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Table des matires

Prface
Introduction
Note prliminaire sur les noms des peuples forestiers, leur
localisation et leur importance
Premire partie. Le Pays et les Hommes

Chapitre I. Le Pays Gographie physique


La gologie
La montagne
Les Fleuves
Le Climat
La Fort
Chapitre II. Les Hommes Notions sur l'origine
Les vestiges prhistoriques
Le Nolithique guinen
L'Hypothse d'un peuplement ngrille ancien de la Rgion
forestire de Haute-Guine
Chapitre III. Les sicles obscurs de la rgion forestire de
Haute-Guine
Anthropologie physique
Les Langues
Le peuplement ancien

L'apport mand
L'invasion Malink
Chapitre IV. Histoire des pays Kpell Kono Manon : 17501905
Historique du peuplement Manon
Historique du peuplement Kono-Kpell
Formation et histoire des chefferies
o La confdration de Guasso
o Vpo
o Saouro
o Manon
o Konodougou
o Tonal
o Sonokol
o Ourapeul-Ounah
o Boo
o Manansl
o G'Benson
Chapitre V. La priode franaise
El Hadj Oumar

L'Islamisation de Kankan
Samory : premire priode
La pntration dans l'Ouest et le Centre de la Rgion
Forestire
La capture de Samory
Opration en Pays Toma
Les rapports franco-libriens
Pacification du secteur Guerz
Deuxime partie. Organisation sociale, politique et religieuse

Chapitre VI. La socit familiale


La famille
o Composition et notion de parent
o La famille : communaut de possession
o La famille : communaut d'habitation
o La famille : communaut de travail
o Le mnage l'intrieur de la famille tendue
o La religion familiale
Le mariage
o Empchements Mariage
o Les prliminaires

o La dot
o La crmonie du mariage
o Dissolution du mariage
Conception Grossesse Accouchement
o Conception
o Grossesse
o L'accouchement
L'enfance
o Les relevailles
o Imposition du nom
o Petite enfance
o La circoncision
Maladie, mort et funrailles
o Funrailles du chef de famille
o Funrailles du chef guerrier
o Funrailles du Zohomou
o Funrailles de la femme enceinte
Chapitre VII. La socit totmique: le clan
Le nom de clan et les totems
L'organisation du clan Les rapports entre les clans

Chapitre VIII. La socit politique


Le village
o L'origine d'un village
o Organisation du village
Le canton
Le droit
o L'organisation judiciaire : le Ton
o Le droit pnal
o Vol
o Homicide
Chapitre IX. La religion les formes para-religieuses et
magiques
L'ide de Dieu
Le culte des Anctres
Les gnies
La magie et la sorcellerie
o Le devin
o Le Zohomou ou Zogui
Chapitre X. L'Initiation
La Fort sacre, sige de l'Initiation

L'Initiation des Hommes


La sortie du Polon
L'Initiation des Femmes
Consquences de l'Initiation
Troisime partie. Les Artisans et les Techniques les Arts
Chapitre XI. Les artisans
Le forgeron
Le tisserand
La potire
Le vannier et le raphiateur
Chapitre XII. Les industries
Les industries d'Acquisition
o La cueillette
o La chasse
o La pche
Les industries de Production
o L'levage
o L'agriculture
Les industries de Consommation
Les industries de Protection

o Le vtement
o L'habitation
Chapitre XIII. La vie intellectuelle et artistique
Les sciences
Les jeux
Les arts plastiques
o Ornementation
o Sculpture
Les arts musicaux et la danse
o Les instruments de musique
o Les chants et les danses
La littrature orale
Cartes
Photos
Annexe: Contes Kono
Bibliographie
Prface

Jacques Germain,
Un Administrateur au service des Peuples de Guine
Pourquoi faut-il que le nom de Guine ait un got de cendre ?
Pourquoi faut-il que tant d'inscriptions sur les murs des cellules

nous rappellent les noms de jeunes administrateurs, de jeunes


ministres guinens torturs et mis mort au Camp Boiro ou
disparus ? La chape de plomb, le mur du silence sont bien ce qui
peut se faire de pire 1.
Pourtant la Guine fut en Afrique l'un des pays les plus quilibrs et
les plus fraternels de l'ancien domaine colonial franais.
Mon premier contact avec la Guine date du 8 septembre 1939 ; je
ramenais alors la croisire de la Ligue Franaise des Auberges de
jeunesse, qui avait pu aller jusqu' Pointe-Noire. La guerre venait
d'tre dclare et Conakry retentissait de chants patriotiques. Les
anciens combattants arboraient sur leur boubou des ranges de
mdailles de la Grande Guerre 1914-1918. Des cortges se formaient
spontanment. Des jeunes gens faisaient la queue pour s'engager.
Une visite Mgr Lerouge, alors vicaire apostolique de Guine, me
confirma dans cette ide d'une Guine passionnment franaise.
Quelques jours plus tard, j'tais invit dner Dakar par Andr
Villard, directeur des archives de l'A.O.F., au restaurant du Palais et
je rencontrais Gilbert Vieillard 2 qui venait, 40 ans, de se porter
volontaire pour le front et ce fut un repas sous le signe des Peuls
du Fouta-Djalon. Gilbert Vieillard devait tomber sur les hauteurs
Chalaines prs de Vaucouleurs en juin 1940 lors de l'offensive
allemande.
Cet Administrateur s'tait fait Peul avec les Peuls. Il parlait la
langue, tudiait les coutumes et avait laiss un tel souvenir que les
Amicales Gilbert Vieillard formaient au lendemain de la
guerre les premiers groupements socio-politiques signaler dans
un pays dont Emmanuel Mounier, au cours de son voyage de 1947,
vantait la srnit politique.

Les tudes sur la Guine sont nombreuses depuis les premiers


travaux d'Arcin, ceux du capitaine Gamory-Dubourdeau et
du lieutenant Bouetsur les Toma, du capitaine Duffner sur les
Kpell et sur la rgion correspondante de Cte-d'Ivoire,
de Tauxier sur les Toura, les Gagou et lesGouro, du capitaine
Viard sur les Gur.
Les tudes rcentes revtent une certaine importance : celles
de Denise Paulme sur les Kissi, gens du riz, de Bohumil Holas sur
les Kono et les Toura, de Pierre-Dominique Gaisseau sur les Toma.
Depuis l'Indpendance, les travaux ethnologiques et historiques
sont peu nombreux et de valeur ingale. C'est pourquoi le
monumental travail de Jacques Germain revt une fondamentale
importance.
N Paris le 26 novembre 1922, Jacques Germain est reu en 1942
au concours d'entre l'Ecole nationale de la France d'Outre-Mer
(ENFOM). Aprs une anne d'tude, rfractaire au Service du
Travail Obligatoire, il rejoint le barrage de l'Aigle (Cantal) le 1er
dcembre 1943 avec six autres Colo et l'O.R.A. (Organisation de
Rsistance de l'Arme). Il y prpare la mobilisation des travailleurs
nord-africains affects la construction des barrages de la
Dordogne. Le 1er avril 1944 il est affect l'Etat-Major de la Zone 10
et le 6 juin suivant, jour du dbarquement alli sur les ctes
normandes, il commande une section de tirailleurs au sein du
groupement Eynard de la Division F.F.I. d'Auvergne. Alors qu'il se
trouvait sur le front de Bellort avec la 1re Arme, il est rappel par le
gouverneur Delavignette, alors Directeur de l'ENFOM, pour achever
ses tudes Avenue de l'Observatoire.

Brevet de l'Ecole Nationale de la France d'Outre-Mer, il part en


Guine et le 15 mars 1946 il est chef-adjoint de Cabinet du
Gouverneur et assume durant plusieurs mois la direction du journal
de Conakry La Guine franaise .
Le 3 septembre 1946, il est adjoint au Commandant de Cercle
de Nzrkor. Il y reste seize mois o il fait le grand mtier
d'administrateur de brousse, prenant des notes au fil des tournes,
organisant les palabres. Il complte ce travail lorsqu'il est chef de
Subdivision de Youkounkoun.
A l'occasion des tournes Jacques Germain coute les
traditionnistes Kpell, Kono et Manon. Pour pntrer davantage les
coutumes il entre au Polon, stage d'initiation en fort sacre, en
mme temps que les jeunes postulants dans le canton du Sonkol. Il
est galement admis dans le Tonou Tohon, socit des gens de
justice.
De ses notes recueillies en 1946 et 1947, il avait tir deux articles
parus dans les Etudes Guinennes.
Le sjour suivant il est en Cte-d'Ivoire comme chef de subdivision
de Mankono (avril 1949, septembre 1951). Il est ensuite deux annes
durant au Cabinet du Ministre de la France d'Outre-mer, avant de
repartir pour la Cte-d'Ivoire de fvrier 1954 mars 1956 comme
Chef de Subdivision de Boumi.
Affect au Cameroun, aprs avoir t chef-adjoint du Service des
Affaires conomiques Douala, il est Chef de Subdivision de
Nkongsamba.
Nomm Commissaire-adjoint au Plan le 2 octobre 1958 il est, l'anne
suivante, Directeur du Plan et Professeur l'Ecole camerounaise

d'Administration. Il est en mme temps correspondant de Marchs


tropicaux et d' Industries et Travaux d'Outre-Mer . Durant sa
dernire anne de sjour au Cameroun (1961-62), il est conseiller
technique du Ministre Dlgu la Prsidence charg des Finances
et du Plan.
De retour en France, il est conseiller gographique la Caisse
Centrale de Coopration Economique, puis passe dans le secteur
priv : il est successivement Directeur des achats, Secrtaire gnral
puis Prsident de la filiale franaise d'une socit industrielle
amricaine.
Paralllement il est lu conseiller municipal de Chaville en 1971 et
deuxime adjoint au maire de cette commune. Il est rlu en 1977.
Elu conseiller gnral des Hauts de Seine dans le canton de Chaville
en 1973, il est secrtaire du Bureau du Conseil. Il est rlu en 1979.
Install en Annecy depuis sa retraite il se dvoue au sein du Secours
Catholique o il assume en particulier la responsabilit de l'quipe
dpartementale Tiers Monde .
Au milieu de ses activits sociales et politiques Jacques Germain
reprend ses notes de Nzrkor. Il les confronte avec tout ce qui a
t crit depuis 1947. Il en profite pour largir le champ de son
tude en dbordant le cadre du Cercle de Nzrkor pour l'tendre
la rgion montagneuse et forestire de Haute-Guine et de Cted'Ivoire.
Travail ample, solide et complet, l'ouvrage de Jacques Germain
apporte un lment prcieux notre connaissance de la Guine.
C'est pour l'Acadmie des Sciences d'Outre-Mer un honneur de
publier cette tude fondamentale.

Robert Cornevin
Secrtaire perptuel de l'Acadmie des Sciences d'Outre-Mer.
Notes
1. Trois livres, entre autres, marquent cette dramatique rpression :
o Jean-Paul Alata, Prison d'Afrique, Le Seuil, 1977 (rdit aprs saisie
en 1983)
o Amadou Diallo, La mort de Diallo Telli, Karthala, 1983.
o Nadine Bari, Grain de Sable, Le Centurion, 1983.
2. R. P. Patrick O'Reilly. Mon ami Gilbert l'Africain. Dijon, 1942. Notice
Gilbert Vieillard (1899-1940). Collection Hommes et destins. Acadmie des
Sciences d'Outre-Mer. Tome 1er, p. 610-612.

Introduction

La Rgion Forestire de Haute-Guine qui, administrativement,


s'tend d'Est en Ouest sur les cercles de N'Zrkor, Macenta,
Guekdou et Kissidougou, soit de 80 10045 de longitude Ouest,
est l'habitat actuel des populations Manon, Kono, Kpell, Toma,
Kissi et Ll.
Cependant, celles-ci s'tendent largement sur le Liberia (o les
Manon ont autant de reprsentants qu'en Guine et les Kpell deux
fois plus) et le Sierra-Leone. Elles dbordent galement au Nord sur
le Cercle de Beyla, les Kono dans le Karagoua et les Kpell dans le
Kossa-Guerz (Boola).

Rciproquement, les populations mand de la savane, Kouranko,


Malink, Koniank, ont entam plus ou moins profondment la
rgion forestire spcialement en pays Kissi et Toma.
A l'Est, la Cte-d'Ivoire dans ses rgions frontalires de Touba, Man,
Danan et Dukou, prsente des caractristiques physiques et
humaines, l'apparentant trs fortement la Haute-Guine : relief
accentu, couverture forestire encore importante, populations
vraisemblablement de souche et de culture communes : Mahou,
Weingm (ou Toura) Dan (ou Yafoba). On trouve d'ailleurs quelques
villages Dan en Guine dans le Nana-Sud. Les Gur s'en
rapprochent par la culture sinon par la souche.
Ce pays de montagne et de fort a t le creuset o, avec des apports
trs divers que nous nous efforcerons d'analyser, s'est forme peu
peu une culture individualisant les populations y ayant trouv
refuge la suite des vnements qui, au cours des sicles, ont
provoqu dans cette partie de l'Afrique, comme ailleurs, des
migrations, des mouvements de flux et de reflux difficiles dmler.
Cette tude a t mene en 1946-1947 dans le cercle de Nzrkor o
nous servions comme adjoint au Commandant de Cercle.
L'observation directe, spcialement l'occasion des tournes de
recensement, et les longues conversations nocturnes avec les
notables Kpell, Kono et Manon ont t nos principales sources.
Nous avons voulu vivre le plus prs possible de nos administrs
pour en retracer plus fidlement l'histoire et en analyser les
coutumes.

C'est ainsi que nous avons t amen entrer au Polon, le stage


d'Initiation en fort sacre, en mme temps que les jeunes postulants
dans le canton du Sonkol.
Nous avons galement t admis dans la Socit des gens de justice,
le Ton ou Tohon. Mais nous ne nous faisons pas trop d'illusions sur
l'tendue de la rvlation qui nous a t faite. Nous sommes
persuad que, bien entendu, on ne nous a montr que ce qu'on
voulait bien nous montrer, aussi cette tude, dont certains fragments
ont t publis dans la revue des Etudes Guinennes, n'avait
nullement la prtention d'tre complte.
Aussi, trente ans aprs, avons-nous repris nos notes pour les
enrichir de tout ce qui avait t crit depuis 1947 et les y confronter.
Egalement pour largir le champ de notre tude et dbordant le
cadre troit du cercle de N'Zrkor, l'tendre la Rgion
Montagneuse et Forestire de Haute-Guine et de Cte-d'Ivoire par
suite de l'unit de culture des diffrents peuples qui l'habitent.
La bibliographie que nous donnons en annexe est relativement
abondante et tout en prenant pour base notre propre tude, nous
avons tent une synthse qui, certes laisse beaucoup de points dans
l'ombre et pose plus de points d'interrogation qu'elle n'apporte de
solution, mais qui, nous l'esprons, peut servir de base un
approfondissement ultrieur des chercheurs.
Nous avons trouv des sources particulirement prcieuses tant
dans les travaux anciens d'officiers et administrateurs dont
l'AdministrateurArcin pour l'ensemble de la Guine,
l'Administrateur Tauxier pour les Toura, les Gouro et les Gagou, le
Capitaine Gamory-Dubourdeau et le Lieutenant Bouet pour les

Toma, le Capitaine Duffner pour les Kpell, le capitaine Viard pour


les Gur, que dans ceux plus rcents des ethnologues et linguistes :
Il faut signaler les ouvrages remarquables de Mme Denise
Paulme et de M. Yves Person sur les Kissi, ceux de M. Bohumil
Holas sur les Kono et les Toura principalement et galement le livre
de P.D. Gaisseau sur les Toma (Fort Sacre et Magie).
Nous n'aurons garde d'oublier M. R. Schnell, spcialiste de la
Biogographie forestire et passionn du problme du peuplement
ancien de celle-ci, avec lequel nous avons eu tant de fois l'occasion
d'voquer toutes ces questions au campement de N'Zo au pied de ce
Mont Nimba qu'il connait si bien.
Puisse cette modeste contribution de notre part, aboutir une
meilleure connaissance des peuples de la Rgion Forestire de
Haute-Guine et prouver, si besoin tait, que le sens de l'humain
n'tait pas absent de notre action d'Administrateur et qu'avant la
connaissance des textes, la connaissance de l'Homme nous
paraissait fondamentale.
Jacques Germain
Administrateur en Chef des Affaires d'Outre-Mer (E.R.)
Nzrkor 1947
Annecy 1983

Note Prliminaire
SUR LES NOMS DES PEUPLES FORESTIERS, LEUR LOCALISATION ET
LEUR IMPORTANCE

Ces peuples sont connus sous plusieurs noms et le nom sous lequel
ils sont rpertoris n'est pas forcment celui qu'ils se donnent euxmmes : il ne l'est mme peu prs jamais.
En effet, nous avons connu les peuples de la fort d'abord par les
rcits des peuples priphriques, ctiers ou soudanais, chez qui
nous tions installs depuis plus longtemps.
Le contact avec les Forestiers s'est effectu avec le truchement de
guides et d'interprtes dont le premier souci n'tait pas du domaine
de l'ethnographie ou de la linguistique. Nombre d'Europens euxmmes ne se souciaient que fort peu de vrit scientifique et
l'habitude a t prise d'utiliser des noms trangers au peuple
concern, ou dforms ou rsultant d'une mprise.
C'est ainsi que les Kpell, nom qu'ils se donnent eux-mmes, sont
appels Guerz par dformation du nom sous lequel les Malink les
connaissent.
De mme, les Toma sont en ralit les Loma ou Laoma.
Quant aux Dan, ils sont connus sous le nom de Yafoba ou Yakouba,
l'interprte commenant la traduction des propos de l'interlocuteur
Dan par il a dit (locution que les premiers europens ont
confondu avec le nom de l'ethnie ! ) ; les Toura sont appels ainsi par
les Malink et se nomment Weingme (ou Wenm)
et Weingmebo au pluriel.
Les Kweni sont connus sous le nom de Gouro donn par les Baoul
leurs voisins, ou de Lo par les Malink. Les Gagou sont en ralit
des Gban, les Ouob des Wehi, les Ouan des Nw, les Mona
des Mw, etc.

Chaque ethnie est dominante dans une des circonscriptions


administratives cres par les Franais mais elle dborde en gnral
les limites de celles-ci et sont elles-mmes pntres par d'autres
ethnies.
Les Kissi qui sont 55 000 dans le cercle de Kissidougou et 82
000 dans celui de Guckdou se trouvent galement outre au SierraLeone et au Liberia (35 000 dans chaque, estime-t-on), dans certains
cantons Toma du cercle limitrophe de Macenta et rciproquement
certains Toma habitent l'Ouest du cercle de Guckdou tandis que
les Kouranko se sont enfoncs dans le Nord du cercle de
Kissidougou et, mlangs aux Kissi, ont donn les Lls (9 000 sur
Kissidougou et 4 000 sur Guckdou).
Les Toma occupent le cercle de Macenta mais ont subi une forte
pntration Koniank jusque Macenta par la valle de la Loffa, et
dans la rgion du Diani se trouvent mls aux Kpell aussi bien
dans le cercle de N'Zrkor, rive gauche, que dans celui de
Macenta (rive droite). Ils taient 75 000 environs en territoire
guinen.
Les Kpell, 103 000 en Guine, descendent presque jusqu' la Cte
du Libria et occupent un canton du cercle de Beyla (Kossa Guer)
tandis que les Kono (qu'il ne faut pas confondre avec les Kono de
Sierra-Leone, mtis de Proto-Kissi et de Mand) sont 30 000 en
quatre cantons du cercle de N'Zrkor et un du cercle de Beyla
(Karagoua). Les Manon (ou Mamia, ceux qui parlent le Ma ainsi
qu'ils se nomment) sont tablis dans trois cantons du cercle de
N'Zrkor (18 000) et au Libria.
En Cte d'Ivoire, leurs voisins de l'Est, les Dans (125 000) occupent
les subdivisions de Man et Danan dbordant sur le cercle de

Sgula, et ont quelques groupes en Guine dans le cercle de


N'Zrkor et bien entendu sous le nom de Geh et Gio des
peuplement s plus importants au Libria. Les Weingmebo, ou
Toura, sur les pitons de Touba et du Nord de Man sont environ 12
000 tandis que les Gyo ou Mahou y sont aussi nombreux.
Les Gur de Dukou, Toulpleu, Guiglo sont environ 80 000.
Enfin, les Kweni ou Gouro sont compts pour 100 000 sour Bouafl
et Zunoula, les G'ban ou Gagou sur Oum 13 000, les Nwa ou
Ouan dans le Sud de Mankono et l'Est de Boumi 8 000 et les Mwa
ou Mona dans le Sud de Mankono plus de 5 000.
Ces chiffres sont anciens et refltent les recensements effectus
dans les premires annes aprs la fin de la Seconde Guerre
mondiale, c'est--dire au moment o nous entreprenions notre
tude.
On peut donc valuer 370 000 environ le nombre des Forestiers de
Haute-Guine et un nombre comparable celui des populations
soeurs de Cte d'Ivoire dont plus de 60% au voisinage immdiat des
forestiers haut-guinens.
Enfin, il faut noter que si on retrouve Kissi, Toma, Kpell, Manon,
Dan au Libria, on y trouve aussi des populations qui y sont
concentres mais dont la parent est certaine avec les ethnies
guinennes et ivoiriennes de la fort et qui prsentent un mme
facis
culturel : Gola, G'bl,G'bandi, Mend, Sherbro, Boulom, Geh,
etc.
Une tude complte du groupe ainsi constitu demanderait une
connaissance de chacun des composants que nous n'avons pas. Elle
sera faire un jour par suite de l'importance numrique de ce
groupe et de son originalit en Afrique de l'Ouest, des traits
communs de son habitat et de sa culture.

Chapitre I
Le Pays
Gologie Montagnes Fleuves Climat Fort

Introduction
Dans l'ensemble de l'Afrique Occidentale o le continent se
caractrise par sa massivit, la rgion guinenne, au sens large du
terme, se signale par l'originalit de son relief.
En effet, la vieille plate-forme la surface de laquelle les sdiments
se sont dposs, est surmonte par un ensemble de massifs orients
Nord-Ouest, Sud-Est formant ce qu'on appelle la dorsale guinenne,
elle-mme maillon, mais maillon le plus lev, de la ligne de fate
soudano-guinenne allant du massif du Fouta-Djallon aux plateaux
de Nigeria en passant par la chane de l'Atakora au Togo.
Cette dorsale, approximativement parallle la cte, aux versants
dissymtriques tombant plus rapidement sur l'ocan que vers
l'intrieur (on dit que le relief a le dos tourn la mer), a une
incidence sur le climat : la mousson ocanienne repoussant les
influences continentales, entrane, malgr la latitude, un type de
vgtation : la fort dense.
La dorsale dtermine aussi deux systmes hydrographiques : l'un
orient vers le bassin Nigrien avec principalement le Niger luimme prenant sa source l'ouest du pays Kissi en Guine, et son
affluent, le Milo, l'autre formant un bassin ocanique avec les grands
fleuves du Diani ou Saint-Paul, du Mani ou Saint-Jean, du Cavally,
de la Makona ou Moa, de la Loffa, du Mano.
La Gologie

Le gologue Obermuller, qui nous devons une thse sur la


gologie de la Rgion Forestire 1 distingue au point de vue
gologique troisrgions naturelles d'Ouest en Est.
1. Le pays de Macenta, la plus grande puisqu'elle englobe tout le
cercle de Macenta, ceux de Guekdou, et Kissidougou ainsi
que certaines parties limitrophes des circonscriptions de Beyla
(Nord-Ouest), Kankan-Kouroussa et Faranah (Sud), c'est--dire
les pays Kissi, Toma, Kouranko et une partie du Konian. C'est
une rgion de dmes granitiques o le granite est souvent
accompagn de gneiss biotite. Des roches mtamorphiques
(quartzites, amphibolites, gneiss pyroxne, calcaires
mtamorphiques) en formations plus ou moins tendues, ont
la mme direction que les granites.
2. La chane du Simandou, de direction gnrale Nord-Sud,
intresse le cercle de Beyla mais ses prolongements
s'largissent en se dispersant au Sud sur la rgion KpellManon de N'Zrkor entre le Diani et les contreforts du
Nimba et au-del au Libria. Ce sont des chanes
mtamorphiques avec des formations trs redresses de gneiss
biotite, d'amphibolites et de pyroxenites ct de quartzites
et de schistes (talc-schistes, chloritoschistes, schistes micacs).
Les formations granitiques, sans tre absentes, sont trs
dissmines.
3. Le pays du Mahana : c'est la rgion cheval sur le Sud-Est du
cercle de Beyla, le Nord-Est et l'extrme-sud du cercle de
N'Zrkor et mme le secteur contigu de Cte-d'Ivoire. Trs
approximativement, elle recouvre le pays Kono et une partie
du pays Dan. Le fonds en est granitique mais on note une
recristallisation de granites crass tandis que des roches
mtamorphiques diverses (gneiss, schistes, quartzites et

amphibolites) forment des inclusions de mme direction dans


les roches graniques.
Si chacune de ces trois rgions prsente des caractres propres,
encore que le pays de Mahana soit assez proche de celui de
Macenta, on note partout des venues basiques qu'Obermuller date
de la mme poque et qui se prsentent en filons ou en massifs
dolritiques d'importance modeste dont les principaux sont les
falaises de Boola et du Mahana (limite des cercles de Beyla et de
N'Zrkor) et celles du Nord-Est de Macenta, de Tokonou et
Krouan.
On note galement dans les trois rgions les mmes roches
mtamorphiques et des granites tous les stades d'crasement. Ce
qui diffrencie les trois pays ce sont les proportions relatives de
ces deux groupes de roches.
Le mtamorphisme observ dans la chane du Simandou et ses
prolongements et qu'Obermuller classe dans la srie du Birrimien
suprieur par analogie avec la chane du Nandian-Bani situe plus
au Nord, aurait t pralable la venue du granite et aurait affect
des masses importantes de faon homogne. Par contre, dans le
pays de Macenta, l'invasion du granite aurait t brutale, ce qui
explique que l'on trouve des massifs offrant un mlange de roches
granitiques et d'inclusions reprsentant les terrains du bouclier
prcambrien infrieur existant avant l'invasion du granite et que
celui-ci n'aurait pas digres , les laissant dans leur tat premier.
Paralllement aux phnomnes de mtamorphisme et d'intrusion
granitique qui affectaient la Haute-Guine, des pousses tectoniques
se dveloppaient, provoquant l'enfouissement de certains plis d'o
l'observation de divers stades d'crasement.

Ces pousses tectoniques ont t suivies de cassures que les venues


ruptives profondes de dolrites ont empruntes pour se rpandre
en surface et former des massifs prsentant actuellement des
falaises.
Enfin, l'tude du profil des fleuves descendant vers l'Ocan, amne
adopter l'hypothse d'un soulvement rcent de la Rgion
Forestire.
Quant la latritisation, Obermuller en situe le dbut vers la fin du
tertiaire ou le dbut du quaternaire. On entend par latritisation un
processus de dcomposition du sol qui, par l'action alterne des
pluies violentes et des priodes de scheresse totale, entrane une
disparition de certains composants (chaux, magnsie, alcalis) et une
dshydratation partielle pour ne plus laisser qu'un ensemble
d'hydrates d'alumine et de composs ferriques donnant la latrite
cette couleur rouge caractristique. Ce phnomne, qui se poursuit
l'poque contemporaine 2 semble avoir connu plusieurs poques en
Rgion Forestire de Haute-Guine : nous aurons l'occasion d'y
revenir tant propos du couvert forestier que des problmes
archologiques.
La dorsale guinenne dans la rgion forestire prsente donc des
analogies du point de vue gologique avec la rgion montagneuse,
elle aussi, du Nord-Ouest de la Guine (roches ruptives acides)
mais alors que le mtamorphisme y est plus accentu dans les sries
cristallophyliennes, les grs horizontaux et autres roches
sdimentaires, mtamorphises ou non, que l'on trouve au FoutaDjallon, sont absentes de la Fort.

Cette Rgion Forestire de Haute-Guine semble aussi constituer


une rgion de transition avec le massif de Man en Cte-d'Ivoire qui,
du point de vue humain, appartient la mme zone 3.
Cet aperu sur la gologie de la Rgion Forestire doit tre complt
par quelques indications sur sa minralisation : diamant, or,
graphite, fer et manganse s'y rencontrent.
Le diamant a t trouv au Sierra-Leone en 1930 et un petit diamant
fut dcouvert dans une rivire du cercle de Nzrkor en 1933, et
par la suite dans la Makona. C'est un diamant alluvionnaire et l'on
n'a pas pu dterminer la nature de la roche-mre. On note
cependant que les principaux gisements sont situs dans des
terrains granite-dolrite, prs des sources des grandes rivires :
Diani, Makona, Milo. La diamant a donn lieu une exploitation
depuis 1935 soixante-quinze km au Nord, Nord-Est de Macenta.
L'or que l'on trouve dans des roches mtamorphiques sous forme de
pyrite aurifre ou auro-argentifre, ou dans des alluvions, n'a donn
lieu aucune exploitation ni artisanale, ni industrielle. Il provient de
filons de quartz aurifres individualiss dans des lambeaux
d'amphilolite.
Le graphite est trs largement reprsent dans le sud-est, cercle de
Beyla et surtout cercle de Nzrkor : soit dans les quartzites,
quartzites blancs chargs de paillettes et d'amas, grenatites se
prsentant sous forme d'affleurements de quatre cinq cents
mtres, soit dans les gneiss mais plus rarement, soit enfin dans les
schistes ou micaschites comme dans le gisement de Lola o
l'affleurement a t rvl par la construction en tranche de la route
internationale Guine/Cte-d'Ivoire.

La teneur en graphite est trs faible dans les quartzites et les gneiss
(3 %.) mais plus leve dans les schistes et micaschistes (jusqu'
20%).
Le fer a donn lieu une exploitation artisanale africaine des
minerais latritiques moins siliceux et plus pulvrulents que les
minerais des quartzites du Nimba, du massif de Dyeck la
frontire guino-librienne au sud de Nzrkor, du Simandou et
du Gbing (magntite, oligiste, hmatite rouge) et des zones
d'altration en bordure de ces chanes. Cette exploitation intressait
plutt le nord de la rgion forestire, la zone au contact de la Savane
et de la Fort.
La Montagne
Sur cette plateforme granito-gneissique qui constitue le
soubassement de l'Afrique Occidentale, des roches sdimentaires
mtamorphises et trs redresses sont les racines de chanes
anciennes 4. Celles-ci, d'poque huronienne, ont t rduites l'tat
de pnplaines sur lesquelles ces racines sont restes graves.
Mais dans cet ensemble monotone, la Rgion Forestire de HauteGuine constitue une exception importante. Cependant le relief qu'il
est donn d'observer aujourd'hui quand, au hasard d'une tourne la
piste vous conduit sur une hauteur de commandement suffisante et
assez dnude pour qu'on puisse jouir d'une vue panoramique, ne
rsulterait pas, selon J. Richard-Mollard, des effets directs de la
tectonique hercynienne suivie d'arasement, mais de mouvements
verticaux : cassures et soulvements entranant une reprise de
l'rosion qui renouvelle les vieilles directions prcambriennes.
La Rgion est d'une altitude moyenne assez leve pour l'Afrique
Occidentale, allant de 400 m dans le Nord 600 m dans le centre

pour retomber 400 m dans le Sud et mme 300 m sur les cours
infrieurs des fleuves ctiers par suite de la dissymtrie du relief 5.
Les vritables hauteurs, alignes sensiblement Nord-Ouest, Sud-Est,
sont assez exceptionnelles et somme toute modestes : la dorsale ne
culmine pas mme deux mille mtres, 1 947 m au mont Loma en
Sierra-Leone, 1752 m au Nimba, 1458 m dans la chane du
Simandou, 1350 m dans le massif du Ziama en Guine, tandis que le
plateau du Tonkoui, dans le massif de Man en Cte-d'Ivoire, a une
altitude variant entre 1200 et 1 400 m.
Du point de vue de leur nature, ces diffrents massifs peuvent se
rpartir en massifs quartzitiques, granitiques, dolritiques.
Parmi les quartzites redresss, la chane du Nimba forme frontire
entre la Guine, le Libria et la Cte-d'Ivoire. Oriente Nord-Est,
Sud-Ouest, son sommet est en Guine et dpasse de 1 000 m la
plaine de N'zo. Certaines pentes sont de 75. L'arte de quartz est
abrupte et s'abaisse vers le Sud-Ouest.
Dans la mme catgorie, on classe les chanes du Nord : Simandou
et Gbing, diriges du Nord au Sud sur 120 km avec une largeur
variant entre trois et six kilomtres. Une srie de failles dtermine
des tronons dcals les uns par rapport aux autres. Le point
culminant est le pic de Thio (1 458 m) qui domine de huit cents
mtres la rgion. L'rosion a attaqu les quartz et a donn des blocs
irrguliers avec une dissymtrie marque des versants, le versant Est
tant plus inclin.
Parmi les massifs granitiques, on compte la chane du Ziama
oriente NordNord-Est, Sud-Sud-Ouest situe au sud de Macenta.
Son plus haut sommet est le Mont-Bara de 1 350 m d'altitude
environ. Le massif le plus important de la rgion forestire est

granitique, c'est celui de Tembicounda orient Nord-Est, Sud-Ouest


qui culmine au Mont Loma en territoire Sierra-Leonais 1 957 m, les
contreforts du territoire guinen n'atteignant pas mille mtres.
En dehors de ces deux massifs d'une certaine tendue, on note des
dmes arrondis, dnuds, dominant plus ou moins la plateforme
ainsi que des massifs isols d'une altitude plus leve: Yarakoldou (1
325 m) Guimba (1 000 m) Yombiro (882 m) Boundou (737 m), situs
dans le Centre, l'Ouest et le Nord.
La vgtation attnue encore un model dj imprcis dont ne se
diffrencient que les falaises dolritiques, les dmes de gneiss et les
pains de sucre de granite. L'rosion agit sur le model, formant de
grandes dalles par desquamation et dtachant des blocs
paralllipdiques.
Les massifs dolritiques sont d'une part groups dans la rgion de
Boola o les falaises de Boola et de Mahana ne dominent que de 70
150 m la rgion environnante. Celles que l'on trouve dans un
rayon de 70 km entre Macenta et Konsankoro leur sont semblables.
De telles falaises se retrouvent l'Ouest et au Nord-Ouest de
Krouan sur 75 km.
Les Fleuves
Le terrain accident et le climat trs pluvieux favorisent l'existence
d'un rseau hydrographique trs dense. Celui-ci est distribu entre
deux bassins principaux et plusieurs bassins secondaires.
La principale ligne de partage des eaux, avoisine le neuvime
parallle dans les pays Kissi et Toma, c'est--dire l'Ouest et au
Centre. Elle s'inflchit vers le Sud en pays Kono, suivant la crte
montagneuse traversant la route Nzrkor-Beyla entre Gouck et

Boola. Elle laisse au Nord le bassin du Niger et au Sud celui des


fleuves ctiers.
Toutes les rivires au Nord de la ligne de partage sont tributaires du
Niger et en rgularisent le cours. Lui-mme prend sa source en
territoire guinen mais en dehors de la rgion forestire proprement
dite, soit dans l'extrme-sud de la Subdivision de Faranah.
Son principal affluent est le Milo qui reoit lui-mme la Baoul, le
Niandan aliment par la Loul et le Bal.
Le bassin ocanique au Sud de la ligne de fate est lui-mme divis
en plusieurs bassins secondaires spcialement par les chanes du
Simandou et de Gbing orientes carrment Nord-Sud, par la chane
du Ziama, les massifs de Boola et du Mahana, enfin le Mont Nimba
Le mridien 840' ouest de Greenwich figure une ligne l'Est de
laquelle les rivires coulent vers le Sud, Sud-Est (Sassandra,
Cavally), et l'Ouest vers le Sud, Sud-Ouest (Makona, Loffa, Diani,
Mani).
Ces rivires qui traversent l'habitat de plusieurs peuples avant
d'atteindre l'Ocan, changent souvent de nom au long de leur cours.
La Makona nat au Nord de Macenta vers la cote 1 000 et coule vers
l'Ouest en formant frontire avec le Libria puis la Sierra-Leone du
Sud de Bofosso l'Ouest de Kailahun, aprs quoi sous le nom de
Moa, quittant le rgion montagneuse, elle coule vers le Sud, SudOuest grossie de la Mal l'Ouest et de la Mabiy l'Est. Elle se jette
dans l'Ocan 130 km, au Sud-Est de l'le Sherbro.
Le Mano, sensiblement de mme direction forme frontire entre le
Sierra-Leone et le Libria et se jette dans l'Ocan non loin de la Moa.

La Loffa, ne en pays Toma, dont le cours infrieur est


approximativement parallle celui du Mano qui la prcde, du
Diani et du Mani qui la suivent, a son embouchure entre
Robertsport (Cape Mount) et Monrovia.
Le Diani on Saint-Paul nat sous le nom de Vano reoit la Toffa et
plus au Sud, l'Oul. Celle-ci, venue de la rgion de Gouck, coule
paralllement au Diani pendant une centaine de kilomtres puis se
dirige brusquement vers l'Ouest, une fois dpass le massif des
Maka-Y sparant son bassin de celui du Diani lequel se jette dans
l'Ocan juste au Nord de Monrovia.
Le Mani ou Saint-Jean nat prs de Nzapa dans le Manaleye six
cents mtres d'altitude environ. Il dcrit d'abord une boucle avant
de se diriger vers le Sud, Sud-Ouest ; il forme alors frontire avec le
Libria, mais d'aprs les traits, la frontire guino-librienne est
fixe cent mtres de la rive gauche du Mani : celui-ci est donc sur
une grande partie de son cours guinen. Aprs son confluent avec le
N'y (qui a reu le G'bin quelques kilomtres en amont), le Mani
entre franchement en territoire librien et se dirige vers le Sud pour
se jeter dans l'Ocan la pointe de Grand-Bassa (Buchanan).
Le Cavally appartient la partie Est du bassin ocanique. Il descend
des pentes Nord-Est du Mont Nimba et se dirige d'abord vers le
Nord jusqu' Zougouta, puis il descend vers le Sud-Sud-Est,
traverse la frontire de Cte-d'Ivoire pour entrer dans la subdivision
de Danan. Il se dirige alors vers le Sud puis vers l'Est o il forme
frontire avec le Libria, et nouveau franchement vers le Sud,
jouant toujours son rle de frontire jusqu' son embouchure.
Mention spciale doit tre faite du Gouan ou Bafing qui nat dons
les Monts Kouy vers 1000 m d'altitude entre Gouck et Boola,

traverse le Karagoua et coule d'Ouest en Est, formant limite entre les


cercles de Beyla et de Nzrkor puis entrant en Cte-d'Ivoire sans
changer de direction pour se jeter perpendiculairement dans la
Sassandra qui, elle, coule Nord-Sud puis Sud, Sud-Est pour se jeter
dans l'Ocan Sassandra.
Le profil de ces rivires descendant vers l'Atlantique, trs jeune avec
une pente moyenne trs forte, est pour Obermuller la preuve d'un
rajeunissement des anciennes proximit de la Cte.
Leur direction gnrale n'a pas t affecte par le rajeunissement,
mais le fait qu'elles creusaient moins vite leur lit, que le relief ne
s'exhaussait, aboutit leur donner des profils en long accidents 6.
Tous ces fleuves ont un profil en travers en U, l'eau coulant dans le
fond en saison sche et montant jusqu' dborder largement sur
chaque rive en saison des pluies. En effet, les cours d'eau
secondaires qui n'taient que de minces filets en saison sche,
prennent un rgime torrentiel en saison des pluies et viennent
gonfler considrablement le fleuve principal.
Cependant, la forme du profil en travers (l'eau doit d'abord monter
trs haut avant de dborder de son lit) et la vgtation abondante,
empchent les consquences catastrophiques que pourraient avoir
ces crues qui atteignent leur maximum en septembre-octobre.
Toutefois, en maints endroits, les abords du fleuve sont transforms
en marcages sur une largeur apprciable.
Les ponts de lianes dont l'tablissement est facilit par ce profil sont
alors souvent endommags ou emports. Il nous souvient d'une
traverse de l'Oul, limite entre le Boo et l'Ourapeul, en septembre,
sur un radeau de fortune reli un cble form de lianes tresses
grossirement. Deux essais faits la veille de notre arrive s'taient

solds par la rupture du cble et le dpart du radeau la drive par


suite d'un courant extrmement fort. Le troisime se fit avec nousmme, le garde-cercle Bandiougou Camara et notre Boy gris de peur
: la rive du Boo fut aborde sans encombre. Cela tait-il d la
prsence d'un Zohomou dont la mlodie joue sur une sorte
d'Okarina avait pour but, sinon pour effet, d'apaiser les lments et
d'carter les crocodiles ?
Le Climat
La Rgion Forestire de Haute-Guine, de Sierra-Leone, du Libria
et de l'Ouest de la Cte-d'Ivoire, jouit d'un climat propre.
On sait qu'en Afrique de l'Ouest, le climat (et la vgtation qui en
dpend) est fonction de la latitude. Du Nord au Sud, on trouve en
bandes horizontales, les climats saharien-sahlien, tropical
soudanien avec une saison des pluies plus ou moins longue suivant
la latitude, quatorial-guinen avec deux saisons des pluies.
Mais le relief, et plus encore que l'altitude proprement dite, la
direction de ce relief par rapport la masse ocanique, introduisent
un lment modificateur dans cette disposition des bandes
climatiques.
Certains, comme H. Hubert, ont class le climat de la Rgion
forestire dans le climat dit Foutanien, mais J. Richard-Molard a
not trs justement qu'on peut se demander s'il n'est pas abusif de
ranger sous le mme titre les climats des deux massifs 7.
La disposition relative des deux masses en prsence (la masse
continentale de caractre boral et la masse ocanique de caractre
austral) amne une suppression de certains lments climatiques
normaux cette latitude en Afrique.

