxima
do doente, nenhum doente perspicaz pode ignorar
as renncias e limitaes que os homens sos
impem a si mesmos para dele se aproximarem.
Achamos, como Goldstein, que em matria de
patologia a norma , antes de tudo, uma norma
individual. Achamos, em resumo, que considerar a
vida uma potncia dinmica de superao, como
Minkowski, cujas simpatias pela filosofia bergsoniana
se manifestam em obras como La schizophrnie ou Le
temps vcu, obrigar-se a tratar de modo idntico a
anomalia somtica e a anomalia psquica.

No h sentido no diferente tratamento dado aos dois


tipos de anomalia. A primeira exposio, assim, termina na
unio da anomalia psquica e fsica, voltando discusso
propriamente do normal e do patolgico.
O patolgico tem uma significao cronolgica: ele

36
interrompe uma atividade. Voltar ao normal sempre
voltar a fazer aquilo que se fazia antes do acontecimento
da doena, o essencial, para ele, sair de um abismo de
impotncia ou de sofrimento em que quase ficou
definitivamente; o essencial ter escapado de boa [p.46].
Jaspers10 entendeu bem as dificuldades mdicas para uma
concepo da sade, afinal, o mdico no trata da sade e
da doena, mas dos fenmenos vitais (por isso no se
interessam por conceitos que podem, a primeira vista,
parecer excessivamente metafsicos ou at mesmo banais).
A definio da doena feita a partir da prpria
compreenso individual do paciente e do meio social,
segundo o autor doente um conceito geral de no-valor
que compreende todos os valores negativos possveis
[Jaspers apud Canguilhem p.46]. Dado esta definio
social da doena, entende-se que a medicina deu
fisiologia a tarefa de definir o normal. Esta, por sua vez, lhe
entrega um normal descritivo (estatstico, como j mostrou
Claude Bernard) e teraputico, que se mostra terico
(como Comte ou Bichat). Como a medicina vai conseguir
transformar isso em um normal de fato, em um ideal
10Karl Theodor Jaspers (1883 1969) foi um psiquiatra e filsofo alemo,
uma das grandes influncias dos existencialistas.

37
biolgico? Parece, para Canguilhem, que a medicina
retomou da fisiologia os problemas que ela havia lhe
dado. Comea, ento, a tentativa de Canguilhem em
examinar os conceitos de normal, anomalia e doena, e da
relao entre o normal e o experimental.

O normal
A princpio, o Dictionnaire de mdecine de E. Littr e Ch.
Robin ( j comentado acima), d a definio mais
generalista do normal, normal (normalis, de norma,
regra), que conforme regra, regular [p.48]. Lalande
traz em seu Vocabulaire technique et critique de la

philosophie um jeito mais especfico de definir o conceito:


aquilo que no se inclina nem para a esquerda nem para
a direita, portanto o que se conserva em um justo meiotermo [p.48], o normal o que deve ser, o ponto do meio.
curioso que, ao longo do livro, Canguilhem mostra que o
normal definido s vezes a partir de um fato e, s vezes,
por um sujeito enunciatrio que fala sobre um fato
especfico da medicina sob um ponto de vista adotado. Ou
seja, a doena algo especfico ou algo ditado por um
mdico. Por fim, a ltima confuso est no entendimento

38
de que o normal o estado habitual e ideal dos rgos,
j que o restabelecimento desse estado habitual o
objeto usual da teraputica [p48].
A medicina coloca o normal como um dado a ser
alcanado, assim, Canguilhem tambm se pergunta, ser
que a teraputica tem o normal como objetivo porque ele
considerado normal pelo paciente ou ser que ele
considerado normal porque a teraputica visa o atingir?
Ele d a primeira opo como certa: o normal existe
porque o vivente percebe como patolgicos estados e
comportamentos avaliados com valores negativos (tudo
em relao ao meio) que precisam de correo. O que isso
significa? Que a vida que polaridade, posio
inconsciente de valor - no indiferente em relao ao
meio em que ela possvel, ela uma atividade normativa.
Esta produo de normas j presente em seu germe, no
somente na conscincia humana, mas em toda vida. A
tcnica mdica, por si mesma, criada a partir desta
reatividade polarizada que a vida tem em relao ao meio
em que se encontra.
A polaridade passada para a cincia mdia, se expressa na

39
diviso entre patologia e fisiologia, cincia da doena e
cincia da vida, desviada e norma. No entanto, as cincias
naturais ou fsicas no tm uma contrapartida, um
contrrio, no h como criar uma cincia desviada da
norma, no existe desvio das leis naturais na fsica, por
exemplo. claro que o objetivo dos mdicos do sculo XIX
foi conseguir realizar esta unio, com Comte e Claude
Bernard, como j vimos. fcil de explicar, a partir de
Galileu e Descartes, todos os movimentos passaram a ser
descritos como naturais e explicados pelas mesmas leis:
no haviam excees. Este esprito cientfico fsico foi o
impulso para uma tendncia da biologia a se unificar.
E aqui pode-se explicar a diviso entre normal e
patolgico a partir de tudo j desenvolvido em relao ao
normal e sua definio: com certeza o patolgico regido
pelas mesmas leis que o normal, o que difere ambos no
so as leis naturais que descrevem cada reao fsicoqumica presente em seus processos, mas sim a prpria
relao do indivduo concreto com o meio. Afinal, o
definidor de fato a norma, que a atividade do prprio
organismo. Esse o fato simples que queremos designar
quando falamos em normatividade biolgica [p.49], a

40
possibilidade de ainda ser normativo que vai definir a
sade, sendo que a patologia est na impossibilidade de
superar a normatividade atual, de se normatizar por isso
a doena pede a conservao dos estados e dos
comportamentos do doente.

A anomalia e a doena
Segundo I. Geoffroy Saint-Hilaire11, anomalia
Qualquer desvio do tipo especfico ou, em outras
palavras,

qualquer

particularidade

orgnica

apresentada por um indivduo comparado com a


grande maioria dos indivduos de sua espcie, de sua
idade, de seu sexo, constitui o que se pode chamar
uma Anomalia [Saint-Hilaire apud Canguilhem P51]

Um desvio estatstico, como argumenta Canguilhem. O


mesmo autor da definio acima ainda classifica tipos de
anomalia conforme sua importncia. A importncia torna a
classificao objetiva, j que feita segundo as funes
vitais do organismo, mas ainda uma medida subjetiva a
partir do que favorece ou prejudica o indivduo segundo
Saint-Hilaire, quando a anomalia nem mesmo percebida
11Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (1805 1861) foi um zologo francs,
membro da Academia Leopoldina, primeira organizao cientfica do mundo.

41
pelo indivduo em toda sua vida, ela deve ser classificada
em um tipo especial, que pode significar algo histria
natural, mas no patologia.
curioso que a medicina pretende observar as anomalias
a partir do ponto de vista estatstico, cientfico, quando o
que chama ateno das anomalias no bilogo o desvio
normativo (que tem relao com os exerccios de
atividades comuns pelo paciente). Nem toda anomalia
patolgica, mas s a existncia de anomalias patolgicas
que criou uma cincia especial das anomalias que tende
normalmente pelo fato de ser cincia a banir, da
definio da anomalia, qualquer implicao normativa
[p.52-53].
Se a anomalia a variao individual entre dois seres que
impede sua mtua substituio, ainda assim, no devemos
confundir diversidade com doena. O anormal no o
patolgico [p.53] (na Frana, anormal adjetivo de
anomalia - e esta, substantivo de anormal), isso porque o
patolgico implica no sentimento de estar debilitado,
impotente. at mesmo possvel entender que o
patolgico normal, utilizando a mdia aritmtica

42
(refutada por Canguilhem) para classific-lo, como j
vimos alguns cientistas fazerem, ao longo desta resenha. A
patologia normal, da mesma forma que a vida sem
doena anormal, pois normal adoecermos e, portanto,
a norma da sade plena impossvel, irrealizvel, algo
somente ideal.
A anomalia no necessariamente doena tambm
porque

aquela

se

numa

variao

espacial

no

organismo, enquanto esta, em uma mudana cronolgica,


como j colocado. Enquanto a anomalia sempre
congnita e pode se manifestar, por exemplo, numa
variao gentica nas vsceras jamais sentida por seu
possuidor, a doena interrompe o curso de uma histria,
de uma atividade, de uma vida, prprio dela cortar uma
linha contnua e separar o presente de um passado
nostlgico. Caso a anomalia tenha de fato algum efeito
sobre as atividades do indivduo, a chamada de
enfermidade, que pode ser dividida naquelas j vistas
desde o nascimento, que barram qualquer atividade; e nas
que se expressam somente na atividade especfica. Nascer
enfermo no considerado to ruim quanto ficar enfermo.
Ficar enfermo contrrio noo de que o corpo humano

43
pode ser adaptvel a toda situao possvel.
Em resumo, a anomalia pode transformar-se em doena,
mas no , por si mesma, doena [p 54]. Caso nada mude
a vida do portador da anomalia, no faz sentido classificla como doena, o que faz da doena algo individual e no
possvel de ser atribudo anomalia.
A anomalia pode se tornar doena quando, ao estabelecer
uma relao com o meio, o organismo se mostra ineficaz
(ou parcialmente eficaz). O meio, por sua vez, tem papel
importante da formao do sujeito normal ou patolgico:
ele

normal

na

medida

em

que

permite

desenvolvimento do ser vivo a partir de sua norma, ao


passo que o ser vivo normal no meio enquanto ele
puder ser a soluo morfolgica e funcional para todas as
exigncias daquele meio. O meio e o ser vivo so normais
um em relao ao outro, nunca separados.
Aqui temos outra profunda reflexo de Canguilhem:
nenhum fato normal fora da norma que ele toma como
referncia. Desta forma, nenhum fato normal ou
patolgico por si, mas sempre de acordo com as normas
em que ele est situado. At mesmo o patolgico (a

44
doena), que no a ausncia de norma biolgica, uma
norma diferente, mas comparativamente repelida pela
vida [p.56].