D'une part, la mousson venue de l'Ocan suivant une direction SudOuest, Nord-Est, repousse l'harmattan, ce vent desschant originaire
des rgions sahariennes et sub-sahariennes, et est la cause de la
rduction de la saison sche.
D'autre part, l'aliz austral qui est l'origine de la petite saison
sche en Basse Cte-d'Ivoire, au Togo et au Dahomey, s'puise avant
d'atteindre la Rgion forestire de Haute-Guine et l'hivernage n'y
connat pas d'interruption.
L'humidit, qui est considrable, est constante et rpartie sur toute
l'anne.
La saison sche ne dure que deux trois mois, pratiquement
dcembre et janvier. Ds le milieu de fvrier, les tornades clatent
d'abord la nuit, en fin de journe puis de plus en plus tt mesure
que s'avance la saison. En mai, juin, l'hivernage est compltement
tabli et les pluies sont continuelles jusqu'en septembre, au grand
dam des routes o le ruissellement creuse des ravines et les camions
des ornires. En octobre-novembre, les pluies s'espacent et les
tornades font leur rapparition.
Du fait que la rgion s'tend entre 10 et 7 de latitude Nord, la
pluviomtrie varie entre 2 et 3,50 m par an. La temprature diurne
n'est pas trs leve, 28 en moyenne. La temprature nocturne varie
entre 15 et 24. Bien entendu, l'amplitude est plus forte en saison
sche que pendant l'hivernage et plus forte encore dans la zone de
contact de la savane et de la fort.
Le degr hygromtrique est lev. Les maxima thermiques sont
observs aux priodes intermdiaires (dbut et fin de l'hivernage).

L'altitude sans jamais contrarier totalement les facteurs


atmosphriques, c'est--dire les vents, qui commandent au premier
chef le climat, n'a pas une influence ngligeable et est cause de la
cration de micro-climats. R. Schnell a not 8 une augmentation de
la hauteur de chute de pluies de 80 mm par 100 m d'altitude ainsi
que du nombre de jours de pluie (quatre cinq jours
supplmentaires). Les brouillards sont constants le matin partir de
neuf cents mtres.
A l'inverse, la temprature dcrot d'un demi-degr par cent mtres
d'lvation et l'on a not 19/20 au Tonkoui, 1 120 M, 22,5/23
au Ziama 850 m.
En conclusion, l'existence de chanes de montagnes proximit de la
cte et leur orientation par rapport celle-ci, sont la cause de
prcipitations importantes dont le volume joint la distribution,
cre les conditions ncessaires une vgtation de type forestier.
La Fort
Cette fort n'est pas la mme d'une extrmit l'autre de la Rgion.
Outre la prsence des massifs montagneux qui introduisent un
facteur important dans la varit des formations vgtales,
l'talement Nord-Sud aboutit une succession (et parfois un
mlange) de types forestiers diffrents. Il ne faut pas omettre non
plus, en tant que facteur de diversification, l'action de l'homme sur
le milieu.
La Haute-Guine prsente deux types de forts :
la Fort de la Pluie (Rain Forest des go-botanistes ou fort
ombrophile)

la fort sche ou Deciduous Forest ou encore fort tropophile,


avec en intermdiaire la fort msophile.
La hauteur des pluies n'est pas le seul lment qui favorise le
dveloppement de la Fort de la Pluie mais galement la
rpartition des pluies. Ainsi le cercle de Kankan, bien que recevant 1
700 mm d'eau par an, n'a pas de couverture forestire, parce que la
mousson arrte ou ralentie par les massifs montagneux, n'est plus
assez forte pour contrebalancer les effets de l'harmattan et que la
saison sche en consquence y est trop longue.
Pour qu'il y ait fort dense, il ne faut pas que la saison sche dpasse
deux ou au maximum trois mois. On connat la plaisanterie qui a
cours en zone guino-quatoriale :
aprs la saison des pluies, il y a la saison o il pleut .
C'est peine exagr. Nous n'avons pas connu Nzrkor de mois
sans une goutte d'eau, mme en dcembre-janvier.
La profondeur de la zone forestire varie d'ailleurs : elle est
maximum au niveau du Libria et dpend de la position de la cte
par rapport la direction de la mousson, vent de la pluie. Elle est
peu prs de 350 km hauteur de Greenville. A partir du Cap des
Palmes la cte s'inflchit et la mousson l'atteint sous un angle
oblique ; la profondeur de la zone forestire diminue alors pour se
rduire cent kilomtres.
La rgularit de la temprature, l'humidit constante, l'absence de
saison, totalement sche ou sa brivet, favorisent cette formation
vgtale qu'Aubreville nomme fort dense tropicale humide et R.
Schnell fort dense guino-quatoriale pour marquer sa double
appartenance. Nous prfrons l'appellation d'Aubreville car on note

une diffrence importante entre l'aspect de la fort guinenne et


celui se la fort quatoriale. Comme l'crit J. Richard-Mollard 9 :
l, pas de cathdrale congolaise ou amazonienne avec les fts des
grands arbres pour piliers, mais entre ces gants un sous-bois
mdiocre qui permet mal de les distinguer .
Et pourtant, l'observation montre quatre tages : l'tage suprieur,
arborescent, s'lve jusque 50 60 m. Il est form de Fromagers,
d'Azobe, de Sipo, etc. dont les cimes constituent une vote
discontinue.
En effet, sur les fts de ces arbres trs droits et trs levs, les
premires branches ne se forment que trs haut. Le feuillage s'tale
au soleil par suite de la forme tage de la cime, alors qu'au-dessous
rgne l'ombre. Les feuilles sont paisses, luisantes et persistantes.
Mais ces gants ont un enracinement peu profond que compense
l'existence de contreforts, de racines palettes qui lui procurent sa
stabilit. Ce mode d'enracinement est la consquence de la
composition du sol o sous une couche utile de quelques dizaines
de centimtres on trouve une argile compacte, sans oxygne ni
substances organiques. On comprend alors cet talement des racines
qui s'efforcent de couvrir le maximum de surface o l'arbre puisse
puiser les lments ncessaires sa croissance et sa vie.
Puis vient un tage moyen atteignant vingt trente mtres, form
d'une futaie avec une seconde vote forestire quasi-continue.
Enfin une strate arborescente infrieure compose de semis de
grands arbres et d'arbres de taille modeste, puis le sous-bois
inextricable. Les parasoliers aux feuilles caractristiques, au tronc si
cassant, sont les htes de cet tage. On note de nombreuses espces

latex qui selon R. Schnell, seraient les plus propres rsister


l'attaque des insectes.
Ces diffrentes tages sont relis entre eux par des lianes et des
piphytes fougres, orchides, lisent domicile sur les grands arbres
et particulirement sur les branches suprieures. Certains comme le
Ficus, qualifi d'trangleur, touffent en l'enserrant l'arbre qui leur a
donn l'hospitalit.
L'absence de luminosit, l'humidit constamment renouvele font
du sous-bois l'habitat prfr des plantes d'ombre.
La faune s'est adapte ce milieu : beaucoup de mollusques, de
lombrics, de batraciens et aussi d'insectes, de termites, de microorganismes qui attaquent le bois des arbres, mme sur pied. Aussi
les tornades provoquent-elles l'effondrement de gants mal
enracins et mins de l'intrieur.
Les mammifres sont bas sur pattes, avec les cornes en arrire pour
faciliter le passage dans le fouillis du sous-bois. L'adaptation au
milieu a donn la faune dite du Nimba : antilopes naines, buffles
nains, hippopotames nains.
Les singes sont nombreux dans les hautes cimes l'abri de la
panthre. L'lphant est rare ou absent: en 1947, on citait un solitaire
entre Boola et Gouck.
La toponymie fait allusion au lion (Yaragpal : le passage du lion,
village du Boo en pays Kpell) mais on le voit mal vivre et voluer
dans un tel milieu, peut-tre est-il fait allusion un vnement
pass lorsque les Kpell habitaient les savanes de Missadougou plus
au Nord.

Il faut convenir que telle que R. Schnell la dcrit dans son


Introduction l'tude botanique de la Rgion forestire, la fort
primaire ne se rencontre plus en Haute-Guine qu'en certains
massifs tmoins. Dans le cercle de Nzrkor par exemple, il faut
citer la fort du Manaleye entre la route du Libria et le fleuve Mani,
pratiquement vide d'hommes, ainsi que le secteur compris entre
l'Oul et le Diani au Sud du Boo.
La structure de la fort dense est domine par la puissante
exubrance de sa vgtation. Gnralement, on ne voit pas le ciel.
Les cimes des arbres forment une vote presque continue qui
intercepte la lumire. Autour de soi, on n'aperoit qu'un fouillis
d'arbres, d'arbustes, de branches, de lianes. La visibilit est
gnralement faible... De loin en loin se dresse la base norme d'un
arbre gant; on n'en distingue pas la cime, on n'en peut apprcier la
hauteur. Le tronc immense comme une large colonne se dresse et va
se perdre dans le fouillis inextricable des feuillages 10.
Par une zone de contact, on passe insensiblement au secteur
soudanais de brousse boise. Cette zone de contact, dite guinenne,
se rapproche de la zone soudanaise et l'on y trouve de grandes
tendues de hantes gramines avec a et l des arbres et des
bosquets plus ou moins denses allant jusqu' la fort claire. Les
galeries forestires longent les rives des cours d'eau sur une
profondeur dpendant de l'importance de celui-ci et rappellent la
fort dense par leur aspect et leur composition : arbres de grande
hauteur mais aussi palmier-raphia, sous-bois avec fougres, lianes.
Les Pandanus aux racines ariennes bordent immdiatement la
rivire.
Ces galeries sont des avances de la fort dense dans la savane, mais

dans la partie la plus au Sud, on trouve aussi des massifs


indpendants des cours d'eau, massifs tmoins d'un ancien
peuplement forestier. Toutefois, la vie y est ralentie en saison sche,
les feuilles sont caduques et les espces peu rsistantes ont disparu :
c'est une formation dgrade.
Ces lots forestiers reliques se rencontrent sur toute la bordure Nord
de la zone mais notamment en pays Kissi et Kono. La chane du
Simandou semble constituer trs approximativement la limite entre
les savanes Malink et la fort dense Toma.
La "Deciduous Forest" ou fort tropophile (par opposition la fort
ombrophile ou "Rain Forest") dont l'habitat se situe en thorie entre
les isohytes 1 350 et 1 600 avec une saison sche vraie, ne
correspond pas un type de vgtation entirement diffrent du
point de vue de la composition floristique 11. Il arrive mme que
dans des conditions de sol et de relief diffrents mais la mme
latitude, il puisse coexister les deux types de fort.
Ainsi dans la Subdivision de Danan on trouve sur les crtes une
fort msophile et dans les valles une fort ombrophile. Sur le
Nimba, on rencontre la fort tropophile, la fort de la pluie et des
stades intermdiaires.
Le sol de la fort dense est compos la plupart du temps d'une argile
latritique parfois de plusieurs mtres d'paisseur, avec en surface
une couche mince de dbris vgtaux qui subissent un processus de
dcomposition par les micro-organismes.
Cette argile contient de 10 50% d'lments latritiques. Bien que la
cuirasse latritique (qui en contient de 90 100 %), soit en principe

un sol de savane, on la rencontre parfois sous la fort dense. On


verra plus loin ce qu'en ont dduit R. Schnell et d'autres chercheurs.
Dans la rgion de Beyla, cette cuirasse est trs dveloppe ; dans
celle de Kissidougou, le granite du sous-sol a donn naissance un
sol argilo-sableux avec des gravillons ferrugineux au niveau
suprieur.
Un sol form d'une cuirasse latritique (sur les plateaux le plus
souvent) rend la fort dense instable. Si les valles entaillent la
carapace, on trouve un sol pais, humide, favorable la rgnration
et la stabilit de la fort.
La Fort joue videmment un rle protecteur vis--vis du sol et
l'rosion strilisante reprend quand elle disparat.
Les facteurs humains, dfrichements et feux de brousse, peuvent
amener une dgradation du milieu forestier, le passage d'un type de
fort l'autre. La fort secondaire s'installe la place de la fort
primaire avec ses palmiers huile et ses colatiers.
Si ces feux d'origine naturelle ou d'origine humaine (pour la chasse,
les dfrichements, le maintien des pturages, le renouvellement du
chaume de couverture des cases) ont peu d'importance sur la fort
dense de basse altitude que l'humidit constante rend pratiquement
incombustible, la fort ne disparaissant que de l'espace dfrich, ils
ont un effet rgressif sur les formations de contact.
En dehors de cette bordure nord, on peut trouver des plaines de
savane au milieu des massifs forestiers : savane de Bossou dans le
Manon, savane du Nykol au Sud de Nzrkor entre G'bin et
N'y. On peut les considrer comme les preuves d'un peuplement

tmoin plus dense.


Mention particulire doit tre faite des forts montagnardes.
Nous avons vu que l'altitude avait quelqu'influence sur le climat :
augmentation de la pluviosit (hauteur et nombre de jours de
pluie), diminution lgre de la temprature, importance des
brouillards. Le Ziama, le Nimba et les Dans sont en fort dense. Le
Simandou et le Loma situs en zone botanique guinenne offrent
des lambeaux de fort dense humide.
Le massif du Nimba, qui a fait l'objet d'tudes trs pousses de R.
Schnell, Lamotte et Leclerc, s'lve jusqu' 1,752 m et son arte
abrupte au Nord-Est dans la partie guinenne, s'abaisse au SudOuest jusqu' 1 200 m dans la partie librienne o elle est peu prs
totalement boise. En Guine par contre, partir de 800 m, on
trouve un tapis herbac bas avec des espces orophytes et des arbre
isols. Les traces de calcination font penser un recul rcent sous
l'effet des feux de brousse d'autant plus qu'on retrouve la fort dans
le fond des ravins, mme quand ceux-ci s'lvent jusqu' 1 600 m.
Au Ziama, on retrouve une fort montagnarde de peu de hauteur
prsentant les mmes espces que les reliques du Nimba et du
Simandou.
La Chane du Simandou trs nordique pour la rgion, est couverte
de prairies se raccordant la savane de la plaine. Toutefois, des
lambeaux de fort montagnarde, plus tendus sur le versant Ouest
expos la mousson que sur le versant Est que frappe l'harmattan,
occupent les pentes suprieures et mme parfois la crte ainsi que le
fond des valles suprieures.

Au contact de la zone d'agriculture et d'levage, le Simandou a t


plus touch par les feux de brousse et R. Schnell en a dduit une
couverture forestire primitive de l'ensemble de la crte et un recul
rcent.
Au Nimba, au Ziama, au Simandou, la fort des pentes et des crtes
est une fort aux arbres relativement peu levs (8 15 m) et la
ramification basse, contrairement la fort des ravins prsentant les
caractres de la fort dense de basse altitude.
Le plateau du sommet du Tonkoui, dans le massif des Dan en Cted'Ivoire, porte une fort plus haute, une altitude comprise entre 1
200 et 1 400 m. Elle est aussi plus riche et doit sa conservation au
regard de l'homme, au caractre sacr de la Montagne.
C'est en effet la nature du sol et non pas la seule altitude, qui
explique l'aspect et la composition de la fort montagnarde. Dans
les valles, les ravins, sur les plateaux, un sol pais s'est accumul et
favorise la croissance d'espces de grande hauteur. Les crtes et les
pentes rocheuses prsentent un sol plus mince et qui se dessche
assez fortement pendant la saison sche, mme si elle est de courte
dure.
En s'levant, les espces de basse altitude disparaissent et les
espces de montagne subsistent, mais leur croissance et leur
dveloppement normaux dans les ravins sont entravs sur les crtes
et les pentes suprieures par l'appauvrissement du sol.
R. Schnell a constat dans les sols forestiers montagnards des
teneurs en matires organiques totales de 20 30%. (contre 3 8 %,

pour les sols de piedmont). Le PH inversement est de 4,7 en


montagne contre 5 5,5 en basse altitude. L'hygroscopicit est
galement plus leve. Ces sols forestiers montagnards sont donc
riches en matires organiques, argile et limon d'un brun rougetre.
Sur les crtes du Nimba, ils prsentent une texture plus grossire
avec un squelette minral de magntite ou de grains de quartz ; de
mme sur les dmes du Ziama.
L'espce prdominante de la fort montagnarde est le Sougu
grandes feuilles (Parinari excelsa). Elle subsiste seule aux plus
hautes altitudes. On la trouve aussi bien en fort haute des ravins
qu'en fort basse des sommets.
Si les facteurs daphiques jouent le rle essentiel, les facteurs
climatiques contribuent galement la structure de la vgtation
montagnarde : l'humidit, la nbulosit, expliquent l'abondance des
mousses, des lichens et des fougres.
Cette fort, dj bien attaque aujourd'hui sur sa lisire et parfois
transforme dans l'intrieur mme, a-t-elle toujours recouvert cette
Rgion d'Afrique Occidentale ? R. Schnell voit dans l'existence d'une
carapace ferrugineuse sous la fort dense et dans la prsence de
certains orophytes de prairie sur les sommets, incompatibles avec
un habitat forestier, les preuves d'un rgime ancien non forestier 12.
Par contre, l'tude de la limite actuelle de la rgion forestire amne
penser que la fort dense se prolongeait au nord de celle-ci par
une fort msophile avant que l'agriculture, la chasse et l'levage de
savane, par les dfrichements et les feux, ne la dtruisent presque
compltement. Cette conclusion repose sur l'observation du
caractre trop tranch de la limite actuelle et de l'existence d'lots

forestiers vestiges et tmoins au nord de cette limite.


Il y aurait donc eu une variation de la couverture vgtale lie aux
variations climatiques constates aux diffrentes poques dans toute
l'Afrique Occidentale.
En une premire phase correspondant au Palolithique ancien, on
suppose un climat humide avec un rgime forestier. Les cours d'eau
sont importants et entranent les sols meubles dans les valles et en
Piedmont. Elle correspond la priode du Sahara humide.
La deuxime phase correspond au Palolithique moyen, c'est une
phase de desschement au cours de laquelle la fort dense recule ou
est remplace par des formations xrothermiques, les dpts des
valles et des piedmonts se transforment en conglomrat
ferrugineux, on assiste la formation de carapaces par durcissement
du sol.
La troisime phase intresse le Palolithique suprieur et le
Nolithique. En une premire tape, le climat est plus humide qu'
l'poque contemporaine, puis vers le VIe millnaire, au dbut du
dernier desschement du Sahara, on passe insensiblement au climat
actuel. Les valles entaillent les dpts des cours d'eau, la carapace
forme en phase Il reste localise. Le rgime est forestier mais les
forts installes sur la carapace sont instables et une fois dtruites,
ne se rgnrent pas et font place la prairie ou la savane.
Ainsi de la structure du sol et de la vgtation du Nimba qu'il a plus
spcialement tudies, R. Schnell tire les mmes conclusions que
celles du Capitaine Y. Urvoy pour le Niger et du gologue R. Furon
sur un plan plus gnral, conclusions qui nous amnent la

question de l'Homme et la Montagne, de l'Homme et la Fort.


La Montagne, ainsi que nous le verrons bientt, joue un grand rle
dans le peuplement, que celui-ci soit positif ou ngatif.
Si la Montagne a souvent un caractre sacr et est le sige des
Gnies, les traditions en font aussi le lieu d'apparition d'tres supraterrestres dont l'union avec des femmes autochtones est l'origine
des peuples actuels. Et, en fait, de nombreuses traces d'habitat
montagnard ont t dcouvertes, de caractre plus ou moins rcent.
Si en Haute-Guine forestire, l'homme n'habite plus volontiers les
montagnes, sauf peut-tre dans le Sud du pays Kissi, en Cted'Ivoire les Weingb (Toura.) et les Dan recherchent les hauteurs
mme escarpes.
L'Homme a trouv dans la Fort un autre refuge. Quel fut cet
Homme ? Comment a-t-il tabli un certain quilibre entre son
milieu et son action ?
Une civilisation de cueillette et de chasse a d laisser, si elle a exist,
la fort intacte.
Un certain quilibre aussi a t maintenu dans une premire phase
d'conomie agricole, celle qui a prcd le contact avec les cultures
modernes pendant des sicles. Le peu de dveloppement des
cultures et par consquent la mise en jachre pendant un temps
assez long pour que la fort se rgnre, a permis le maintien de
l'quilibre, du moins au cur de la fort dense, car sur la lisire
nord plus sche, la destruction du couvert forestier prend un
caractre dfinitif.

La Fort elle-mme fournit l'homme l'corce de certains arbres qui,


battue, donne une toffe dont il fait des pagnes. C'est d'elle qu'il tire
les fruits, les racines, les graines dont il se nourrit et dont il tire ses
mdicaments et aussi... ses poisons. Avec le bois, il fabrique des
armes, des pirogues, des masques, des instruments de musique, des
chaises, des mortiers, des pilons qui constituent son seul mobilier.
La nervure des palmes du Ban est sa providence, de mme que
le palmier lui mme lui fournit sa boisson.
Enfin la grande richesse traditionnelle de la Fort, comparable l'or
du Soudan du point de vue de l'importance conomique, c'est la
Noix de Cola qui faisait l'objet d'un trafic intense avec l'Afrique
Soudanaise et Sahlienne. Spontan en fort dense le colatier a aussi
fait l'objet de plantations systmatiques
L'action de l'homme a eu aussi un caractre slectif, dtruisant
certaines espces, en introduisant d'autres, il a transform sa
composition du moins sur les aires de culture et autour des villages.
De l'ancienne Egypte sont venus les oignons et les hibiscus, par les
Arabes la canne sucre, le cotonnier et le citronnier, d'Asie peut-tre
le bananier, les taros, les ignames, d'Amrique par le truchement
des Portugais, le manioc. Le riz, soit africain, soit import d'Asie au
XVe sicle, a pntr en rgion forestire au point que D. Paulme a
pu baptiser les Kissi les gens du riz et que le terme pourrait
s'appliquer aussi bien aux Kpell. Enfin autour des cases on trouve
le tabac et le papayer.
Mais les transformations conomiques qui ont suivi la colonisation,
la naissance de nouveaux besoins, le dveloppement d'une
conomie montaire pour les satisfaire ont amen une extension des

cultures et l'introduction de cultures nouvelles, le cafier


essentiellement.
L'quilibre est devenu plus prcaire et les formes rgressives
dfinitives ont entam le milieu forestier non seulement sa
priphrie mais de l'intrieur, le long des routes et autour des
centres en expansion.
Enfin la Fort, c'est aussi la fort sacre le lieu des cultes, de
l'Initiation aux croyances et aux traditions de la tribu pour
perptuer celles-ci.
Lieu propice la survie de l'Homme qui y a t refoul, la Fort a
aussi t le lieu o s'est labore une culture propre aux peuples qui
l'habitent.
R. Schnell note qu'il est rare qu'un mme peuple se rencontre en
fort et en savane, ou du moins que le fait ne s'observe qu'au niveau
des zones de transition o le paysage comporte une mosaque de
savanes et de forts reliques.
C'est ainsi que d'aprs D. Paulme 13 dans le Nord du pays Kissi,
pays de savane, le village recherche l'lot forestier vestige au centre
duquel il s'installe dans une clairire sans doute artificielle, alors
que dans le Sud les cases sont flanc
de montagne totalement caches dans la fort parmi les rochers.
Par contre, pour B. Holas 14 le village Kono ne recherche jamais
l'ombre de la fort et prfre les vastes clairires et parfois mme les
Boowe. Il en dduit que les Kono ne sont pas un peuple forestier
mais un rameau dtach de la famille mand qui s'est arrt la

lisire de la fort dense et au massif du Nimba. Nous ne serons pas


aussi catgorique quant au choix de l'habitat, ni surtout sur l'origine
des Kono, mais nous sommes cependant de l'avis que l'influence
mand et le mtissage ont t sans doute plus fort chez eux que chez
leurs voisins Kpell ou Toma.
Mais de mme que se posait la question de savoir si la Fort avait
toujours recouvert la Haute-Guine, se pose celle de savoir si
l'Homme l'a habite ds les temps prhistoriques ou plus
rcemment et quels Hommes taient et sont devenus ces Peuples de
la Fort.
Nous ajouterons que les influences extrieures qui ont contribu la
transformation progressive du peuplement autochtone (?) ont eu
des effets diffrents selon leur origine.
Notes
1. A. Obermuller. Description ptrographique et tude gologique de la
rgion forestire de Guine franaise. Thse soutenue devant la facult
d'Alger. Grande Imprimerie Africaine, Dakar, 1941.
2. A. Obermuller. Op. cit., p. 184. Dans la rgion forestire on peut
observer des terrasses alluvionnaires rcentes en voie de latritisation .
3. A. Obermuller. Op. cit., p. 185. Quant aux facis magnsiens de la
rgion forestire, ils constituent les formes de passage du granite banal de la
Haute-Guine aux Norites du massif de Man en Cte-d'Ivoire .
4. J. Richard-Mollard. L'Afrique Occidentale franaise. Berger-Levrault,
Paris, 1949.
5. J. Weulersse. L'Afrique noire. A. Fayard, Paris, 1934.
6. J. Richard-Mollard. Op. cit.
7. J. Richard-Mollard. Op. cit., p. 22. Ce qui est vrai du Fouta, l'est moins
de la Dorsale o la latitude est plus basse de 3 ou 4. La pluie commence
un ou deux mois plus tt, ce qui est capital pour la fort. Le Fouta a un
climat tropical vrai, la Dorsale peut tre un climat pseudo-tropical ou si l'on
veut quatorial altr par la mousson qu'arrtent les reliefs, en sorte que les

pluies orographiques de mousson masqueraient compltement la saison


sche intermdiaire. La Dorsale guinenne parce qu'elle conomise un ou
deux mois de saison sche et pas mal d'harmattan, offre l'arboriculture
ombrophile des ressources infiniment suprieures celles du Fouta .
8. R. Schnell. La fort dense. Introduction l'tude botanique de la rgion
forestire d'Afrique Occidentale. Manuels Ouest Africain, no. 1, 1950.
9. J. Richard-Mollard. Op. cit., p. 39.
10. R. Schnell. - Op. cit., p. 17.
11. R. Schnell. Op. cit., p. 39. Il faudrait se garder de voir dans les deux
grands types forestiers, deux formations absolument constantes et aussi
nettement distinctes que le sont par exemple les savanes guinennes et les
forts denses .
12. R. Schnell. Essai de synthse biogographique de la rgion forestire.
Notes africaines, IFAN 1948, no 40.
13. D. Paulme. Les gens du riz. Plon, Paris, 1954, p.15.
14. B. Holas. Les masques kono, leur rle dans la vie sociale et politique.
Paul Guethner, Paris, 1952, p.15.

Chapitre II
L'HOMME

o Les vestiges prhistoriques


o Le Nolithique guinen
o L'Hypothse d'un peuplement ngrille ancien de la Rgion
forestire de Haute-Guine.
Lorsqu'en tourne, au soir d'une tape, prfrant au tam-tam et
danses folkloriques sur commande, une veille la lueur du feu
avec les notables, autour d'une gourde de vin de palme, les propos
s'changeaient sur l'histoire du pays, l'origine des Kpell ou des
Manon, nous aurions pu croire, d'aprs les rcits, que la Fort de
Nzrkor n'abritait l'homme que depuis deux sicles au plus.

Leur mmoire n'avait enregistr que des souvenirs somme toute


rcents, relatifs la dernire migration, celle qui, venant des savanes
de Missadougou dans la rgion de Beyla, amena Zoho Missa Koma
et ses compagnons dans la Fort du Sud. Trouvrent-ils celle-ci
vide ?
Il existait bien une autre srie de rcits aussi bien chez les Kpell
que chez les Manon qui avaient trait la descente d'anctres sur
telle ou telle montagne (taient-ils considrs comme des tres
supraterrestres ?) s'alliant des femmes autochtones, ce qui
prsupposait donc un peuplement antrieur la venue de ces
migrateurs, envahisseurs ou conqurants.
Mais avant ceux-ci ou entre cette arrive et la migration venant du
Nord, rien. Que de maillons manquent la chane !
Peut-on connatre avec plus de prcision d'o viennent les
diffrents Peuples de la Fort de Haute-Guine et des rgions
limitrophes ? Pose ainsi, la question reste quivoque : en effet, se
demander o taient auparavant Kpell, Kono, Manon, Toma, Kissi,
Lel, Dan, etc. signifie qu'on les considre comme des entits avant
exist, en tant que telles sinon depuis des temps immmoriaux du
moins depuis une poque recule, alors qu'en fait les populations
que nous tudiions en 1946-1947 n'taient que la rsultante d'un
brassage de peuples soit sur l'habitat actuel, soit dans d'autres
rgions d'o une migration les aurait amens dans la rgion
forestire refoulant d'autres peuples en partie, se mlangeant avec
eux en partie galement.
On doit donc parler de Peuples et non de races. Dans son livre
les Races de l'Afrique 15, le Professeur Seligman donne de la race, la
dfinition suivante : Une race est un groupe de populations qui

ont en commun certains caractres physiques bien marqus. Par


convention on appelle race pure, une race pour laquelle nous
n'avons pas de raisons de penser qu'elle est forme partir de plus
d'une source une poque relativement rcente .
A condition de s'ente ndre sur l'expression relativement rcente ,
cette notion ne s'applique absolument pas aux Peuples de la Rgion
forestire de Haute-Guine et tout effort de classification s'avre
ardu.
Le Gouverneur Delafosse dans son Haut-Sngal-Niger 16, a
parfaitement dfini les diffrentes mthodes d'approche pour
l'tude et la classification des populations d'Afrique Occidentale et
aussi mis en lumire leurs limites : que ce soit la mthode
anthropologique qui repose sur l'tude comparative des caractres
physiques des individus et sur les mensurations des vivants et des
squelettes et dont l'insuffisance provient de l'htrognit de la
population la suite des migrations et mtissages ; que ce soit la
mthode gnalogique s'appuyant sur les origines et l'ascendance
des familles actuelles dont l'insuffisance provient de la tendance
des familles notables s'attribuer une origine qui les anoblisse ; que
ce soit la mthode ethnographique base sur les analogies et les
diffrences des civilisations matrielles et sociales et dont
l'insuffisance provient des adoptions et assimilations, le peuple
conquis ou le peuple conqurant adoptant les coutumes, les
croyances de l'autre ; que ce soit enfin la mthode linguistique qui
a un avantage incontestable, celui d'tre base sur des donnes
actuellement exactes, faciles contrler et ne laissant une fois
tablies place aucune discussion mais qui pour les mmes
raisons que les prcdentes ne peut donner entire satisfaction car

des peuples ont pu abandonner leur langage pour celle de leur


vainqueur ou de leur vaincu ou plus simplement de leur voisin.
Aucune mthode elle seule n'est suffisante et si toutes doivent tre
simultanment utilises, elles ne peuvent aboutir une classification
unique satisfaisante : seule la culture est relativement homogne,
dpendant avant tout des conditions du milieu, l'histoire est encore
dmler et son tude apportera sans doute pendant longtemps
encore, et peut-tre toujours, plus de questions que de rponses.
Un fait est probable, c'est que le peuplement de la rgion forestire
de Haute-Guine est beaucoup plus ancien que les traditions locales
ne le laisseraient supposer, du moins en ce qui concerne sa lisire
nord. Peut-on parler de Prhistoire ce sujet ?
Ce que R. et M. Cornevin crivent de l'Afrique en gnral ne
s'applique gure notre rgion. Ce qui est vrai du Sahara, du Sahel
et mme du Soudan ne l'est pas de la Haute-Guine forestire. Ce
n'est pas un terrain d'tudes rv pour le prhistorien et le sol
n'est pas littralement jonch d'outils prhistoriques en pierre
attestant une occupation humaine prolonge 17.
Ce n'est pas qu'il y ait absence totale de documents archologiques
mais ainsi que le dit R. Mauny 18, nos connaissances en ce domaine
sont faibles et fragmentaires, ce qui n'a rien d'tonnant car la
recherche est rendue malaise par la densit de la vgtation et
devons-nous ajouter par les conditions de conservation des vestiges
tout--fait dfavorables : l'humidit constante, l'ombre, le travail des
micro-organismes sont autant de facteurs qui annulent la possibilit
de trouver d'autres tmoins que des objets en pierre.
Ces vestiges existent la lisire, mais ont galement t dcouverts
dans la fort elle-mme.

Jusqu'en 1961 vingt-huit restes osseux humains prhistoriques


avaient t dcouverts dans l'Ouest Africain. R. Mauny en a donn
la liste dans une note parue dans le bulletin de l'IFAN 19. Tous les
sites l'exception de ceux de Kourounkorokal et de Segoukoro au
Sud, et d'An-el-Guettara au Nord, se trouvent dans une bande
troite comprise entre les 15 et 20 de latitude Nord. Au Sud de
cette bande les conditions ne paraissent pas favorables la
conservation des squelettes (sauf les deux exceptions ci-dessus) et
ceci est encore plus vrai pour la rgion forestire.
Les seuls vestiges archologiques sont donc des mgalithes, des
objets en pierre (parfois en bois dur) et des tessons de poterie.
On connaissait dj l'aire des mgalithes sngambiens. On sait
maintenant la suite de certaines dcouvertes et certaines tudes,
que cette aire s'tend bien plus l'Est avec certes une moins grande
densit tout au moins dans l'tat actuel des dcouvertes.
Le gologue A. Chermette a consacr un article un monument
mgalithique, le monolithe de Sanana, mis jour en 1948 lors de la
construction d'une piste reliant Kankan un chantier de
prospection minire 20. A la suite de cette dcouverte, M. Houis se
rendait sur les lieux et avait la chance d'en dcouvrir deux autres 21.
Le premier avait l'aspect d'un obus de gros calibre avec renflement
au tiers infrieur en latrite taille assez grossirement ou d'un
pain de sucre bomb latralement de faon dissymtrique . Il
mesure peu prs deux mtres de hauteur et son diamtre, sa
partie la plus large, est de 0,70 m.
Les deux autres, situs trois cents mtres du premier, et deux
cent cinquante mtres l'un de l'autre, taient couchs et demienfoncs dans le sol : leurs dimensions taient respectivement de

1,73 m sur 0,26 m et 1,45 m sur 0,49 m et leur aspect gnral


analogue celui du monolithe d'A. Chermette.
Bien qu'appels Mokhoninkaba, c'est--dire les pierres des petits
hommes elles taient considres galement comme le produit de la
transformation d'hommes en pierre pour chapper aux troupes
de Samory ! Il ne semblerait pas qu'un culte leur ft rendu ni que
les habitants de Sanana prouvassent une crainte quelconque leur
gard.
Notons cependant que d'aprs M. Houis il les dcouvrit malgr de
nombreuses restrictions de la part des vieux .
Au Sud de Kissidougou, 20 km environ de ce chef-lieu de cercle,
au col de Oualto lors de la construction de la route, on dcouvrit
une pierre cupules d'un mtre de haut. Ce mgalithe a t
transport au Centre de l'Institut Franais d'Afrique Noire
Conakry. R. Mauny pense que ces cupules sont peut-tre artificielles
et que la pierre porte en outre des incisions plus rcentes mais
aucune signification n'avait t donne aux unes et aux autres 23.
A Sinko, dans la rgion de Beyla, ont t dcouvertes des boules de
pierre associes aux vestiges d'une civilisation d'agriculteurs.
R. Schnell 24 rapproche cette dcouverte du fait, signal par R.
Mauny en Angola, de l'emploi de boules de pierre pour la
prparation par percussion de meules dormantes. A Sinko, crit R.
Schnell le sol sur un vaste espace est parsem de meules
dormantes et creus de cavits paraissant tre d'anciens silos.
Plusieurs sphres de pierre de la taille d'une grosse orange ont t
recueillies au mme endroit .

Dans la mme rgion mais entre Beyla et Gouck, Baya donc


entre les Koniank et les Kpell et sur l'habitat primitif de ces
derniers, R. Mauny note :
un monument qui semble peu commun est le cercle de pierres
dresses dlimitant une aire compltement pave qui sert de lieu de
runions et de palabres. On ne connat pas son ge 25.
Des monuments de la mme espce sont signals par D. Paulme
dans les villages Kissi 26 o, sur la place centrale marque par des
blocs de pierre, des grandes plaques de granit sont dresses,
voquant le souvenir d'un anctre.
En pays Kpell, essentiellement dans la rgion proche du Diani
donc la limite du pays Toma, nous avons pu faire la mme
observation mais il s'agit alors purement et simplement d'un
cimetire : les plus grands notables sont enterrs sous une dalle
horizontale de schiste ou de granit la tte de laquelle est dresse
une autre dalle. Ces tombes sont disposes en cercle et les vieux du
village s'y runissent : ils font une libation de quelques gouttes de
vin de palme sur les dalles avant de boire.
Il est vrai que D. Paulme, dans le mme ouvrage, signale dans le
Sud et l'Est du pays Kissi (l o l'influence mand est la moins
forte), la coutume de ficher une grande pierre verticale la tte de la
tombe au lieu du pieu et de l'auge offrande que l'on trouve
ailleurs. Les plus hautes de ces pierres sont entoures d'une bande
de coton. Les Kissi galement en font un lieu de runion 27.
On est donc en prsence de monuments qui peuvent tre aussi bien
contemporains que prhistoriques.

R. Mauny cite enfin les dcouvertes du Docteur Cariou en pays


Kouranko de la Subdivision de Faranah 28 : il s'agit de blocs d'un
rayon variant entre trente et soixante centimtres avec un rebord
largi. Un de ces blocs tait non pas hmisphrique mais
cylindrique. La face plane tait dirige vers le haut, la partie convexe
partiellement enterre.
Les habitants du lieu nommaient ces pierres la pierre qui vient du
ciel (Gyira Kuru) et leur faisaient des sacrifices.
D'autres dcouvertes concernent des objets de petite dimension
L'exploitation des alluvions des rgions diamantifres de la HauteGuine vers Beyla donna E. Ltten un matriel allant du
palolithique l'poque subactuelle et dont certains lments
trouvs profondment dans les graviers peuvent tre d'ge mdival
: fragments de poteries, massues de bois dur 29.
Tous ces sites intressent la rgion limitrophe de la grande fort, du
pays Kouranko l'Ouest au Konian l'Est mais l'occupation
humaine ancienne ne semble pas s'tre arrte la lisire Nord de la
fort qui au surplus a vari dans le temps.
En effet, en pays Gur de Cte-d'Ivoire et plus spcialement dans la
rgion de Guiglo, R. Viard a trouv en grande abondance des
instruments en pierre polie 30 : hachettes, grattoirs qu'il considre
de dimension et de facture identique ceux trouvs dans la boucle
du Niger.
Sur certains affleurements rocheux, R. Viard signale des cuvettes
rondes, creuses de main d'homme son avis, et qu'il suppose tre
des polissoirs fixes ( Kambli, village situ huit kilomtres au Sud
de Toulepleu par exemple).