O normal e o experimental
Normal

experimental

se

separam

pela

prpria

introduo do sujeito na experincia. Tanto o sofrimento


quanto a anestesia so influncias que prejudicam o
resultado do experimental quando comparado com o
normal, admite Claude Bernard.
Depois, ainda precisamos colocar outro ponto j discutido
no item anterior desta resenha: se o estado normal de um
ser vivo definido a partir de sua relao com o meio, o
laboratrio pede um novo esquadrinhamento do normal,
j que ele um novo meio.
Normal e experimental no so coincidentes, como alguns
pesquisadores teimavam em considerar justamente
porque o normal no um ideal a-histrico e o meio um
fator dependente na definio de qualquer normalidade.

45

O homem mdio norma e mdia


A mdia aritmtica, assunto j tratado nesta resenha,
fcil de refutar enquanto definidora do normal. No
possvel estabelecer um normal a partir de mdias
aritmticas porque no h situao em que a mdia de
diversas amostras possa convergir: no se pode calcular a
mdia glicmica entre duas pessoas e consider-la normal,
porque a taxa de glicemia depende do horrio da coleta,
das condies do indivduo coletado (que so distintas
para cada organismo), enfim, ela uma maneira de fugir
do qualitativo para entrar num campo nada prtico, da
idealidade matemtica. Claude Bernard teceu esta crtica,
seu conceito de normal era um tipo ideal em condies
experimentais, sentido inverso da frequncia estatstica.
Com a crtica acima, parece que a mdia individual a
soluo para a querela da mdia aritmtica, no entanto,
mesmo o clculo individual grosseiro, porque ele calcula
a mdia individual, no humana. E quando o indivduo
est doente, a sua mdia ser diferente, ser necessrio
compar-la com a mdia de outros indivduos para
entender que se trata de uma situao atpica.

46
Lambert Adolphe Jacques Qutelet (1796 1874) criou o
conceito de homem mdio de suas pesquisas estatsticas.
Posto que a mdia aritmtica no era satisfatria, o que
interessava para Qutelet era a mdia tpica, real. Para este
cientista, a regularidade de uma mdia tpica (ou seja, de
um subgrupo com maior nmero de indivduos que se
aproximam da mdia aritmtica) era a prova de um ncleo
balizador da humanidade. Era a mensagem divina para a
definio do normal. A mdia, portanto, no uma
medida impossvel, um ideal inalcanvel: uma medida
real, observvel.
claro que achar a mdia uma traduo da vontade divina
no condiz com os objetivos do livro de Canguilhem, mas
a noo de que h uma mdia real lhe interessa. Como ele
vai us-la? Relacionando com o meio. A altura das
pessoas, o tamanho de suas mos, ombros, cabea ou a
quantidade de dentes que efetivamente tm na boca no
dependem somente de gentica, se assim fosse, todos os
humanos seriam iguais em todos os cantos do mundo.
Dependem tambm do meio. O meio no altera a
gentica, isso j sabido, mas ele seleciona alguns
exemplares para a reproduo e limita o desenvolvimento

47
do organismo.
Canguilhem, portanto, afirma que a posio de Qutelet
limitada:
Ora, isso insustentvel do ponto de vista humano,
em que as normas sociais vm interferir com as leis
biolgicas, de modo que o indivduo humano
produto de uma unio que obedece a todos os tipos
de prescries consuetudinrias e legislativas de
ordem matrimonial. Em resumo, hereditariedade e
tradio, hbito e costume so outras tantas formas
de dependncia e de ligao interindividual e,
portanto, outros tantos obstculos a uma utilizao
adequada do clculo de probabilidades. [p.62]

E continua,
O homem um fator geogrfico, e a geografia est
profundamente impregnada de histria, sob a forma
de tcnicas coletivas. A observao estatstica, por
exemplo, permitiu constatar a influncia da drenagem
dos pntanos de Sologne sobre a estatura dos
habitantes. Sorre admite que a estatura mdia de
alguns

grupos

humanos

tenha

se

elevado

provavelmente sob a influncia de uma melhor


alimentao. [p.62]

48
Por isso, a norma vista a partir do clculo estatstico, no
mera normatividade vital, mas normatividade social. o
fato de ser normal um certo gnero de vida (um tipo geral
de viver) que causa a frequncia estatstica de certas
caractersticas biolgicas.
Na contramo da viso social, Flourens12 considera o
normal como uma possibilidade virtual. Se possvel
algum chegar a 100 anos, ento qualquer um pode
desde que se retire os desvios acidentais, doenas e etc.
Desta forma, de 100 anos a durao normal (ou natural)
da vida de um homem.
Canguilhem novamente tem um timo insight que
reproduzo na ntegra abaixo,
A durao mdia da vida no a durao de vida
biologicamente normal, mas , em certo sentido, a
durao de vida socialmente normativa. Nesse caso,
ainda, a norma no se deduz da mdia, mas se traduz
pela mdia. Seria ainda mais claro se, em vez de
considerar a durao mdia de vida em uma
sociedade nacional, considerada globalmente, essa
sociedade fosse especificamente dividida em classes,
12Jean Marie Pierre Flourens (1794 - 1867), mdico francs pioneiro em
anestesia.

49
em profisses etc. Sem dvida, constatar-se-ia que a
durao de vida depende do que Halbwachs chama,
em outra ocasio, de nveis de vida. [p.63]

Tudo aquilo que visto estatisticamente como normal em


um dado grupo especfico, de fato uma normatividade.
No h nada que no seja normativo. O segredo que
precisamos ter sempre em mente com o tipo de
normatividade que estamos lidando: uma constante
fisiolgica um estado fisiolgico ideal em condies
especficas, proporcionado pelo prprio ser vivo. por isso
que o homem Neanderthal no pode ser classificado
como um exemplar patolgico perfeito, apesar de ser um
doente em comparao com o humano normal de hoje.
Norma e mdia terminam por ser conceitos irredutveis
um no outro. A vida normativa em seu ncleo, mas as
normatividades

destacadas

pelas

mdias

no

so

biolgicas ou fisiolgicas, so sociais.

Doena, cura e sade


Para

observar

doena,

constatamos

que

normatividade do indivduo, suas condies de exerccio


das atividades correntes, so determinantes para a

50
constatao da doena. Anomalia no sinnimo de
patologia, como j constatamos, ento no possvel
definir a doena a partir dela mesma. A responsabilidade
da definio da doena est sob o prprio ser vivo dentro
de

suas

condies

imediatas.

norma

deve

ser

comparada, revela Sigerist13, com as condies do


indivduo examinado e no com mdias ideais. Esta
positividade subjacente anlise do indivduo em suas
condies leva concluso j dita anteriormente, de que a
patologia, ou o estado patolgico, no representam
estados ausentes de normas, mas sim estados com um
tipo de normatividade diferente: uma norma inferior, que
anula a possibilidade de criao e adaptao humanas,
que no permite fugir das condies especficas que ela
prpria determina.
A doena pede criao de normas. Goldstein percebeu
que seus doentes se relacionavam de maneira diferente
com o meio aps a doena, limitadamente, mas a partir de
novas normas. O doente s pode admitir uma norma, da a
monotonia da vida doente, ele no mais normativo, no
13Henry Ernest Sigerist (18911957), foi um historiador da medicina
francs, diretor do intituto de histria da medicina na Universidade Johns
Hopkins e lutou pela medicina social na Associao Mdica da Amrica.

51
pode escolher entre diferentes normas para sua vida. Ele
s tem uma, relativa doena, mas uma norma criada,
original, nova, no pode ser reduzida normatividade em
estado sadio. A doena uma nova dimenso da vida
[p.73].
At mesmo na psiquiatria, quando se fala em regresso, se
deve ter em mente que no h regresso de fato, pois
toda regresso feita a partir do presente, portanto,
uma formao nova na vida do indivduo. Ey e Rouart
perceberam

que

os

pacientes

com

involuo

de

personalidade estabeleciam novas relaes com o meio,


mas no voltavam s relaes estabelecidas quando eram
crianas, por exemplo. Admitir que a regresso torna o
adulto uma criana, novamente, admitir que uma criana
igual a um adulto doente.
Goldstein14, apoiado na teoria da desordem bergsoniana,
entende que a desordem, propriamente dita, no existe,
h uma nova configurao da ordem que ns no
conseguimos usar e que temos que aguentar. A doena

14Kurt Goldstein (1878-1965) foi um psiquiatra e neurologista alemo.


Conhecido por ser pioneiro em neuropsicologia moderna. Influenciou, alm
de Canguilhem, Marleau-Ponty e Carl Rogers.

52
no desordem, uma ordem original que temos que
lidar.
A cura, reversibilidade, no existe. Se pensarmos na cura
como voltar ao estado anterior, temos que nos corrigir, j
que Canguilhem exps a nova formao de vida que a
doena traz e que, ao mesmo tempo, a cura tambm
representa (pois uma outra formao, to diferente
quanto a doena ou a sade anterior).
O que , ento, ser saudvel? ser curado? Nunca. Ser
saudvel

ter

possibilidade

de

interminveis

normatividades. a capacidade de instituio de novas


normas biolgicas [] e ultrapassar a norma que define o
normal momentneo, a possibilidade de tolerar infraes
norma habitual [p.77].
A sade um seguro, uma forma de aguentar o risco
presente na vida. Por mais que as leis da natureza possam
explicar cada passo humano, a experincia humana ainda
mostra uma multiplicidade de acontecimentos, no de
fenmenos calculados pela cincia. Por isso, viver
perigoso, viver dinmico, polaridade, sendo assim a
sade um guia regulador das possibilidades de reao.

53
A vida est, habitualmente, aqum de suas possibilidades,
porm, se necessrio, mostra-se superior sua capacidade
presumida

[p.78].

doena,

ento,

diminui

as

possibilidades de reao ao meio, por isso que a


preocupao do paciente no est fixa na doena, mas nas
subdoenas que vm aps a primeira: no o diabetes
que preocupa, mas sim a gangrena. E o que na gangrena
perturba? As consequncias disfuncionais que ela causar
no paciente. A doena e a sade precisam ser vistas para
alm do corpo, mas na relao do corpo com o meio,
sempre.