R. Schnell fait la mme observation sur la montagne Ditrou prs du


village Tinhou dans la Subdivision de Toulepleu galement. Un abri
sous roche est prcd d'une terrasse avec une cavit allonge
paraissant tre un polissoir fixe creus dans la masse du rocher .
On a d'ailleurs dterr une pierre polie brise dans la caverne ellemme, qui serait un fragment de hache nolithique 31. Elle pourrait
aussi avoir servi plus tard l'aiguisage des couteaux.
De la terrasse en corniche part un passage pour accder au plateau
du sommet: ce sont des pierres plates empiles rgulirement
formant les murs d'un boyau carr de 1,50 m de section. Ce chemin
fait de main d'homme dbouchant sur le sommet
approximativement plat est parsem d'normes blocs granitiques
arrondis, entasss et formant abris sous-roches nombreux et parfois
spacieux. L'un de ces abris a la forme d'une alle couverte forme de
blocs normes, haute d'un mtre environ et large d'un mtre, toute
droite et assez rgulire de forme .
R. Schnell a explor d'autres montagnes : Montagne Deb, voisine
du village Gur de Dozebli, Montagnes Kbai et Ba prs de
Dibok.
Aucune trace de squelette, seulement des tessons de poterie d'argile
Ditrou et Kebai et un bracelet en fer Ditrou.
Ces vestiges n'ont pu tre dats. Certaines poteries cependant
prsentent une cassure nette et un aspect rcent (Ditrou). Ailleurs,
(Kebai) elles sont plus corrodes. Bien que ces poteries semblent
diffrentes de celles utilises par les Gur actuels et leurs voisins,
leur origine ne semble pas trs ancienne. Nous reviendrons sur cette
question au chapitre suivant.

Le site le plus important qui ait t tudi scientifiquement en


Rgion forestire est la grotte de Bland. Celle-ci est situe en pays
Kono dans le cercle de Nzrkor.
C'est en 1949 que J.L. Tournier, chef du centre de l'IFAN en Cted'Ivoire et charg de la Base IFAN du Nimba, la signale. B. Holas en
effectue la reconnaissance et entreprend des fouilles prliminaires
dont le rsultat fera l'objet de deux articles dans le Bulletin de
l'IFAN 32. Des nouvelles fouilles donnent lieu un article de
synthse de R. Mauny et B. Holas en 1953 33.
Cette grotte ou abri sous roche est situe prs de la route
internationale Nzrkor-Danan (Guine-Cte-d'Ivoire) plus
exactement prs de Nzo mi-chemin entre la Base IFAN et le village
de Kooulenta. A cet endroit rgne la savane et non pas la fort. Dans
un bosquet un marigot prend sa source, le Blan, qui s'enfonce
profondment dans le sol et est ainsi cach par la vgtation. D'o
l'hypothse de B. Holas sur l'tymologie : Blan signifierait : cours
d'eau sans rives et d : tomber. En effet, le Blan fait une chute de huit
mtres environ et cette cascade porte le nom de Bland. C'est son
pied que s'ouvre la grotte qui est d'ailleurs plutt un abri sous roche
de vingt mtres de faade sur dix de profondeur.
Plus de deux mille fragments de poterie et de cent pices lithiques
ont t dcouverts et analyss.
L'anciennet de la grotte ne semble pas trs grande. Les agents
climatiques autant que gologiques ont contribu sa formation et
l'action rosive du Blan explique la dsagrgation du terrain. Il y a
en effet un double effet d'alluvionnement et d'rosion, les
formations provenant de l'alluvionnement et celles provenant

d'effondrements (boulis) tant spares par une crte qui s'est


rvle la plus riche en vestiges.
Cette action des agents physiques a amen un remaniement des
terrains de telle sorte que devant la coexistence d'objets lithiques et
de tessons de poterie, d'une technique et d'un style diffrents, on
peut se demander si ce sont des techniques qui coexistaient une
certaine poque ou bien si primitivement ces diffrents vestiges se
trouvaient dans des couches gologiques bien distinctes et qu'ils
auraient t mlangs par l'effet des phnomnes naturels
bouleversant l'ordre des couches.
Le gologue Lamotte a analys les matriaux dont sont faits les
objets lithiques. Il s'agit d'une dolrite typique grain trs fin
riche en magntite, la texture microgrenue a donn une grande
rsistance l'altration, la richesse en magntite une forte densit et
une grande duret .
Or la dolrite n'est pas en place dans la grotte et ses environs qui
prsentent une carapace latritique recouvrant une formation de
gneiss plus ou moins amphibolitiques. Prs de Nzo existe une
verrue dolritique qui a d fournir la matire premire.
Cependant, B. Holas dans sa note complmentaire de 1952, signalait
des outils faits d'une roche cristalline, amphibolite silicifie ou
quartzite amphibolique, roches existant dans la bordure
mtamorphique du Nimba.
Parmi les pices lithiques, il a t not une vingtaine de pics ou
haches, herminettes, ciseaux, d'une longueur allant de 125 195 mm
et d'une largeur de 35 60 mm (les cts sont tranchants et parfois
onduls) une quinzaine de tranchets ou tout au moins classs
comme tels sans certitude, des pointes, des bifaces : l'un trouv lors

des premires fouilles est de forme amygdalode, grossirement


taill. Sa lame n'est polie que d'un ct, il a t trouv un mtre et
demi de profondeur. L'autre, dcouvert lors des fouilles
postrieures, mesure 125 mm sur 88 mm et a une paisseur de 65
mm. Ses artes sont vives et il ne prsente pas de patine qui puisse
faire penser une anciennet plus grande que celle des objets
prcdents.
Les hachettes polies sont au nombre de quatre. Elles sont de petite
taille (40 mm environ) ; leur tranchant ne semble pas avoir servi et
B. Holas en dduit qu'il s'agirait plus d'un objet rituel que d'un outil
utilitaire, bien que les Kono actuels ne semblent pas connatre les
pierres de foudre. R. Viard signale dans son ouvrage, les Gur,
peuple de la fort que ceux-ci utilisent comme talisman contre
l'orage des hachettes polies qu'ils trouvent dans le sol o ils croient
que la foudre les a dposs (p. 12).
Il faudrait donc supposer que les hommes qui les ont fabriques,
bien que leur donnant la forme d'une hachette, leur auraient donn
une valeur votive quoique connaissant leur origine, et que leurs
successeurs leur auraient donn la fois une origine et un usage
magiques. Ces haches microlithiques servent galement aiguiser
les instruments de scarification lors de l'Initiation au Polon 34.
En outre, il existe de nombreuses pices indtermines et des
dchets de fabrication (B. Holas en a recens trois cents sur quatre
mtres carrs).
Les poteries rvlent des techniques de fabrication plus ou moins
avances et posent des problmes de datation. Aucune poterie n'a
t trouve entire, il s'agit de fragments dont on dduit qu'il
s'agissait de rcipients fond sphrique bien qu'il n'ait pas t

possible de reconstituer une pice complte. B. Holas conclue une


analogie avec les canaris des habitants actuels.
Sur certaines pices, la technique semble rudimentaire : la pte est
simplement sche sans aucune cuisson. Certains tessons ont une
paisseur remarquable sans que la dimension de la pice entire
dduite de la courbure du fragment, en soit plus importante.
En surface ou dans la couche suprieure, on trouve par contre des
fragments minces cassure sombre.
Les dessins ornementaux d'une grande varit sur les fragments les
plus anciens sont gravs, ceux sur les fragments les plus rcents sont
cords. Bien que certains motifs soient proches des motifs
traditionnels utiliss par les potires des villages de Gogota et
Ouyakor dans la rgion de Lola aujourd'hui, B. Holas n'en dduit
pas une parent proche avec les productions Kono par suite du
caractre universel de certaines ornementations classiques en
poterie.
Que ce soit dans le domaine de l'industrie lithique ou dans celui de
la poterie, on peut donc distinguer deux groupes : celui des pierres
tailles montrant une technique rudimentaire peu adapte au
matriau travaill et celui de l'outillage lithique poli.
Si le premier se prte la technique d'clatement par percussion, il
ne permet pas un fini trs pouss. Les retouches grossires de la
surface et le nombre extrme de pices avortes sont pour B. Holas
une preuve d'archasme.
Les poteries sches, faites d'une argile rouge brique la texture
grossire, aux parois paisses, sont-elles d'une poque plus rcente
bien que trs antrieure la strate culturelle actuelle ?

L'outillage lithique poli est-il de la mme poque que ces poteries ?


Les tessons plus fins, la cassure gris sombre trouvs prs de la
surface, correspondent-ils simplement un habitat de rfugis
rcents dans la grotte appartenant aux groupes en place l'poque
contemporaine ?
Il y a donc, ou bien coexistence de ces trois techniques une poque
o la mtallurgie n'avait pas pntr en fort, bien que pouvant
exister en d'autres rgions, ou bien succession dans le temps mais
mlange dans le site sous l'effet des remaniements dus aux agents
physiques.
Par analogie avec d'autres sites prhistoriques africains, encore que
nous devrions nous mfier de ce qualificatif appliqu une rgion
o prhistoire et histoire peuvent coexister, on peut suivre R. Mauny
dans l'appellation de Nolithique Guinen dont la caractristique
serait de prsenter des outillages aux diffrents stades du
perfectionnement technique 35.
La raret des objets lithiques polis par rapport au trs grand nombre
des pics et autres objets grossirement taills, a amen un
rapprochement avec les gisements du Cap Manuel Dakar et de
Bamako.
Ce Nolithique Guinen constitue une appellation que R. Mauny
substitue celle de Toumbien et caractrise de la faon suivante :
c'est une industrie caractrise par l'association d'un outillage biface
grossier (haches, pics, houes, etc. poli ou non, souvent de dolrite
ou autres roches volcaniques), avec des microlithes. Ses affinits
semblent plutt le rattacher l'Afrique Centrale tropicale qu'au
monde saharien et maghrbien, sauf en ce qui concerne les
microlithes.

A Bland, les lments grossiers sont seuls prsents, les microlithes


n'taient reprsents que par des fragments de quartz : la difficult
de travailler cette roche constitue la raison pour laquelle elle a t
utilise en simples clats compacts sans avoir t rellement
travaille.
Que nous ayons affaire Bland du Nolithique malgr le
caractre archaque de certaines pices, nous ne pouvons en douter :
la prsence en profondeur de trois hachettes polies, de la hache
lame polie et des poteries le confirme 36 .
Les dcouvertes de Bland seront-elles suivies d'autres en rgion
forestire de Haute-Guine permettant d'augmenter et de prciser
nos connaissances sur la prhistoire ou la protohistoire de ce pays ?
Le couvert forestier pais rend difficile la prospection et les grottes
ne semblent pas nombreuses.
Si quelques vestiges classs au Nolithique Guinen clairent
quelque peu le problme de l'occupation antrieure de la rgion,
l'absence de vestiges palolithiques semble bien tre totale (et
explicable) d'aprs R. Schnell 37.
l'installation de la fort actuelle sous un climat humide
succdant la phase du durcissement de la carapace, se serait
accompagne d'une disparition souvent totale de l'ancien niveau
d'rosion carapace, c'est--dire d'un rajeunissement du sol grce
au rgime humide, permettant une rosion rgressive intense .
R. Schnell met en parallle les phases climatiques du Nimba avec les
grandes divisions du quaternaire telles qu'elles ont t observes
dans d'autres rgions de l'Afrique. D'aprs son essai de

synchronisation qu'il qualifie lui-mme d'hypothtique en l'absence


de vestiges, on peut dresser le tableau suivant :
Troisime phase du Nimba
Seconde partie : lger
desschement

< Desschement rcent en Egypte VIe


> au ler Millnaire av. J.-C.

Troisime phase du Nimba


Premire partie : climat humide

< Priode humide du Nolithique


> Saharien et Est Africain

Deuxime phase du Nimba


durcissement de la carapace
Palolithique Moyen ?

Durcissement des carapaces de


<
Guine o l'on trouve des objets du
>
Palolithique infrieur.

Epoque humide du Palolithique


Premire phase du Nimba rgime <
infrieur (Kamasien, premier pluvial
humide avec torrents importants
>
de Leakey)

Cette synchronisation, crit R. Schnell, repose entre autres sur la


contemporanit des carapaces des valles et des plateaux infrieurs
avec les carapaces du Fouta-Djallon, englobant des vestiges du
Palolithique infrieur. Elle s'accorde avec les caractres du model
qui ne semblent pas assigner ces carapaces une anciennet plus
grande .
Cet essai de synchronisation amne penser avec R. Mauny et B.
Holas que le gisement de Bland conciderait approximativement
avec la fin de la troisime phase du Nimba, c'est--dire celle du
desschement du Sahara qui a entran l'migration des
nolithiques sahariens vers les zones soudanaises et par contrecoup
celle des palonigritiques du Soudan vers la zone guinenne et le
peuplement, peu dense probablement, de la rgion forestire qui
connaissait alors corrlativement un lger desschement
Cependant, ainsi que l'observent R. et M. Cornevin, la Prhistoire se
continue pour beaucoup de peuples dans une priode historique

pour nous : ils mettent en parallle les masques et tatouages des


Senoufo avec les peintures prbovidiennes du Tassili des Ajer, les
pasteurs bovidiens du Sahara humide avec les Peuls actuels et
ajoutent :
Si ces survivances clairent ainsi considrablement la priode
postgamblienne, elles contribuent galement embrouiller
terriblement une chronologie qui ne peut tre base comme en
Europe sur des critres archologiques.
Comment dater le Nolithique d'Afrique Occidentale puisque
certaines populations rfugies dans les zones montagneuses
utilisent encore de nos jours un outillage de pierres, puisque les
haches en pierre plus considres comme pierres de tonnerre
porte-bonheur se vendent encore sur les marchs du Soudan 38.
Dans notre rgion, les habitants n'en sont plus l'ge de pierre, mais
nous l'avons vu, tant en pays Gur que Kono, les abris sous roche
ont pu servir aux populations actuelles ou leurs prdcesseurs
comme refuge : les fragments de poterie fine en couche superficielle,
Bland, le bracelet de fer Ditrou, sont l pour l'attester.
La grotte jusqu' ce jour continue servir de lieu de
conscration des devins. Ceux-ci aprs un isolement de un deux
jours Bland, sont censs y puiser non seulement leurs
connaissances mais encore y trouver l'quipement ncessaire
l'exercice de leur profession 39.
Faut-il voir une communion avec les premiers habitants ? On peut le
croire puisque par ailleurs, selon les Kono, les mes des morts ont
une prdilection pour les eaux de la cascade et le fond de la cuvette
de rception est considr comme la porte du sjour des morts.

Nous avons laiss part ces vestiges que constituent les statuettes
de statite que l'on trouve en pays Kissi et en pays mendi et qui
portent le nom de pmta (pluriel de pmdo, de pm : mort). En
effet, ces statuettes que l'on trouve dans le sol et qui sont souvent
dterres l'occasion de dfrichement deviennent le sige d'un
anctre qui le fait savoir en rve ses descendants. Ceux-ci rendront
dsormais un culte l'anctre en la personne de la statuette.
Ces statuettes ont t tudies depuis trs longtemps. Alldridge les
signala le premier, Rutimeyer les tudia en 1901 et conclut une
origine hamitique gyptienne , tandis que le Docteur Neel
conclut, lui, une origine smitique (phnicienne). Entre eux, Joyce
y voit l'oeuvre de noirs (1903).
L'Administrateur Humblot, cit par Delafosse en 1914, prtend que
les Kissi continuent sculpter en secret, et l'Administrateur G. Itier
croit lui aussi une survivance secrte de cet art.
La question semble oublie jusqu'aux tudes que D. Paulme et Y.
Person consacrent au Kissi. Alors que pour la premire, ces
statuettes ne sont l'uvre ni des habitants actuels ni de leurs
anctres immdiats, pour le second, s'il convient que les Kissi
contemporains ne les sculptent plus, il attribue cet art aux anctres
des Kissi eux-mmes et pense qu'il a survcu jusqu' une date
relativement rcente. Nous reprendrons propos du peuplement
Kissi et de l'histoire de l'ouest de la rgion forestire, l'tude trs
fournie et trs documente de Y. Person 40.
Notons seulement dans le cadre de ce chapitre que l'origine
gyptienne qu'attribuait Rutimeyer n'tait que la consquence d'un
tat d'esprit o l'on ne pensait pas que les noirs fussent capables de

crer de vritables uvres d'art et l'on attribuait une influence


trangre tout ce qui semblait avoir quelque caractre remarquable.
Quant l'origine orientale-phnicienne, elle tait tributaire de
l'authenticit des navigations carthaginoises sur la cte occidentale
d'Afrique, or celles-ci, aprs avoir t mises en doute, sont
considres aujourd'hui comme purement lgendaires au-del du
Maroc, le priple d'Hannon en particulier.
Cette opinion tait celle du Docteur H. Neel qui se fondait sur
l'examen d'une pice Sherbro reprsentant un personnage coiff
d'un turban, un autre portant au bras gauche un bouclier rond,
enfin sur le caractre phallique de beaucoup de statues, ce qui
l'inclinait faire un rapprochement avec les cultes de fcondit de
l'Orient.
Chacun de ces arguments est contrebattu par Y. Person. Les cultes
phalliques sont universels et nullement trangers l'Afrique Noire,
au Dahomey en particulier.
Les boucliers ronds, il faut le reconnatre, ont une origine asiatique,
mais le Docteur Montandon, qui a tudi leur aire d'extension, y
englobe le continent africain. Y. Person reconnat qu'il n'en existe
pas de trace dans la zone Sierra-Leone-Libria-Guine, mais il le
rattache aux armures portugaises du XVe sicle que D. Paulme avait
identifies sur d'autres pices.
Enfin le turban tait attribu par H. Neel l'influence orientale en
prtendant que les Noirs ne connaissaient pas le tissage. Or au
Soudan, les populations connaissaient le tissage ds le Moyen-Age
selon Ch. Monteil et R. Mauny s'appuyant sur un texte de El Bekri.
Certes dans notre Rgion, le tissage n'avait peut-tre pas encore
pntr (on sait que les vtements taient faits de pagnes en corce

d'arbre battue) mais ce turban peut n'tre qu'un bonnet en cuir


comme il en existait.
Ni gyptienne, ni phnicienne, la statuaire de la rgion forestire
doit tre attribue aux Noirs et peut-tre aux anctres des Kissi ou
leurs prdcesseurs selon que l'on suit Y. Person en totalit ou en
partie, mais une poque qui ne peut tre rellement qualifie de
prhistorique.
En effet, la statite demande, pour tre sculpte, un outillage en fer
or la mtallurgie n'a pas t introduite en Afrique Occidentale,
surtout cette latitude, avant le Ve sicle ap. J.-C. De plus, certaines
statues sont munies d'anneaux mtalliques.
Enfin, les armures portugaises reconnues par D. Paulme sur
certaines pices, en font des objets de l're tout--fait historique,
mme si celle-ci n'est pas connue avec autant de prcision qu'en
Europe.
Si donc le peuplement de la priphrie de la rgion forestire et
mme de la Fort, et singulirement de ses montagnes, est un fait
accept ds le nolithique guinen, sans que l'on puisse absolument
repousser l'ide d'un peuplement palolithique, motif pris de ce
qu'aucune trace n'en est dcelable (mais R. Schnell avance des
hypothses vraisemblables pour l'expliquer), la question se pose de
savoir quels taient ces hommes des temps reculs et en particulier
si l'hypothse d'un peuplement ngrille ou pygme peut tre
admise, en fort tropicale humide de la zone guinenne comme il
existe encore aujourd'hui en fort quatoriale d'Afrique Centrale et
Orientale, du Cameroun aux grands lacs.
Le problme n'est pas simple et deux questions se posent, d'ailleurs
lies ensemble:

1. Les pygmes ou ngrilles constituent-ils une race part ou le


produit de l'adaptation de rameaux de la race noire aux
conditions de vie en fort ?
2. Le Nord de l'Afrique Occidentale, c'est--dire le Soudan, a-t-il
connu un peuplement ngrille dans les temps prhistoriques
ou antiques ?
Si la premire, il est rpondu, comme l'ont fait d'minents
chercheurs, que les pygmes ne sont que des tribus palongritiques
ou bantou avant subi une adaptation leur habitat de refuge et non
une race rsiduelle, la seconde question ne se pose pas
Et pourtant les lgendes sont nombreuses au sujet de la prsence de
pygmes en Afrique Occidentale.
Hrodote 41 nous dit qu'Etarque, roi des Ammoniens, avait racont
des gens de Cyrne venus consulter l'oracle d'Ammon, que des
Nasamons, peuples de Libye, et plus prcisment de la Syrte,
avaient envoy cinq fils de notables explorer le dsert de Libye le
plus loin possible au Sud. Quittant les rgions habites, ils
traversent la zone au Nord du Sahara, peuple de btes fauves puis
un vaste espace sablonneux.
Aprs bien des jours de marche, ils aperurent dans la plaine des
arbres venus naturellement, ils y coururent et se mirent en cueillir
les fruits ; pendant qu'ils les cueillaient, de petits hommes de taille
au-dessous de la moyenne, survinrent, les saisirent et les
emmenrent. Nul des Nasamons n'entendait leur langue et nul
d'entre eux celle des Nasamons. On conduisit ces derniers travers
de vastes marais et finalement ils arrivrent une ville o tout le
monde tait de la nime taille que ceux qui les avaient pris : tous

taient noirs. Auprs de la ville coulait un grand fleuve : il venait de


l'occident et courait l'orient, et l'on y voyait des crocodiles .
Bien entendu, en lisant ce rcit, on pense au Niger et au Nord du
Soudan.
A l'oppos, des rcits gyptiens nous font connatre que les
Pharaons envoyaient des expditions en Haute-Nubie et peut-tre
plus au Sud pour ramener des nains du Pays des Esprits pour
danser devant eux 42.
A une poque beaucoup plus rcente, le lieutenant Desplagnes cit
par A. Arcin 43, recueille le rcit d'un vieux de Bengassi au Soudan :
les premires populations nigriennes furent de petits sauvages,
nains roux, vivant de chasse et de pche, habitant sous des abris de
rochers ou dans les taillis. Ces ngrilles ont depuis longtemps t
refouls dans les grandes forts du Sud ou de l'Ouest.
Et A. Arcin d'ajouter :
ils portaient le nom gnrique de Diallam ou Ierre et le nom de
leurs familles, tous monosyllabiques, taient Bo, Ka, La, Om, Houm
.
Notons au passage que Bo est le nom la fois d'un clan Gur et
d'un clan Kpell mais cela n'a pas grande signification.
Le Docteur Ranon qui, en 1895, explora la Haute-Gambie et les
rgions du Nord-Ouest de la Guine, pays Tenda en particulier,
rapporte que selon les traditions locales, les montagnes du FoutaDiallon abritaient autrefois de petits hommes appels Fadoub,
sorciers redoutables, devins renomms et fabricants de poisons 43
bis.

Nous avons relev que les Malink appelaient Mokhoninkaba, les


pierres des petits hommes, les Mgalithes de Sanana prs de
Kankan dcouverts par A. Chermette et M. Houys.
Les auteurs modernes sont plus circonspects ou mme plus
catgoriques. Pour R. Mauny 44 :
la question s'est pose de savoir si des pygmes avaient habit
anciennement l'Ouest du Niger dans la Fort. On a recueilli un
peu partout en Afrique Occidentale des contes parlant de petits
hommes rouges mais il semble bien que pour la savane, on ait
faire une simple lgende .
Cette opinion, qui ne fait aucun cas des traditions, s'appuie sur
l'anthropologie. Gates, S. Cole et G. Thilmans sont formels: les
Ngrilles ou Pygmes ou Tvides ne forment pas une race part mais
sont des refouls qui se sont transforms pour s'adapter
merveilleusement aux conditions de la vie forestire.
Cette question avait t aborde il y a longtemps puisqu'en 1935, le
Professeur Seligman crivait 45 :
en ce qui concerne la position des Ngrilles dans l'histoire
naturelle de l'Homme, quelques auteurs les regardent comme
descendants de leurs voisins ngres de grande taille (par ce qu'on
peut seulement appeler un processus de dgnration) mais cette
manire de voir n'est pas gnralement accepte et elle parat en fait
insoutenable. Ils devraient plutt tre considrs comme
reprsentant un type humain infantilode, aussi bien physiquement
que mentalement .
Depuis quarante ans, notre connaissance des pygmes a progress :
on ne peut parler de dgnrescence mais d'adaptation et srement

pas d'infantilisme ni physique ni moral. Il ne s'agit pas d'individus


dont le dveloppement aurait t arrt. Ils sont de taille peu leve
(entre 1,44 m et 1,50 m), leur teint est clair, rougetre, leur pilosit
plus dveloppe mais ils sont parfaitement proportionns, et leur
intelligence, dans les conditions de vie o ils se trouvent placs ne
cde en rien celle des grands noirs qui les entourent. Ce ne sont
pas des nains pathologiques.
Selon Gates, cit par R. Mauny, ils driveraient donc d'anctres de
taille normale, attirs dans la fort par le desschement. Les
conditions de vie prcaire dans le milieu forestier seraient
responsables de la diminution de leur taille.
Mais les auteurs semblent considrer la taille comme la seule
caractristique des Pygmes. Est-ce que l'adaptation la vie en fort
peut expliquer le teint (absence de soleil ?), la pilosit, la forme du
nez ?
S. Cole, sans les numrer, englobe tous ces caractres particuliers
dans sa conclusion 46.
Nous estimons que les Pygmes sont les survivants des peuples
qui furent autrefois plus nombreux et qu'ils ont acquis leurs
caractres particuliers comme rsultat de l'isolement et de la
slection dans ce milieu trs spcial qu'est la fort .
G. Thilmans a conduit des recherches craniomtriques sur l'origine
des Pygmes 47. Utilisant les mthodes modernes qui permettent
d'estimer la parent des groupes et d'valuer la distance les sparant
les uns des autres, il conclue lui aussi qu'il faut considrer les
Ngrilles comme un groupe bantou dont une mutation favorisant la
vie en fort a rduit la taille . Il rapproche ainsi les diffrents
groupes qu'il a constitus de certaines familles de grands noirs. Par

exemple, les Pygmes Gabonais - Tetela - Babinga - Bambutu se


rapprocheraient des Achanti (qui ne sont pas des Bantou !).
Que les Ngrilles ou Pygmes ne constituent pas une race part,
n'exclut pas que la fort de l'Ouest Africain n'en ait pas abrits. Leur
souche aurait t simplement diffrente de celle de leurs semblables
de la fort quatoriale.
Que le desschement du Sahara ait provoqu le refoulement des
palo-ngritiques soudanais par ces populations de ngrides
mtisss de proto-berbres qui occupaient le Sahara humide et que
ces palo-ngritiques aient eux-mmes refoul dans la Fort des
Ngrilles qui auraient habit anciennement la zone au nord de la
fort, ou que ces palo-ngritiques aient pntr en Fort sous la
pousse des migrants du Sahara et aient subi une volution
d'adaptation, le rsultat est le mme et nous n'irons pas plus avant
dans le dbat ouvert sur l'origine des Pygmes.
Nous noterons simplement que si la palontologie est muette sur ce
point, il en va de mme pour les palolithiques guinens et
centrafricains. L'absence de dcouverte de squelettes de Pygmes
dans l'ouest africain guino-soudanais n'est pas une preuve
suffisante de leur absence de ces rgions en tant que race
individualise, a fortiori en fort guinenne o les conditions de
conservation sont dplorables.
Si volution de l'espce il y a eu, elle a t relativement rapide : en
effet, le dbut de la dernire phase du desschement saharien est
fix approximativement au sixime millnaire avant Jsus-Christ,
mais la pousse migratoire nord-sud n'a eu toute sa force qu' partir
de 2500 et elle s'est effectue en deux tapes : Sahara-Soudan puis
Soudan-Congo-Guine.

En effet, ce n'est que vers -1000 que le surpeuplement de la zone


soudanaise aurait donn lieu un nouveau mouvement.
Dans ces conditions, deux trois mille ans seraient-ils suffisants
pour admettre une telle mutation dans les caractristiques de la race
?
Quoiqu'il en soit, pouvons-nous admettre l'existence de Ngrilles
dans la Fort ouest-africaine l'poque prhistorique ou
protohistorique ? Cette hypothse repose sur deux sries de faits :
les caractristiques physiques des populations forestires de la
fort dense tropicale humide
les lgendes et traditions recueillies parmi celles-ci par les
europens.
Ces lgendes sont confuses en ce sens que la frontire entre petits
hommes et gnies est trs imprcise. Parfois, ce sont d'anciens
habitants du pays aujourd'hui disparus, bien qu'on admette qu'ils
aient pu tre l'origine d'un mtissage par les femmes avec de
nouveaux arrivants ; parfois ils existent encore et sont l'objet de
descriptions prcises mais malheureusement, nul europen ne les a
vus bien sr, et nul informateur n'a t le tmoin oculaire de leurs
manifestations.
R. Schnell, tout en tant d'une grande prudence dans l'interprtation
des faits recueillis, tait passionn par ce problme et nous nous
souvenons de longs entretiens que nous emes ce sujet N'zo et
Nzrkor. Aprs avoir rdig divers articles dans les Notes
Africaines, il a esquiss une synthse dans la revue
l'Anthropologie 48.

Les caractres communs des petits tres objets des traditions locales
sont les suivants : taille de 1,20 m 1,50 m, peau claire d'un brun
rougetre, grosse tte, yeux trs mobiles quant aux caractres
physiques ; ne possdent ni villages, ni champs, vivent de chasse, de
cueillette (du miel en particulier), sont experts en poisons et en
mdicaments, quant au mode de vie.
Jusque l, cette description est conforme ce que les auteurs traitant
du Soudan (Desplagnes, d'Escavrac de Lauture, Ranon) ont
rapport.
Mais d'autres traits font de ces petits hommes des tres surnaturels
et non des cratures vritables : ils ont un seul il, leurs pieds sont
retourns49, ils se transforment en tourbillons de vent ou en
animaux aquatiques, seuls les fticheurs peuvent les voir, leur
rencontre est funeste, elle fait mourir ou rend fou le simple mortel.
Ces petits hommes habitent gnralement les cavernes ou les abris
sous roche de la montagne.
Plus la fort est dense, inhabite, plus on est sr que de petits
hommes y rsident : fort du Bas-Cavally, fort du centre sud de la
Cte-d'Ivoire. En 1935, selon R. Schnell, une femme aurait cont
Roubaud 50 que son grand-pre avait captur un petit homme
peau claire, vivant dans les arbres la manire de singes, mais que
son caractre sauvage lui faisait refuser toute nourriture. Il avait
fallu le relcher. Ce renseignement ne fut l'objet d'aucun
recoupement et aucun tmoin oculaire ne put tre trouv malgr la
proximit de l'poque.
D'aprs R. Viard 51, des Ngrilles occupaient auparavant la fort

entre Sassandra et Cavally, ce sont de petits hommes roux


considrs comme gnies malfiques issus de la fort .
A Toulpleu, R. Schnell a entendu parler d'un petit homme de la
brousse, homme vritable, premier habitant du pays dont le nom est
Niankonkla. Dcrit comme ayant la peau rouge ou noire, il vit nu
avec de longs cheveux, un corps velu, une grosse tte portant la
barbe. C'est un chasseur qui dtache les animaux des piges dresss
par les Gur.
Mais en mme temps qu'on le considre comme le premier habitant,
on en parle au prsent.
Selon le chef de canton, il avait t vu peu d'annes auparavant.
Certains Gur prtendaient qu'il avait attaqu leur pre. Mais
aucun tmoin oculaire, l non plus, n'a pu tre interrog.
Cette crature, humaine au dbut, prend dans la lgende, le
caractre immortel.
Dans une rgion en dehors de la ntre, prs de Tai, la montagne
Nienokou aurait t habite par de petits hommes auxquels le chef
de Tribu aurait offert des boeufs que les petits hommes auraient
sacrifi Gnon-Sua, divinit qui en change aurait donn de
puissantes amulettes au chef.
Chez les Dan, de petits hommes du nom de Bruni auraient habit
les pentes du Nimba. Portant eux aussi de longs cheveux, n'ayant ni
outils, ni armes, ils chassaient sans doute au pige.
Enfin, Mgr Leroy cite un tmoignage du R.P. Koelle rapportant une

lgende selon laquelle de petits hommes barbus et chasseurs


vivraient prs d'un lac Liba en Sierra-Leone.
R. Schnell rapporte un renseignement que nous lui avions fourni en
1946 : les premiers Kpell arrivant dans le Niekol trouvrent un
petit homme sur une montagne.
Il faut trs honntement avouer que nulle par ailleurs nous n'avons
recueilli de lgende sur un peuplement ngrille de la rgion que
nous avons nous-mmes tudie : le cercle de Nzrkor.
Les ethnologues doivent se mfier de leurs informateurs : ceux-ci,
parlant franais, sont gnralement passs par l'Ecole et leurs
informations mme quand leur rle n'est que d'interprter le rcit
d'un vieux, sont la rplique de ce qu'ils ont appris ou croient avoir
appris l'Ecole Primaire, savoir que les premiers habitants de
l'Afrique Occidentale taient des Pygmes et ils appliquent sans
nuances leur circonscription, leur canton, ce qui n'est qu'une
notion vague et gnrale. Ce ne sont plus nos anctres les
Gaulois mais nos anctres les Pygmes .
Les rcits ayant trait aux gnies de la montagne et que B. Holas a
nots dans son ouvrage sur le culte de Zi 52, bien que mettant en
jeu de petites cratures, concernent manifestement des tres
surnaturels et non des cratures humaines. On peut citer les Yeou
Hinga de la montagne Sia.
Il existe aussi bien des gants, les h nyomounga, forme prise par
l'me d'un mort qui refuse de se rendre au village des morts parce
qu'une formalit a manqu ses funrailles. D'autres gants, mais
qui peuvent reprendre une taille normale pour entrer dans les

maisons, sont les ny kama hinga.


Pas plus qu'on ne peut dduire de l'existence lgendaire de ces
gants que la Fort a t primitivement peuple de grands hommes,
pas plus on ne peut affirmer que les Ngrilles en furent les premiers
occupants motif pris de ce que le folklore de la fort et de la
montagne fait rfrence aux petits hommes.
Convenons cependant que d'ventuels occupants trs anciens,
prcdant les peuples actuels, ont pu laisser un souvenir dans la
mmoire de ceux-ci en changeant de nature.
Mais quelle preuve avons-nous de cette premire occupation ?
Pouvons-nous faire reposer cette hypothse sur des donnes
anthropologiques ?
Certains auteurs croient reconnatre des Pygmes parmi les tribus
de la rgion forestire sinon groups du moins en tant qu'individus.
De Lartigue dans Campagne contre Samory cit par
Arcin 53 crit :
dans la fort du Sud de la Guine, on trouve de petits hommes
chez les Guerz qui marchent toujours courbs avec une vitesse rare,
malgr cette position, leurs sentiers n'ont pas plus de 1,30 m de haut
.
Le R.P. Casthelain est aussi affirmatif 54 :
le type pygme se retrouve l'tat erratique il est vrai, mais
enfin il se retrouve chez les Guerz. Et tel indigne que l'on
rencontre sur les sentiers de la fort semble avoir servi de modle

aux photographies des livres si bien documents de Mgr Leroy et


du Pre Trilles. Il s agit d'un fait assez rare sans doute mais difficile
expliquer si l'on n'admet pas l'origine de la race Guerz un
mlange de sang pygme dont l'influence reparat brusquement .
A une poque voisine de celle o crivait de Lartigue, des
observations taient faites par A. Chevallier. Celui-ci avait soumis
quelques crnes de Dyola de Cte d'Ivoire, au Docteur Poutrin du
Musum d'Histoire Naturelle Paris et ce dernier tablissait que des
individus de la fort ivoirienne prsentaient des analogies avec les
Ngrilles d'Afrique Centrale.
Il signalait en outre qu'un peuple ou une tribu, les Br, dont la
taille avoisinait 1,50 m, lui semblait apparent aux Pygmes ce qui
tait confirm par l'analyse d'un crne .
Ces Br dont l'habitat tait au Libria frquentaient les marchs de
Nzo et Lola.
Une monographie indite du Pays Toma cite par R. Schnell, dont
l'auteur est le sergent Leonard (1902) signale galement les Br
peuple trs sauvage et redout de ses voisins et dont la taille ne
dpassait pas 1,50 m. Leonard les situe Goarouzou et R. Schnell
assimile ce peuple aux Bell et le village Paourouso.
A. Chevallier 55 aurait prcis R. Schnell que ces individus
pygmodes semblaient vivre en demi esclavage parmi les habitants
de la rgion Nzo-Danan.
R. Schnell pense que si des erreurs de localisation n'ont pas t
faites, cette extension des Br hors de leur habitat peut s'expliquer

soit par une extension ancienne plus considrable soit par la


prsence frquente de Br comme esclave par divers peuples de la
Fort 56. Il cite en pays Toma la prsence de nombreux Br, il y a
quelques dizaines d'annes, lesquels en position d'esclaves, taient
rentrs dans leur pays aprs la conqute franaise, sauf certains qui
auraient fait souche sur place ( Bodezia en particulier). Il en aurait
t de mme dans la rgion de N'zo 57.
Pour notre part, nous avons not un clan G'br venu du village de
Glan en pays Dan (ou Mini) qui s'tablit entre Nzo et Zan et qui est
une composante des Manon, une des relativement plus anciennes
certes, mais qui ne semble pas prsenter de caractristiques
physiques particulires.
Certains faits sont videmment troublants mais des opinions trop
absolues ne peuvent tre suivies. Il nous est arriv de trouver des
individus ayant non pas mme le type pygme mais des caractres
pygmodes : stature infrieure 1,50 m, nez trs large, lvre
suprieure non verse, prognathisme accentu, systme pileux trs
dvelopp. Sur cent individus examins, un seul avait avec une
stature pygme (1,44 m), un indice nasal de 144 et le teint clair. C'est
le seul que l'on pouvait considrer comme pygme.
Parmi les quatre-vingt-dix neuf autres, 15% avait une stature petite
(entre 1,50 m et 1,59 m) et 56% avait un indice nasal suprieur 100,
mais les deux caractres ne coexistaient pas vraiment dans chaque
individu : les uns taient petits mais msorhiniens, les autres grands
mais hyperplatyrhiniens. On ne peut certes pas parler de vritable
tribu pygme parmi les peuples de la Fort, ni mme d'individus
pygmes, mais de traces dans l'ensemble de la population, ce qui
implique plus un refoulement et une destruction avec quelques

croisements des envahisseurs avec des femmes pygmes, qu'un


brassage et un mtissage.
R. Schnell lui aussi cite le clan G'br, ayant recueilli sur place des
informations peu prs concordantes avec les ntres. Il ajoute que
c'est dans les villages les plus retirs et avant le moins de contact
avec l'extrieur qu'il a trouv le plus d'individus caractres
pygmodes (Thio - Nion - Seringbara). Sur vingt-deux individus,
quatre mesuraient moins de 1,50 m et huit entre 1,50 m et 1,60 m. La
largeur nasale la base tait suprieure 50 mm chez onze sur dixhuit.
Nous partageons l'avis de R. Schnell quand il crit :
seuls pourront tre considrs comme dmonstratifs les cas
runissant plusieurs de ces caractres, mais il ne faut pas oublier
que la disjonction mendelienne peut isoler divers lments chez des
individus diffrents. Un individu physiquement analogue ses
congnres pourra ainsi devoir tel ou tel caractre un mtissage
lointain dont il ne sera pas possible d'apporter la preuve. (p. 236).
Par contre, nous faisons des rserves sur certains aspects de sa
conclusion :
seuls des individus isols, mls la population et reprsentant
un faible pourcentage de celle-ci possdent parfois un tel aspect. Il y
a lieu cependant de noter que ces cas s'observent essentiellement
dans des rgions retires l'cart des grandes voies de pntration.
Ils semblent plus frquents dans les gnrations plus ges que chez
les jeunes . (p. 241).

En effet, la notion de rgion retire et de voie de pntration est bien


moderne et lie la construction des routes depuis la colonisation.
Quant la diffrence entre nouvelles et anciennes gnrations, cela
laisserait supposer que les caractres pygmodes se sont maintenus
pendant des millnaires et qu'en une gnration on observerait une
mutation visible !
Cette rserve faite, il est certain qu'avec R. Schnell on peut conclure
en se demandant si ces observations ne correspondraient pas
une trace attnue d'un ancien fond ethnique de petite taille, peuttre assimilable des Ngrilles. L'hypothse cadrerait avec un
ensemble assez important de faits .
Pour R. Viard 58, il n'y a pas de doute sur l'occupation de la fort
entre Sassandra et Cavally par des Ngrilles. Il donne un argument
intressant reposant sur l'tude des pices lithiques dcouvertes
dans la rgion de Guiglo. Il dduit des dimensions de ces hachettes,
grattoirs, etc. en pierre polie et de la comparaison avec les mmes
instruments en fer utiliss par les Gur d'aujourd'hui, la stature de
leurs fabricants et utilisateurs :1,35 m/1,45 m, c'est--dire la taille de
nos Pygmes. Il les considre comme beaucoup plus petites que
celles trouves en Europe et ayant appartenu des races de haute
stature.
On peut rtorquer que s'il s'agit, du moins en ce qui concerne les
haches polies, d'objets votifs et non utilitaires, leur petite dimension
(40 mm) n'est pas plus probante que les petits masques faits par les
Toma, Kpell et Kono (Lougonga) des fins cultuelles.
Mais selon l'auteur, et il a certainement raison, les Gur ne seraient
pas les descendants directs de Ngrilles : et ceci est en concordance

avec les thses modernes. Si les pygmes rsultent d'une adaptation


des grands noirs la fort, les conditions d'existence restant les
mmes, on ne voit pas comment le mouvement inverse se produirait
et comment les Gur qui mesurent 1,68 m en moyenne auraient
pour anctre des Ngrilles de 1,40 m !
Il s'agit donc d'une invasion qui aurait refoul, dtruit les Ngrilles
en place sans qu'on puisse exclure certains croisements avec les
femmes des vaincus (dont le souvenir reste sous la forme d'tres
malfaisants, jouant des tours aux hommes, dont la vue fait mourir
ou rend fou). Ces croisements sont l'origine des traits pygmodes
que l'on peut observer chez certains individus travers toute la
rgion forestire. Notons que B. Holas 59 a observ chez les Dan du
Libria une taille moyenne pour les femmes de 1,54 m contre 1,66 m
pour les hommes (et 1,64 m pour les Krahn, proches des Gur),
avec un teint clair sporadique et une platyrhinie chez plus de 98%
des sujets, hommes ou femmes.
Ce schma semble en dfinitive valable pour la rgion forestire de
Haute-Guine et ses prolongements naturels.
Il existe cependant une exception : les Gagou. Il s'agit d'un petit
peuple de la fort de Cte-d'Ivoire, entour par les Gouro, les Bet et
les Baoul. Cette fois, il ne s'agit plus de traces pygmes chez des
individus, mais de caractres pygmodes dans une population. Leur
taille moyenne est de 1,55 m et leur poids moyen de 42 kg. La taille
courante des femmes se situe entre 1,45 m et 1,50 m (la plus petite
observe mesurait 1,33 m). L'indice nasal est frquemment voisin de
90. Il faut donc convenir que nous nous trouvons devant un
vritable cas de mtissage sur un fond ngrille, sans doute la suite
de l'invasion Gouro.

Ceci appuierait donc la thse d'un peuplement ngrille trs ancien


de la rgion forestire, mme si l'on doit suivre les thses modernes
faisant fi des traditions sur un peuplement ngrille au Soudan, et
admettre que nos pygmes ne constituent pas une race part mais
ne sont qu'un rameau de la race noire, refoul dans la Fort et
adapt aux conditions d'existence qu'ils ont trouves dans celle-ci.
Notes
15. C.G. Seligman. Les races de l'Afrique. Payot, Paris, 1935.
16. M. Delafosse. Haut-Sngal, Niger. Rdition, G.P. Maisonneuve et
Larose, Paris, 1972, T. I, pp. 109 111.
17. R. et M. Cornevin. 2e dition, 1966, p. 9. Histoire de l'Afrique des
origines nos jours. Payot, Paris,
18. R. Mauny. Tableau gographique de l'Ouest africain au Moyen Age.
Mmoire IFAN, no. 61, Dakar 1961.
19. R. Mauny. Les vingt-huit restes osseux humains prhistoriques trouvs
dans l'Ouest africain. IFAN XXIII, srie B, no 3-3, Dakar, 1961.
20. A. Chermette. Monument monolithique de la rgion de Kankan (HauteGuine). Notes africaines, no. 42, IFAN, Dakar, avril 1(49.
21. M. Houis. Les monolithes de Sanana. Notes africaines, no. 48, IFAN,
Dakar, octobre 1950.
22. R. Mauny. Tableau gographique de l'Ouest africain. Op. cit. p. 173.
23. R. Ibidem.
24. R. Schnell. Emploi de boules de pierre par un peuple agriculteur ancien
de la Haute-Guine franaise. Notes africaines, no. 41, IFAN, Dakar, janvier
1949.
25. R. Mauny. Tableau gographique de l'Ouest africain. Op. cit., p. 173.
26. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cil., p. 17.
27. D. Paulme. Ibidem, p. 128.
28. R. Mauny. Tableau gographique de l'Ouest africain. Op. cit., p. 173. (Dr
Cariou: Notes sur les pierres tailles de grosses dimensions en pays
Kouranko, Doc. XV-4, Guine).
29. R. Mauny. Ibidem, p. 172.
30. R. Viard. Les Gur, peuple de la fort. Socits d'Editions
Gographiques, Maritimes et Coloniales, Paris, 1934, pp. 12-13.
31. R. Schnell. Peuplement ancien de certaines montagnes de Cte-d'Ivoire.

Notes africaines, no. 43, IFAN, Dakar, juillet 1949.


32. B. Holas. Notes prliminaires sur les fouilles de la grotte Bland. BIFAN,
XII-4, Octobre 1950, pp. 999 1001. Notes complmentaires sur l'abri sous
roche Bland, fouilles de 1951. BIFAN, XV-4, Octobre 1952, pp. 1341 1352.
33. B. Holas et R. Mauny. Nouvelles fouilles l'abri sous roche de Bland
(Guine). BIFAN, XV-4, octobre 1953, pp. 1605 1617.
34. G. Schwab ET G.W. Harley. Tribes of Liberian hinterland. Cambridge,
Massachussets, U.S.A., 1947. (Cit par B. Holas, 32).
35. B. Holas. Notes prliminaires sur les fouilles. Notes complmentaires.
Op. cit.
36. B. Holas et R. Mauny. Nouvelles fouilles l'abri sous roche. Op. cit., p.
1016.
37. R. Schnell. Quelques faits pour une esquisse biogographique de la fort
dense Ouest africaine. Compte-rendu sommaire des sances de la Socit de
Biogographie, T. 25, no. 214, 1948.
38. R. et M. Cornevin. Histoire de l'Afrique. Op. cit., p. 16.
39. B. Holas. Notes complmentaires sur l'abri sous roche Bland. Op. cit.
40. Y. Person. Les Kissi et leurs statuettes de pierre dans le cadre de
l'histoire Ouest africaine. BIFAN, T. XXIII, srie B, nos. 1-2, Dakar, 1961.
41. Hrodote. Histoires, Livre IV, ch. XXXII.Editions Jean de Bonnot, Paris,
1975, pp. 166-167.
42. C.G. Seligman. Les races de l'Afrique. Op. cit., p. 45.
43. A. Arcin. Histoire de la Guine franaise. A. Challamel, Paris, 1911, p. 3.
43 bis. Docteur Ranon. Dans la Haute-Gambie. Voyage d'exploration
scientifique. Annales de l'Institut colonial de Marseille, 1895.
44. R. Mauny. Les sicles obscurs de l'Afrique noire. Fayard, Paris, 1970, pp.
20 31.
45. C.G.Seligman. Les races de l'Afrique. Op. cit., p. 47.
46. S. Cole. Races of man. Londres, British Museum, 1963.
47. G. Tihilmans. Recherches craniomtriques sur l'origine des Pygmes.
BIFAN, T. XXX, srie B, no 2, avril 1968.
48. R. Schnell. A propos de l'hypothse d'un peuplement ngrille ancien en
Afrique Occidentale franaise. L'anthropologie, T. 52, 1948. pp. 229 241.
49. R. Schnell. - Ibidem, p. 220. L'auteur met l'hypothse que cette
particularit est symbolique et signifie seulement qu'on ne peut les suivre
la trace .
50. Roubaud. L'existence probable des ngrilles dans les forts de Cte-

d'Ivoire.
51. R. Viard. - Les Gur, peuple de la fort. Op. cit., p. 11.
52. B. Holas. Le culte de Zi, lments de la religion Kono (Haute-Guine
franaise). Mmoire IFAN, no 39, Dakar, 1954.
53. A. Arcin. Histoire de la Guine franaise. A. Challamel, Paris, 1952, p. 4.
54. R.P. Casthelain. La langue Guerz. Mmoire IFAN, no. 20, Dakar, 1952,
p. 15.
55. A. Chevallier. Rapport sur une mission scientifique dans l'Ouest africain
1908-1910. Nouvelles archives des missions scientifiques et littraires.
Nouvelle srie, fasc. 5, 1912, pp. 17 46.
56. R. Schnell. A propos de l'hypothse d'un peuplement ngrille ancien en
Afrique Occidentale franaise. Op. cit., p. 234.
57. R. Schnell. Ibidem, p. 235. Signalons enfin que plusieurs Br que j'ai
eu l'occasion d'observer au Libria ne se distinguaient nullement par leur
aspect physique des peuples voisins . Auraient-ils volu si rapidement
depuis 1912 vers l'assimilation aux forestiers ? Mme remarque en ce qui
concerne certaines volutions rcentes que l'auteur croit observer en pays
Toma (p. 241).
58. R. Viard. Les Gur, peuple de la fort. Op. cit., p. 12-4.
59. B. Holas. Mission dans l'Est librien. Mmoire IFAN, no. 14, Dakar, 1952.
CHAPITRE III
LES SIECLES OBSCURS DE LA REGION
FORESTIERE DE HAUTE-GUINEE

Anthropologie physique
Les langues
Le peuplement ancien
L'apport mand
L'invasion Malink
Introduction

On peut hsiter nommer un tel chapitre Histoire de la Rgion


forestire de Haute-Guine , tant donn l'indigence de la
documentation sur ce sujet et le caractre largement hypothtique
de ce que nous pouvons avancer dans l'tat de nos connaissances.
L'expression les Sicles obscurs nous semble mieux adapte. Elle
a t utilise pour la premire fois semble-t-il par E.F. Gauthier,
propos du Maghreb et reprise par R. Mauny au sujet de l'Afrique
Noire. Si elle reflte bien la ralit, spcialement dans le second cas,
combien plus est-elle adapte au sujet quand ce ne sont plus mme
les empires soudanais qui sont concerns mais les peuples occupant
actuellement la Rgion forestire de Haute-Guine
Si l'on peut dire, c'est par l'histoire priphrique de la Rgion
forestire que nous commencerons : ce sont les mouvements de
population sur son pourtour proche ou lointain qui nous permettent
d'chafauder quelques hypothses sur les dpts successifs des
diffrentes strates humaines et sur les mouvements ayant entran
leur remaniement, leur brassage selon un processus que seule sans
doute l'arrive des troupes et de l'Administration franaises a
stopp. Le dernier vnement a mis fin une re au sujet de laquelle
on a voqu le mouvement brownien des tribus. Celles-ci, ou leurs
diverses composantes, ont effectu des dplacements dans toutes les
directions pour revenir parfois leur point de dpart aprs s'tre
heurtes d'autres migrants arrivant en sens inverse.
Des lots tmoins permettent de se faire une ide des points atteints
par ces migrations. L'tude de la linguistique et de l'anthropologie
permet aussi d'apporter quelques lumires susceptibles d'expliquer
la formation de ces peuples dfaut de faire connatre en dtails et
avec prcision comment se sont drouls les vnements.

L'Histoire interne de la Rgion forestire, elle, n'est connue que sur


une priode couvrant au maximum les deux derniers sicles. R.
Cornevin a reproch aux auteurs qui se sont penchs sur le pass de
l'Afrique Noire, de ne l'avoir fait que de l'extrieur, c'est--dire dans
l'optique du contact entre le colonisateur europen et l'Afrique.
C'est regrettable, mais comment viter une disproportion entre une
priode s'tendant sur quelques dizaines d'annes et celle qui
s'tend sur plusieurs sicles, sinon sur plusieurs millnaires, quand
dans le premier cas les sources crites abondent relativement et ont
t tablies avec le souci de fixer les vnements et que dans le
second, on en est rduit ( l'exception des empires de la zone
soudanaise) des conjectures, la tradition orale et l'utilisation de
sciences annexes et non de l'Histoire elle-mme.
L'poque franaise a clos une re de mouvements, elle n'a point
pour autant fig ces populations dans un immobilisme qui les
momifierait. A un mouvement dans l'espace a succd un
mouvement dans le temps, une volution interne des peuples euxmmes dans les conditions nes de l'tablissement d'une paix qu'ils
n'avaient jamais connue. Mais notre propos n'ira pas au-del du
dbut de l'poque dite coloniale, laissant aux sociologues le soin
d'tudier cette volution et nous bornant essayer de brosser les
grandes lignes du pass de cette Rgion en y intgrant ce que deux
annes de sjour nous ont permis d'y apprendre nous-mme.
L'ANTHROPOLOGIE PHYSIQUE
Une tude d'anthropologie physique ferait ressortir des types
humains diffrents dans la composition des populations de la
Rgion forestire de Haute-Guine.

Nous ne reviendrons pas sur ce que nous avons dit au sujet des
traces pygmodes dans ces populations dfaut d'un type pygme
que l'on trouverait en proportion suffisante pour pouvoir en dduire
avec certitude un peuplement de la rgion par des ngrilles puis un
mtissage avec les nouveaux arrivants.
Les descriptions faites par les auteurs lorsqu'ils abordent l'tude de
l'une de ces populations prsentent la fois des points de
convergence et des divergences.
Si les langues parles sont du groupe mand pour la majeure partie,
le type physique ne permet pas un rattachement aux Manding 60.
Le type sylvestre serait caractris par une taille moyenne ou audessous de la moyenne plus petite chez la femme que chez l'homme,
de mme que le teint serait plus clair chez elle que chez l'homme.
Ce teint semble trs variable d'un peuple l'autre et aussi
l'intrieur du mme peuple.
Depuis le teint jaune sale que le Capitaine Gamory-Dubourdeau
attribue aux Toma jusqu'au teint fonc observ par l'Administrateur
Tauxier en pays gouro, toutes les nuances sont notes : couleur de
peau brune plus ou moins fonce chez les Dan d'aprs B. Holas,
teint plutt clair chez les Kpell d'aprs les R.P. Casthelain, et
finalement tgument chocolat fonc chez les Kissi suivant le
Mdecin-major H. Neel !
En fait, seule une tude systmatique et statistique du tgument par
rapport une chelle de nuances donne, pourrait amener un peu
de clart, si l'on peut dire, parmi ce qui est souvent une impression.

On peut dire sans se tromper que, dans l'ensemble, le teint des


sylvestres est plutt plus clair que celui des soudanais et que les
femmes ont tendance tre moins fonces que les hommes.
Notons une observation faite chez des populations loignes l'une
de l'autre et cinquante ans de distance.
Chez les Kissi le Docteur Neel observe des yeux fendus en amande
et souvent un peu brids et chez les Toma des pommettes saillantes,
tandis que le R.P. Casthelain chez les Kpell voit la caractristique la
plus frappante dans le facis mongolique, les veux brids et les
pommettes saillantes.
Nous avons nous-mme observ la mrne chose en pays Tenda
(Coniagui, Bassari) lorsque nous commandions la subdivision de
Youkounkoun.
Comme le R. P. Casthelain nous nous gardons bien de conclure
une quelconque origine asiatique mais il y a tout de mme une
question pose.
Souvent, les qualificatifs de petit, rbl, trapu, reviennent sous la
plume des auteurs (gouro, kpell, toma) mais par contre, chez
certains, la musculature est modre (Dan) et les membres mme
grles (Toura-Gur-Kissi du Nord).
L'indice cphalique montre une dolicocphalie (Dan) sousdolicocphalie (Toma), msaticphalie (Kissi), parfois une tte
courte ou moyenne (Gouro).
La face prsente un prognathisme accentu (surtout le
prognathisme suprieur), les lvres plus paisses chez les toma que
chez les kissi, des arcades sourcilires assez prominentes, le nez

camus, parfois busqu, avec un largissement remarquable des os


propres du nez. Le Docteur Neel complte le portrait du Toma en
dcrivant son front haut et droit et des bosses frontales trs
nettement dessines 61.
Le systme pileux est en gnral abondant spcialement au niveau
de la poitrine et des membres infrieurs. Les cheveux sont
abondants et relativement peu crpus nous dit le Docteur Neel en
parlant des Kissi.
Un trait distinctif est l'absence ou la prsence de molets bien
marqus : la premire tant caractristique du type soudanais, la
seconde du type sylvestre.
Nous avons nous-mme en pays kono du cercle de Nzrkor,
effectu des mensurations sur cent individus dont nous donnons cidessous les rsultats.
Sauf pour la stature, ils doivent cependant tre interprts avec
prudence tant donn le caractre artisanal des instruments de
mesure utiliss.
Stature
Pygme

Petite

Moyenne

Grande

Trs
grande

h<
1,50m

1,5om < h<


1,59m

1,60m < h <


1,69m

1,70m < h <


1,79m

h > 1,80
m

1%

15%

55%

29%

0%

Tte
Dolichocphale

Msocphale

Brachycphale

Indice crnien < 75

75 < Indice crnien < 79

Indice crnien > 80

51%

38%

11%

Nez
Nez troit

Nez moyen

Nez large

Nez trs large

55 < Indice
nasal < 69

70 < Indice
nasal < 84

85 < Indice
nasal < 99

Indice nasal >


100

0%

8%

36%

56%

En dfinitive, mises part les traces pygmes, on peut distinguer un


type campestre soudanais plus grand, plus lanc, la musculature
moins puissante, de teint plus fonc, spcialement dans la zone
nord de la fort au contact de la savane (Kissi des cantons nord,
Kono de Nzrkor, Dan) et un type sylvestre guinen petit, rbl,
trapu et muscl, de teint plutt clair (Kissi du sud, Toma, Kpell,
Manon).
Bien entendu, chacun de ces types n'est pas reprsent d'une faon
gnrale l'tat pur mais les traits de l'un et de l'autre peuvent se
trouver mlangs dans nombre d'individus. Cependant, travers
ces caractristiques diffuses, on peut, par comparaison avec les
peuples environnants, dterminer les composantes du peuplement.
La linguistique et l'histoire sont deux autres lments de cette
analyse.
LES LANGUES
Depuis les travaux de Delafosse, Westermann et Homburger qui
demeurent le fondement de la classification gnrale des langues en
Afrique de l'Ouest, de nombreux linguistes se sont penchs sur le

problme et ont redress certaines erreurs et affin le classement


effectu par les auteurs prcdents. Certains, tel le R.P. A. Prost, ont
mis en doute le bien-fond de la distinction opre parmi les
langues mand en mand-tan et mand-fu sur la base de la
dsignation du nombre dix.
Cependant quels que soient les critres retenus et mise part
l'erreur commise par Delafosse et reprise par Westermann au sujet
de la langue gur qu'ils avaient incluse dans le groupe mand,
notre rgion forestire de Haute-Guine et de la partie de la Cted'Ivoire qui la jouxte, apparat du point de vue linguistique comme
un bloc mand qui prsenterait chacune de ses ailes une exception:
le Kissi, appartenant au groupe Sngalo-Guinen l'Ouest, le
Gur appartenant au groupe Kru l'Est.
Quant au groupe mand, il prsenterait une division entre le NordEst et le Sud-Ouest, les langues de l'un et l'autre appartenant au
mand-fu, si l'on continue admettre cette classification, tandis que
le pourtour montre au nord des langues mand-tan et au sud un
mlange de langues sngalo-guinennes, mand-tan et Kru.
Tout se passe comme si un vieux fonds diffrenci entre l'Ouest et
l'Est avait t recouvert par une couche mand plus rcente, les
exceptions notes tant les tmoins de l'ancien tat de choses.
Le Kissi est l'un de ces tmoins. Gographiquement, il est spar des
autres langues du groupe sngalo-guinen (ou Atlantique
occidental selon la classification de Westermann reprise par J.
Greenberg) 62 qui sont des langues classes, par des langues
mand ou par le peul.
C'est ainsi qu'entre le Kissi et le groupe compact des langues
sngalo-guinennes (reprsentes en Guine par les Baga, Nalou,

Landouman-Tyapi, etc. ainsi que par le Peul) se sont enfonces des


langues mand comme le Kouranko, le Kono 63 le Mand, le
Djallonk, le Susu et que cette strate recouvrait galement le Sud
avec le Va, le Gbande, l o, nous le verrons, s'tendait un vaste
ensemble Ouest-Atlantique Kissi-Krim-Bulom-Sherbro-Gola.
Cet ensemble a t fractionn par l'invasion mand puis les lts ont
eux-mmes t grignots et rduits pour ne plus laisser subsister
outre le Kissi de la Haute-Guine dbordant lgrement sur la
Sierra-Leone et le Libria, qu'un ilt Gola-Bele au Sud auquel est
adoss un autre noyau Kissi cheval sur la frontire libro-lonaise
concrtise par la rivire Morro, et une enclave Krim sur la cte
l'embouchure de la rivire Sewa. A l'Ouest, un lot plus important
avec le Bulom sur la cte, le Timn et le Limba l'intrieur a rsist
la pousse Mand.
Inversement, on trouve enkyst dans le Kissi, une langue Ll qui
provient de l'assimilation d'une fraction Kissi par un envahisseur
Kouranko (phnomne identique l'assimilation de Sherbro par des
Kouranko pour donner les Kono, mais rduit, contrairement ces
derniers, une enclave).
Il ne semble donc pas, en se basant sur la carte des langues, que les
Kissi aient t rcemment expulss du Djallon par une invasion
mand ainsi qu'on l'a longtemps pens, mais qu'ils faisaient partie
intgrante d'un ensemble archaque OuestAtlantique submerg,
disloqu et rduit par les invasions mand et peul 64.
Bien entendu, la diffusion d'une famille linguistique sur une aire
aussi tendue que la faade Ouest-Atlantique du Continent africain
et son arnere-pays, ne va pas sans de notables diffrences entre les
divers groupes le composant. Nous laisserons aux linguistes le soin

de les dmler, mais il faut noter avec Y. Person qui semble avoir t
le premier le faire (40), que la partie Est du sous-groupe D des
langues sngalo-guinennes dans la classification de De Lavergne
de Tressan, est couverte en grande partie par une aire culturelle,
celle des statuettes en statite dnommes Pierres Kissi ou Pmta
dont nous avons dj parl (cf. ch. II, p. 28). Certes, cette aire
culturelle couvre aussi le pays mend qui est actuellement
mandphone et n'englobe pas les Gola qui appartiennent pourtant
au sous-groupe D. Elle intresse aussi les Bl que Y. Person classe
dans les pays Kru tandis que de Lavergne les inclut dans le mme
groupe que les Kissi.
C'est que nous arrivons l la zone de contact du sous-groupe B
comprenant les Gur, les Ouob, les Sikon et les Basa de la famille
Kru, lesquels occupent la zone forestire au Sud-Est de la ntre.
Tous les auteurs sont maintenant d'accord aprs que Delafosse eut
en premier lieu commis l'erreur de classer le Ouob et le Gur dans
le Mand-fu, erreur reprise par Baumann et Westermann, alors que
Delafosse avait rectifi sa premire position et rtabli ces deux
langues dans la famille Kru. Nous devons De Lavergne, au Pre
Bertho et J.L. Doneux d'avoir fait le point de la question 65, en
particulier sur les rapports du Geh et du Gur.
Le pays Geh est situ la frontire du Libria et du cercle de Man
(Cte d'Ivoire). Cette tribu fait partie des Dan dont elle parle un
dialecte et il en va de mme pour les Gio de la mme rgion.
Une confusion a pu s'tablir car les Gur sont aussi appels Gee
par les Dan et nous avions nous-mme remarqu qu'il nous tait
difficile de savoir en pays manon ou kono si tel ou tel clan avait une
origine gur ou dan, par suite de l'emploi des
termes gee ou geh proches l'un de l'autre.

Cette confusion a pu aussi tre entretenue par les rapports troits


existant entre Gur et Dan, mme s'ils n'taient pas toujours
pacifiques et que J.L. Doneux nous dit avoir pu laisser leur marque
dans les langues comme dans les reprsentations mentales ajoutant :
je me garderai de trancher le sens dans lequel l'emprunt a jou,
d'autre part de dcider s'il n'y a pas un fonds commun mand-kru
qui expliquerait certaines ressemblances .
Entre ces deux ples, le Kissi et le Gur, la mare mand a
recouvert le vieux fonds archaque tout au moins du point de vue
linguistique car sur le plan culturel, c'est la civilisation forestire qui
l'a largement emport.
Tandis qu' l'Ouest, le Mand-tan dit rsiduel (Kouranko-Kono et
Va au Sud) contourne et entame notre Rgion, au Centre et l'Est
on considre les langues parles en Fort comme appartenant au
Mand-Fu. Toutefois, on fait une distinction entre les Mand-Fu du
Sud-Ouest et ceux du Sud-Est.
Ces derniers sont appels Mand-Sud, groupe Mana-Busa, par le
R.P. Prost qui, nous l'avons dj signal, met en doute le bien-fond
de la classification de Delafosse base sur la manire d'exprimer le
nombre dix 66 et lui substitue une classification base sur l'tude
des radicaux.
Quoiqu'il en soit, les peuples qui nous intressent sont classs en
Mand-Fu du Sud-Ouest pour les Kpell et Toma avec les Gband,
Gbund et Mend l'Ouest, et en Mand-Fu du Sud-Est pour les
Manon, Dan, Wein ou Toura, Gyo ou Mahou.
Il est intressant de noter que les Kpell et Toma se trouvent dans le
mme groupe que les Diallonk ; ce qui semble confirmer que ceux-

ci constituent bien, ainsi que nous le livre la tradition, le premier


vhicule de l'apport mand aux peuples de l'Ouest de la fort,
mme si par la suite les Malink ont eux aussi pntr dans la
Rgion forestire
A vrai dire, les Diallonk auraient vraiment apport un lment
constituant ancien, alors que l'action des Malink se serait plutt
exerce dans le sens du refoulenient, sinon de la destruction.
Dans le second groupe, celui des Mand-Fu du Nord-Est, on trouve
ct des peuples dj cits, de nombreuses tribus s'tendant fort
loin vers l'Est jusqu'aux Boussans sur le Niger en passant par les
Bobofing.
Mention spciale doit tre faite des Lo comprenant les Kweni ou
Gouro et Gban ou Gagou qui ont retenu notre attention en tudiant
l'hypothse d'un peuplement ngrille ancien en fort dense tropicale
humide de l'Ouest africain, dont ces derniers reprsenteraient un
lot tmoin, trs mtiss, si ce peuplement a exist. Deux petits
groupes sont comprims entre les Dyula-Malink du cercle de
Seguela et les Gouro, ou si l'on veut constituent l'avant-garde de
ceux-ci vers le Nord, la lisire de la fort. Ce sont les Mw ou
Mona autour de Bambalouma et les Nw ou Ouan tablis
principalement sur la subdivision de Mankono mais aussi dans
deux villages de la subdivision de Beoumi l'Ouest du Bandama.
Les Ouan possdent le principal march de la rgion, Trapla (ou
Trafesso en Dyula) dont l'importance s'explique justement par cette
position au contact de la fort et de la savane.
Cette orientation vers l'Est des peuples dont les langues sont
parentes semble indiquer un autre apport mand ou une autre voie

de pntration mme si en dfinitive elle drive d'une faon


lointaine de la mme souche qui a donn naissance aux Diallonk.
Ainsi, que ce soit sur le plan anthropologique ou sur le plan
linguistique, il apparat que la Rgion forestire de Haute-Guine et
des zones limitrophes de Cte-d'Ivoire, du Libria et de SierraLeone, prsente deux strates :
l'une que nous appellerons archaque, correspondant au type
humain sylvestre et aux langues Ouest-Atlantique ou sngaloguinennes et Kru
l'autre que nous appellerons secondaire correspondant un
type humain soudanais et aux langues Mand.
Mais il n'est pas possible de dterminer avec certitude, l o le
Mand a recouvert le fonds ancien, de quoi celui-ci tait constitu au
point de vue linguistique, encore qu'on puisse supposer qu'il
s'agissait de langues des familles des deux groupes archaques avec
une frontire videmment incertaine entre elles.
LE PEUPLEMENT ANCIEN
Les plus anciennes lgendes font tat tant chez les Kpell que chez
les Manon de la descente d'un anctre sur une montagne.
Deux points de chute reviennent le plus frquemment : ce sont la
rgion de Boola pour les Kpell et la montagne de Karana pour les
Manon.
En ce qui concerne les Kpell, leur anctre serait descendu du ciel
(ou de la lune plus prcisment, selon certains) sur une montagne
soit entre Beyla et Boola 67 soit au Sud-Est de Boola 68. La tradition
que nous avons nous-mme recueillie est conforme cette dernire

localisation. Son nom aurait t Niama. Chasseur, il aurait rencontr


un jour une femme nomme Gama de la Tribu Geh ou Gur qui
l'aurait emmen dans sa famille, laquelle occupait un campement de
chasse dans cette rgion, au NordOuest de son habitat qui couvrait
l'poque tout l'Est du cercle de Nzrkor. Il se spara des Gur
ou des Geh par la suite et remonta vers le Nord avec ses enfants et
sa femme.
Alors que Duffner fait descendre du ciel le premier Manon nomm
Dam sur la montagne Sango au Sud de Boola, nous avons pour
notre part retenu que le premier Manon serait descendu sur la
montagne Kohir et aurait fond le village de Karana, centre de
dispersion des Manon.
Le Pre Lelong 69 selon un manuscrit de 1912 que nous avons
galement eu entre les mains au poste de Nzrkor, tout en faisant
galement arriver le premier Manon sur la Montagne Sango,
considre celle-ci comme le centre de dispersion des Manon sur
toute une partie de l'Ouest et du Centre du cercle de Nzrkor. Une
fraction sous les ordres de Ga descendant vers le Sud fonda Karana
et peupla l'actuel Manaleye.
L'appartenance ethnique de la femme laquelle s'allia le premier
manon n'est pas prcise et ce n'est que le fils de Ga, Yopia, qui
ayant travers le Mani, entra en contact avec les Gur qui sont des
Kru ou avec les Geh qui sont des Dan (ou parents des Dan).
Une autre lgende recueillie par B. Holas 70 fait du fondateur du
canton Kono du Vpo (il ne faut pas confondre, rappelons-le, les
Kono de Guine avec ceux de Sierra-Leone) un Manon, Kossir,
venu effectivement de Karana s'tablir dans une savane au Sud du

Nimba et prenant femme dans une tribu autochtone dont l'ethnie


n'est pas prcise. Leur fils Somia, serait l'anctre des Kono.
On peut supposer, tant donn ce que nous avons rapport que les
autochtones taient des Gur ou une tribu apparente.
Ces Gur, dont l'importance semble certaine dans l'laboration des
peuples de la Rgion Forestire de Haute-Guine, disent eux-mmes
venir de l'Est. Ils font partie d'une de ces vagues que les coups de
boutoir des suivantes envoya-'elit plus l'Ouest : rejets par les Bet
derrire la Sassandra, ils s'taient rpandus dans la valle du Nzo
dans le Nord-Ouest o ils se heurtent aux Dan, eux-mmes refouls
vers le Sud par les Mand. Ils se rabattent vers le SudOuest,
couvrant la partie Est (au moins) du cercle de Nzrkor jusqu' ce
que Kpell, Manon et Kono, tout en s'alliant eux par le sang, les
refoulent sur ce qui devait tre la Cte-d'Ivoire. Les Dan accentuant
leur pression les cantonnent sur Dukou - Toulepleu Guiglo soit
entre Sassandra et Cavally et au Sud du 70 de latitude Nord.
Mais nous n'en sommes pas encore l.
D'autres lgendes donnent bien la montagne comme lieu d'lection
des anctres de nos populations, non pas le sommet mais ses
entrailles. Telle est l'origine des Dio, ou Guio, anctre des
Dan 71 sortis de la montagne Gouin prs de Touba en Cte-d'ivoire.
Ces lgendes ou tout au moins ce qu'on peut en tirer aprs les avoir
dbarrasses du merveilleux qui les entoure, cadrent assez bien avec
ce que l'on sait de certaines rnigrations.
D'aprs J. Richard-Mollard la fort aurait t vide ou trs peu
peuple 72 et il voit dans l'existence de certaines savanes guinennes
prforestires la confirrnation d'une invasion par la bordure

intrieure de la fort car c'est en effet par sa lisire nord que la


grande fort, pour des motifs climatiques, est la moins stable. Avant
de s'y enfoncer sous la pression des peuples mand du nord, les
palonigritiques qui allaient devenir sylvestres occupent les massifs
montagneux de Haute-Guine ou de l'Ouest de la Cte-d'Ivoire o
ils se jugent plus en scurit. Par la suite les uns s'y accrochent
comme les Dan et les Wein ou Toura, les autres se rfugient dans la
sylve.
Remarquons que ces migrants ou envahisseurs ne trouvent pas la
fort vide et les populations autochtones, personnifies par la
femme qu'pouse l'homme de la montagne, si elles ne sont pas
nombreuses, se trouvent en place. Peut-on les appeler aborignes ?
Sont-elles dj le rsidu d'une premire vague qui aurait elle-mme
trouv sur place d'hypothtiques ngrilles qu'elle aurait rduits et
avec les femmes desquelles elle se serait unie ? On a vu ce qu'on
pouvait en penser.
A l'intrieur-mme de la Fort, l'habitat montagnard a laiss maintes
traces qu'il fut soit un habitat permanent soit un habitat de refuge,
d'o le caractre sacr de ces montagnes pour les descendants de ces
anciens occupants.
R. Schnell a rapport l'existence de traces d'occupation humaine
aussi bien sur le massif du Ziama l'Ouest que sur le mont
Nienokou au Sud-Est. Sur le Ziama 900 m d'altitude, il a
dcouvert un cercle de pierres plates comme il en existe dans les
villages actuels de la rgion.
Sur le Nimba, vers 700 m, il a not les traces de hameaux de refuge
avec une vgtation dgrade.

S'il existe de nombreux abris sous roche tant au Nienekou prs de


Tai qu'au Ditrou prs de Tinhou (subdivision de Toulepleu, Cted'Ivoire) voquant un habitat d'hommes des cavernes, on a trouv
des terrasses circulaires en pierres plates de quatre mtres de
diamtre qui ont pu servir de soubassement de vritables cases et
sont donc les tmoins de la prsence d'anciens villages.
Les cavernes ou abris sous roche, tels celui de Bland prs de Nzo,
ont pu servir nouveau de refuge en des temps plus rcents.
Ces montagnes passent pour abriter des gnies, incarnation des
premiers habitants, qui revtent diverses formes. Souvent, c'est sur
le sommet qu'on place le village des morts, ce qui semble galement
indiquer que l vivaient les anctres. Elles sont le sige d'un culte et
le lieu de sacrifices. Duffner rapporte que les Kpell y offraient des
sacrifices humains dont les captifs de guerre taient les victimes.
Sur le Tonkoui d'aprs Ph. Bouys 73 on offrait des sacrifices l'esprit
qui l'habite pour obtenir de bonnes rcoltes. Les habitants de Nzo
faisaient de mme sur le Nimba.
R. Schnell en pays Gur a recueilli des traditions selon lesquelles
les montagnes taient habites par les premiers hommes qui y
avaient t refouls par les Gur 74. On ne les voyait pas mais on
les entendait il y a trois gnrations (?).
On peut imaginer un peuplement trs ancien peu dense et dispers,
fix sur les diffrents massifs dont les habitants se faisaient
rciproquement la guerre. Une lgende du pays Kono-Manon incite
l'admettre.
On raconte que le Mont Nimba et la Montagne Blon se battirent un
beau jour et que le Blon cassa deux dents au Nimba lequel cassa un

pied au Blon. Le Nimba, qui passe pour avoir un caractre


malfique, criait lorsque les habitants de la plaine se rfugiaient sur
ses pentes ce qui signalait leur prsence aux agresseurs ; il s'est
galement battu contre le Mont Gonotou prs de Sringbara. Le
Mont Blon au contraire avait un caractre bnfique et par son
silence protgeait ceux qui cherchaient refuge sur lui.
Ces lgendes semblent faire allusion la dispersion de l'habitat sur
les massifs et l'antagonisme des petits groupes qui y vivaient. Ce
fait n'a rien de rare en Afrique : on retrouve un tel tat de guerre
entre pitons et massifs en pays Kirdi du Nord-Cameroun et plus
prs dans le Massif Man-Touba entre villages Toura accrochs
leurs escarpements.
Ces vagues successives de peuplements anciens, si nous n'en
discernons pas avec prcision et les dates et les itinraires et la
composition, peuvent cependant tre expliques par les
mouvements gnraux de population en Afrique au Nord de
l'Equateur. Ces mouvements sont eux-mmes lis aux grands
pisodes climatiques et l'on peut rsumer les uns et les autres de la
faon suivante :
Un pisode sec et froid aurait suivi le troisime pluvial gamblien,
mais il aurait t de courte dure puisque vers le dbut du huitime
millnaire avant Jsus-Christ un nouvel pisode humide
commenait. Cet pisode appel Makalien en Afrique Australe et
Orientale a correspondu l're du Sahara humide pendant environ
deux mille ans, priode que R. et M. Cornevin qualifient d'
optimum climatique saharien 75 :
Le Sahara qui contient aujourd'hui moins du centime de la
population totale du continent, tout en occupant le quart de sa

surface totale, est devenu son principal foyer de peuplement attirant


dans la savane arbore vgtation mditerranenne qui le
recouvrait alors en partie, les populations palolithiques chasses
des zones soudanaises trop marcageuses ou des montagnes
maghrbines trop inhospitalires. Il a vu se dvelopper une
civilisation de chasseurs particulirement remarquable par ses
ralisations artistiques .
Le desschement commence ds le sixime millnaire av. J.-C., mais
il est lent, mme trs lent, puisqu'il faut attendre -2500
approximativement pour qu'il s'acclre au point de provoquer
l'exode vers le Nord des proto-berbres et des populations noires
vers le Sud, populations dont les modes de vie s'taient diversifis
pendant ces millnaires : chasseurs, pasteurs, pcheurs,
agriculteurs, taient pass du Palolithique au Nolithique dit
Saharien avec pour au moins une grande partie d'entre eux une
sdentarisation parfois pralable l'introduction d'une vritable
agriculture, les populations sdentaires ou seminomades vivant des
produits de l'levage ou de la rcolte et du traitement des gramines
sauvages.
Peu peu les leveurs cherchant de nouveaux terrains de parcours
capables de nourrir leurs troupeaux, les pcheurs des cours d'eau
qui ne fussent pas en voie d'asschement, les agriculteurs des
terrains cultivables, ont reflu vers une zone que R. et M. Cornevin
(op. cit., p. 44) situent entre Niamey et Abch, c'est--dire dans la
rgion du Niger et de part et d'autre de cette mer intrieure qu'tait
alors notre lac Tchad.
Ce mouvement s'est tendu de -2500 -500 c'est--dire durant deux
millnaires. La Berbrie en mme temps qu'elle entrait dans
l'Histoire mditerranenne tait coupe du monde noir et le Sahara

n'tait plus qu'un terrain de parcours de nomades, en gnral


blancs, l'exception d'une tribu, les Toubbou du Tibesti de race
noire, tandis que quelques populations rsiduelles noires,
sdentaires restaient dans les oasis sahariennes septentrionales, lots
tmoins du peuplement ancien du Sahara et non pas, tout au moins
pour tous, esclaves imports du Soudan par les nomades berbres et
plus tard, arabes.
Ainsi se constituait une zone de pression dmographique dans le
Soudan Central qui, d'aprs les auteurs dj cits aurait t
l'origine du noyau bantou primitif des linguistes. Les
nolithiques sahariens auraient t l'origine de l'agriculture
soudanaise et auraient introduit des cultures comme le mil et le riz
africain qui s'taient dveloppes dans le Sahara Mridional. C'est l
aussi que serait ne la mtallurgie.
Le mouvement Nord-Sud aboutit une monte de la pression
dmographique et, vers l'an mille avant JsusChrist, une explosion
qui aboutit une dispersion sous forme de vagues successives soit
vers le Sud o elles se heurtent la fort quatoriale qu'elles
pntrent en empruntant les voies fluviales soit vers l'Ouest par la
lisire nord de la fort dense tropicale humide.
Ce schma semble concider avec deux observations ou hypothses
que nous avons faites ou mises prcdemment : d'abord le
recouvrement de l'hinterland de la faade ouest atlantique par des
populations dont il ne reste souvent que des ilots tmoins ou des
franges littorales et dont les langues appartiennent au groupe
sngalo-guinen, c'est--dire des langues semi-bantou classes. Il
faudra attendre l'arrive postrieure des Mand pour modifier la
carte linguistique, la composition anthropologique et la carte
ethnographique.