Definindo fisiologia e patologia


Aps longa anlise, possvel entender que a velha noo
da fisiologia como cincia das funes normais da vida j
no faz sentido. Afinal, o que este normal? J foi
demonstrado que o anormal no mais que um normal
diferente e no algo fixo, esttico. Normal relacionado
com normatividade, que sempre social. Mas ento no
possvel chamar a fisiologia de cincia? Em seus
procedimentos, sim, ela uma cincia, mas seu objeto
fluido. Canguilhem a define como cincia das condies

54
da sade, provisoriamente.
A sade, por sua vez, gera a prxima incgnita. Segundo
Raphael Dubois15,existe uma relao entre o conceito de

natura medicatrix16 e a definio da fisiologia com base na


sade: O papel da natura medicatrix se confunde com o
papel das funes normais do organismo que so todas,
mais ou menos diretamente, conservadoras e defensivas.
Ora, a fisiologia estuda justamente as funes dos seres
vivos ou, em outros termos, os fenmenos normais do
prteon vivo ou bioprteon17 [Dubois apud Canguilhem
p.81].
Sigerist concebe a fisiologia com viso histrica. Segundo
o autor, o nascimento da fisiologia no est descolado da
emergncia do estilo barroco: sendo este para alm de
um estilo artstico um tipo caracterstico de pensamento
sobre o mundo a partir do movimento, no se concentra
nos rgos como matria esttica, mas em suas relaes:
no se v o olho, mas o olhar. A idia funcional, em
15Horace Raphael Dubois (1849-1929) foi um farmaclogo francs famoso
por seus trabalhos em anestesia e bioluminescncia.
16Expresso utilizada por Hipcrates (460 a.c. - 370 a.c.) para definir o
poder de cura da natureza, conceito relacionado com a tendncia dinamista
e totalizante da medicina grega.
17Prteon matria, enquanto bioprteon matria viva ou vida.

55
medicina, acompanha a arte de Michelangelo e a
mecnica dinmica de Galileu [p.82], explica Canguilhem.
Canguilhem modifica sua definio prvia de fisiologia.
Segundo o autor, explic-la como cincia dos ritmos

estabilizados da vida [p.82] abarca todas as crticas feitas


ao longo de seu ensaio e consegue absorver as propostas
feitas para definio da doena, do normal e do
patolgico.

Tendo

uma

definio

oficial,

resta-nos

entender como situar a sade e a doena. H dois


comportamentos inditos da vida, o primeiro que
representa a adequao do organismo a uma norma, mas
sem se limitar a ela, podendo, assim, se adequar a diversas
outras normas sempre que necessrio, portanto, uma
constante que no barra a possibilidade de super-la
chamada pelo autor de constantes normais de valor
propulsivo -, o segundo comportamento o inverso,
quando o ser vivo se estabiliza, se adqua em constantes
que ele no pode abandonar e, por isso, luta para mantlas,

so

constantes

de

valor

repulsivo,

matam

normatividade, so constantes patolgicas (mas ainda


normais, enquanto o ser vivo puder viver nelas).

56
A definio antiga da patologia como fisiologia com
obstculos, feita por Virchow18, tem como pressuposto de
que a doena no mais que as funes normais alteradas
devido a um elemento estranho, uma viso prxima
medicina de Claude Bernard. Canguilhem observa dois
erros nesta compreenso da patologia: um de ordem
pedaggica e um de ordem heurstica. O mdico aprende
na faculdade primeiramente a anatomia e a fisiologia do
homem normal, a partir disso se deduz a razo de certos
estgios patolgicos. No entanto, como j explcito
anteriormente, o doente foi o primeiro a perceber em seu
corpo (e em sua vida) alguma alterao, se dirigiu ao
mdico e lhe pediu ajuda. Foi a partir da iniciativa do
doente que o mdico pde investigar a suposta doena.
caracterstica do mdico esquecer que o doente que
traz a doena e do fisiologista esquecer que sua cincia
precedida pela clnica e pela teraputica. Na medicina, o

phatos precede o logos. A vida s se eleva conscincia e


cincia de si mesma pela inadaptao, pelo fracasso e
pela dor [p.83].

18Rudolf Ludwig Karl Virchow (1821 - 1902) foi um mdico polons,


criador da patologia celular.

57
Talvez seja por ignorncia a isso que Bernard e Virchow
tentaram definir cientificamente a patologia como cincia
das doenas, um a colocando como estatstica, o outro
como anlise celular. Ricker19 apresenta a fisiologia unida a
patologia: uma s cincia sem a menor preocupao com
conceitos cientficos da vida, com objetivos ou fins,
unicamente uma cincia da determinao causal dos
fenmenos fsicos. Ele dispensa conceitos como de
movimento, nutrio e gerao, por terem um sentido
teleolgico, mas contrariado por Herxheimer20, que v a
patologia indissocivel a estes conceitos, devido prpria
condio psicolgica de quem a prtica.
J A. Schwarz entende que o sentido a categoria (na
linguagem kantiana) por excelncia da patologia, que
junto com a noo de finalidade, atuam em conjunto
para perceber a tendncia geral do organismo,
Mas elas tm funes anlogas tanto no campo do
conhecimento quanto no do devir, de onde tiram
qualidades comuns: Assim, percebemos o sentido de
19Gustav Ricker (1870-1948) mdico alemo, diretor do instituto de patolgia
de Magdeburg.
20Karl Herxheimer (1861 - 1942) foi um mdico dermatologista alemo.
Junto com Adolf Jarisch, descobriu a reao Jarisch-Herxheimer no
tratamento da sfilis.

58
nossa

prpria

organizao

na

tendncia

autoconservao, e s uma estrutura do meio que


seja dotada de sentido nos permite distinguir
finalidades nessa mesma organizao [p.87].