En second lieu, la lgende relative aux Guio sortis de la montagne


Gotlin et qui taient des forgerons se replace dans le cadre d'une
vague d'envahisseurs suivant eux aussi la lisire montagneuse nord
de la grande fort et introduisant la mtallurgie.
Ces migrateurs qui taient soit des conqurants soit des fuyards,
parfois les deux ou d'abord l'un puis l'autre, sont appels par A.
Arcin 76Ethiopiens macrobiens d'une faon gnrale. La dernire
vague qui atteignit la cte Ouest Atlantiqtie est dote par lui du
nom de Baga et dborderait trs largement la tribu ctire qui porte
ce nom. Il les dcrit de la faon suivante :
Excellents arboriculteurs ils apportrent avec eux le palmier
huile et le colatier, s'tablissant de prfrence dans ces failles
profondes des cours d'eau. L ils trouvaient la terre noire avec
laquelle ils confectionnaient leurs poteries. La famille constituait
une cellule indpendante. Grands buveurs et grands guerriers, ils
construisaient des monuments mgalithiques, enterraient leurs
morts dans les cours d'eau ou accroupis et mme debout dans des
fosses profondes au-dessus desquelles taient dresss des
cromlechs. Grands fticheurs et grands sorciers ils adoraient les
gnies locaux .
Bien sr, depuis 1911, date laquelle A. Arcin crivait cela, nos
connaissances ont progress mais beaucoup de traits contenus dans
le portrait du Baga dress par Arcin se retrouvent dans les
populations forestires d'aujourd'hui. Tout d'abord, la culture du
colatier et l'abondance du palmier huile dans la fort secondaire et
sur sa lisire nord. Puis les coutumes concernant l'ensevelissement
tant chez les Gur que chez les Kissi, o nous le verrons, se
retrouvent les coutumes d'enterrer les morts accroupis ou mme

dans le lit de cours d'eau dans certaines circonstances, bien que


d'autres auteurs aient attribu cette coutume aux ngrilles.
Ainsi, avec l'arrive des vagues successives la fort est-elle au moins
entame sur sa lisire nord, mme si l'intrieur ne connat qu'une
population excessivement clairseme soit de rsiduels soit de
refouls . Mais dj sont en place au cinquime sicle avant JsusChrist dans la savane prforestire, fort parc, fort galerie,
l'ensemble des tribus qui, aprs brassage plus ou moins prononc
avec les nouveaux arrivants, les Mand, donneront les actuelles
populations forestires de notre Rgion.
Un point important reste prciser, celui du peuplement Kissi.
Jusqu' une date rcente, la plupart des auteurs pensaient que les
Kissi avaient t chasss du Fouta-Djallon par les Mand et que leur
arrive dans la rgion forestire ne datait que de deux sicles
environ 77.
Certains mme donnaient aux Kissi une origine Mand en faisant
d'eux le produit du mtissage de primitifs Ll avec les
Djallonk 78 alors que c'est exactement le contraire, les Ll tant le
rsultat d'un mtissage de Kissi autochtones par des Mand
Kouranko qui leur imposent leur langue.
Quelques annes auparavant, en 1907, le mme auteur Arcin,
assimilait mme les Kissi aux Malink 79. C'est, croyons-nous le
mdecin-major des troupes coloniales, H. Neel 80, qui aurait fond
le caractre secondaire du peuplement Kissi de la fort sur le fait
que les Kissi n'taient pas les auteurs des statuettes et que la
sculpture de celles-ci devait tre le fait d'une population autochtone
qui les aurait prcds.

D. Paulme a repris cet argument tout en notant le caractre


composite du peuplement Kissi.
Quelques familles dans le Nord du Pays se vantent d'une origine
Mand ; plus l'Est on se souvient d'un anctre qui serait arriv de
l'Est ; et dans le Sud leurs descendants attribuent volontiers une
origine mridionale au lignage 81. L'auteur rapporte galement une
tradition transmise par quelques vieillards selon laquelle une
poque recule, une grande migration aurait dtach les Kissi du
rameau mand et les aurait fixs au SW de leur habitat actuel o ils
seraient revenus par la suite.
Ce ne serait donc plus des populations refoules par les Mand,
mais un rameau des Mand eux-mmes ! Ce qui serait paradoxal si
l'on rappelle que la langue Kissi n'appartient nullement la famille
Mand.
En fait, tout ceci n'est pas absolument contradictoire si l'on admet
que sur sa lisire nord le fond archaque Kissi proprement dit a t
affect par les invasions mand Ouest-Est (Djallonk) ou Nord-Sud
(Malink) mais que ces apports n'ont pas t suffisants pour
imposer une nouvelle langue, ou bien que les Kissi ont mieux rsist
du point de vue linguistique que leurs voisins de l'Est: Toma, Kpell,
Manon, etc. Les auteurs sont en effet unanimes constater que la
culture forestire malgr quelques lments soudanais dans le
Nord, est demeure intacte et adopte par les rfugis de diverses
origines que le pays Kissi a pu accueillir 82.
Contrairement l'ide que les Kissi seraient des refouls
relativement rcents du Fouta-Djallon, on doit noter que les Tyapi
(ainsi nomms par les Peul et les Malink) ou Landouman (selon les
Soussou, les Baga et les Nalou) qui, au nombre de 1 300, se trouvent
dans le cercle de Gaoual, prtendent provenir de la fort du pays

Kissi et ont une grande connaissance de la culture du colatier, ce qui


pourrait confirmer cette tradition83. Il est vrai que les
bouleversements ont t tels dans cette rgion qu' plusieurs sicles
de distance on pourrait voir revenir une branche Kissi sur son
habitat primitif - prcisons que la langue des Tyapi est voisine de
celle des Baga du cercle de Bok et de celle des Timn de SierraLeone, toutes langues appartenant comme le Kissi la famille
sngalo-guinenne ou OuestAtlantique.
En fait, l'arrive rcente des Kissi dans leur ensemble sur leur
territoire forestier, reposait donc sur l'opinion qu'ils n'taient pas les
auteurs des statuettes de statite, dont l'aire dborde d'ailleurs
largement le pays Kissi, et que celles-ci (que l'on trouve en terre)
n'taient que d'une anciennet relative puisque des instruments
mtalliques avaient t ncessaires pour les sculpter. D'autre part,
les dtails vestimentaires prouvaient sur certaines pices sinon une
influence tout au moins un modle portugais.
Si Y. Person n'a pas t le premier mettre en doute l'attribution de
cette statuaire d'autres qu'aux Kissi et peuples apparents,
puisque les Administrateurs P. Humblot en 1914 et G. Itier en 1926
avaient affirm qu'ils avaient eu la preuve de la survivance secrte
de cet art en pays Kissi, on lui doit une tude complte et
approfondie de la question 84.
A Mafindu, village loign, proche du pays Toma, l'auteur a trouv
des sculpteurs de statuettes anthropomorphes dont la production
est d'un style sommaire et grossier, tout en rappelant les antiques
pmta par certains traits. La question s'est alors pose lui de savoir
si c'tait l le produit d'une tradition diffrente ou le dernier stade
d'une dgnrescence.

D'aprs ce qui a t recueilli Mafindu, il s'agit d'une tradition trs


ancienne, mais ces statues n'avaient pas de valeur rituelle. Les
enfants s'y essayaient et il s'oprait une sorte de slection parmi eux.
Par la suite, on assista une perte d'intrt et les sculpteurs se firent
de plus en plus rares. Cependant, le pays est un des plus riches,
sinon le plus riche en pmta.
La population Kissi dans son ensemble ne pense pas que
le pmdo soit fait de main d'homme, mais en allant plus en avant
dans ses investigations, Y. Person a appris des vieillards qu'un
pmdo avait bien t sculpt par un anctre et que la dcouverte de
la statuette est due la volont de cet anctre qui dsire l'avoir pour
demeure.
Cette sculpture sur pierre serait lie la forme d'Initiation la plus
ancienne le Toma Dugba qui aurait t dtrn dans l'Est, vers
1800 par le Toma Pokina, rite calqu sur celui des Toma, et le Toma
Bendu dans le Nord et l'Ouest avec une influence malink et
l'Initiation Sokoa, purement Kissi dans l'Ouest et le Sud.
Le Toma Dugba, initiation archaque, oriente autour de la
circoncision, serait encore pratique dans trois villages (KundianLaddu et Yadu) du canton de Badu ; c'est pendant la priode de
gurison que les nouveaux circoncis recevaient des morceaux de
statite et un sujet indiqu par le surveillant. Les talents se
rvlaient alors. Le produit de ces essais n'avait pas la valeur
religieuse et les statuettes taient abandonnes dans la fort. Les
jeunes gens les plus dous continuaient sculpter sur commande,
l'initiation termine. Aprs la disparition du Toma Dugba, la
coutume s'est perptue.

Selon les informateurs, mme dans les temps anciens, on distinguait


des statuettes, objets d'art et des statuettes objets rituels. Ces
dernires taient gardes dans la fort ou sur une tombe et quand le
village disparaissait les statues restaient ensevelies. Dcouvertes en
terre l'occasion des travaux agraires ou d'une nouvelle
construction, elles prenaient valeur religieuse et l'anctre
correspondant elle se rvlait au dcouvreur et l'informait de son
intention d'y lire sa demeure.
Il n'y a donc, semble-t-il, aucune solution de continuit entre les
anciens occupants du sol et les Kissi, mme si ceux-ci ne sont que les
descendants mtisss d'apports allognes, de ceux-l.
Le grand nombre de statuettes dcouvertes ce jour et la varit des
styles amnent penser que cet art a dur de longs sicles.
D. Paulme a tudi plus spcialement deux statuettes Kissi. Ce sont
des statuettes Janus qui reprsentent l'interrogatoire du mort
pendant les funrailles, ce qui est proprement un trait de la culture
archaque, qu'elle soit palonigritique de savane ou ouest-africaine
et forestire. Y. Person pense mme qu'il peut s'agir de
l'interrogatoire d'un pmdo par un devin, ce qui serait non
seulement sylvestre mais prcisment Kissi.
La sculpture sur pierre des proto-kissi, comme la sculpture sur bois
des Toma, des Kpell et des Manon (lesquels ignorent la sculpture
sur pierre) est lie la fort sacre , sige de l'initiation et donc
la trs vieille civilisation forestire.
Or trois exceptions prs, l'aire des statuettes de statite coincide
avec le territoire des Kissi-Krim-Sherbro au milieu du XVe sicle,
selon ce qu'on peut dduire des rcits des navigateurs portugais de
l'poque.

Ces exceptions sont : d'une part le pays G'bl o des statues de


pierre sont signales par Schwab et que Y. Person classe en Kru du
point de vue linguistique mais que de Lavergne de Tressan classe en
Sngalo-guinen, ce qui n'en ferait plus une exception ; d'autre
part, la rgion de Manfara dans le canton de Tinki o certains
villages Kissi (Firawa, Kossilan et Telebodu) disent ne pas trouver de
statues sur leur territoire. Ce dernier fait ne pose pas de problme
s'il est exact que ces villages ont toujours ignor l'iniation
Toma Dugba.
Mme si Y. Person a raison contre de Lavergne, le fait que l'aire de la
statuette dborde le cadre strict Kissi, Bulom, Sherbro, Krim, peut
s'expliquer par les relations troites qui existaient entre les G'bl et
les Kissi du Wamu sur la rive gauche de la Makona avant que
l'invasion Sumba du XVIe sicle ne les sparent.
Quant aux Mani, s'ils appartiennent bien la famille Kissi-Sherbro
et qu'on ne trouve pas de statuettes sur leur territoire, ils en ont t
spars par les Temm ds le XIVe sicle et occupent une position
excentrique.
Y. Person se base galement sur la toponymie pour tayer sa thorie
selon laquelle les Kissi-Krim-Sherbro s'tendaient bien au-del de
leurs frontires actuelles et ce une poque trs recule.
La dmonstration est ici moins probante notre avis. Tout d'abord,
en matire de toponymie, il faut tre extrmement mfiant comme
en matire de noms de clan. Il y a souvent pluralit de toponymes et
les cartographes peuvent noter des toponymes qui leur sont
indiqus par des interprtes qui veulent se procurer des lettres de
noblesse en prenant des appellations non autochtones mais donnes
par le conqurant dominant.

Ce ne serait pas le cas ici puisque :


la toponymie Kissi prsente un caractre exceptionnel, elle est
inexplicable par la langue Kissiye actuelle , ce qui semblerait
contredire la thse, mais l'auteur ajoute sauf un trs petit nombre
de formes qui intressent heureusement un trs grand nombre de
lieux 85.
Cette toponymie qui est lie au pays Kissi n'a que peu d'analogies
avec celle des pays Toma et Malink ; elle a disparu du pays
Kouranko qui fut le sige d'un peuplement Kissi et Y. Person
d'ajouter :
Pour que ces toponymes aient survcu, il faut qu'un fort
mtissage ait eu lieu et non une limination pure et simple comme
ce fut le cas en pays Kouranko .
L'auteur signale en outre qu'en pays Kono, actuellement de langue
mand-tan dite rsiduelle, mais dont les habitants stabiliss depuis
le XVIe sicle se considrent comme cousins des Kissi, il subsiste
une toponymie plus qu' demi Kissi.
Si en pays Toma et Gbandi, les toponymes Kissi paraissent absents,
en pays Mendi un quart des toponymes sont Kissi.
Plus l'Ouest, en pays Temn, absence de toponymie Kissi mais
prsence dans l'Ouest du pays Vai jusqu' l'embouchure de la
Makhona ou Moa.
L o on constate une parent de langue vidente, pays Krim et
Sherbro, il y a parent des toponymes.
En conclusion :

Nous voici donc amens prsumer que la totalit du Kono,


une grande partie du Mendi et une partie du Vai, c'est--dire une
zone qui correspond trs exactement celle o l'on trouve des
pmta, a t occupe une poque donne par les anctres des
Kissi-Sherbro ou du moins par des groupes ethniques troitement
apparents 86.
Si les artistes qui l'on doit les statuettes n'avaient aucun rapport
avec les Kissi, il faudrait supposer, puisque le fer n'est apparu qu'au
vie sicle et qu'il est indispensable cet art, et puisque vers 1300 les
Kissi-Sherbro taient en place, que le peuple auquel appartenaient
ces artistes aprs avoir cr et fait voluer cette statuaire, a disparu
sans laisser de traces.
Les armures et les boucliers portugais visibles sur certaines pices
prouvent qu'au xve sicle, cet art ait bien vivant et concommittant
la prsence Kissi. D'ailleurs, Antoine Malfante, un voyageur italien,
de passage au Touat 87 signale que les peuples situs au sud des
empires soudanais, idoltres, en guerre les uns contre les autres,
vnrent des statues de pierre, et ce au mifieu du xve sicle.
Nous ne pouvons que renvoyer la conclusion gnrale de Y. Person
et en dduire que sinon les Kissi que nous connaissons mais des
Proto-Kissi occupaient l'Ouest de la rgion forestire en des temps
trs anciens et constituent avec les Kru reprsents par les Gur, les
Basa et les G'bl, le substratum humain sur lequel les sdiments
mand vont se dposer pour donner les populations de la rgion
forestire actuellement en place 88.
L'APPORT MANDE
Les Mand reprsentent l'apport no-soudanais qui, au nolithique,
refluant du Sahara en voie d'asschement, aurait soumis ou refoul

et cantonn le vieux fonds soudanais dans les falaises (Dogon de


Bandiagara), dans les marcages, sur les plateaux du Sud du
Soudan, et mme la lisire ou dans la fort dense comme nous
l'avons vu.
L'origine de ces Mand a fait l'objet d'une abondante littrature et
parfois d'hypothses bien hasardeuses.
Pour A. Arcin qui suit assez fidlement L. Desplagnes, les Mand
seraient les descendants des peuples de la Mer qui depuis la Libye
se seraient tendus sur le Sahara, se mtissant de peuples noirs ou
rouges d'origine nubo-thiopienne aussi bien que soudanaise.
Pour eux, ce terme de Ma est celui qui dsigne l'anctre commun
venu de la mer et divinis et qu'on retrouve dans le nom d'un
peuple Garamante dont parlent les auteurs anciens.
Ils font le rapprochement avec les animaux, tous lis l'eau que l'on
retrouve dans les dyamu ou noms de clans des mand-garamante
aussi bien que Malink : Mand, Manding signifierait homme de la
mer 89.
Le dbut de l'histoire de la Guine Franaise d'Arcin est fourni en
rapprochements hasardeux. Ces Garamantes, dont Hrodote nous a
parl, auraient t des leveurs de bovids et de moutons mais en
mme temps des pillards prlevant un page sur le passage des
caravanes et razziant les sdentaires du littoral mditerranen. En
mme temps, ces Garamantes qui habitaient dix jours de marche
de l'oasis d'Aujila, faisaient la chasse aux Ethiopiens Troglodytes
sur des chars quatre chevaux 90.
On a assimil les Touareg actuels aux Garamantes et les Toubou du
Tibesti aux Ethiopiens Troglodytes 91, mais s'il est cetain que les

noirs sahariens se soient trouvs au contact des proto-berbres dont


un des lments constituants a pu en effet tre les Peuples de la Mer
venus des bords de la Mer Noire et d'Asie Mineure, il semble que
ceux-ci ont peut-tre donn une aristocratie de chefs certaines
tribus noires du Sahara mais non un apport de sang tranger tel que
la nature mme de ces peuples en ait t modifie.
M. Delafosse, beaucoup plus prudent, a rejet l'thymologie : les
diffrentes branches mand n'ont pas de totem de peuple mais
seulement de clan. Mali n'a rien voir avec l'hippopotame, ni
Mand avec le lamentin, pas plus que Banmana avec le crocodile
Le nom de Mand donn aux Sonink, Malink, Diallonk, l'est par
nous faute d'appellation par les intresss eux-mmes qui
connaissent un nom par branche mais pas pour l'ensemble de la
famille.
En ralit, Mand n'est que le nom du pays de l'une des
branches 92 celle des Malink : Mand, Mandeng, Mandi, Manding
qui deviennent Man ou Mani dans la bouche des Ouassoulounk,
Male ou Mali dans celle des Sonink, Malle, Malli, Mell ou Melli
dans celle des Foulb, sont des variantes du nom de ce pays situ
dans le triangle Siguiri-Bamako-Kita. Les auteurs arabes avaient en
gnral retenu le terme Melli, les auteurs europens ont retenu les
termes de Mand, Manding et Mali et ont tendu le terme Mand
l'ensemble de la faniille. En passant du plan linguistique au plan
ethnologique, ils ont englob sous ce terme des peuples qui ont
certes reu un apport physique plus ou moins important et qui ont
adopt la langue mais qui, par contre, ont assimil ces migrateurs
ou envahisseurs sur le plan de la culture : tels sont la plupart des
peuples de la rgion forestire de Haute-Guine.

Parmi les Mand, Delafosse distingue les Mand du Nord dont le


domaine primitif s'tendait le long du Niger partir du Diaga et qui
comprenaient les Bozo, les Sonink et les Dioula, les Mand du
Centre dont nous avons localis le noyau primitif et qui
comprenaient les Kagoro, les Banmana, les Khassonk et les
Malink ou Manding ainsi que les Foulank mtis de Foulb et de
Mand. Enfin, nous intressant plus particulirement, les Mand du
Sud dont le berceau a t constitu par le Fouta-Djallon du HautTinkisso la Haute-Falm : ils comprenaient les Djallonk, les
Samo, les Samorho, les Sia et diverses tribus de moindre
importance.
Ces Mand du Sud ont d, de par leur position gographique, se
mlanger avec un fonds vieux soudanais plus important que
chez leurs frres du Nord, et cela explique peut-tre que par la suite
ils se soient allis et mls plus facilement avec les populations
sylvestres cousines, refoules des vieux soudanais de la lisire nord
de la fort.
Les Mand ont contribu trs largement la formation de ces
Empires Soudanais par lesquels l'Afrique Occidentale et Centrale
sera connue de l'Europe et du monde musulman.
Contrairement une ide qui a t trop largement rpandue, ce
n'est pas l'Islam que ces Empires doivent leur formation mme si
par la suite celui-ci les a fortement imprgns.
Parmi ceux-ci il faut citer l'Empire de Ghana situ entre Sngal et
Niger et dont la capitale a pu tre identifie avec Koumbi Saleh
mi-chemin entre Nma et Nioro. Il a t fond avant l'Hgire par
des princes de race blanche qui ne sont videmment pas des arabes
mais probablement des berbres migrs d'Afrique du Nord la

suite des troubles religieux ou autres que connut cette rgion dans
les premiers sicles de l're chrtienne. Ils auraient rgn au nombre
de quarante quatre sur des poptilations Mand, Ouangara ou
Ouakor qui taient des Sonink, anctres des Sarakoll
d'aujourd'hui.
C'est vers 790 qu'a lieu la rvolte des vassaux sous la direction de
Kaya Maghan Siss qui chasse vers le Tagant, le Gorgol et le Fouta
les tribus berbres blanches.
L'Empire noir de Ghana prend une extension considrable, s'tend
en partie sur le Hodh et le Tagant au Nord, le Diaga, le Kaarta, etc.
jusqu'au Sngal et au Baoul, en partant de l'Aoukar.
Aux IXe et Xe sicles, les Berbres du Sahara Occidental sont soumis
une seule autorit, celle des Lemtouna qui fondent le royaume
d'Aoudaghost, vassal du Ghana. Mais en 990 Aoudaghost est pris
par le Tounka (empereur) du Ghana qui y installe des troupes et un
gouverneur.
A cette poque, les Berbres ne sont pas encore Musulmans, ils n'en
supportent pas moins difficilement la domination noire des Sonink
et se groupent autour d'un chef Zenaga, Tarsina, qui se convertit et
fait le plerinage la Mecque. A sa mort, son gendre Yahia Ibn
Ibrahim lui succde, fait galement le plerinage et s'assure le
concours d'un savant musulman, Abdallah Ibn Yassin pour instruire
les Berbres dans la Foi. Abdallah se retire avec huit compagnons
dont Yahia dans une le que l'on situe ordinairement au milieu du
fleuve Sngal: de nombreux disciples se groupent autour d'eux, ils
deviendront les al-Morabethin, les gens du Ribat ou monastre
qu'Abdallah avait cr. Aprs quelques difficults et avec l'appui
des Berbres de Sijilmassa, il se rend matre du Sahara Occidental et

l'homme qu'il a mis la tte des troupes Berbres, Yahia ben Omar
s'empare d'Aoudaghost en 1054.
Tel est le dbut des Almoravides (dformation de Al-Morabhtin)
qui conquerront le Maroc et l'Espagne.
Bien qu'amput du Royaume d'Aoudaghost, la puissance du Ghana
tait encore immense : le gographe arabe El Bekri nous a dcrit la
vie la Cour du Tounka. Sa puissance reposait sur le commerce de
l'or et sur la position de Ghana intermdiaire entre les Blancs du
Maghreb et les Noirs des rgions au Sud.
Le successeur de Yahia ben Omar la tte de l'Empire almoravide,
Abou Bakr Ibn Omar s'empare du Ghana en 1076 mais sa mort en
1088, les diffrentes parties prennent leur indpendance : les
Berbres Messoufa, Goddala et Lemtouna, sauf ceux de l'Adrar, se
rendent indpendants et le Royaume noir clate, son noyau reste
limit l'Aoukar et au Bassikounon et les vassaux ou tributaires
forment autant de communauts indpendantes.
Pendant ce temps se crait l'autre extrmit de l'Afrique
Occidentale l'embryon d'un empire qui ne devait atteindre son
apoge que beaucoup plus tard, l'Empire Songhay, autour de
Koukia : son origine mythique met en jeu les Sorko. Au VIIIe sicle
des Berbres peut-tre venus de Tripolitaine, dbarassent les
Songhay des Sorko qui s'parpillent le long du Niger tandis que les
Dia berbres,
commandent un noyau Songhay autour de Koukia. Le Dia qui
rgne ail dbut du XIe sicle se convertit l'Islam et transfert sa
capitale de Koukia Gao qui sera au Soudan Central ce que fut
Ghana pour le Soudan Occidental. Les Dia qui rgnent aux XIIe et
XIIIe sicles ont des noms qui ne sont pas tous consonnance

berbre mais Songhay. En 1325, le royaume devient vassal d'un


nouvel Empire,
le Mali, et ce n'est qu'au XVe sicle avec les souverains Sonni
animistes puis au XVIe sicle avec les Askya Musulmans que
l'Empire de Gao atteindra son apoge
avaiit de succomber sous les coups des Marocains.
Si l'Histoire de ces Empires Soudanais a pu avoir des rpercussions
trs amorties sur la Rgion concerne par notre Etude la suite des
mouvements de population entrans par les bouleversements qu'ils
ont connus, l'Empire du Mali ou Manding qui tait au contact de
cette rgion, a eu une importance beaucoup plus grande pour elle.
Lorsque les Almoravides s'emparrent du Ghana, certains clans
Sonink s'enfuirent jusque dans le Kaniga o ils crrent avec leurs
compatriotes dj sur place depuis le VIIIe sicle, le royaume du
Kaniga qui deviendra le royaume Soss la suite d'alliances avec de
nouveaux immigrants, des Peul Ferob appartenant au clan des So
(dbut du XIIe sicle). Une rvolution de Palais provoque l'exil au
Kaarta de la famille rgnante et l'installation sur le trne du clan
Kant auquel appartenait le chef de l'arme : Diara.
Le Royaume Soss atteint son apoge sous le fils de Diara,
Soumangourou Kante qui son tour s'empare de Ghana, de
l'Aoukar, du Bagana et du Diaga avant de s'attaquer au Roi du
Manding Nar Fa Maghan.
A ses dbuts, le Royaume du Mali ou Manding tait restreint la
rgion comprise entre le Niger et le Sankarani en bordure de la
rgion aurifre du Bour, avec Niani comme capitale. Il faillit bien
tre absorb par le Royaume Sosse, de Soumangourou Kante.

Ce fut le contraire qui se produisit grce un fils de Nar Fa


Maghan, nomm Maghan Mari Diata surnomm Soundjata 93.
Infirme jusqu' dix ans, il devint, nous dit la lgende, un grand
guerrier mais qui fut oblig d'aller chercher refuge auprs d'un chef
Sonink, lequel avait quitt Ghana pour Mma, pour fuir son demifrre Dankara Touman qui avait succd Nar Maghan.
Les agissements de Soumangourou Kant provoqurent une rvolte
des peuples du Mali dont le roi, Dankara Touman, s'enfuit devant
l'arme Sosso. Il ne s'arrta que dans la Fort o, selon Djibril
Tamsir Niane cit par R. Cornevin, il aurait dclar An Bara Kissi
, ce qui, en Malink, signifie nous sommes sauvs et serait
l'origine du nom de Kissidougou.
En fait, cet pisode avait dj t cit par H. Neel 94 et repris par R.
Cornevin 95 mais en l'appliquant aux Kissi eux-mmes chasss du
Fouta par des Diallonk et non ces Malink de Dankara Touman
qui ont peut-tre dj cette poque laiss des lments dans le
pays. Si l'on en croit D. Paulme 96 le mtissage serait bien plus
rcent : XVIIIe sicle. Mais il a pu se produire en plusieurs fois
diffrentes poques.
C'est ce moment que Soundjata rentre en scne et l'arme que son
protecteur, le Tounka de Mma lui a confie, recevant l'appui des
Camara, des Traor, des Konat, des Kourouma et des Kond,
d'abord vaincue Tabo dans le Lab (Fouta-Diallon), Nguboria
et Kankign, bat enfin l'arme de Soumangourou Kant Krina
entre Bamako et Kangaba aprs avoir reu le renfort d'archers Bobo.
Soundjata Keita aprs une srie de succs, s'empare son tour de
l'Aoukar, de Ghana et de Oualata. Il installe une sorte de fodalit
dont ses vassaux au nombre de douze sont les chefs, lui-mme

s'tablissant dans le pays de Kita chez les Camara. Il reconstruit sa


capitale Niani que Soumangourou Kant avait dtruite. Le Mali est
possesseur des trois grandes rgions aurifres : le Galam, le
Bambouk et le Bour, d'o sa richesse et sa rputation qui dborde
largement ses frontires. Sous ses successeurs, elle atteindra
l'Europe et l'Orient.
De 1255 1270 rgne son fils Mansa Oul qui fait le plerinage de la
Mecque et chasse les Djallonk du Konkodougou mais le Mali
atteint son apoge sous le rgne de Kankan Moussa (1312-1337) qui
nous est connu par l'historien Ibn Khaldoun.
Ce Kankan Moussa dont le plerinage aux lieux saints de l'Islam a
laiss des souvenirs dans tous les pays traverss a t l'auteur de
l'introduction de la civilisation musulmane, et non plus seulement
de la religion musulmane au Soudan. C'est lui aussi qui donne une
dimension internationale au Mali. C'est galement sous son rgne
que l'Empire atteint sa plus grande extension territoriale, allant de
l'Atlantique au Niger (il prend Gao, le Dia Songhay se soumet et lui
confie ses deux fils en otage) et du dsert la fort. Sa pression sur
le Djallon va tre l'origine d'une migration apportant en de
nombreux domaines, dont le domaine linguistique n'est pas le
moindre, une mutation pour les peuples forestiers.
Quels ont t les rapports au Moyen Age entre ces empires faisant
preuve d'une organisation souvent remarquable et d'une civilisation
relativement brillante, et les populations de la Fort guinenne ou
de sa lisire nord ?
Pour R. Mauny dans son tableau gographique de l'Ouest Africain
au Moyen Age, il s'agit surtout de rapports de mfiance et de
crainte. Si le Soudan tait le pays de l'or, la Haute-Guine forestire

tait celui des colas indispensables aux populations du Sahel et du


Soudan, mais aussi celui des esclaves non moins indispensables
ces Empires, la cour de leurs chefs, leurs nombreux dignitaires et
leurs armes.
R. Mauny citant Lon l'Africain 97 lequel parle de populations
vivant dans de pires conditions que les btes, pense qu'videmment
il ne peut s'agir des sujets des Empires Soudanais mais du
chapelet de peuplades palonigritiques du Sud du Soudan et de la
Fort qui servaient de rservoirs esclaves pour les peuplades
musulmanes du Nord .
Quant Ibn Babouta, il parle de ngres anthropophages, gardiens
des mines d'or .
Les facteurs climatiques, comme plusieurs millnaires auparavant,
ont peut-tre jou un rle que masquent les facteurs politiques dont
ils ne sont que la consquence. Dans ses Recherches sur l'Empire
du Mali, Djibril Tamsir Niane 98 souligne l'asschement qui semble
avoir t brutal de la rgion de Ghana et l'extension des Malink,
d'aprs lui, serait due la dispersion des Sonink conscutive ce
phnomne climatique. Et encore une fois, les effets de celui-ci
auraient eu une incidence certaine sur les pays de la Haute-Guine
et sa fort jusqu'au massif occidental de Cte-d'Ivoire.
R. Cornevin distingue trois formes d'expansion des tribus parlant
Mand 99 :
la conqute par des troupes en chmage des empires
soudanais qui conquirent des pays paens pour la foi du
prophte et la protection des pistes caravanires

migration d'un peuple bouscul par les guerres. Ces tribus


dplaces gardent intactes la cohsion de leur groupe ethnique
et ce sont elles qui assimilent les tribus prexistantes
expansion purement culturelle. Les populations primitives
adoptent le dialecte mand la suite de mtissages et de
contacts prolongs .
La Rgion Forestire de Haute-Guine a connu successivement ou
simultanment ces trois formes d'expansion.
Les premiers mand avoir mtiss les peuples de la fort, semblent
tre les tribus du Diallon 100 qui dbordaient largement ce massif
vers le Nord pour voisiner avec les Manding l'Est et les Kagoro au
Nord. Ils taient donc prsents sur le Bafing, la Falm et le Sngal.
Dj au VIIIe sicle, l'installation des Sonik dans le Gadiaga et des
Foulb dans le Khasso repousse les Diallonk vers le Sud.
Mais c'est sous le rgne des grands empereurs du Mali au XIIe sicle
et avec la conqute du Lab, du Konkodougou, du Bambouk et du
Gangaran que les Diallonk entament une migration vers la Cte
Atlantique o, s'infiltrant travers les populations Baga, rduisant
les unes, assimilant les autres, ils s'installent dans la rgion de
Conakry devenant les Soussou de la Basse-Guine selon M.
Delafosse. Tamsir Niane pense que des Sosso du royaume ruin de
Soumangourou Kant auraient accompagn les Diallonk et que ce
sont eux qui seraient l'origine des Soussou de la Cte.
Cette migration depuis les rgions de Lab et de Timbo aurait
galement pris la direction du Sud-Est. Il se produisit alors une
infiltration entre les Manding du Haut-Niger et les peuples de la
fort qui d'ailleurs, cette poque, se trouvaient installs plus sur sa

lisire nord qu' l'intrieur o, nous l'avons vu, ne devait exister


qu'un peuplement clairsem et archaque de rfugis.
Ces Diallonk, nous dit M. Delafosse 101 taient surtout des
cultivateurs de cola et obligs de quitter leur pays, ils recherchrent
tout naturellement une rgion o ils puissent continuer se livrer
leur industrie. C'est ainsi, mon avis, que se dessina cette trs
curieuse migration qui a port les mand mridionaux du FoutaDjallon jusque dans le centre de la colonie actuelle de Cte-d'Ivoire,
tout le long de la limite nord de la fort dense ; au cours de cette
migration qui dut s'accomplir du XIIIe sicle au XVe sicle, environ,
les Diallonk perdirent en grande partie leur caractre national en se
mlant aux autochtones de la fort qui leur donnrent asile et ainsi
se constiturent sans doute les peuplades des Mend, des Toma, des
Kpell, des Dan, des Toura, des Lo ou Gouro, des Mona, des Ngan,
etc. qui sont toutes caractrises par ce fait qu'elles se livrent la
culture des colatiers et par cet autre que leurs langues malgr la
diversit des vocabulaires se rattachent grammaticalement la
famille des langues Mand .
Cette migration n'eut pas le mme effet sur les Kissi qui, se trouvant
peut-tre plus au Sud l'abri du courant Diallonk, se gardrent des
influences Mand et en particulier conservrent leur langue intacte.
En effet, au XIIIe sicle, les Toma occupent non seulement un
territoire plus au Nord que leur territoire actuel, c'est--dire le Sud
du cercle de Kankan mais encore la moiti Est de celui de
Kissidougon et la moiti Ouest de celui de Beyla (rgion de
Bissandougou et Krouan).

Les Manon sont les occupants du cercle de Nzrkor et les Kpell


de l'Est du cercle de Beyla, ayant pour voisins l'Est les Dan,
lesquels prcdent les Gouro.
Vers le Nord-Est, c'est--dire la rgion d'Odienn, les Bobo et les
Senoufo sont au contact des Toma, des Kpell et des Dan. Vers le
Sud-Est, les Gur occupent, outre leur habitat actuel, le massif de
Man et celui du Nimba et ses alentours tandis que d'autres Kru, les
Basa, s'tendent sur la majeure partie du Libria.
L'Ouest et le Nord-Ouest (Libria - Sierra-Leone - Guine) sont le
domaine des Sapes (Tyapi-Baga-Temne) dans l'hinterland, des Nalu,
Baga Fore sur la cte et nous avons vu que les Mani-Bulom-SherbroKrim-Kissi occupaient un territoire en croissant autour des Limba.
Telle semble tre la rpartition des populations dans et autour de
notre rgion encore que bien des divergences existent entre les
auteurs 102 qu'il ne semble gure possible de dpartager.
Un fait en tout cas parat certain, c'est que nos populations dans leur
ensemble se trouvent gographiquement places au Nord de leur
habitat actuel et qu'aprs cette tape de mtissage avec les Mand,
c'est un refoulement vers le Sud que nous allons assister. Mais
leurs traits gnraux tant du point de vue physique que linguistique
et culturel sont peu prs tablis ds cette poque.
L'INVASION MALINKE
Au Soudan, le XVe sicle est caractris par la monte du royaume
Songhay et le dclin du Mali.
Aprs une tentative pour secouer le joug du Mali, celui-ci fut rtabli
sur le Songhay sous le rgne de l'Empereur malien Souleiman, frre

de Kankan Moussa. Les Soni paens qui avaient succd aux Dia
russirent cependant constituer une arme qui va successivement
prendre et piller la capitale du Mali puis la Ville de Mena.
C'est le Soni Ali (ou Ali Ber, Ali le Grand) qui porte la puissance de
l'Empire Songhay un haut degr luttant contre ses voisins de l'Est
et du Sud aussi bien que contre les Foulb. Son successeur, Soni
Barou, qui refuse de se convertir l'Islam, est dtrn par un
gnral d'Ali Ber, Mohammed Tour, qui sera le premier souverain
musulman de la Dynastie des Askya.
A ce moment, on enregistre la dcadence complte du Mali dont les
populations dans un tat d'anarchie grandissant, vont reprendre les
migrations lesquelles vont dtruire la stabilit relative qu'avait
connue la Rgion Forestire de Haute-Guine.
Mais en mme temps, autre facteur d'instabilit, les Foulb du
Macina quitteront en partie le pays, une fraction vers le Liptako et
l'autre vers le Sud dans le Fouta-Djallon.
Dans le royaume de Diara ou Kaniagua, entre Nma et Nioro, un
chef Peul nomm Tenguella voulait imposer sa suzerainet au chef
Sonink tributaire des Askia de Gao. En 1512, l'askia Mohamed
envoya une expdition contre Tenguella qui fut tu. Son fils
adoptif Koli Tenguella ou Tenguela commena alors la conqute du
Fouta Sngalais o, vers 1550, il fonde une dynastie (Satigui
ou Denyankobhe ou Denyanke que les voyageurs europens ont
fait connatre sous le nom de Siratique) qui rgnait sur les
Toucouleur. Si les Foulb taient encore paens, beaucoup de
Toucouleur taient dj musulmans et en liaison avec l'islam
marocain.

Koli Tenguella avait form une arme puissante qui comprenait des
contingents Tenda, c'est--dire Coniagui, Bassari et Badiaranke,
redoutables guerriers. Ce n'est pas vers le Mali qu'il la dirigea mais
vers le Djallon, qui reut alors le nom de Fouta en mmoire de la
base de dpart, le Fouta Sngalais ou Fouta Toro. Dans le Djallon
existaient dj des pasteurs Foulb venus du Manding (Ouassoulou)
et qui avaient t bien accueillis par les Soso et les Baga qui, gardant
les valles en tant qu'agriculteurs, leur avaient cd les plateaux
pour l'levage.
Ces Soso ou Susu soutinrent Koli qui soumit ou refoula les tribus
Baga, Landouman vers la Cte et cra un royaume lequel, aprs
qu'il eut dfait la confdration Srre-Diola, s'tendit du HautNiger au Bas-Sngal sur tout le massif du Djallon.
Par la suite, le royaume se disloqua et les chefs Denianke demeurs
au Djallon se rendirent indpendants.
Il faut noter que cette poque de l'histoire de la Guine pose de
nombreux points d'interrogation du point de vue de la chronologie.
Pour Y. Person, c'est vers 1480-1500 que l'Empire Peul de Koli
Tenguella s'tend d'un Fouta l'autre (les Kissi, p. 49). Pour R.
Cornevin (Histoire de l'Afrique, p. 230) c'est vers 1550 que Koli
fonde au Fouta Sngalais la dynastie des Denianke et au XVIe
sicle que des Foulb gagnent le Djallon ! A. Arcin (Histoire de la
Guine franaise, p. 65), qui note que Koli aurait d bnficier d'une
longvit exceptionnelle pour accomplir tous les hauts faits qu'on
lui prte, pense qu'il s'agit de plusieurs Koli diffrents de la grande
dynastie des Foulb ftichistes.
Quoiqu'il en soit, l'implantation des Foulb au Djallon la fin du
XVe sicle au plus tt, ou plus probablement au XVIe sicle, amena

de grands bouleversements dans le Nord-Ouest de la Guine qui


eurent videmment des rpercussions sur le Sud.
Les peuples Baga ou apparents sont refouls sur la cte, certains
disparaissent mme (A. Arcin, p. 63, cite les Kassolo et les
Kakandou). Les Baga proprement dits repoussent, d'aprs Y. Person,
les Baga For dans les marcages, les Mani entre Kindia et la Haute
Scarcie, les Temn au Sud. Les Limba ont recul l'Ouest et perdu le
Solima et une partie du Koinadougou.
La pression Malink va se faire de plus en plus forte suite
l'anarchie qui s'est installe dans l'ancien empire du Mali, soit
l'Ouest avec la formation des Peuples Kono et Kouranko, soit l'Est
avec la descente des Toma, des Kpell et des Dan vers le Sud et, en
consquence de ce mouvement, la grande invasion Sumba d'Est en
Ouest du Libria au Sierra-Leone et la Guine.
Cette invasion Malink semble trs diffrente de la migration
Diallonk de la priode prcdente.
Les Kono de Sierra-Leone sont le produit de la conqute d'une
partie du pays Kissi par des Malink proches des Vai qui eux,
s'installent au Libria. En fait, la population conquise n'est pas
dtruite et il y a assimilation rciproque par la langue qui est un
apport mand et par la culture qui reste forestire et proche des
Kissi.
Les Kouranko sont des Manding de la famille des Mara qui
traversrent le Haut-Niger, s'organisrent dans le Koinadougou (soit
au Nord-Est de la SierraLeone). Ils expulsent les Limba et
repoussent les Kono qui avaieilt occup le Sud du Koinadougou au
dtriment des Kissi un sicle plus tt. Au dbut du xvije sicle, ces
Kouranko repassent le Niger en direction de l'Est sous le

commandement de Sosso-Wali Mara. Des Diallonk (que les


Malink appelaient Bambara) formaient un noyau adoss au pays
Kissi. Les Kouranko en font la conqute et occupent ainsi le pays
entre Niger et Niandan.
Y. Person qualifie de symbiose antagoniste le complexe KourankoKissi ayant emprunt certains traits culturels aux Kouranko, mais les
Kouranko les exploitant comme source de riz et d'esclaves jusqu'
la conqute europenne ... suscitent des chefferies Kissi
d'influence malink .
Il tait plus profitable pour les Kouranko de les razzier
priodiquement que de les refouler ou de les dtruire, aussi la
situation se stabilisa-t-elle dans cette partie Ouest de la rgion
forestire pendant un certain temps.
Les Kouranko sont donc au contact des Koniank, ces mand
appartenant aux diffrents clans Kon, Dosso, Kamara et Diomand
qui, venus galement du Manding, se sont infiltrs sur la lisire
Nord de Beyla et Touba au contact des Toma, Kpell et Dan.
Et voici qu'une nouvelle source de renseignements apparait, non
certes sur notre Rgion mais cette fois sur sa priphrie Sud d'o
l'on peut faire certaines dductions sur ce qui se passe dans la
Rgion forestire de Haute-Guine elle-mme : ce sont les
navigateurs portugais dont certains sont tmoins oculaires et mme
parfois participants involontaires aux vnements que la Rgion
connat au XVIe sicle.
Au dbut du sicle, c'est Duarte Pachero Perreira avec son
Esmeraldo de Situ Orbis et la fin de celui-ci Andr Alvares de
Almada auteur du Tratado Breve dos Rios de Guine . Il faut citer
aussi Valentin Fernandes et Guerrero.

C'est grce eux que nous pouvons nous faire une ide de
l'emplacement occup par les diverses tribus que nous connaissons
aujourd'hui et en dduire avec l'aide des tmoignages qu'ils
apportent, les grandes lignes des vnements historiques.
Certes la chose n'est pas aise et les spcialistes ne sont pas toujours
eux-mmes d'accord entre eux sur l'application des noms portugais
aux tribus concernes 103.
A l'poque o Pachero Perreira crit, les Kissi-Sherbro Krim et
Bulom forment un bloc compact Nord-Est et Sud-Ouest depuis le
Niandan-Bal jusqu' l'Ocan. Mais au milieu du XVIe sicle, une
invasion brutale va se produire, celle des Sumba ou Mane sur
l'origine de laquelle bien entendu les avis divergent.
Y. Person 104 a tudi cette priode et en a tir la conclusion que
c'est de l'Est de la Rgion forestire de Haute-Guine que l'invasion
est partie entre 1450 et 1550.
Ces Sumba s'appelaient entre eux Mane et leur nom signifierait
peut-tre anthropophages en Temn. C'est effectivement la
rputation qu'ils avaient d'aprs le tmoignage de deux Portugais
naufrags faits prisonniers par les Sumba et enrls de force dans
leur arme.
L'invasion aurait eu lieu en deux colonnes : l'une suivant la cte,
l'autre l'intrieur en venant de l'actuel territoire librien et du SudEst de la Sierra-Leone avant d'atteindre la Guine jusqu' la
presqu'le du Kaloum.
Les Sumba ou Mane crasent les Boulom, soumettent les Sape
(Temn, Baga) qui cette poque sont dcrits comme dgnrs,
mais ayant tent d'envahir le Djallon se heurtent aux Foulbe, et aux

Sosso de mme qu'ils ne peuvent rduire les Limba. Leur avantgarde qui s'enfonce comme un coin en pays Limba serait la tribu des
Loko.
L'volution de cet empire Mane-Sumba est hors de notre sujet :
assez rapidement conqurants et conquis ont d se mlanger et les
Temn commands par des chefs Mane deviennent un peuple
guerrier en conflit perptuel avec leurs voisins.
L'empire Mane se disloque mais les chefferies indpendantes
auxquelles il donne naissance sont souvent diriges par des Mane.
Certains ont voulu voir (Cf. M. Houis) dans l'invasion Mane la
simple descente la cte des Mani de la Haute-Scarcie : ce serait
nier les tmoignages portugais sur la direction de l'invasion venant
du Sud-Est. C'est aprs la dfaite des Sape par les Mane que les
Mani seraient redescendus sur la cte.
Ce qui nous intresse, c'est l'origine de ces Sumba ou Mane et les
consquences de leur invasion.
D'Almada les fait venir du Congo. C'est bien loin et Y. Person pense
que c'est leur anthropophagie qui leur fait donner cette origine.
En fait, crit-il, les Mane taient plus une arme qu'un peuple,
forme de captifs d'origines trs diverses et mangeurs de chair
humaine, commands par une aristocratie qui elle, ne mangeait pas
de chair humaine.
D'autre part, la langue qu'ils parlent est proche de celle des Malink
que connaissent les Portugais en relations avec l'Empire du Mali et
d'Almada de dcrire les armes et les vtements de ces Mane et de
leurs chefs qui sont les mmes que chez les Manding.

Rapprochant tous ces faits et tmoignages, Y. Person en dduit Il


n'est videmment pas question de faire des Malink de ces
anthropophages, mais ce n'est pas absurde si on se limite la classe
dirigeante .
De plus, observant que les Loko qui seraient une avant-garde des
Mendi apparaissent la fin du XVIe sicle et que les Mendi cette
poque avaient donc d occuper leur territoire actuel, ce qui n'tait
pas fait au dbut du sicle, il estime avoir dmontr que les Mane et
les Mendi ne formaient qu'un.
A. Arcin, dans son Histoire de la Guine Franaise (op. cit., p. 11-12)
tout en n'analysant pas le problme d'une faon aussi rigoureuse
qu'Y. Person, avait abouti cinquante ans auparavant des
conclusions qui n'taient pas fondamentalement diffrentes.
C'taient aussi les Mans ou Manes, Mand primitifs qui, venus
du pays des Toma actuels, furent la souche des Manding (peut-tre
taient-ils apparents aux Manon ou Mans de la Fort). Ces deux
dernires familles qui passaient pour anthropophages attaqurent
les Capez qui furent extermins et vinrent entre les XVe et XVIe
sicles chercher refuge auprs des Portugais du littoral... .
Nous ne sommes pas opposs pour notre part l'ide que les
Sumba qui se nommaient eux-mmes Mane fussent en partie des
Manon : ceux-ci avaient un habitat proche du point du dpart de
l'invasion et il n'est pas impossible non plus que l'on puisse
rapprocher les appellations de Mano et Mane du Massif de Man
plus l'Est.
Les Sumba d'aprs Y. Person n'auraient pas une origine unique mais
auraient t forms partir de plusieurs souches de la rgion
forestire. Au surplus, on ne s'est pas priv en Afrique Occidentale

des rapprochements de noms d'ethnies et de lieux beaucoup plus


hasardeux.
S'appuyant sur une tradition recueillie en pays gbandi, lequel est
situ au Sud-Est du Kissi et l'Ouest Nord-Ouest du Toma, selon
laquelle Mendi et Gbandi seraient frres et que les premiers ont
quitt les Gbandi une date trs ancienne pour faire la guerre
l'Ouest, Y. Person voit l le point de dpart de l'invasion SumbaMane.
Ainsi peut-on supposer que dans la premire moiti du XVIe sicle,
conscutivernent la dcadence de l'Empire du Mali et l'anarchie
qui s'ensuit, les Malink occupent le Sud du Cercle de Kankan et
une grande partie de celui de Beyla, commenaiit mme enfoncer
un coin en pays Toma.
Les Kpell et les Toma sont pousss vers le Sud et bousculent euxmmes les Manon, les Gbandi et les Mendi. Des groupes Malink
entrent eux-mmes en fort et soumettent certaines fractions mais
peu nombreux sont assimils par elles. Ils forment une arine (ou
des hordes) avec laquelle ils se lancent la conqute de l'Ouest 105.
Cette invasion a un double effet : elle appelle et facilite la descente
la cte, ou proximit de celle-ci, des Kpell, des Manon et des
Toma qui compriment les Kru sur une mince bande ctire ou les
refoulent vers l'Est (Basa-Gur).
Cette descente s'achvera un sicle plus tard et alors le dsir de se
rapprocher de la cte et du commerce europen qui s'est install est
peut-tre une cause plus forte que la pression Malink au Nord.
Mais en mme temps, l'invasion SumbaMane disloque le groupe
Kissi qui, dj entam sur le Nord, va se trouver coup au Sud des

autres branches (Boulom, Sherbro, Krim, Kissi isols du confluent


Moro-Mano).
Alors que les forestiers de l'Est trouvent au Sud une compensation
la pression dont ils sont l'objet dans le Nord, ceux de l'Ouest voient
de tous cts se rduire leur territoire et prennent figure d'assigs.
Si au dbut du XVIIe sicle, les Kissi occupent encore le triangle
Niandan-Bal, dans la premire moiti du sicle, le clan Malink
Kourouma les refoule derrire la Lolo et faisant la jonction avec les
Mara sur le Niandan, s'intgrent aux Kouranko issus de ceux-ci.
D'autres vnements vont alors se drouler qui donneront la
rgion forestire de Haute-Guine sa figure contemporaine.
Alors que l'infiltration des pasteurs Foulb s'tait faite le plus
souvent d'une faon pacifique et qu'ils vivaient en symbiose avec les
cultivateurs noirs, partir du XVIIe sicle et surtout au XVIIIe
sicle, ils trouveront dans la conversion l'Islam le moyen d'asservir
les populations autochtones, comme le feront aussi au Centre et
l'Est les Malink.
Cette priode va donc tre marque par une lutte peul-manding
contre autochtones de la fort ou non, se doublant d'une lutte islamanimisme, la frontire religieuse n'pousant pas toujours forcment
la frontire ethnique.
A la fin du XVIIe sicle des Foulb du Macina s'tablissent dans la
rgion des sources du Sngal et ont pour chefs des islamiss. Ils
vont alors asservir les Djallonk, Soussou et Baga. Le premier grand
souverain est Karamoko Alfa mort en 1751. Ibrahima Sori Maoudo
lui succde et meurt vers 1784 aprs quoi est tablie l'alternance
entre les Soriya et les Alfaya qui se succdent tous les deux ans la

tte de la confdration Peul du Fouta-Djallon laquelle constitue une


thocratie s'tendant sur tout le massif. Mais la lutte est pre contre
les animistes aussi peu enclins se convertir qu' se laisser
dpossder.
Karamoko Alfa s'tait alli aux Djallonk du Sud, du Royaume du
Solima cheval sur l'actuelle frontire de Guine et de Sierra-Leone
au Nord-Ouest du pays Kouranko. Il l'aida contre les ftichistes
Temn qui, nous l'avons vu, organiss par les Sumba-Mane-Mendi,
taient devenus redoutables. Un chef Kouranko qui avait t
converti par la force, Soba, renia sa foi nouvelle et revint aux
coutumes de ses anctres ; le Kouranko fut alors attaqu et dvast
par Solima et Foulb allis 1755. Quelques annes aprs, le Solima
razziait le Kissidougou o il subit un chec ce qui ne l'empcha pas
de revenir l'anne suivante et cette fois victorieusement.
C'est alors qu'apparat un chef de guerre, Kond ou Kont Bourama
originaire de Kelima, de pre Mand et de mre Peul. Runissant
des lments animistes du Sankharan, du Kouranko, du Kissi et du
Ouassoulou, il s'oppose une nouvelle attaque du Solima et des
Foulb et dfait les allis dans le Sankharan Ouasila une premire
fois, puis Balia sur les rives du Daimouko dans une seconde
bataille.
Le Soulima dont la foi musulmane assez rcente tait trs tide
abandonne son alli et Karamoko Alfa bat en retraite. Kond
Bourama est alors matre d'un vaste empire animiste comprenant le
Ouassoulou, le Sankharan et le Kouranko. La ville de Kankan, grand
centre musulman de Haute-Guine cr par le clan Kaba vers 1700,
est dtruite, ce qui eut des consquences imprvues sur l'Est de la
Rgion Forestire.

En effet, les musulmans rescaps du sac de Kankan, des Sonink


selon A. Arcin 106 appartenant aux clans Sakho et Serifou (ou
Cherifou) se rfugient au Fouta-Djallon en partie mais galement en
remontant le Milo, jusque dans le cours suprieur du Diani, c'est-dire sur la ligne de partage des eaux, rgion dj frquente par les
commerants venant y acheter les colas. Trs peu peuple ils s'y
rpandirent et y furent rejoints par des Malink musulmans du
Borgou et des Soussou, musulmans galement, chasss du Solima
par Kond Bourama 107
C'est de cette poque que date la fondation de Beyla prs de
Diakolidougou, de Mdina, de Moussadougou, Dhakirallah, etc.
ainsi que de Kuonkan en pays ex-Toma. Ces centres musulmans du
Konian taient dirigs par des Cheikh appartenant la confrrie des
Qadryia mais ils s'taient installs au milieu des populations
Malink animistes (Camara et Diomand) arrives peu peu depuis
le XVIe sicle et peut-tre de Kpell et proches parents que la
descente vers la cte du gros de la tribu avait laisss en arrire.
Nous verrons au chapitre suivant que cette coexistence fut la cause
d'un nouvel et dernier exode des savanes du Nord vers la fort
Un renversement d'alliance amne les Solima la suite d'une
nouvelle guerre que conduisent contre eux les Sankharank, se
ranger sous la bannire de Kond Bourama. Avec ses nouveaux
allis il bat Karamoko Alfa : celui-ci meurt fou et son vainqueur
annexe le Lab ses tats.
Alfa Salifou jug trop jeune ne remplace pas son pre, c'est Ibrahima
Yoro Pat, dit Sori, qui lui succde. Rassemblant les Foulb et les
Djallonk convertis l'Islam, il part la conqute du Lab, opration
qui lui est facilite par les exactions de Kond Bourama chez ses

nouveaux sujets dont le viol de la spulture de Karamoko Alfa n'est


pas la moindre.
L'Almamy Sori bat les confdrs en 1767 Foukoumba et neuf ans
plus tard il attaque le Solima : Kond Bourama et sa sur Aoua sont
tus et Sori poursuit les bandes en droute jusque dans le
Ouassoulou et le Sankharan.
La lutte entre le Solima et les Alfaya ou Soriya du Fouta-Djallon
dura encore longtemps, avec succs et revers de part et d'autre mais
le Sankharan et le Ouassoulou ne purent jamais tre soumis par les
Foulb, quant aux Solima ils retournrent en partie l'animisme par
haine des Foulb musulmans.
Pendant ce temps et en remontant un peu en arrire, on voit les
Kouranko rejeter les Toma sur la Haute-Makhona aprs avoir
contourn le bloc Kissi qui se cramponne au canton de Tinki. Deux
frres, Misafing et Misa-Gbara traversent le Niandan et poussent
jusqu'au Baoul qui forme la limite du cercle de Beyla et en mme
temps la limite ethnique.
Ces Kouranko taient, on l'a vu, des Malink des clans Mara et
Kourouma mais aussi par la suite ils reoivent des Kaba de Kankan
et des Sano venus de la rivire Como en Cte-d'Ivoire (pays de
Kong).
Plus l'Est, les Koniank pntrent profondment en pays Toma en
direction de Macenta et encore plus l'Est aident les Mand de
Touba rejeter les Dan sur la rive droite du Bafing et mme audel : il ne subsistera, isoles, que deux buttes-tmoin du
peuplement Dan, les lots de Santa et de Silakoro (o nous avons vu
des forgerons, selon la lgende sortir des entrailles du Mont Gouin).

Les Kon, autre clan Malink, s'enfoncent entre les Senoufo et les
Gouro (qu'ils appellent Lo) et rejettent les premiers au Nord et les
seconds au Sud-Est o ils s'installent en bordure de la fort avec les
Mw (Mona), les Nw (Ouan) et les Ngan (Gagou) formant ainsi la
pointe la plus orientale des sylvestres de langue mand.
Ces Malink rencontrent d'autres mand, les Dyula, qui arrivent de
la Boucle du Niger sur l'axe Bondoukou-Segula. Ce dernier centre
est la capitale du Ouorodougou ou pays des colas. Commerants
aviss, les Dyula-Malink sont aussi installs sur toute la lisire des
pays producteurs de colas et ils s'enrichiront comme intermdiaires
de ce commerce entre le Soudan et la Fort.
Y. Person pense que les Ouob qui sont des cousins des Gur ont
pu contribuer la formation des Toura qui se heurtent aux Dan
refluant vers le Sud-Est sous la pression Malink 108.
Effectivement, alors que les infiltrations Dan s'oprent tantt NordSud, tantt d'Ouest l'Est, la pntration Toura viendrait de l'Est
soit de la rgion de Seguela au Sud de laquelle les Ouob se
trouvent, pour aboutir au peuplement des montagnes au Nord et au
Nord-Est de Man.
Toute cette rgion montagneuse tait en fait depuis longtemps sous
la pression, sinon sous la domination des Diomand (ou Giomand)
que ce soit sur le territoire des actuelles circonscriptions de Man et
de Touba, ou sur celles de Beyla ou de Nzrkor. Plusieurs familles
de chefs forestiers comme nous le verrons, portent les trois cicatrices
distinctives des Diomand : en effet, cette suprmatie tenait leurs
armes et la possibilit qu'ils en tiraient d'imposer des chefs de chez
eux aux autochtones (alors que l'armement des Toura, en particulier
selon B. Holas, consistait en javelots, lances et massues).

Groups dans le Maou, c'est--dire dans la rgion de Touba, sur le


Haut-Bafing, ils rayonnaient sur tout le pays au Sud. Ils parlent une
langue Mand-Tan alors que les Toura, les Dan et les Manon parlent
un mand-fu. Ce sont eux qui auraient donn le nom de Toura au
peuple qui se donne lui-mme le nom de Wen ou Weing (Weingme
signifierait mangeur de grains de palmistes, Weing tant le nom du
palmiste).
B. Holas refuse aux Toura le qualificatif de refouls sub-guinens
que J. Richard-Mollard et R. Cornevin donnent un certain nombre
de peuples soit littoraux soit de l'intrieur, rfugis dans leur habitat
actuel sous la pousse peul ou manding.
Pour lui, si ce qualificatif s'applique aux Tenda du Nord-Ouest de la
Guine, aux Tyapi, Nalou, Baga For, Mani, etc. du littoral, et il ne
saurait tre appliqu sans discernement aux Toura et aux Dan 109.
Ces deux peuples se seraient installs sur leurs pitons non pour fuir
un envahisseur plus puissant mais d'une faon dlibre pour faire
de ces positions non seulement des forteresses mais aussi des bases
offensives.
Nous ne sommes pas entirement convaincus pour notre part. Non
que nous mettions en doute le courage du peuple Toura l'tude
duquel B. Holas s'est consacr avec beaucoup de passion. Mais nous
pensons que chacun a utilis la configuration du terrain comme sa
nature, la fois pour se protger contre les entreprises
d'envahisseurs du Nord sans cesse renouveles mais aussi pour
lancer des attaques partir de ces refuges en d'autres directions :
telle est l'invasion Sumba-Mane partie de la Fort o la pression
mand avait refoul Toma et Kpell en particulier. Tel peut tre le
cas des pies Dan ou Toura. Mais en premier lieu, montagnes

inaccessibles ou forts profondes ont t les refuges de peuples


successifs dont nous avons esquiss l'origine et les mouvements, qui
ont t brasss ensemble maintes reprises et qui ne sont parvenus
la stabilit qu'avec la priode coloniale.
Notes
60. J. Richard-Mollard. L'Afrique Occidentale franaise. Op. cit., p. 109.
En dpit d'emprunts superficiels, vocabulaire, quelques types d'hommes
campestres qui tranchent sur une masse au teint plus clair et aux formes
plus lourdes, on ne saurait rattacher ces peuples aux Manding .
61. H. Heel. Note sur deux peuplades de la frontire librienne. Les Kissi et
les Toma. L'anthropologie, T. XXIV, 1913.
62. J. Greenberg. Etude sur la classification des langues africaines.
Traduction Tardits. BIFAN, T. XVI, Dakar, janvier-avril 1954.
63. Ces Kono ne sont pas confondre avec ceux qui, proches des Kpell,
habitent l'Est du cercle de Nzrkot et parlent galement une langue
mand mais classe dans un autre sous-groupe.
64. De Lavergne de Tressan. Inventaire linguistique de l'Afrique Occidentale
franaise et du Togo. Mmoire IFAN, no. 30, Dakar, 1953.
65. R.P. Bertho. La place des dialectes gr et wob. BIFAN, T. VII-4, octobre
1951, p. 1272.
J.L. Doneux. Notes de travail sur quelques langues de l'Ouest ivoirien.
BIFAN, srie B, T. XXX. no 1, Dakar, janvier 1968.
66. R.P. A. Prost. Les langues Mand Sud du groupe Niana-Busa. Mmoire
IFAN, no 26, Dakar, 1953.
67. R.P. Casthelain. La langue Guerz. Mmoire IFAN, no. 20, Dakar, 1952
68. Duffner. Croyances et coutumes religieuses chez les Guerz et les
Manon Guine franaise. B.C.E.H.S. de l'Afrique Occidentale franaise. T.
XVII, no. 4, Larose, Paris, octobre-dcembre 1934, p. 528.
69. M.H. Lelong. L'Evangile en fort guinenne. Librairie Missionnaire,
Paris, 1949, p. 182-183.
70. B. Holas. Les masques Kono. Op. cit., p. 22.
71. A. Arcin. Histoire de la Guine franaise. Op. cit., p. 6, note 6. Prs de
Touba sur les frontires de la Guine, la montagne rocheuse de Gouin
s'entr'ouvrit et il en sortit les Dio ou Guio qui taient forgerons et
construisirent Sila Koro .

72. J. Richard-Mollard. L'Afrique Occidentale franaise. Op. cit., pp. 113-14.


73. Ph. Bouys. Sur le Tonkoui. Notes africaines, no. 19, IFAN, Dakar, juillet
1943.
74. R. Schnell.
o Notes sur le folklore des montagnes dans la rgion forestire
d'Afrique Occidentale. Notes africaines, no. 41, IFAN, Dakar, janvier
1949.
o Peuplement ancien de certaines montagnes de Cte-d'Ivoire. Notes
africaines, no. 43, IFAN, Dakar, juillet 1949.
75. R. et M. Cornevin. Histoire de l'Afrique des origines nos jours. Op. cit.,
p. 13.
76. A. Arcin. Histoire de la Guine franaise. Op. cil., p. 10.
77. R. Cornevin. Histoire des peuples de l'Afrique noire. Berger-Levrault,
Paris, 1960, pp. 241-274.
78. A. Arcin. Histoire de la Guine franaise. Op. cil., p. 71.
Vers l'Ouest, les Diallonk Kamara avaient fond le Kisien s'alliant aux
primitifs La et Ll .
79. A. Arcin. La Guine franaise. A. Challamel, Paris, 107, p. 224.
80. H. Neel. Note sur deux peuplades de la frontire librienne. Les Kissi et
les Toma. Op. cit., p. 463.
81. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 10.
82. D. Paulme. Ibidem, p. 14. Quelle que soit leur origine multiple, les
Kissi, par leur habitat, par leur genre de vie, par leurs institutions sociales,
se prsentent comme gens de la fort.
83. J. LE Corfec. Notes sur les Tyapi du cercle de Gaoual. Notes africaines,
no. 40, IFAN, Dakar, octobre 1948.
84. Y. Person. Les Kissi et leurs statuettes de pierre dans le cadre de
l'Histoire Ouest africaine. Op. cit.. pp. 1 58.
85. Y. Person. Ibidem, p.15.
86. Y. Person. Ibidem, p. 17.
87. Crone. The voyages of Cadamosto. Hakluyt Society, London, 1937.
88. Y. Person. Ibidem, p. 45. Les Pmta ne sont pas l'oeuvre des KissiSherbo actuels mais un lment qui caractrisa jadis un facis rgional de la
civilisation forestire ouest-africaine dont Kissi et Sherbo reprsentent deux
lots survivants . Cette sculpture est lie des rites d'initiation, rites

variant l'intrieur d'un mme groupe ethnique mais se transmettant de


proche en proche par alliance et voisinage sans tenir compte des frontires
linguistiques Comment cet art a-t-il disparu ? Li un rite il devait
s'effacer avec celui-ci . Les Kissi plus isols, durent rester fidles plus
longtemps (que les Kono et les Sherbo) aux anciennes traditions locales que
j'ai rapportes et qui semblent fixer au XIXe sicle la disparition gnrale de
la sculpture sur pierre . Lie au Toma Dugba elle se serait teinte avec
celui-ci quand la menace croissante des Malink poussa les Kissi importer
des rites d'initiation plus complexes comme facteur de cohsion. Le vide
laiss commence peine tre combl par la sculpture sur bois lie au
Pokina .
89. A. Arcin. La Guine franaise. Op. cit., p. 195. Ma est n'en pas douter
un terme qui dsigne l'anctre commun divinis. Cet anctre, Garama, tait
un homme blanc venu par mer... Ce Dieu parait avoir t d'origine marine
et nous savons que les Grecs prirent en Libye ce culte d'Okanos. Or le
terme Ma dsigne chez les Mand les puissants animaux qui sillonnent les
eaux des fleuves africains, animaux dont ils se disent parents. Ma (le
lamentin) Ba Ma (le crocodile). Mali, Mani (l'hippopotame) d'o sont
venues les dsignations de Malink, Bamana qui s'appliquent deux
importantes branches de la grande souche Mand. En dfinitive garamante
signifie notre avis, homme de Ma, tout comme Mand ou Mandink .
90. Hrodote. Histoires. Op. cit., Livre IV, p. 183.
91. R. Cornevin. Histoire de l'Afrique. T. I, Payot, Paris, 1967, p. 149.
92. M. Delafosse. Haut-Sngal-Niger. T. 1, Op. cit., p. 12 1. A proprement
parler, ce nom de Mand ne convient pas plus aux Sonink, aux Diallonk
et mme aux Dioula et Banmana que le nom d'anglais ne convient aux
Ecossais et aux Irlandais ; mais puisqu'il faut bien donner un nom chaque
famille ethnique, il n'y a en somme aucun inconvnient se conformer un
usage aujourd'hui admis .
93. R. Cornevin. Histoire de l'Afrique. Op. cit., p. 348. Origine du nom de
Soundiata. Op. cit., p. 349. Citation de Djibril Tamsir Niane (Soundiata, p.
82).
94. H. Neel. Notes sur deux peuplades de la frontire librienne. Op. cit., p.
463.
95. R. Cornevin. Histoire des peuples d'Afrique noire. Op. cit., p. 274.
96. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 14. Au Nord le principal clan en
s'affirmant Kissi, se rclame bien haut d'un anctre soudanais qui se serait

tabli dans la rgion la fin du XVIIIe sicle. Il porte firement le nom des
anciens souverains du Mali : Keita .
97. R. Mauny. Tableau gographique de l'Ouest africain au Moyen-Age. Op.
cit., pp. 224-225.
98. Djibril Tamsir Niane. Soundiata ou l'pope mandingue. Prsence
Africaine, Paris, 1961.
99. R. Cornevin. Histoire des peuples d'Afrique noire. Op. cit., p. 268.
100. M. Delafosse. Haut-,Sngal-Niger. Op. cit., p. 296. L'expression
Fouta-Djallon est rcente ; elle a t imagine par les Toucouleur venus du
Fouta-Sngalais qui en souvenir de leur patrie, ont donn au Djallon cette
appellation de Fouta du Djallon par opposition au Fouta du Toro ou vrai
Fouta .
101. M. Delafosse. Haut-Sngal-Niger. Op. cit., p. 297.
102. Y. Person. Les Kissi et leurs statuettes de pierre dans le cadre de
l'histoire ouest-africaine. Op. cit., Annexes, pp. 47 et 50. Cet auteur tablit
une carte de situation vers 300. D'aprs celle-ci ce ne sont pas les Djallonk
qui occupent le massif du Fouta-Djallon, rgion Timbo-Lab, mais les
Sapes, les Susu-Djallonk se trouvant sur les contreforts ouest du Fouta. Ce
n'est que vers 1500 qu'ils s'tendent vers l'Ouest, au sud du massif que les
Foulb de Koli Tenguela occupent.
103. Si pour R. Mauny (Mmoires du Centre d'Etudes de la Guine
portugaise, no. 19, 1956. pp. 75 et 101) les Jaalungas sont les Djallonk et les
Cobales les Kpell, pour Y. Person (op. cit., p. 19) qui croit que R. Mauny les
assimile aux Bl (ou G'bl), les Cobales sont en ralit les Gola, ce qui
nous semble d'ailleurs vraisemblable, les Kpell n'ayant pas encore atteint
au XVe sicle, la proximit de la Cte dont ils sont spars par les Manon et
les Basa.
104. Y. Person. Les Kissi et leurs statuettes. Op. cit., pp. 20 32.
105. Y. Person. Ibidem, P. 28. Il me parat certain que la grande invasion
Sumba n'est que la rpercussion de la conqute du Konian par les Malink.
Les fuyards Toma et Guerz poussent d'abord au sud vers la cte du Libria
esquissant leurs frontires actuelles, isolant les Bl des autres Kru et
repoussant au sud-ouest les Gola. Puis une masse de clans apparents aux
Toma pousse droit l'ouest submergeant l'espace qui spare les Kissi du
Sherbro o va se fornier l'actuel peuple Mendi. Plus l'ouest, une avantgarde se fixe la frontire du Limba dont la rsistance ne peut tre force :
c'est l'origine du peuple Loko. L'invasion atteint son tiage en imposant la

domination politique des Mane aux Temn et la cte mridionale de


l'actuelle Guine franaise (descente des Mane chasss du Bna avant 1600).
La grande invasion Sumba est toujours marque sur la carte ethnique par le
fer de lance du pays Mendi qui s'enfonce en pointe du Libria jusqu'aux
abords de Freetown. Il est surprenant qu'on ne s'en soit pas avis plus tt .
106. A. Arcin. Histoire de la Guine franaise. Op. cit., p. 90.
107. Le Chatelier. L'Islam en Afrique Occidentale franaise. Steinheil, Paris,
1899.
108. Y. Person. Les Kissi et leurs statuettes. Op. cit., p. 57
109. B. Holas. Les Toura, une civilisation montagnarde de Cte-d'Ivoire.
P.U.F., Paris, 1962, pp. 11-16.

Historique du peuplement Manon


Historique du peuplement Kono-Kpell
Formation et histoire des chefferies
Si l'origine lointaine des diverses tribus d'Afrique Occidentale est
impossible connatre avec prcision suivant une mthode
historique rigoureuse, par contre il semble possible de dterminer
avec une probabilit suffisante les mouvements migratoires qui ont
amen au cours des.sicles ces tribus sur leur lieu d'habitat actuel
ou plus exactement les diffrents courants qui ont abouti la
formation des populations dans le creuset de la rgion forestire de
Haute-Guine.
En ce qui concerne les Kpell, Kono et Manon, au cours des
tournes que nous effectuions en tant qu'Administrateur, adjoint au
Commandant de Cercle de Nzrkor, et qui nous ont amen dans
la plupart des cantons, nous avons procd un inventaire complet
des villages et leur dcomposition en clans :
le clan est considr comme l'ensemble des descendants d'un
mme anctre qui respectent les mmes interdits 110.

Une fiche a t dresse pour chaque village indiquant si possible


la signification de son nom
les clans qui le composent
l'origine de chacun des clans (c'est--dire le ou les villagesque
le clan a quitts pour crer un nouveau village ou s'agrger
un autre village)
les interdits de chaque clan
enfin l'histoire du village depuis sa formation.
Puis l'aide de ces fiches de village, une fiche rcapitulative a t
dresse pour chaque clan avec indication des interdits,
ventuellement des diverses branches du clan, du ou des villages
dont est issu le clan, des villages qu'il a crs ou peupls, enfin des
vnements auxquels le clan a t ml.
Ces renseignements taient obtenus l'aide du recensement que
nous effectuions, des rcits des vieux notables le soir l'tape et de
nos propres observations. Souvent il nous a fallu interprter ces
rcits, nous avons tent de ne le faire qu'avec prudence : nous
esprons ne pas nous tre laiss entraner trop loin par
l'imagination.
Bien entendu nous n'avons pu faire ce travail que pour le cercle de
Nzrkor et nous n'avons pas eu connaissance de travaux
similaires qui auraient t mens dans les cercles de Macenta,
Gueckedou, Kissidougou, d'o un dsquilibre dans l'tude de cette
rgion forestire de Haute-Guine pour l'poque considre.

A vrai dire, nous ne nous dissimulons pas le caractre fastidieux


que revt cet historique du peuplement : la nature des vnements
autant que les conditions de vie de ces populations dans la Fort ne
permettent gure de brillants dveloppements et nous nous
excusons auprs du lecteur.
L'Administration franaise distinguait dans le cercle de Nzrkor :
trois cantons Manon
quatre cantons Kono
quatorze cantons Kpell
La ralit est un peu diffrente : on trouve :
des villages Manon compris dans les cantons Kono ou Kpell
o Koronhouon dans le Nikol
o Bangouta dans le Tonal
o Togbanata dans le Lola, par exemple
des villages Dan en pays Kono
o Kogota dans le Saouro-Nana
des villages Toma dans le Toffaleye
des villages Kono en pays Kpell
o G et Diawassou dans le Gouan
Mais si l'on descend l'chelon du clan, les choses apparaissent
encore plus compliques : des clans Manon se trouvent dans des
villages Kpell et rciproquement.

L'tude minutieuse et dtaille de la composition de chaque village


du point de vue des clans, fait apparatre un mlange inextricable
de clans Kpell, Kono, Manon, Geh ou Gur, Dan et Mahou, les
uns tant absorbs par les autres ou du moins assimils si bien
qu'on ne peut pas parler de race Kpell, de race Manon, de race
Kono, mais de canton de langue Kpell, de langue Kono, de
langue Manon.
Peut-tre la distinction repose-t-elle sur une infusion plus ou moins
grande de sang Mand dans le peuplement primitif, les Manon
tant les moins touchs et les Kono le plus 111.
Un fait est certain, c'est que les Manon dont les constituants
semblent venir de l'Est, ont eu dans le temps une extension
beaucoup plus grande qu'actuellement. Nzrkor, en particulier,
l'actuel chef-lieu du cercle, tait Manon, son ancien nom
tait Nehemkoheba et son nom moderne serait une dformation
de Dyeli Koel ( ct de la rivire Dyeli).
L'avance maximum du peuplement Manon aurait t vers le NordOuest, le centre du Mon et le Souhoulapeul et vers le Nord-Est
une ligne incluant le Mossorodougou et le Saouro pour rejoindre le
nord du massif de Man. Tout l'actuel pays Kono et une partie du
pays Kpell taient recouverts par l'aire d'extension Manon.
Les mouvements que nous avons dcrits aux XVIe et XVIIe sicles
ont amen une descente d'lments Kpell de direction gnrale
Nord, Sud-Ouest qui d'une part ont fait refluer les Manon vers le
Sud avec une limite passant approximativement au sud de la route
Guine-Cte-d'Ivoire et par les pentes du Nimba l'Est. D'autre
part, les Kpell avancent jusqu' proximit de la cte entre les Toma

et les Manon bousculant ceux-ci vers l'Est, les rejetant dans le fort
du Manaleye.
On a vu que les Kono, eux aussi, ont refoul les Manon suivant un
axe Nord-Sud. B. Holas a bien marqu dans la lgende concernant le
peuplement du Vpo l'origine Manon d'une partie des
habitants 112 et dans celle concernant le peuplement du Saouro
l'origine Dan des habitants de celui-ci (plus prcisment notre avis
la partie qui a t rattache au Saouro et qui s'appelait le Nana).
Lorsqu'il crit que les Kono ne sont pas des forestiers et qu'ils ne
sont qu'une branche dtache des Mand, il faut entendre que la
dernire vague a t constitue de Mand mais que loin de
trouver la fort vide jusqu'au Nimba, elle s'est incorpore aux
premiers habitants (avec toutes les restrictions ncessaires sur ce
terme de premier) Dan, Manon et aussi le verrons-nous, Gur ou
Geh.
On peut se demander quelle distinction peut tre faite entre la
population Kono et la population Kpell. En fait, l'origine des clans
Kpell comme celle des clans Kono qui effectuent leur migration
durant la priode tudie dans ce chapitre, est le Konian et l'on voit
parfois les mmes clans se diviser : une branche se dirigeant vers le
pays Kpell, l'autre vers ce qui sera le pays Kono.
De l'tude de l'ensemble de ces mouvements migratoires, on peut
dduire que les Kono rsultent d'un mtissage de Mand
(Koniank, Malink, Diomand ou Mahou) avec des lments
Manon et Dan, voire Gur ou Geh. Ceci est tout--fait compatible
avec l'opinion des anciens des quatre cantons que rapporte B. Holas
selon lesquels les fractions les plus septentrionales constituent les
plus purs lments Kono. Ces fractions seraient appeles
les Dzogota Bla, c'est--dire les puissants et le terme de Kono aurait

t attribu par eux aux populations du Sud o le fonds ethnique


rsiduel de caractre forestier (Manon, Dan) est plus important.
Quand on parle d'lment Kono plus pur, il faut entendre que
l'lment Mand y est prdominant. Mais rduire les Dzogotabla aux clans Yomaet Togba nous semble hasardeux car le
clan Yoma, matre de la terre, n'est peut-tre pas Mand, en tout cas
il serait Mand archaque (il ne connaissait pas les armes feu
l'arrive du clan Togba) et le clan Togba se donne une origine Gur
ou Geh.
A cet aspect complexe du peuplement, il faut ajouter une autre
caractristique, celle de sa mobilit : mme sur une priode
relativement courte, les groupements sont en mouvement
perptuel, les villages sont construits et dtruits, changent
d'emplacementet nombre de ceux que nous citons n'existent plus.
Des ruines de banco, quelques soubassements, une vgtation
diffrente, signalent seuls leur ancienne prsence.
Parmi ces villages disparus, l'un a une importance toute
particulire, Guipa (en Manon) ou Guita (en Kpell) au Nord-Est
de Karana, le grand centre Manon. Les traditions des deux peuples
concordent sur ce point. Cependant le clan fondateur porte le nom
de Ta ou Tohona pour les Kpell et de Nia pour les Manon, mais
les interdits sont les mmes et au surplus l'anctre serait venu
de Missadougou, c'est--dire de la rgion de savane au nord de la
fort, sur le territoire de ce qui est aujourd'hui le cercle de Beyla
(Konian).
Il semble cependant que cet anctre appartenait une vague plus
ancienne que celles dont parlent la plupart des traditions relatives
une migration venant du Konian. En effet, ce Mouon accueille

chez lui des chasseurs du Mahou, ce pays de la rgion de Touba, qui


sont probablement des Diomand dtenteurs d'armes feu que ne
possde pas Mouon.
Une autre tradition, Kpell celle-l, remet en scne le mme Mouon
dans mme village et cette fois c'est un Malink de Diakolidougo,
galement situ dans le Konian, qui accompagne son captif, neveu
de Mouon, et lui aussi est un chasseur possesseur d'un fusil.
Comme le Mahou, Yagbara, qui avait pous une fille de Mouon et
dont les descendants avaient donn leurs chefs aux villages
du Manaleye et du G'benson (cantons Manon) et d'autres
fond Nzo, le Malink Yalakolo Kourouma, devenu amant d'une
fille de Mouon, engendre une descendance d'o sortiront les chefs
du Sonkol ainsi que ceux du Tonal aprs l'effacement du
clan Ta.
Aux chasseurs, il faut ajouter les guerriers : c'est ainsi que nous
verrons le clan Gou d'origine Dan venir se mettre au service du
clan Kolo de Lain dans le Konodougou et y introduire les armes
feu qui permettront aux Kpell du Konodougou de repousser les
Koniank.
A Guasso, le clan de Togba, qui vient au secours des Yomabla, est
Geh ou Gur et form de guerriers arms de fusils alors que leurs
protgs ne connaissaient que les arcs.
On peut donc concevoir que des groupes Kpell taient dj
installs en pays Manon, venant des savanes de Beyla quand
postrieurement d'autres groupes de provenances diverses mais
mieux arms vinrent les rejoindre et en change de leur protection
prirent la chefferie. Ces nouveaux groupes pouvaient aussi bien tre
des Kpell laisss en arrire par les vagues migrantes des sicles

prcdents que des Malink du Konian, des Diomand, des Dan ou


des Geh.
Le Konian aura une grande importance comme point de dpart de
ces mouvements de population. On trouve d'ailleurs plusieurs
villages du cercle de Nzrkor qui rappellent cette origine : au
nord de l'ancien Guipa, un Konian du Tonal, entre Koul et
Zohota dans l'ouest prs du Diani un village Kpell, un troisime,
mais aujourd'hui dtruit dans le Boo Sud prs de Vai.
Le centre le plus souvent cit est Missadougou mais
aussi Gbangouno d'o est originaire le clan Mabouan, Konsankoro,
d'o vient le clanKoul, Yarakolita qu'a quitt une fraction Koli,
Diakolidougou et aussi le G'banhana ou pays de Mahana.
Deux questions se posent :
quels taient ces groupes qui quittaient le Konian pour la
fort.Il y a certainement eu des Malink mais tous l'taient-ils ?
Y avait-il encore un important peuplement Kpell rsiduel
dansle Konian et les Zoho Missa Coma, Miao, Zohomissakoro,
etc. sont-ilsdes Kpell ou des Malink du Konian.
Il est difficile de se prononcer et il est possible que la premire
hypothse soit vraie dans un cas et la seconde dans d'autres.
Missadougou aurait t fond par Falikaman, anctre local du clan
des Camara, vers le XVIIe sicle et ses enfants (ou descendants ?)
auraient essaim dans les diffrentes parties du Konian :
Koradougou Simandougou Famoela
Mahana. Falikaman aurait donn en mariage sa fille, Maynambony,
Mori Konat, un marabout tranger (probablement Sonink) qui
introduisit l'Islam dans le Konian, et c'est sur la tombe de cette fille

qu'aurait t construite la premire mosque.