Em caminho parecido, o pesquisador Hueck indica que a


valorizao e interpretao teleolgica necessria para
explorar os resultados da patologia na medicina prtica.
Afinal, o que diria ele [Ricker] se um patologista lhes
respondesse, ao enviar-lhe suas constataes, aps a
bipsia de um tumor, que saber se o tumor maligno ou
benigno uma questo de filosofia, e no de patologia?
[p.87].
O ponto de vista cientfico, seja ele como for, fruto de
uma escolha, de uma posio que se toma em relao a
um objeto. No novidade que esta escolha tenha sido
feita na poca em que o homem aplicava mtodos para
determinar cientificamente o real. Ao tentar determinar
sade e doena a partir das leis fsico-qumicas e
processos biolgicos, se esquece que doena e sade so
valores dependentes do indivduo concreto, de sua vida. O
movimento polarizado que a vida precisa das noes de
normatividade tanto da sade como da doena. Estas, so

59
categorias subjetivas, tcnicas, no cientficas ou objetivas.
O mdico escolheu tomar partido dos seres vivos que
preferem a sade em vez da doena, a sade no uma
compreenso objetiva do mundo.
A distino entre patologia e fisiologia, no fim, tem
objetivos clnicos salutares, mas s. por essa razo que
achamos, contrariamente a todos os hbitos mdicos
atuais, que medicamente incorreto falar em rgos
doentes, tecidos doentes, clulas doentes [p.89]. A
doena um valor negativo ao ser vivo, indivduo
concreto, no um objeto da natureza assistido por sua
cincia especfica o exame bacteriolgico, por exemplo,
gera um resultado, um punhado de dados, que no tm
nenhum valor de diagnstico por si s.

60

Resumo
O trabalho de Canguilhem se inicia com uma crtica aos
princpios mdicos que definem a patologia como
variao quantitativa de funes normais. O normal s
pode ser definido tendo em mente a polaridade dinmica
a qual a vida est sujeita, os valores que a vida estabelece
ao meio e ao prprio organismo (ou seja, a normatividade
biolgica) so os pilares da definio da doena.
Normal patolgico e normal fisiolgico so normais
diferentes, mas ainda so normais, ambos. Isso porque o
anormal no constitudo de ausncia de norma, mas de
um tipo de normas diferente. Desta forma, o estado
fisiolgico, no pode ser chamado de estado normal,
mas sim de estado so, o estado em que a
normatividade posta ainda pode ser superada para a
instituio de novas normas. J o estado patolgico no
permite essa mudana, a norma estabelecida precisa ser
conservada para garantir a vida, no h normatividade. Por
sua vez, a cura se restringe ao retorno ao estado em que
possvel estabilizar as normas fisiolgicas, mas nunca a um
retorno biolgico a um estado anterior.

61
Atribuir s constantes fisiolgicas o valor de normal indica
a relao das cincias da vida com a atividade normativa
da vida, a relao das cincias da vida humana com as
tcnicas biolgicas de produo e instaurao do normal,
a medicina [p.92].
Como a medicina uma tcnica que parte do princpio do
ser vivo em dominar e organizar o meio que o cerca
segundo seus valores, fato que ela existe porque os
homens ficam doentes (primeiro o phatos, depois o logos).
Qualquer conceito emprico de doena conserva uma
relao com o conceito axiolgico da doena, portanto, o
homem doente s pode ser identificado como tal na
clnica, j que a doena e a sade so valores que o
indivduo concreto pode dar para si.

62

Revisitando 20 anos depois


Devido influncia que seu livro teve na Frana,
Canguilhem se viu obrigado a revisitar O Normal e o
Patolgico e, para alm de um prefcio, foi necessrio criar
um captulo a parte.

O normal
O termo normal veio para a linguagem popular francesa a
partir de dois imperativos institucionais: o pedaggico e o
sanitrio. Ambos se constituram a partir de uma mesma
causa, a Revoluo Francesa. A reforma da teoria da
medicina se baseia em toda a reforma hospitalar e na
reforma da prtica mdica nos tempos da revoluo.
Tanto a reforma hospitalar como a pedaggica exprimem
uma exigncia de racionalizao que se manifesta tambm
na poltica, como se manifesta na economia, sob a
influncia de um maquinismo industrial nascente que
levar, enfim, ao que se chamou, desde ento, de
normalizao [p.108].
O normal, por sua vez, no existe sem a prpria norma, ao
mesmo tempo em que a norma tem sua materialidade no

63
normal. Ele multiplica a regra, ao mesmo tempo que a
indica. Ele requer, portanto, fora de si, a seu lado e junto a
si, tudo o que ainda lhe escapa [p.108]. Isso pois, uma
norma serve para impr exigncias a um estado de coisas,
que aparece como hostil norma (e, por isso, precisa
dela). Toda norma compara o real a valores, sempre em
oposio em seus dois polos negativo e positivo, que
fazem da infrao norma uma possibilidade prtica em
seu campo de aplicao. Posto isso, a infrao a
condio (mais que a exceo) da existncia da regra, pois
na infrao que a regra aplicada, assim que acontece
a regulao.
A prtica da norma gera o normal, que tem como negao
lgica o anormal. Anormal posterior ao normal
logicamente, no entanto, o futuro anormal que gera a
inteno

normativa.