Si l'on en croit les notes prises en 1913 par le Pre Bouyssou,
fondateur de la mission en pays Kpell, ce sont des membres de la
famille deFalikaman qui furent expulss de Missadougou et
s'tablirent en pays Kpell 113. Sans que cela soit dit, il semblerait
que cette expulsion soit due des causes religieuses. Nous savons
bien que selon la tradition recueillie par B. Holas
Lola 114 Zoumassakro (que nous identifions pour notre part Zoho
Missa Koro, frre de Zoho Missa Coma) aurait t le fils cadet d'une
famille musulmane Malink de Missadougou, mais ceci nous
semble sujet caution.
En effet, si on le voit muni d'un Coran et d'un chapelet, il est
galement dpeint comme un grand magicien nanti de charmes
puissants contenus dans une corne de blier ce qui n'est pas d'un
Islam trs pur. Il est vrai que dans cette rgion... !
Mais Zoho veut dire fticheur, sorcier et Zoho Missa Coma est
dcrit comme un si grand fticheur qu'il initiait les autres avant
d'avoir t initi lui-mme ! Ce qui pourrait videmment signifier
que nous sommes l devant des Mand animistes qui n'taient pas
initis au Polon lorsqu'ils arrivrent en fort, mais qui furent vite
assimils au milieu des populations dans lesquelles ils se fondirent.
Il est aussi d'autres groupes Mand animistes qui se trouvent
rpartis parmi les Kpell sans avoir perdu compltement leur
personnalit. Les Kpell les appelle Maninw.
Dans le Souhoulapeul ce sont des guerriers venus de Beyla mme ;
dans le Boo, le Zohota et l'Ourapeul ce sont des gens de justice et
ils venaient du G'banhana.

Personnellement nous n'avons tudi que les Maninw du BooNord tablis dans les villages de Oueya, Boou et Oulo. Ils savent
bien qu'ils sont koniank mais leur aspect extrieur est devenu tout
fait semblable celui des Kpell. Quelques uns ont conserv des
noms Koniank mais la plupart (et en tout cas les femmes) ont des
noms Kpell.
Le type physique a t transform par mtissage certes mais aussi
par le milieu gographique et les conditions de vie ; quelquefois
cependant le type koniank reparat assez distinct. Quelques uns
sont musulmans mais ce sont de nouveaux convertis qui, se
souvenant de leur origine, croient se hausser au niveau des dioulas
malink qui parcourent le pays, en adoptant leur religion. Dans leur
immense majorit ils sont animistes et leurs coutumes, si elles sont
diffrentes, sont tout au moins fort semblables celles des Kpell :
elles ne sont d'ailleurs pas copies sur celles-ci, ils les ont amenes
avec eux. C'est ainsi par exemple qu'ils possdent une Initiation et
un gnie, le Coma, frre du Nyomou Kpell, qui leur sont propres.
Lorsque le capitaine Duffner crit que certains Malink n'hsitent
pas se faire tatouer de deux points la nuque ou sous le bras pour
tre bien accueillis par les Kpell au milieu desquels ils font du
commerce, il se trompe. Jamais un Malink musulman ne voudra
se soumettre une coutume qu'il juge primitive, ni s'assimiler
des gens qu'il mprise en les traitant de sauvages . En ralit ce
tatouage de deux points est un tatouage Manimou pratiqu lors de
l'Initiation dans la fort sacre Manimou (laquelle est voisine de
celle des Kpell mais non la mme) par le Coma semblable au
Nyomou Kpell, l'Afui Toma. Ce Coma n'est pas masqu, il est
revtu d'une toffe de coton jaune franges de raphia et dcore de
plumes et de cauris. Comme pour le Nyomou il y a le mle et la
femelle et les voix correspondantes.

Lorsqu'une querelle clate entre Kpell, les Maninw font sortir


le Coma et tout le monde doit se cacher, ce qui met fin la dispute.
Le lendemain les ttes seront froides pour reprendre la palabre.
Sauf certains dtails sans importance, le fond des
coutumes Maninw est donc le mme que celui des
coutumes Kpell. Aussi suffit-il un Kpell initi de verser une
petite somme aux Maninw pour tre initi par eux.
Kpell ou Malink animistes, ces nouveaux venus du Konian au
milieu du XVIIIe sicle, ont conquis de faons diverses, soit par la
force, soit par alliance, soit en change de leur protection, le pouvoir
politique sur les populations tant Manon que Kpell ou Kono.
Les chefs du canton Manon, celui de Bossou, ne sont pas Manon
mais descendent d'un migrant de Missadougou, Donkoura Dor.
Les chefs du Manaleye (ou Manansl en Manon) sont des mtis de
Mahou (Diomand) et Kpell, et ceux du G'benson sont leurs
cousins, tandis que la mme famille fonde Nzo dans le canton du
Vpo.
L'origine Malink expliquerait que certains chefs aient conserv, et
non pas repris ou pris par snobisme comme on pourrait le croire,
un dyamu, ou nom de clan, Malink. C'est ainsi que le chef du
Sonkol, Koly Kourouma (infirmier vtrinaire d'ailleurs converti
l'Islam), appartient bien au clan Kourouma par son anctre le
Malink Yalakolo, qui avait eu un fils, Fanyanla, d'une fille de
Mouon, chef de Guieta, ainsi que nous l'avons relat.
Enfin dernire remarque avant d'aborder le dtail des migrations,
du peuplement et de la formation des chefferies : si d'une faon
gnrale l'organisation politique est morcele en une quantit de

groupes parfois minuscules aux frontires changeantes et la


composition qui ne l'est pas moins, il exista une organisation, nous
n'osons dire un Etat, un essai de regroupement prenant l'allure
d'une sorte de confdration, c'est ce qu'on a nomm assez
pompeusement l'Empire de Guasso .
Le fait est connu de certains auteurs. A. Arcin dans son Histoire de
la Guine franaise (op. cit., p. 72) crit :
Les Guerz et les Manon, sous l'autorit d'un gar-gara,
avaientoccup la rgion intermdiaire. Ils paraissent tre des
mtisde Baga et de Mand, domins par des familles Malink
et plus loin (p. 121)
A l'extrme Sud s'taient formes les provinces de Toura etde
Kamaradougou ainsi que la confdration Gur-Guerz
dominepar ses Gargara Dialonk .
Ceci recouvre beaucoup d'inexactitudes. En fait Gar-Gara n'est pas
un titre royal mais le nom du chef de Guasso, le sixime depuis la
fondation de cet tat, Gara-Gara Oul (le rouge) qui dtenait le
pouvoir l'arrive des Franais.
On ne peut dire non plus que c'tait une aristocratie de Djallonk
qui gouvernait le pays, mais un clan tranger, Geh ou Gur dit-on,
venu sous la direction d'un nomm Togba ou Tokpa porter secours
aux premiers habitants appartenant au clan Yoma.
L'original est que cette confdration regroupait des cantons de
population diffrente avec des liens plus ou moins lches, mais
aussi bien Kono que Manon ou Kpell et mme Dan ainsi que nous
le verrons dans la troisime partie de ce chapitre. Si ce

regroupement a pu se faire assez facilement et semble assez unique


dans la rgion, c'est probablement que la parent entre ces divers
peuples tait encore ressentie et que s'ils taient souvent frres
ennemis, ils n'en taient pas moins frres.
Nous avons vu que l'picentre du peuplement du Centre et de l'Est
du cercle de Nzrkor tait le village de Guipa ou Guita sans
qu'il soit possible de l'identifier d'une faon totale comme un centre
Manon ou un centre Kpell. Le canton du Tonal qui en est issu est
maintenant un canton Kpell. Il ne faisait pas partie proprement
parler de la confdration de Guasso mais des liens troits et
privilgis l'unissaient elle.
Les chefs du Tonal ont d'ailleurs hrit des matres de la terre,
qu'ils ont remplacs dans le commandement de ce canton, ce
caractre prminent. Certes ils ne commandent pas aux autres
chefs mais ils exercent une sorte de magistrature morale.
On verra 115 que la mort des chefs n'est pas proclame
immdiatement pour des motifs divers et que pour clbrer leurs
funrailles, souvent plusieurs annes aprs, le successeur du chef
dfunt ou sa famille doivent demander l'autorisation au chef du
Tonal. La clture, c'est--dire la case o reposait le cadavre, n'tait
brise et les crmonies accomplies que lorsque le chef du Tonal
avait donn son accord.
A quels vnements, quelles alliances se perdant dans la nuit des
temps, faut-il attribuer cette prminence des premiers habitants
d'un Guipa aujourd'hui disparu ?
Faut-il faire un rapprochement entre le nom de ce cur du pays
Kpell-Manon (Tonal), le titre port par les chefs (Tomou en

Kpell, Domi en Manon) et la Socit des gens de justice


(le Tohon) ? 116.
PEUPLEMENT DU PAYS MANON
Les vnements que nous avons dcrits au chapitre prcdent
provoqurent l'exode d'lments Guio, Dan et Gur vers le HautCavally et le Mani. Du brassage de ces lments disparates semble
rsulter le peuple Manon actuel qui par la suite a encore t mtiss
d'lments Kpell et Kono.
Au Nord les Guio, au Sud les Dan que les Manon
appellent Mini avaient pntr sur le territoire de ce qui sera le
cercle de Nzrkor : Saouro-Nana et Vepo ainsi que le sud du
Mossorodougou (villages de Manota aujourd'hui disparu et de Zon,
Blahegouma). Dans ces rgions on trouve de petits clans qui se
disent Kono mais dont l'origine est des plus obscures. Ils ne savent
gure d'o ils viennent et on ne les retrouve nulle part ailleurs. Il y a
de fortes chances pour que ce soit l les restes des habitants
primitifs de Manota et de Zon qui ont plus ou moins abandonn
leurs noms d'origine. Ce sont les clans Ouma ou Fin dont le
totem est le chien, Oua (chien-gazelle-souris), Ouma (poissonserpent), Zoan(chien-poisson), Zoa (poisson-miel)
D'autres clans contournant le Massif du Nimba dbouchent dans la
plaine du Manon (rgion de Bossou) en passant soit par le Nord
(Vpo), soit par le Sud (territoires aujourd'hui libriens).
Par le Nord, c'est le clan G'br qui abandonne Glan, village Dan
qui existe encore aujourd'hui, sous la direction d'un nomm G'bk.
Il s'tablira mi-chemin entre Nzo et Zan et se dplacera par la suite
pour crer Nyan sur son emplacement actuel. C'est l le premier
village manon de la plaine. Nyan se transportera un moment

Daboi, village aujourd'hui disparu entre Thuo et Zan o se


runissent les lments primaires de la rgion, lesquels se
disperseront assez rapidement.
C'est aussi le clan Zogbon qui quitte la rgion du Nana alors peupl
de Dan pour se fixer Koeta.
C'est enfin le clan Gama qui venu du nord du pays Dan, peuple une
partie du Saouro (rgion de Gaman) et descend vers le sud-ouest :
Gaman Kon Kon et Gama Yal dans le Gouan, Zon dans le
Mossorodougou. Puis ce clan se rpandra en ventail vers le Sud en
pays Manon : de Zon Thuo, qu'il cre et Dendi et Kota ainsi que
dans le triangle Gokota G'bk, Oueyakor ; de Gaman Kon
G'bl et Zan ; de Gama Yal G'ba. Vers le Nord en pays Kpell :
de Gaman Kon Kon Konian et Koulenta et de ce dernier village
Batouata.
C'est ainsi que le clan Gama a une branche kono, une
branche kpell et une branche manon tout en tant d'origine trs
probablement Dan.
Le clan Gou est un clan guerrier d'origine Dan qui s'est tabli en
pays Kpell (Konodougou Bro Tonal) et en pays Kono (Lola)
avant d'entrer en pays Manon.
Venu de la rgion de Man sous la direction de Zougoussogoli, il se
met au service du clan Kolo de Lain et introduit le fusil dans ce
canton. L'usage de cette arme nouvelle permettra aux Kpell du
Konodougou de repousser victorieusement
Une fraction Gou ira s'installer Mananko dans le Bro en passant
par Didita et Sblokouta ; une autre dirige par Soulou
Nogoli traversera le Gouan par Koulenta o il laissera des

lments et ira fonder Gou dans le Tonal ; dans ce canton il


s'installera Batouata, Bangouta, Dmon, Oueya, Galapaye. De
Gou des groupes vont s'installer Lola et Gbk dans le Lola et
Zan dans le Manon.
D'autres clans de mme origine contournent le massif du Nimba par
le Sud.
Le clan Boti se fixe G'bl important village du territoire manon
librien, en passant par Sey. Le clan Zo (que l'on peut rapprocher du
clan du Mossorodougou.
Enfin des lments Geh ou Gur franchissant le Cavally passent
sur la rive librienne de ce fleuve et poussent des avant-gardes
jusqu'en pays manon. Le clan Suo quitte Bo Tonhoui, village de la
Cte-d'Ivoire et s'installe Nyan et plus tard gagnera la rgion de
Gokota-G'Bk dans le Lola. Le clan Sa part de S, village librien et
se fixe Nyan et Bouan ainsi que dans un hameau aujourd'hui
disparu, Vei, d'o il va s'installer G'bl puis G'Bnoui. Le
clan Gu quitte Sgu pour Dendi.
Le clan Boti dont nous avons parl plus haut est peut-tre lui aussi
d'origine Gur et non Dan, car le nom du village fond par ce
clan, G'Bl, signifie en langue Gur : pige rat.
Nous n'avons pas encore parl du clan Nia bien que celui-ci soit
aussi d'origine Dan. C'est lui qui venu du pays Dan par Zouo et
Tonkaran fonda Bouan qui plus tard devint Bossou, du nom du
guerrier Kono : Bossoucoura. Une partie du clan s'tablit Bouan et
une poque assez rapproche de nous se rpandit en pays Kono
Lola, Gokota, G'Bk, Oueyakor dans le Lola, Malou et Zon dans le
Mossorodougou sous le nom de Nina.
La tradition Kpell et la tradition Manon veulent qu'il ait exist dans
le Tonal entre Konian et Bangouta un village nomm Guita ou

Guipa. Ce village tait occup par une famille du clan Nia disent
les Manon, dont le chef tait Mouon. Tous deux s'accordent pour
dire que Mouon tait originaire de Missadougou. Or Missadougou
dans la rgion du Konian de l'actuel cercle de Beyla est l'ancien
habitat des Kpell, donc Guita a t fond par un clan Kpell, le
clan Tohona, que les Manons assimilent au clan Nia par suite de
l'identit des totems principaux : chimpanz,chvre, gazelle.
Suivant une lgende, un jour deux chasseurs, deux frres,
dontl'an se nommait Mahou, arrivrent Guita venant de la
rgionde Touba (Cte-d'Ivoire). Mouon leur offrit l'hospitalit et
leurparla des mfaits des panthres qui dcimaient son troupeau
etl'empchaient de sortir la nuit. Aprs le repas du soir,
Mouoninvita Mahou et son frre entrer dans l'unique case qui
existait Guita, mais ces derniers dcidrent de passer la nuit
dehors attendre la panthre ce dont Mouon voulut, mais en vain,
lesdissuader. Mais Mouon ne connaissait pas le fusil et c'est
l'absencede cette arme qui rendait les gens de cette poque si
craintifset les panthres si redoutables. Lorsque la bte parut vers
minuit,Mahou lui dchargea son fusil dans la tte bout portant.
Suivantla coutume, Mahou offrit la panthre Mouon son hte qui,
heureuxde l'aide apporte, offrit sa fille en mariage Mahou. Celuiciappartenait au clan Ma.
Mahou devint un guerrier et un chasseur fameux dans toute la
rgion et lorsqu'une guerre clata l'ouest de Guita, il s'y rendit et
mit en droute les ennemis qui s'enfuirent rien qu'en entendant les
coups de fusil.
Mahou qu'on appelait aussi Yagbara, eut plusieurs enfants : Zomia,
Zofi, Mingoura et Famo (certains prtendent que Zofi et Mingoura
seraient les petits-fils de Mahou, les enfants de Famo). Il eut aussi

des filles. Son frre ayant eu des relations avec l'une d'elles qui
devint enceinte, il l'pousa et ce fut l'origine d'une branche cadette
du clan Ma. Plus tard, les deux branches se sparrent et tandis que
Mahou allait s'installer deux kilomtres de l'emplacement actuel
de Karana, des membres de la famille de Mouon allaient se fixer
Bangoupa, Blhouon et Boouon (dont le nom manon est G'bein).
Que devons-nous retenir de cette lgende ? Ceci semble-t-il : alors
que des lments Kpell avaient dj quitt Missadougou pour
s'installer dans les forts du sud, en particulier le clan Tohona, les
mouvements de population qui affectrent la Cte-d'Ivoire il y a
cent cinquante ou deux cents ans poussrent vers le sud-ouest des
lments du Mahou ; ceux-ci qui connaissaient le fusil et la poudre
affirmrent leur supriorit tant comme chasseurs que comme
guerriers. ils s'allirent aux premiers occupants et avec eux
peuplrent en partie le pavs au sud de Guita.
Yagbara Mahou cra donc Karana au pied du mont Golo que les
Kpell nomment Hoir, et qui est toujours la rsidence de ses
descendants, les chefs du Manansl (canton appel Manaleye en
Kpell).
Ses descendants se dispersrent et peuplrent le Manansl et le
G'Benson. Zomia, qui serait parti vers l'est et aurait fond Nzo dans
le Vpo, eut deux enfants dont l'un, Yarafana, fonda N'Zao, tandis
que son an Yoma crait Yi (Yalenzou en Kpell) ce qui signifie
dans la savane ; en effet Yi n'tait pas l'emplacement actuel mais
dans la savane plus prs de N'Zao.
B. Holas a recueilli une tradition manifestement apparente celleci, mais qui en est diffrente sur plusieurs points et qui expliquerait
mal l'implantation Kono au Vpo 117.

En effet, c'est bien un habitant de la rgion situe au pied de la


montagne Hoir (qu'il nomme Kohr ou Kohir) qui quitte Karana
pour aller crer un campement de culture dans une savane proche
du Nimba, mais l'informateur de B. Holas en fait un manon prenant
femme chez les autochtones (lesquels ?) et ayant pour fils Dzoma
ou Zoma (notre Zomia ?) d'o descend la famille des chefs de
canton du Vpo.
Si c'est un Manon qui s'unit une femme autochtone alors qu'on sait
que les habitants du Vpo taient primitivement des Manon,
comment de cette union a pu natre une ligne Kono ?
Notre version nous semble plus vraisemblable car elle fait intervenir
un lment Mahou se croisant avec un lment Kpell (la fille de
Mouon) et le mtis qui nat de ce croisement donnera une ligne
Kono en s'unissant une femme manon du Vpo ancien.
Par contre il est possible que Zoma ne soit pas assimiler Zomia
premier chef du Manansl mais que Kossir soit un frre ou un
cousin du Zomia petit-fils de Mahou et que Zoma ait reu le nom
de son oncle.
Un Polon 117b de Yi fut transform par les jeunes initis de la
session qui s'y tait tenue, en un village du nom de G'Bili. Plus tard
le nomm Koi Yola dirigea une migration de G'Bili vers l'actuel
Bounouma en passant par N'Zao et Gonon.
De son ct Zofi se dirigeait vers le sud qui est aujourd'hui le
Libria et s'tablissait G'Bl d'o partirent beaucoup de groupes
qui peuplrent le Libria Manon.
Le troisime petit-fils de Mahou, Mingoura, avant dvoil les secrets
du Polon, reut l'ordre de son an Zomia de quitter la rgion. Il

partit donc avec les siens et par la grande fort du Manansl


aboutit la limite des actuels cantons du Nikol et du G'Benson o
il cra Koronhoui (ou Korohouon en Kpell).
Mingoura averti qu'un nouveau malheur le menaait, reprit la route
du nord-est tandis que certains membres de sa famille continurent
plus avant vers le sud.
Mingoura lui-mme avait cr Veha aprs Koronhoui et trois de ses
fils Flin, Lom Kn, Nkoura crrent respectivement Gola,
G'Bala, G'Beipa. Une partie des habitants de Veha ira fonder Bo Mei
et c'est de la runion de ces cinq hameaux que natra Dyeck.
A en croire les gens de Dyeck, ce sont les descendants de Mingoura
qui auraient fond tous les villages du G'Benson. La vrit semble
tre diffrente. Si en effet la majorit de ces villages a t cre par
des membres du clan Ma (que l'on nomme ici M) leurs fondateurs
venaient des villages de G'Belei et de G'Bao. Le plus ancien village
du G'Benson existant actuellement est Zehempa mais sa fondation
est postrieure celle des hameaux qui devaient donner Dyeck
puisque G'Bao n'a t cr qu'aprs le retour de Mingoura dans le
Manansl.
Mingoura ayant donc repris la route du nord-est, s'arrta
l'emplacement de Mingouraba devenu par la suite Koatei (source du
Koa) et que l'on connat sous le nom kpell de Kotozou.
Deux de ses fils Zka et Sba allrent fonder l'un Lonhoui (dit
Lomou en kpell), l'autre G'Balimou dans l'actuel canton de Bossou
d'o une fraction gagne Moata dans le Tonal. Une fraction Ma part
de Karana et se fixe Bouan et Zan. De Zan elle ira crer Douzou.
De G'Bl des Manon du clan Ma passent Kota et beaucoup plus
tard, de nos jours, G'Bnoui.

Nous avons vu une premire vague Ma atteindre le G'Benson dans


sa partie nord : Koronhoui et cinq hameaux qui donneront Dyeck.
Une deuxime vague venue galement du Manansl porta plus
loin vers le sud-ouest les avant-gardes manon. Un nomm Zehem
quitte G'Bao pour fonder Zehempa, puis Zouho quitte G'Bli pour
crer Kohempa. Un fils de Zouo, Zouala, fonde Zouapa au sudouest de Kohempa, o il fut rejoint par des familles du clan Nia sans
doute venues de Naapa.
Quelques familles du village de Kohempa appartenant au
clan Ma avaient tabli un hameau de culture sur l'emplacement de
l'actuel G'Bala. Une fraction du clan kpell G'Ba vint s'unir elles et
ensemble ils donnrent naissance au village de G'Bala.
Les gens de Dany, village situ aprs G'Bala, prtendent descendre
d'un nomm Yess du clan Ma, venu de Diakolidougou (cercle de
Beyla). Cette tradition ne doit pas tre retenue. Entours de
membres du clan Ma dont la venue du Manansl est certaine, les
habitants de Dany ne sauraient avoir une autre origine, mais par
imitation de leurs voisins Kpell, ils tentent de se donner pour
originaires de la rgion de Missadougou, ce qui constitue leurs
veux un titre de noblesse. (C'est un fait courant en Afrique : les
villages Nw l'ouest du Bandama en Cte-d'Ivoire, inclus
administrativement dans le canton Kod-Boumi se donnent ainsi
une origine Baoul).
Enfin Sokoro, petit-fils de Zouo fondateur de Kohempa cra le
village de Soopa auquel il donna son nom. Soopa son tour tablit
une filiale, Nehempa, que cra Kolou Nehem, fille de Sokoro.

Sur les treize villages du G'Benson, huit ont donc t fonds par le
clan Ma. Ici comme dans le Manansl la prminence politique de
ce clan s'affirme.
Du G'Benson une fraction Ma remonte vers le nord-est, plus
prcisment de Dyeck et cre Vessono et Loul. Venant de Karana
il cre ou s'tablit Gonon (Manansl), G'Beibola, G'Blpie, G'Boa
Davoi et de ce dernier G'Boa Yila (tous ces villages tant situs
dans l'actuel Libria).
Enfin on signale un clan Ma venant de Missadougou et ayant fond
G'Bipa. A notre avis il s'agit du clan kpell Molou qui a t assimil
au clanMa par suite de l'identit des totems. Pour rendre
vraisemblable l'origine que se donnent les habitants de Danye, il
faudrait supposer que ce mme clan Molou a continu vers le sudouest mais aucune lgende ou tradition ne permet de faire une telle
supposition.
Le clan Ma se rpandit galement en direction du nord : il
accompagne le clan kpell Ta (quivalent du clan Manon Nia)
Konian, tandis qu'un nomm Soo, ayant quitt le Manansl aprs
une querelle, alla fonder Soota o l'accompagnait un groupe Ta.
Enfin de G'Balimou (Yilapa en kpell) une fraction Ma va se fixer
Moata et de G'Bipa (Manansl), une autre fraction Ma va s'tablir
Bangoueta ; ils auront bientt une prdominance certaine dans ces
deux villages qui aujourd'hui encore apparaissent plutt comme
Manon.
Plus l'ouest, nous retrouvons le clan Ma dans le Sonkol. Il partit
de Loul (Manansl) et suivant les cas prit le nom de Loul (ce qui
n'a peut-tre plus qu'une signification gographique et non
totmique) ou de Niampala par assimilation (le clan

kpell Niampala ayant pour totem lachvre comme le clan Ma).


Sous le nom de Loul il fonda un autre Loul et sous celui de
Niampala le village de Guela. Il dut galement tablir un hameau de
culture dans la rgion de l'actuel Teheouon.
Vers le nord, la pointe extrme de l'occupation manon semble se
situer dans le Souhoulapeul et le centre du Mon. Un clan d'origine
manon et venant de Yi (Manansl) d'aprs la tradition, porte le
nom kpell de K'Poouna et a pour totem la chvre et le poulet.
Ses totems ne se retrouvent intgralement dans aucun clan manon
de Yi, par contre ce sont ceux du clan G'Bili qui est kpell. Si
plusieurs traditions contrles n'tablissaient formellement l'origine
manon de ce clan que l'on retrouve dans le Bnouli et le Mon,
nous pensons qu'il s'agit l d'une branche G'Bili. Le totem principal
du clan K'Poouna tant la chvre et ce clan venant de Yi, il doit tre
une branche du clan Ma,qui a pris par la suite le poulet comme
second totem. Il se pourrait galement que nous nous trouvions l
devant le clan G'Banga reprsent Dulapa (Manansl) et qui,
comme nous l'avons vu, est issu de l'union d'une femme Ma et d'un
homme G'Bili. Les totems du clan G'Banga tant prcisment
la chvre (Ma) et le poulet (G'Bili).
Avant d'entrer dans le Souhoulapeul le clan K'Poouna aurait
peupl une partie du Toffaleye-sud (Nehen-Konv-Kaloba-Sobada)
puis il se serait tabli Oueye, Yaragpala, Niaragpale, Pampole,
s'unissant aux autochtones pour crer ces villages dont il devient le
chef. A Zobeanta, Bonoma, Ninata, il s'tablit ct des clans
kpell, Niampala, Nona et Kpoulo. Un nomm Lama Douo (ou un
de ses anctres, Koligbon) cre le village de Pal et y a quatre fils qui
se disputent aprs sa mort. Le premier, La Ouo, quitte Pal et par le

Bnouli et Laminata o il se marie, gagne Goueck : c'est de cette


union qu'est issue la famille des chefs du Mon.
Les trois autres fils demeurs Pal firent souche: de l'un d'eux
sortit la famille des chefs de village et d'un autre celle des chefs de
canton.
Revenons Mouon et ses descendants, c'est--dire au clan
kpell Tohona ou Ta, appel Nia par assimilation avec un vrai clan
manon Niavenu du pays mini pour crer Bouan dans la plaine au
pied de la chane des Monts Nimba.
Postrieurement au dpart de Mahou et du clan Ma du village de
Gblita, des descendants de Mouon abandonnent leur tour Guita
pour se rpandre Bangoueta, Belehouon et G'Bein, ce dernier dans
le Manansl : ce sont les descendants de Mouon G'Bein qui sont
les matres de la terre du Manansl. De l, des fractions du
clan Nia gagnent Gonon puis G'Boa Yila vers le sud et G'Ba dans
l'Est. De G'Ba une fraction reprend le chemin de l'Ouest et s'tablit
Koatei mais plus tard certaines familles feront mouvement en sens
inverse et s'tabliront Koeta. On voit quel point le peuplement de
ces rgions est instable, de continuels mouvements nord-sud, estouest, sud-nord, ouest-est amnent un brassage permanent de la
population.
Dans l'actuel canton du Manon nous avons donc deux
clans Nia compltement diffrents de par leur origine. L'un, que
nous appelerons Nia-Tea, vient du nord-ouest et occupe G'Ba et
Koeta, l'autre, que nous nommerons Nia-Mini, vient de l'est et
occupe Bouan et Vilapa.
Dans le Manansl nous vovons encore une fraction Nia quitter
Koatei pour Yossono et une autre s'tablir Loul d'o

postrieurement elle gagnera le Sonkol et au service des chefs


Hononw de ce canton crera le village militaire de Galaye.
G'Bein reste le centre Nia le plus irnportant et dans le G'Benson ce
clan est connu sous le nom de G'Bein.
G'Beinsano tait l'origine un hameau peupl par le clan Ga, mais
un groupe Nia conduit par Koiguei Pl vint directement de G'Bein
et en mme temps qu'il accroissait la population au point d'en faire
un village, il en prit le commandement.
Koiguei eut un fils, Fanti, d'une femme qu'il avait amene du
Manansl. A son tour Fanti eut pour fils G'Beana qui fut un grand
chasseur. Il quitta G'Beinsano et construisit quelques cases au centre
de son terrain de chasse pour y tablir sa famille. Un peu plus tard,
il fut rejoint par Naa, qui, avec une fraction du clan Nia, avait quitt
G'Bein pour G'Boa Yila puis avait repris sa marche vers le sud : ce
fut le village de Naapa.
Enfin de G'Bein part une dernire fraction du clan Nia qui ira crer
Samoe dont les chefs seront ceux de toute la rgion appele le
Vanialeye.
Le clan Manon le plus important aprs le clan Ma est le
clan Ga connu en pays Kpell sous le nom de Zoobela.
Il est venu du village de Gaa dans le Vpo qui tait alors en pays
manon ou dan, sous la conduite de Sotigalagba travers le
Mossorodougou, le Lola et le village e Guita o il aurait sjourn
avant de fonder Nehemkoheba qui donnera ensuite zrkor. Un
petit-fils de Sotigalagba, Flgp Dolo, quitta Nzrkor pour crer
deux kilomtres l'est le village de Dorota ; c'est de Nzrkor et de
Dorota que partira le clan Ga-Zogbelaqui se rpandra dans tout le

pays actuellement manon ainsi qu' Kelema et Zohoya, villages


kpell du Sonkol : de Dorota une fraction gagne Loul et
Bounouma puis G'Bl d'o elle passera G'Bnoui.
De Nzrkor une autre fraction gagne Lonhoui, Gonon puis
G'Boayila d'o une partie passe Manaoui et une autre Gupa,
enfin la rgion au sud du Mani, principalement Ganta (ou Ga en
manon), d'o le clan Ga reprit sa marche en direction du nord, soit
dans la rgion voisine, le G'Benson (Zehempa-NehempaDyeckNaapa), soit plus loin dans le Manansl (Yi). On le trouve
galement Boussi et Goula (au Libria) d'o il passe G'Bala,
Dany et de l se rpand Soopa, Gonon et Kohoui. Quelques
lments venus de G'Bala crent Banzou dans le Nikol et peuplent
une partie de Pela-Pelignan.
Deux autres clans viennent maintenant par ordre d'importance, ce
sont les clans Sin et Gonon. Ce dernier est srement d'origine
kpell mais celle du premier est beaucoup plus incertaine. Il est sans
doute venu du Sud la suite d'une guerre : on le trouve dans le
G'Benson Zehempa, Kohempa, G'Bala et G'Beinsano; puis sous le
nom kpell de Haghala il fonde Thba sous la direction de
Zohoouala, qui avec l'aide de ses fils Zougourou et Gpaaho, cre
Teheouon dans le Sonkol. De Teheouon une fraction du
clan Sin passe G'Bein et Vi dans le Manansl et de Vi
G'Bl.
Le clan Gonon serait venu du Boo (il serait donc d'origine kpell)
par Oulouyakol, Bta dans le Ounah, Galapaye et Banzou dans le
Nikol, puis il se serait install Kolmo (Libria) enfin il aurait
repass le Mani pour crer Gonon et Kohoui et se rpandre Soopa,
Kohempa, Zehempa. De G'Balou Frompa, galement au Libria, il
passe Nehempa et de G'Boa Yila Gupa.

Le clan Gonon atteindra ensuite le Manansl: de Gonon partiront


des lments qui creront un Gonon dans le Manansl en passant
par G'Bein et quelques familles s'tabliront Karana et G'Bipa.
On rencontre encore bien d'autres clans en pays manon, nous
n'avons voulu tudier que l'arrive des principaux. Pour nous
rsumer, disons que le peuplement du pays manon partir
de 1750 environ, se fait en deux phases, l'une de dispersion, l'autre
de regroupement, prcdes d'infiltrations Est-Ouest de clans dan
et geh ou gur, intressant la rgion autour du Nimba et
auxquelles il faut ajouter des apports trangers et des mouvements
internes.
Premire phase : dispersion
Aprs la formation du noyau initial Guipa par l'alliance de deux
clans, l'un Kpell venu du Nord-Ouest (Missadougou) le clan NiaTea, l'autre du Nord-Est (Touba) le clan Ma, nous assistons une
dispersion suivant trois directions :
L'une vers le Sud, en ventail autour de Guipa, intressant
leclan Nia (Bangoupa, G'Bein, G'Boayila et au-del) et le
clan Ma (Karana).
L'autre vers le Sud-Ouest, intressant le clan Ma, conduite par
Mingoura qui va peupler le G'Benson.
La troisime tant celle de l'Est, migration du clan Ma vers
Nzo. Le G'Benson et le Vpo doivent tre les limites extrmes
l'Est et l'Ouest du peuple Manon. La dispersion se
poursuivitensuite vers le Sud dans ce qui est aujourd'hui le
district deSaniquellie (Libria).
Deuxime phase : mouvements de regroupement

Ils se produisent exactement en sens inverse des prcdents :


De l'Est le clan Ma revient se fixer dans la rgion de N'Zao
Yi Bounouma etle clan Ga (postrieurement ou
antrieurement on ne sait) migre du Vpodans le Sonkol
puis prend la direction du Sud (Ganta).
Du Sud-Ouest le clan Ma revient se fixer dans la rgion de
Koatei Lonhoui Loul, le clan Gonon Gonon, le
clan Ga Vi.
Du Sud les
clans Ma, Nia, Ga, Koiba, G'Bl, Sin, G'Po, G'Bangna, Oua,
partant des villages de Kinon, G'Bl, G'Bl Pi,
G'Boayila,G'Beibola vont peupler ou fonder respectivement les
villages deKarana, N'Zao, Loul, N'Zapa, Toulmou, Manaoui,
Kansono (ou Kankoren kpell) en passant par M'Beitonhoui
et Vonhoui.
Nous verrons les apports trangers en tudiant les migrations des
clans kpell et kono ; quant aux mouvements internes ils sont si
nombreux qu'il serait fastidieux de les numrer tous : nous avons
d'ailleurs indiqu les plus importants ou les plus typiques.
PEUPLEMENT DU PAYS KONO-KPELLE
Toutes les lgendes recueillies dans la rgion Kono et Kpell font
venir tous les clans rencontrs des savanes du Konian et de celles du
G'Banhana (Mahana). Les itinraires suivis font parfois un dtour
par le pays droite du Diani ou par celui des savanes de Touba,
mais l'origine lointaine reste la mme.
Pour tre prcis, il faudrait tudier l'arrive des diffrents clans par
ordre chronologique, mais celui-ci est impossible connatre avec

exactitude. Cependant pour une rgion donne, le clan matre de la


terre est par dfinition le premier occupant, nous commencerons
donc par l'tude des clans matres de la terre avant de suivre les
grandes vagues d'invasion venues du nord puis l'expansion des
divers clans d'Est en Ouest et inversement.
La tradition veut que le premier clan kpell descendu des savanes
du nord dans la grande fort soit le clan Ta ou Tohona, qui a
donn son nom la rgion dite du Tonal. Nous avons dj parl de
ce clan propos du peuplement du pays manon. Le village de
Guipa ou Guita tait en effet le berceau du clan Ta (que les
Manon nomment Nia). C'est l que s'allirent les clans Ta-Nia et
Ma qui se rpandirent dans le Manaleye et le G'Benson. Les
traditions manon et les traditions kpell concordent sur ce point.
Guita qui n'existe plus aujourd'hui, se trouvait entre Soota et
Bangoueta sur une colline situe entre les rivires Bl et Guya. Le
chef du clanTa vivant Guita tait, on s'en souvient, Mouon.
Certains de ses descendants sous le nom manon de Nia migrrent
vers le sud et crrent en particulier G'Bein, d'autres gardant leur
nom de Ta se rpandirent dans le Tonal principalement.
Le village actuellement le plus ancien du Tonal est Soota. Un
nomm Soo du clan Ma originaire du Manaleye (ou Manansl en
manon), quitta son village suite d'une querelle et vint se rfugier
chez ses cousins Guita o commandait Dongo, un descendant de
Mouon. Dongo lui donna un emplacement o Soo accompagn d'un
groupe du clan Ta, cra le village de Soota.
Niaragpal est galement une filiale de Guita cre par un
membre du clan Ta nomm Bressely.

Un fils (ou descendant) de Mouon nomm Yaligb Ta quitta


Guita pour se fixer Holomata entre Galapai et Dmou tandis que
son frre Solo fondait Solota entre Konian et G'Baya. Une guerre
clata qui chassa les habitants de Holomata et Solota, villages qui
furent dtruits. Yalgb et Solo se rfugirent qu'ils quittrent par
la suite pour fonder Konian.
Bangouta et Moata furent fonds et peupls par des descendants,
immdiats, de Mouon.
Il faut croire que la premire migration n'affecta pas le clan Ta dans
sa totalit, car on signale une deuxime fraction de ce mme clan
venue de Missadougou, s'installer Guita postrieurement la
fondation de ce village. Un premier groupe conduit par Keley se fixe
Guita qu'il quitte peu aprs pour crer Tommognouon,
aujourd'hui disparu puis Ouya. Un deuxime conduit par Molou
s'installe temporairement Guita, fonde Po, puis abandonne ce
village pour Blgnouon. Ce Molou pourrait tre un descendant
d'une fille de Mouon, Kolou, qui eut un enfant d'un Malink comme
nous le verrons plus loin.
Dans le Yanialeye et le Sonkol, le matre de la terre est le
clan Boma. Venu de Missadougou, il aurait cr un premier
village Boma dans leBnouli puis sous la direction de Koliouala,
aurait repris la route du sud en suivant le cours de la rivire Loo ; il
aurait sjourn prs de l'actuel Ylouana et quittant la Loo prs de
l'actuel Niampala, se serait dirig vers l'est o il trouva des pays
inhabits. Il fonda Boma Gonikonian dont les habitants se
dispersrent aprs sa mort, un certain nombre d'entre eux
s'tablissant Samo. C'est de l que partit le petit-fils de
Koliouala,Goigpana, pour fonder l'actuel Boma.