Sendo

assim,

apesar

de

ser

logicamente o segundo, o anormal existencialmente o


primeiro da oposio.

A normalizao
O que acontece do sculo XVII adiante, com o nascimento
da gramtica na Frana e a instituio do sistema mtrico

64
no

sculo

seguinte

so

funes

de

uma

mesma

transformao coletiva: a normalizao. Comea-se pelas


normas gramaticais, para acabar nas normas morfolgicas
dos homens e dos cavalos para fins de defesa nacional,
passando pelas normas industriais e higinicas [p.111].
As normas higinicas nascem com o aumento da
importncia do ponto de vista poltico - do cuidado s
populaes estatsticas, s retirando de locais insalubres e
universalizando os cuidados da medicina. A norma nasce
como algo que fixa o normal a partir de uma deciso
subjetiva normativa. A norma tcnica tambm acontece
com o estabelecimento da norma jurdica e a ligao de
ambos com a economia. Corpos saudveis so corpos
produtivos

e,

com

normas

jurdicas

bem-feitas,

expropriao da indstria fica impossvel de se imaginar,


portanto, os interesses da sociedade capitalista emergente
garantido. A correlatividade das normas sociais:
tcnicas, econmicas, jurdicas, tende a fazer de sua
unidade virtual uma organizao [p.114]. A tendncia das
normas sociais se tornarem normas orgnicas, relata
Canguilhem.

65
Em relao associao do organismo com a sociedade,
existe uma diferena bsica: o terapeuta sabe muito bem
qual o estado normal que ele precisa alcanar com suas
tcnicas, j na sociedade, no h um estado normal para
se basear. Muitas vezes, o estado normal para um a
continuao da doena para outro. Se o mdico no
procura gerar um novo homem, porque o estado normal
do organismo humano fornecido por ele prprio, est
contido em sua existncia, mas o mesmo no se pode
dizer da sociedade.

De certa forma, a gentica uma maneira de normatizar


biologicamente o organismo alheio a partir da cincia,
com a criao de seres vivos experimentais: se o normal
de um organismo coincide com ele prprio, o normal de
um organismo criado sob a gide de um geneticista
dever coincidir com os clculos deste cientista.
As normas sociais no podem ser observadas para serem
seguidas, precisam ser inventadas.

O erro
A noo de erro entra na medicina como uma substituio

66
(operada pela gentica) da fsica newtoniana pela teoria da
informao. Uma doena gentica passa a ser vista como
um erro inato, produzido pelo prprio organismo.
A noo de erro estabelece uma nova dicotomia (vida x
erro) e tambm dispersa o ideal iluminista de sade e
doena. Ao invs da doena ser identificada a partir da
culpa do indivduo, do meio ou de uma maldio
corprea, ela admitida como um mal-entendido. No fim,
no se trata da tentativa de reenquadrar a experincia da
doena, mas de colocar em xeque a dicotomia vida x
conceito, demonstrando sua relao dialtica.

67

A importncia de Canguilhem
H cincias que se dizem cincias e no passam de
impostura cientfica de uma ideologia social; h
ideologias

no

cientficas

que,

em

encontros

paradoxais, produzem verdadeiras descobertas


como se v o faiscar do fogo nascido do choque de
dois corpos estranhos. Por isso mesmo toda a
complexa realidade da histria, em todas as suas
determinaes econmicas, sociais, ideolgicas, entra
em jogo na inteligncia da prpria histria cientfica.
As obras de Bachelard, de Canguilhem e de Foucault
so a prova disso [Louis Althusser21].

Canguilhem nasceu em 1904 e morreu 1995, foi um


epistemlogo francs de renome no ps-guerra. Sua obra
considerada como a extenso e tambm inovao em
relao epistemologia de Gaston Bachelard. Ambos
recusavam a pretenso da epistemologia em estabelecer
critrios universais de cientificidade, assim como no
aceitavam a noo de um tempo nico e homogneo da
cincia e rejeitavam as pretenses positivistas de elaborar
21Louis Althusser, apresentao de A Filosofia da Cincia de Georges
Canguilhem: epistemologia e histria das cincias, de Pierre Macherey IN:
Georges Canguilhem. O Normal e o Patolgico, 6 ed. Rio de Janeiro:
Forense Universitria, 2009. p.139.

68
uma histria cronolgica, como concatenao de fatos 22.
Sua filosofia, assim como a de Bachelard, tanto uma
epistemologia
epistemolgica23.

histrica
Seu

quanto
objetivo,

uma
comenta

histria
Roberto

Machado, no revelar a verdade de fora da cincia, mas


encontrar na prpria cincia sua normatividade, realizando
o que ele chama de histria recorrente, a histria feita a
partir da finalidade do presente. Que parte dos valores
dominantes do presente para encontrar em seu passado
as formaes progressivas da verdade.
Na obra tratada aqui, O Normal e o Patolgico, o ttulo
explica o objetivo do autor: entender a relao entre o
normal e o patolgico e propor noes de vida, de normal
e de doena. Pode-se dizer que o trabalho de Canguilhem,
para alm da definio de normal e patolgico, permite
entender as decises da razo a respeito de seu outro:
como a patologia e a loucura 24. Segundo Vladimir Safatle,
uma das ideias fundamentais de uma combativa tradio
epistemolgica do sculo xx, que tem nomes como Michel
22Roberto Machado. Foucault, a cincia e o saber. 3 ed. Rio de Janeiro:
Editora Jorge Zahar, 2006.
23Foucault, a cincia e o saber...
24Vladimir Safatle. O que uma normatividade vital? Sade e doena a
partir de Georges Canguilhem. scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 1, p. 11-27,
2011.

69
Foucault e Georges Canguilhem, consistiu em lembrar que
a doena, o patolgico, no tem gramtica prpria, que
ela, portanto, precisa ser vista em sua linha relativamente
autnoma, enquanto cincia, mas tambm em sua
localizao no espao social. A histria das cincias, e aqui
Canguilhem se distancia de Bachelard, a histria dos
conceitos

cientficos

sua

constituio,

sempre

relacionada aos fatos da cultura, s vises de mundo,


poltica e a qualquer outro fato que determinasse os
critrios de racionalidade para cada discurso (assim como
o cientfico) em cada momento da histria 25. Safatle
sintetiza este pensamento,
Se o pensamento cientfico no forma uma srie
independente, mas est ligado a um quadro mais amplo
de ideias historicamente determinadas porque a reflexo
epistemolgica
no deve se perguntar apenas sobre os
poderes e direitos de tcnicas e proposies
cientficas que aspiram validade, mas deve

25Tiago Santos Almeida. A historicizao das cincias atravs da obra de


Georges Canguilhem. Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria
ANPUH. So Paulo, 2011.

70
esclarecer

gnese

dos

padres

de

racionalidade e as condies de exerccio


que se encarnam em tcnicas e proposies,
assim

como

se

encarnam

nas

outras

formaes discursivas que compem o


tecido social26
Seu trabalho gira em torno dos conceitos porque, para o
autor, so eles os elementos fundamentais na cincia: so
os primeiros a serem formulados (para depois de sua
formulao, proceder experincia) e so mais ou menos
independentes em relao as teorias. Os conceitos no so
limitados pelas esferas cientficas, neles h uma certa
autonomia em que possvel encontrar seu uso em
diversas reas, como Canguilhem prova ao mostrar o uso
do conceito de norma, na esfera jurdica, tcnica e na
sade.
Todos os estudos de Canguilhem consideram
o conceito a manifestao mais perfeita da
atividade cientfica, o que o faz dele o
elemento a ser privilegiado, pela anlise
26Vladimir Safatle. O que uma normatividade vital?...

71
histrica, com relao aos outros aspectos da
cincia, pois atravs dele que o discurso
expressa sua racionalidade [...] E, neste
sistema, enquanto o conceito assinala a
existncia de uma questo, a formulao de
um

problema,

teoria

apresenta

determinada resposta, sugere uma soluo.


Privilegiar o conceito significa valorizar a
cincia como processo27.
a partir disso que os conceitos de normal e patolgicos
so esmiuados por Canguilhem. Primeiramente, o filsofo
expe

duas

vises

qualitativas,

uma

egipcia,

que

considerava a doena como uma invaso externa ao corpo


sadio; e outra grega, que considerava a doena uma
variao natural da sade, localizada em potncia no
prprio corpo. Esta ltima uma viso mais dinmica e
totalizante do patolgico.
No entanto, ambas no conseguiram se manter aps as
exigncias cientficas da modernidade. A necessidade de
se manter longe de qualquer julgamento de valor fez com
27Foucault, a cincia e o saber...

72
que os mdicos considerassem somente os aspectos
quantitativos do corpo normal em relao com o corpo
patolgico. A definio da doena seria a alterao
quantitativa de algum elemento do organismo, gerando
falta ou inflamao.
Criticando principalmente a viso de Claude Bernard,
Canguilhem

apresenta

uma

anlise

epistemolgica

descontnua, focada na histria do conceito, at concluir


que a sade capacidade de instituio de novas normas
biolgicas [] e ultrapassar a norma que define o normal
momentneo, a possibilidade de tolerar infraes norma
habitual [p.77]. O que interessa Canguilhem, como visto,
a normatividade vital que, por ser vital, tambm social.
A vida no termina em si, mas se relaciona com o meio, s
a partir desta relao possvel entender o normal ou o
sadio, afinal, o indivduo concreto s so na medida em
que est adaptado e pode, potencialmente, superar as
condies normais de seu estado atual, sendo assim, a
normatividade

vital

sempre

uma

normatividade

encontrada em um espao social determinado.


Canguilhem colocou o indivduo em primeiro plano, fez da

73
medicina uma tcnica em que o phatos precede o logos, j
que o doente que denuncia seu mal ao mdico. Ao
contrrio da tentativa cientfica de retirar o doente da
anlise da doena (como se a doena tivesse uma vida
prpria), o filsofo devolveu a ele a autoridade da
definio

da

doena,

que

pode

ser

definida

individualmente, a partir das relaes e das possibilidades


do indivduo com o meio.
Como grande influncia da gerao de tericos sociais e
socilogos da segunda metade do sculo XX, Canguilhem
merece seu espao.

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