Il est difficile pourtant de savoir s'il est le premier habitant au sens


absolu du terme, ou s'il est le premier occupant kpell. Un certain
nombre de villages en effet sont indubitablement manon, Samo par
exemple. Or, nous avons vu les membres du clan Boma se rfugier
Samo aprs la disparition de Boma Gonikonian L'arrive des
Kpell dans le Vanialeye serait donc antrieure de trs peu
l'arrive des Manon si plutt elle ne lui est pas postrieure comme
nous le pensons.
Dans l'ouest du cercle, le premier clan est peut-tre le
clan Mabouan. Il serait venu d'un village nomm G'Bagouno situ
dans le cercle de Beyla, en passant par Doffa Toumouna prs de
Kora et Kolopala, puis il fonde le village de Mabouan.
Le deuxime clan serait le clan Boo, sa migration est trs importante
pour les pays entre Oul et Diani et mme pour ceux compris entre
le pays manon et l'Oul, car des fractions d'autres clans
l'accompagnaient : G'Ban G'Bil Niampala Mon. Des
querelles entre musulmans et animistes aboutirent l'exode de
Missadougou, d'un groupe nombreux de Kpell Boo et Dela. Leur
chef se serait nomm Miao, il serait pass par Kogola, Ouinzou dans
le Bro, Lomou, G'Bla, Kolopala et le sud du Toffaleye crant G'Pa.
Son fils Sanahouo qui tait n G'Pa, fonde ou sjourne G'Paya et
Konian.
Sanahouo fait appel au clan Duola dirig par Mahagpoul qui se
trouvait Koima dans le Vkma sur la rive droite du Diani, pour le
servir comme guerrier. Mahagpoul cra le village de Boyba dans
le Toffaleye sud.
L'un de ses descendants Ouoroba G'Bian quitta Boyba pour
fonder Filikol, le plus petit des trois villages du Zohota (et en 1948

en voie de disparition) la demande du chef Mabouanmou, le


premier occupant de la rgion.
Trois autres clans sont venus du Konian en passant l'Ouest du
Diani qu'ils ont travers par la suite, sensiblement la mme
poque.
C'est le clan Nyana Oueya qui fonde Koola dans le Toffaleye sud
d'o une fraction migrera dans le Tonal Konian et Blgnouon.
Le clan Koul originaire de Kolongo, village de la rgion de
Konsankoro (cercle de Beyla), franchit le Diani et cra Koul. Une
fraction se fixera Mabouan, une autre Pampala dans le Toffaleye.
Le clan N'Zebela originaire de Missadougou descend vers le sud
par la rive droite du Diani cre N'Zebela, traverse le fleuve et
s'installe G'Pa et plus tard Kelezala dans le Toffaleye.
En allant vers l'Est, on trouve le clan Nona Ninata dans le
Souhoulapeul d'o une fraction ira s'installer Boma. Dans le Bro,
un certain nombre de petits clans que l'on ne retrouve gure ailleurs
: Ol Olata, Siba, Mananko et Kol venant du pays Malink et
s'tant arrt Mani Ouom et Bilkodou avant de se fixer
Gagbata et Poulo, Kono Yagbanata venant de Yapangai (KossaGuerz), Zaga Sibamou. Il est impossible de dmler un cheveau
si embrouill.
Dans le Konodougou par contre o le premier village du canton
serait Lain, le clan arriv le premier est le clan Tninguta sous la
direction de G'Banga Yoko. Il venait, lui aussi, de Missadougou;
aprs avoir travers le canton de G'Banhana et celui du KossaGuerz. Il cra Yalamou aujourd'hui en ruines puis Lain.

Vu l'identit du totem (souris) il est possible que ce


clan Tninguta ne fasse qu'un avec le clan G'Bil du Sonkol. La
tradition veut en effet que ce dernier soit venu de Lain et ait gagn
le sud-ouest d'o il aurait t chass par une guerre. Sous la
direction de Finlokolo il cra Konala et sous celle de G'Bakoya, il
fonda G'Pomohouon que son petit-fils L Soua abandonnera
pour Kolma qu'il tablit sur une portion de territoire cde par le
clan Zogbela-Ga de Nzrkor. De la mme faon, un
nomm G'Bagpouon du mme
clan G'Bil quitte G'Pomohouon pour
fonder Kolihouon qu'abandonne son petit-fils Kolamon
Zouhou pour crer Zohoya. Le clan G'Bil migrera galement
Loul et Koul.
Le sud du Mossorodougou tait peupl de Manon ; ceux-ci tant
encore en place, arrivent par le nord deux clans
Kpell : Kani et Goa. Le plus ancien village parmi ceux existant
actuellement est celui de Kani. Le clan Kani qui est son fondateur
tait conduit par un Zohomou originaire de Missadougou ; c'est son
fils Zoula qui aurait fond Harapheta et Horogheta, aujourd'hui
disparus, avant de crer Kani. Plus tard il se rpandra dans tout le
Mossorodougou et Oueyakor dans le Lola ainsi qu' N'Zapa dans
le Manaleye et Kinon (Libria).
Malou doit tre le second village. L'initiative de sa fondation est
attribue au clan Goa. Un nomm Haran quitte Missadougou et
sjourne Tono Oumou (rgion de Touba) et Pogua, puis fonde
Harana. C'est l que natra un de ses descendants, Baka, qui
abandonnant Harana ira fonder Malou. Une fraction ira s'installer
Kani et plus tard le clan Goa se rpandra dans tous les villages du
Mossorodougou.

Certaines migrations sont beaucoup plus importantes que les


prcdentes, car les clans qu'elles intressent seront appels jouer
un grand rle au point de vue politique et guerrier. Ce sont eux qui
ont donn sa physionomie actuelle aux pays Kono et Kpell en
crant ces chefferies que l'administration qui les avait conserves,
nommait cantons.
C'est pourquoi nous avons group ces migrations en un second
paragraphe sans toutefois pouvoir affirmer avec certitude qu'elles
sont toutes postrieures celles tudies au paragraphe prcdent ;
la chose est seulement vraisemblable pour la plupart d'entre elles,
les chefs guerriers et politiques tant arrivs aprs les matres de la
terre.
D'aprs la lgende, quatre frres : Zoho Missa Coma, Zoho
Moussakoro, Barako et... (le nom du quatrime n'est pas connu)
quittent ensemble Missadougou et se dirigeant vers le sud
atteignent Klya dans le Bro aprs tre passs par le G'Banhana et le
Kossa-Guerz. L ils se sparrent : Zoho Missa Coma continua vers
le sud-ouest et ses trois frres prirent la direction du sud-est.
Zoho Missa Coma passe une nuit sur le mont G'Bian Ye dans le
Mon o il oublia les pinces avec lesquelles il bourrait sa pipe d'o
le nom de la montagne. Puis il arrive Boyeba o vivait
Mahagpoul chef du clan Duola. La femme de celui-ci allait
accoucher, Zoho Missa la soigna et en rcompense reut la
permission de s'installer prs de l. Il cra alors le village qui porte
son nom : Zohota et il reut la chefferie de la rgion Mabouan,
Filikol - Zohota. C'est le petit-fils de Zoho Missa, Zohota Yagbaolo,
qui a laiss le souvenir du plus grand guerrier alors que le souvenir
conserv de Zoho Missa est celui d'un sorcier extraordinaire, il tait
si grand Zohomou qu'il initiait les autres avant d'tre lui-mme

initi ; on lui fit ce reproche et ce sont ses initis qui l'initirent !


Partout o il passait, il tait mal reu cause de ses gris-gris : il
traversait les murs et lorsque les mouches le touchaient elles
tombaient. Cette rputation s'attacha galement ses descendants,
et les gens du Zohota sont si craints de leurs voisins que tous les
essais de rattachement de ce canton minuscule un voisin plus
puissant, ont avort pour cette raison.
Zoho Missa tait du clan Malima et tait accompagn de groupes
des clans Bleny ou Galda et Mon ou Koulata. Son fils Magona
aurait cr un village de culture sur l'emplacement du futur G'Balo
(canton de Boo).
Le second des quatre frres, Zoho Missakoro, prit la direction du
Konodougou o Lain avait dj t fond par G'Banga Yoko et o
vivait galement le clan G'Ban. Celui-ci occupait le village de
G'Ban-Huon dont le chef tait G'Banmou Zotoi. Celui-ci reut Zoho
Missakoro comme hte et lorsque Zoto mourut, Missakoro prfra
se faire enterrer vivant avec lui dclarant que le Kanala 118 liait
dornavant les deux clans. Le fils de Missakoro, Yoakou, reprit la
marche vers le sud et cra Gohoba, aujourd'hui en ruines; son fils
Yoakou Holomo vint s'installer Lain o il devint le guerrier de
G'Banga Yoko : celui-ci lui confia bientt la chefferie. Missakoro
aurait t du clan Kolo, parent d'ailleurs du clanTninguta.
Les deux autres frres quittant Klya (Bro) passent par Didita et
Kokota dans le Gouan et arrivent en pays Manon o Barako fonde
Lola tandis que l'un de ses guerriers appartenant la branche
Gokolo du clan Lola quitte Lola pour crer Gokota.
La lgende recueillie par B. Holas 119 met en scne un nomm
Zoumassakro que nous identifions Zoho Missa Koro mais qui loin

de s'arrter et finir ses jours de la faon que nous avons vue G'Ban
Huon, serait le fondateur de Lola, chef-lieu d'un des quatre cantons
Kono.
Par contre, G'Barko G'Bamou, que l'informateur de B. Holas donne
pour un descendant de Zoumassakro, serait d'aprs nous un frre,
peut-tre au sens africain du terme, de Zoho Missa Coma et Zoho
Missa Koro et porterait le nom voisin de Barako. Alors que suivant
B. Holas, G'Barko tait n Lola et ne fit que changer l'emplacement
du village cr par Zoumassakro, Barako pour nous est le vritable
fondateur de Lola.
Mais on conoit qu'il soit difficile de choisir une version ou l'autre
en l'absence de tout document. La chefferie de Lola chappa
d'ailleurs la famille de Barako ou G'Barko pour passer dans une
famille du clan Dor, le mme que celui qui imposa sa domination
aux Manon de Zan en la personne de Bossoucoura.
Le frre de Barako se dirige vers l'Est et se fixe Manota, village
Manon de ce qui sera le Mossorodougou. Sa rputation est celle
d'un grand guerrier. Un nomm Kagara, chef de Malou ou de Kani,
l'aurait appel son secours lors d'une guerre et lui aurait donn sa
fille en mariage pour le rcompenser de ses services. Il a un fils
Manota qu'il nommera Mossourou. Le chef Togbalo de Guasso,
tenu en chec par un village, aurait fait appel au guerrier
Mossourou Lolamou et en reconnaissance l'aurait nomm chef de la
rgion du Mossorodougou.
Mossourou eut lui-mme plusieurs enfants. Mamourou
Ougnan fondateur de Fagnan, Dorota, Zouata puis de Gulmata
o se runirent les trois villages prcdents. Il aurait pouss ensuite
jusque dans le Manon et serait retourn Gulmata.

Son frre Moriba se serait spar de lui aprs la fondation de Zouata


pour aller crer son propre village : Guimpo.
Une branche du clan Lola, nomme Bira se dtache de Gulmata et
sous la direction de Kassi Zan cre Kassita.
Une autre branche qui porte le nom de Bona vient directement de
Mssadougou sous la direction de Labila, en passant par
Nyomorodougou. Labila cra Pana o il eut deux fils Mini et G'Bl
qui fondrent ou contriburent peupler Donota, Belegouma,
Kablita, Zogota, Gapouta. Une guerre dtruisit ces villages et chassa
les habitants qui se rfugirent dans le Konodougou. Lorsqu'ils
revinrent au pays, ils se grouprent en deux
villages : Zassou (famille de Mini) et Blgouma (famille de Bl).
Postrieurement l'arrive du clan Lola, le clan Fahan quitte le
Konian conduit par Taa Monl il traverse le Karagoua et se fixe
Manota o natra Kassi le petit-fils de Taa Moul. Lorsque le
clan Lola sous la direction de Mossourou quittera Manota pour
crer Gulmata, le clanFahan l'accompagnera et c'est de Gulmata
que partira Kassi pour crer les hameaux de Bata, Kamay,
Oumon ou Nta, Gubta qui se runissent pour donner Fahan. Un
frre de Kassi, Zougo, galement petitfils de Taa Monl tait
demeur Manota, il quittera ce village pour crer Zougueta. Les
habitants de Manota, manon et clan Goa, dsertent alors leur village
et vont tous se fixer Zougueta.
Remarquons que Zoho Missa Coma, Zoho Missakoro, Barako et le
pre de Mossourou sont donns comme frres. Or, le premier
est Malima, le second Kolo et les deux derniers Lola. Il y a l une
contradiction, ou bien taient-ils frres utrins et non consanguins,
ou bien simplement frres de race ?

La constitution du Sonkol et du Tonal en chefferies est le fait du


clan Hono ou Koli dit Kourouma. L encore nous retrouvons le
village de Guita signal dj par les Manon Nia et les
Kpell Ta comme le premier centre du cercle de Nzrkor.
La lgende suivante conserve dans la famille de G'Baya tente
d'expliquer la formation du clan Hono :
Un Malink du nom de Kourouma de Diakolidougou (cercle de
Beyla) avait un captif Kpell du nom de Mouon Mali (neveu de
Mouon). Un jour Yalakolo Kourouma discutait avec ses camarades
sur le genre de vgtal qui donne la noix de cola, certains disaient
que c'tait un arbre qui donnait ce fruit et d'autres prtendaient que
c'tait une liane. Le captif Kpell Mouon Mali dclara que ce fruit
provenait d'un arbre et que son oncle Mouon, grand chef Kpell, en
tait possesseur. Yalakolo Kourouma surpris par la nouvelle et
curieux de connatre le fameux arbre, promit la libert son captif
s'il le conduisait au pays Kpell. Ils vinrent alors rendre visite
Mouon qui, heureux de voir son neveu libr, montra le colatier
Valakolo, lequel ralisa aussitt sa promesse. Mouon offrit une case
l'tranger qui refusa d'y loger ayant l'intention de s'installer dans
le hamac suspendu sous la vranda. Mouon avertit le Kourouma
que ce n'tait pas prudent car une panthre venait souvent au
village la nuit, Yalakolo, grand chasseur, s'entta rester sur la
vranda. La nuit venue la panthre comme d'habitude vint rder
autour de l'enclos o se trouvaient les moutons ; Yalakolo la tua
d'un coup de fusil et l'offrit son hte le lendemain matin.
Yalakolo Kourouma devint l'amant de Kolou Kolou, une fille de
Mouon dont la case tait contigu la sienne ; lorsqu'il constata que
Kolou tait enceinte il s'enfuit. Quand Mouon demanda sa fille de
qui elle tait enceinte elle rpondit : Molou Bla Kka , c'est--

dire : (le mouton Malink m'a engrosse , d'o le sobriquet de


Moloubelalo (fils de mouton malink) donn la famille de G'Baya .
Mouon Kolou accoucha d'un garon auquel on donna le nom
de Faagna ou Fagnanla qui veut dire inconnu ou intermdiaire
(c'est--dire mtis de malink et de kpell). Mouon Kolou maltraite
dans sa famille parce qu'elle n'avait pas voulu donner franchement
le nom de Yalakolo Kourouma, qui aurait d tre poursuivi, s'enfuit
alors chez son amant avec son enfant.
Fagnanla, qui grandit dans la famille de son pre, devint riche aprs
la mort de ce dernier. Il tait dtest par la plupart de ses demifrres parce que btard, il tait cependant plus riche et plus puissant
qu'eux. Devant cette situation, il quitta Diakolidougou avec deux de
ses frres Gohli et Golod.
Fagnanla reut les surnoms de : Hnamou (propritaire de
fortune), Honamou (coupable de faute), Kolihein (chose
recherche). C'est ainsi que ses descendants prirent le nom de Hono
ou Koli.
Yalakolo aurait sjourn Guita, sans doute plus longtemps que ne
le dit la lgende, et il devait tre accompagn de toute une fraction
du clanKoli car avant de retourner Diakolidougou on le voit
fonder des hameaux dans le Tonal : Houy, Poulomou, Baouhon,
Diekol et s'installer Moata dont il prend la chefferie.
Lorsque Fagnanla reviendra du nord avec Gohli et Golod, il
s'installera d'abord Dikol prs de Moata et Dmou, puis passant
par Bangouta, Karana et N'Zao, il entre dans le territoire du
clan Boma o il trouve Gofali Boma qui il demande l'hospitalit.
Celui-ci l'emmne chez son chef Koliouala, qui reoit les trangers et
donne sa petite-fille Deibolo Kolou en mariage Fagnanla.

Un jour Koliouala avait dcid sur les indications d'un devin, de


faire le sacrifice de sa propre fille qu'il devait enterrer vivante en
prsence de tous les membres de sa famille pour que la chefferie
reste toujours dans son clan. Mais le jour du sacrifice arriv, seules
deux autres filles de Koliouala, Deibolo et Deikolo taient prsentes
au village ; elles assistrent au sacrifice sans pleurer et leur pre les
bnit prdisant que les enfants qu'elles auraient commanderaient le
pays et protgeraient le clan Boma puisque les membres de celui-ci
n'ayant pas assist au sacrifice perdraient la chefferie.
Deibolo fut marie Guaa le fondateur de Loul (Sonkol) et de
cette union naquit Deibolo Kolou qui pousa Fagnanla : les
descendants de Fagnanla et de Dibolo Kolou sont les chefs du
Sonkol.
Fagnanla cra le village de G'Baya un emplacement diffrent de
l'actuel, lequel fut choisi par Togba Il, l'un des descendants de
Fagnanla.
Fagnanla dsigna par la suite son frre Gohli pour accompagner
Koli Gponomou chef d'une fraction du clan Ma de Loul (Manaleye)
venu se mettre sous la protection du clan Koli. Ils crrent
ensemble Tolazou puis se rapprochant de G'Baya fondrent Galaye.
Zdi Houi, un cousin de Fagnanla qui vivait G'Baya, reut une
portion de territoire o il cra Vinymou entre l'actuel G'Bottoye et
Galaye. Aprs une guerre qui dtruisit Vignmou, Zdi Houi
dplaa son village qui reut le nom de Gbottoye.
Une autre fraction du clan Hono venue de Diakolidougou, sous la
direction de Zohomou et ses frres Fali, Gpola et Zildolo par le
cours de l'Oul jusqu' Kobla puis par Nima, Banzou, Niampala

et Dla (villages aujourd'hu disparus entre G'Bili et Tai) vont crer


le village de Komou.
Le clan Hono se rpandit encore Gula, Thouon, Samo, Loul
et Ouinzou.
Le passage Guita et l'tablissement Moata d'une fraction du
clan Koli, Hono conduite par Vala Kolo Bila, attira d'autres
groupes du mme clan dans Tonal.
Les anctres des chefs actuels du Tonal quittent Missadougou
passent par Hihou (Karagoua), Lain (Konodogou) Go et
Niaragpale (Tonal) puis ils crent le village de Galapai.
Une fraction du clan Koli, sous la direction de Soulou Koli, venue
de Yarakolita (cercle de Beyla) par Boala, Ouinzou et Goueek prend
la chefferie du village de Bangouta.
Enfin un nomm Solo Koli suivant le mme chemin (MissadougouBoola-Goueck), fonde Bomiata, village aujourd'hui disparu qui se
trouvait entre Gama Kon Kon, Gobouta et l'actuel Dmou. Il se
marie et de son union naissent en particulier deux enfants :
Kolihaha Bolo et Bolo Ouo. Avant sa mort, il cre un petit village qui
portait le nom de Bmou et qui se trouvait prs de Bangouta : il a
aujourd'hui disparu.
C'est alors Koli Haha Bolo qui cre Ouo Loyeba entre Galapai,
Batouata et l'actuel Dmou. Une guerre l'en chasse jusqu' Hihou
entre Malou du Mossorodougou et Fogna du Konodougou : c'est l
que meurt Kolihaha.
Son frre Bolo Ouo revient dans le Tonal, cre un premier Dmou
sur la piste entre Bangoupa et l'actuel Dmou, qui se dplacera
encore jusqu' son emplacement dfinitif.

Nous avons laiss le clan Boo G'Pai et Konian dans le Toffaleye sud
o il s'tait fix sous la direction de Miao puis de son fils Sanahouo.
Ce serait ce dernier qui aurait poursuivi la marche vers le sud. Il
sjourne dans la partie nord du Boo Oulo, Ouya et Bamakaman.
Il envoie un groupe de pcheurs crer le village de Lonhouya
(dform en Lohandia par les europens) proximit des chutes de
l'Oul (Ga Oulai).
Les descendants directs de Sanahouo qui se trouvent actuellement
dans le sud attribuent celui-ci la fondation de tous les villages que
nous venons de nommer. Si l'on interroge les gens du nord, c'est un
tout autre son de cloche que l'on entend. Ainsi Oulo ne serait qu'un
hameau de Outoa : de Missadougou, un nomm Zoria Bonian
Boomou aurait t chass par la pousse musulmane et serait venu
fonder Outoa dans le Boo nord. Un descendant de Zoria nomm
Ouassil aurait fait ses champs sur l'emplacement de Oulo et le
village de culture serait devenu le village le plus important du Boo
(1780 habitants en 1947). Ouassil vivant du temps de Kaman
Kkoura, la fondation de Oulo serait relativement rcente et Zoria
Boman tant venu Outoa avant Zoho Missa Coma la fondation de
ce dernier village serait trs ancienne.
Boou avait t fond par Magona, fils de Zoho Missa Coma, donc
Sanahouo n'a pu que le dvelopper. Dans ce village, qui succda au
hameau de Booua, les Boonw sont les matres de la terre mais le
clan G'Bili y est aussi trs important. Il vint de Pampol dans le
Souhoulapeul et fut d'abord l'hte des Boonw, un emplacement
lui fut donn pour construire un village et la soeur du chef Boomou
pousa le chef G'Bilimou et un certain nombre de ses membres
descendit l'Oul jusqu' Tamou dont il ne reste plus que des ruines
aujourd'hui : le chef G'Bilimou pousa une femme de ce village puis

vint Boou o le suivit tout Tamou. Ceci se serait pass au temps


de Sanahouo, car la femme n'ayant pas d'enfants, alla demander
Sanahouo qui se trouvait Ouya (dont Boou dpendait), une
jeune pouse pour son mari. Elle l'obtint, ce fut Kolou Kil qui eut
deux fils dont descendent les chefs actuels de Boou.
Ainsi ayant soit fond, soit restaur, soit soumis son pouvoir les
villages du Boo-Nord, Sanahouo leur envoya des messages leur
demandant de lui fournir des contingents pour continuer sa marche
vers le Sud, ils refusrent et Sanahouo dut continuer avec ses seules
forces, ce fut l'un des premiers signes d'opposition entre le Sud et le
Nord, opposition qui l'avenir devait devenir plus marque.
Poursuivant sa progression, Sanahouo envoie de ses gens fonder
N'Zabyaye, puis, dit la lgende, le bruit courant qu'un lion devait
venir attaquer le chef, des guerriers Douala allrent s'installer dans
un hameau fond par Bangan Koula Boomou originaire de Booua,
hameau qui devint Yaragpal (passage du lion). En fait les
Doualanw ne sont pas venus pour attaquer le lion lgendaire, mais
ont t appels par les Boonw pour les dfendre contre les Toma.
On signale ensuite Sanahouo Gottoye, Komou et Vanhian (o l'on
montre la trace de sa chaise, de son doigt et de sa main sur le
rocher).
Le fondateur de Komou tait un nomm G'Bo G'Balamou n
Ouaita. Celui de Gottoye se nommait Siaman Gotto, il venait de
Ouyy dans le Souhoulapeul en passant par Outoa et Vanhian.
Ce dernier village avait un hameau de culture, G'Bana Goma, sur le
chemin de l'actuel Melegpouma : Siaman Gotto s'y rendit
accompagn de ses frres Guessia et Gotto Zoua. Ce dernier
construisit un peu plu loin les premires cases d'un village qui fut

appel Gotto Zouata en son honneur. Ce village fut peupl outre de


la famille Siaman Gotto, des habitants de G'Bana Goma, ainsi que
d'un certain nombre d'habitants de G'Banhi et de guerriers
Doualanw de Yaragpal
Poursuivant sa route, Sanahouo arrive Donhouta qui sera son
tablissement dfinitif. Donhouta aurait t un village de culture
dtach de l'ancien G'Banhi. Un Lolamou nomm Domia, du
village de Hangon (sur la piste de G'Banhi Yk), avait pous
une Boomou nomme Heya de l'ancien village de Yessi (sur la piste
de Voui Donhouta). Ils eurent un fils Heya Koly et une fille Ma
Donhou. Cette famille fonda le village de G'Banhi.
Ma Donhou devenue adulte, fit un champ quelques distances sur
l'emplacement de l'actuel Donhouta. Sanahouo trouva donc Ma
Donhou dans ce hameau et l'pousa. C'est ainsi que fut cr
Donhouta. A la mort de Sanahouo un de ses fils, Koly Kla lui
succda. Il pousa sa martre et de leur union naquit Zendei
Takaran duquel descend Dombo chef du Boo en 1948.
Sanahouo tendit son pouvoir sur les villages environnants
Melegpouma et G'Banhi.
L'origine lgendaire de Melegpouma est la suivante : un nomm
Zomia qui habitait un hameau prs des chutes de l'Oul tait
chasseur d'lphant. La poursuite d'un animal bless l'entrana loin
vers le sud. Petit poucet Kpell, il monta sur un arbre et vit non pas
une lumire mais une fume vers laquelle il se dirigea. Il trouva une
jeune fille qui lui donna de la nourriture et l'emmena chez son pre
G'Banhi, lequel offrit une large hospitalit l'tranger, trs large
mme puisqu'il le logea dans la case de sa fille. Le lendemain, aid
d'un homme de son hte, il alla la Recherche de l'lphant bless

qu'il trouva mort prs l'Oul Djou (Ourapeul). Tout se termina


par un mariage entre l'tranger et la fille de son hte et le jeune
mnage alla se fixer sur l'emplacement de Mlgpouma. Ils eurent
sans doute beaucoup d'enfants.
De Donhouta, Sanahouo (ou ses descendants) envoya des gens
fonder la plupart des autres villages du Boo Nord.
C'est ainsi qu'il envoya des chasseurs franchir la chane des Maka
Y. Ils aboutirent d'abord l'emplacement de Vk puis se
dirigrent vers l'emplacement du futur Kouliy. Enfin, ils laissrent
un homme, Vo Oura dans le pays de Tinsou. Son fils Bono avait
envoy sa soeur en mariage N'Zabyaye, celle-ci revenant voir ses
parents cassa la gourde qu'elle avait sur elle et l'eau qui se rpandit
donna naissance (sic) la rivire Hakonl-Ya (l'eau-que-boit-tasur) qui se jette dans l'Oul. Le confluent est un lieu sacr pour les
Boonw qui y font des sacrifices. Bono fit ses champs sur
l'emplacement de Ya et son hameau de culture se transforma plus
tard en village : Ya.
De mme furent construits Folofoni et Yoa. G'Banda Niankoly
Koutou, Boomou de Donhouta, est le fondateur de Yoa qui
s'augmenta de l'apport du clan G'Bala venu de Donhouta avec
Holomo Dooui, lequel tait un guerrier au service de Tsil, guerrier
de Bamakaman.
G'Banfala est galement un village satellite de Donhouta ainsi que
Tooui et Tonota. En ce qui concerne ce dernier village, l'origine est
plus incertaine. Il semble qu'il ait succd l'ancien village de
Ziamou entre Tonota et Vai et que les lments qui l'avaient form
taient originaires les uns de Donhouta, les autres de Donatabr.
Comme tous ces villages, Tonota a d tre dtruit et reconstruit

plusieurs fois, si bien qu'il possde plusieurs familles pouvant se


dire valablement fondatrice bien que d'origines diffrentes.
Enfin, Sanahouo envoya fonder Yomou, o il sjournait quelques
fois et qui devait plus tard, supplanter Donhouta. Sanahouo avait
plac comme chef de village le nomm Toua Olo. Celui-ci
auparavant avait construit quelques cases sur la colline situe entre
Yk et Yomou. A cet endroit se trouvait un arbre auquel les
guerriers suspendaient leurs armes, d'o le nom de Yomou (ce qui
est suspendu). Quittant l'ancien emplacement, Toua Olo, vint sur
celui de l'actuel Vomou.
Le dernier village est Ouloukola, de fondation assez rcente, par les
guerriers de Konian (ancien village cr pat les gens de Ya). La date
doit se placer entre 1900 et 1908 puisqu'elle concide avec l'arrive
des franais dans le Nord du cercle de Nzrkor.
Le clan Boo franchit l'Oul et se rpandit au Libria ainsi que dans
les rgions de l'Ourapeul du Ounah et du Nikol, c'est--dire
jusqu'au pays manon o quelques lments pntrrent.
Dans l'Ounah nous le trouvons Dissai venant de Tinsou, Galia
venant de Yaragpal, Danin venant de Bmy (Libria) et
Ouloukoy venant de Zoua (Libria). De ces diffrents centres, il se
rpandit Tlikol, Bata, G'Baol, Lagbara, G'Bottoy, Manakoy,
Bmg et Oulouyakol.
De N'Zabyaye partit galement une fraction du clan Boo qui cra le
village de Boo dans le Nikol, de l il s'installa dans diffrents
villages de ce canton : Banzou, Naouais, Bagoun, Haouolo et
Koema.

L'Ourapeul a vu arriver le clan Boo de deux directions :


directement de la rgion du Boo par traverse de l'Oul,
indirectement en remontant du Ounah. On le trouve Pla, Yilata,
Peninzou, Tnia, Outa et Pela-Blignan.
Enfin sous le nom de G'Po le clan Boo s'est install en quelques
points du pays manon : Karana et G'Belei dans le Manaleye,
Kohempa venant de N'Zabyaye (Boo) et Kohooui venant de Boo
(Nikol) dans le G'Benson.
Lorsque le clan Boo descendit de Missadougou vers la fort, il tait
accompagn du clan Dela auquel le lie le Kanala 120. Les deux clans
se sparrent dans le Boo Nord, toutefois une fraction Dela continua
accompagner le Boo.
Le chef du clan Dela tait Foningaman ; il envoya son fils Koninia
Yananan reconnatre dans la grande fort du sud un lieu propice
la fondation d'un vinage. Un Boomou accompagna Koninia Yananan
et tous deux se reposrent l'emplacement de Djou et tandis que le
Boomou traversait l'Oul, Koninia prenait la direction du Sud-Est. Il
atteignit ainsi l'emplacement de Belignan. De l il envoya ses
guerriers vers le sud, ils trouvrent sans doute quelques champs et
un village de culture occup par des Boonw. C'est de ces deux
clans qu'est issu le village de Pela. Une autre fraction Dela partait de
N'Zabyaye fonder Peninzou et Galaye.
On retrouve galement ce clan Nona, Velata, Tnia et Outa dans
l'Ourapeul. Il est reprsent dans presque tous les villages du
Ounah. De Pela-Blignan une fraction Dela remonta sur le Sonkol
(Nzrkor, Dorota, Boma, G'By, G'Bili, Kelma, Konala) et jusque
dans le Souhoulapeul (Pal) d'o il gagne Teai et et Oueya dans le
Mon.

Le pays que le clan Boo avait quitt, le Toffaleye, fut peupl ainsi
que nous l'avons vu, par les clans N'Zebela, Koule et Nyana
Oueya qui taient descendus des savanes par la rive droite du
Diani. Par contre, le clan G'Ban conduit par Malawaga vint du
G'Banhana (cercle de Beyla) par la rive gauche et cra Pampara. Les
descendants de Malawaga sont aujourd'hui les chefs du Toffaleye.
Les diffrents clans que nous avons vu migrer du cercle de Beyla
vers le cercle de Nzrkor se sont ensuite mlangs et il a fallu
l'occupation franaise pour arrter ce brassage qui rendait si instable
le peuplement de la rgion.
Du Zohota o il s'installe en premier, le clan Maboua se rpand
dans le Souhoulapeul Niaragpal et Ninata et dans le Mon
Niampala, Bangounai et Koronta. Vers le sud il gagne le Boo,
l'Ounah (Bata, Bmy et Dihi) et l'Ourapeul (Nona).
Le clan Koul se rpand en ventail vers le Souhoulapeul et le
Sonkol d'une part, le Zohota, le Toffaleye, l'Ourapeul et l'Ounah
d'autre part.
Le clan N'Zebela se retrouve Niaragpal, Pampol, Zohouta dans
le Souhoulapeul, Nionta, Togbata Niampola, Nima dans le Mon,
Zohota et Mabouan dans le Zohota, Pla, Koeplita et Pninzou
dans l'Ourapeul, Zouta dans l'Ounah. La fraction tablie
Galapaye et Bangouta a t amene en captivit au temps des
guerres contre N'Zzbla Togba.
Le clan Duola avait travers le Diani l'appel du clan Boo. Un
groupement Duola marcha vers l'Est sous la direction de Yalakoli.
Celui-ci ayant pous une femme Niampala, il s'tablit sur le
territoire de ce clan. Labi, frre de Yalakoli, transporta le village

sur son emplacement actuel, Duola, dans le Sonkol. De Duola des


groupes de ce clan allrent se fixer Gula, Samo et G'By.
Dans une autre rgion, celle du Boo, nous avons vu les guerriers
Duolanw suivre le clan Boo et s'installer Yaragpal, Gottoye et
Tonota. De Yaragpal des groupes gagnent Galia dans l'Ounah et de
l se rpandent Dissai, G'Bottoye et Oulouyakol.
Aprs l'arrive du clan Duola dans le Sonkol, le clan G'Bili venu
des savanes Pampol dans le Souhoulapeul s'tablit sur le
territoire du clanZogbela/Ga et cre G'Bilita sous la direction d'un
nomm Zo. Son frre Zokoli, transportera G'Bilita un nouvel
emplacement et le village se nommera Ouinzou. Un habitant de
Ouinzou, Kaimon, suivi de ses frres Souhoukolo et Higpiyegb,
quitta son village et fonda G'Bilida ptiis G'Bili sur le territoire du
clan Duola. Il y fut rejoint par une fraction du clan G'Bili conduite
par Zodeiba et son frre Ouropa qui avaient quitt Ouy dans le
Souhoulapeul la suite d'une querelle. Kaimon, avant sa mort,
passa le commandement cette dernire fraction, la premire
devant conserver le Zohola.
Monkon quitte son tour Ouinzou et fonde By : son arrire-petitfils Soua Dahan abandonnera l'emplacement pour un nouveau, mais
le village conservera le mme nom. Soua Dahan avait d quitter
l'ancien By la suite d'une guerre au cours de laquelle le village fut
dtruit, il se rfugia Outa (Ourapeul) d'o il partit pour crer le
nouveau By.
De Outa le clan G'Bili se rpand dans l'Ourapeul Koeplita,
Pninzou, Galaye, Pla, de Pla il gagne l'Ounah (G'Baole) et le
Nikol.

De Ouinzou un groupe se rend dans le Mon Niama et du


Souhoulapeul un autre groupe s'tablit Koronta (Mon) tandis
qu'un troisime venu de Pampol s'tablit dans le Zohota et dans le
Boo Boou.
Pour ne pas quitter la rgion de l'Ouest, nous aurons encore
signaler la migration du clan Gouou qui, de Pampol, se fixe dans
le Nikol et de Missadougou vient s'tablir Lonhoueya dans le
Boo d'o il se rpand dans l'Ounah et l'Ourapeul.
Le clan G'Ban, chef du Toffaleye, se retrouve Mabouan dans le
Zohota, Koeplita, Pla-Blignan dans l'Ourapeul.
En pays Kono on trouve galement un clan G'Ban mais son totem
au lieu d'tre l'aubergine, comme en pays Kpell, est la chvre ;
aussi ne s'agit-il peut-tre que d'une homonymie et nous avons sans
doute l deux clans diffrents. Ce clan G'Ban Kono se trouve
principalement dans le Saouro G'Ban et Dangbessou, dans le
Mossorodougou Gulmata, Fahan et Zouguta, dans le Lola
G'Bk, Oueyakor, Lola et Gokota. Dans ces deux derniers cantons,
il vient de Soulouta dans le Gouan. Il a mme pouss des pointes en
pays Manon : Kankor (ou Kansono) venant du Gouan et de
Kankor Dyeck, Moata venant de Lola.
Autre clan Kono, le clan Douna venant de Missadougou mais ayant
sjourn G'Po dans la rgion de Touba, s'installe dans le Nord du
Saouro Garasso et Soota d'o il se rpand dans le Mossorodougou
Gulmata, Kassieta, Fahan et Blgouma, dans le Lola Lola.
Quant au clan Saouro qui a donn son nom une rgion Kono de
l'Est, il peuple les villages de G'Bata, Guta, Bouzouta, Dirita,
Pinta, G'Bk dans le Saouro, Zeassou et Blgouma dans le
Mossorodougou.

Signalons enfin le clan Nana dans la rgion de Tongarata et le


clan Iro d'origine Dan dans la rgion Iro-Kogota.
B. Holas a recueilli la tradition orale sur le peuplement de ce canton
du Saouro sur lequel nous n'avions pas nous-mme d'lments,
aussi la citons-nous in extenso 121 :
A Moussadougou, dans l'actuel cercle de Beyla, vcut dans les trs
anciens temps Tangalan Saoulomou G'b, en querelles perptuelles
avec ses proches. Un jour, las de ces manifestations d'hostilit,
Tangalan Saoulomou G'b finit par quitter son village natal,
accompagn de sa famille ainsi que de celle de son neveu utrin
nomm Gamamou.
La premire halte des migrants fut l'emplacement de l'actuel
village de Gamakonkon o ils s'installrent pour quelques temps,
dans le voisinage des Yacouba qui occupaient dj cette partie du
pays. Bientt, les nouveaux venus eurent une guerre avec les anciens
occupants. Aprs avoir subi une dfaite, Tangalan Saouromou G'b
dans l'embarras fit appel son neveu, guerrier rput. Celui-ci en
effet, se distingua par son courage dans les combats qui suivirent et
emporta enfin une glorieuse victoire. Les Yacouba vaincus se
replirent vers l'Est. Et c'est en souvenir de cet exploit guerrier que
Gamakonkon reut son nom : gama (c'est aussi le nom de l'actuel
chef-lieu du Saouro, Gama) signifiant adroit, sr de son coup en
parlant du guerrier, et Konkon, officiellement orthographi
konkon, signifiant graviers et, par extension, le gisement de ceuxci. Par consquent le nom Gamakonkon serait comprendre
comme village construit sur des graviers et habit par la famille
Gamabl (pluriel de Gamamou).
La paix ainsi tablie ne dura cependant pas longtemps et fut
continuellement trouble par des affaires matrimoniales suscites

par la rpugnance de la population autochtone donner ses femmes


aux jeunes gens de Moussadougou, qu'ils continuaient considrer
comme des intrus.
Les Saourobl et les Gamabl se remirent alors en route, dans la
direction nord-est pour aboutir dans l'actuel canton de Saouro. C'est
l que Tangalan Saouromou G'b fonda un village o il a vcu
quelques annes .
SITUATION DE LA CHEFFERIE A L'ARRIVEE DES FRANAIS
Les alliances entre villages et entre cantons taient particulirement
instables, et l'unit politique tait avant tout ce que nous avions
appel le canton . Plusieurs cantons pouvaient s'allier, mais
jamais ils ne formaient une vritable confdration unie et durable.
L'alliance tait contracte dans des circonstances dtermines et
pour une dure limite sous la pression d'vnements extrieurs,
une menace d'invasion ennemie par exemple : c'est ainsi que nous
voyons le Manaleye et le Sonkol unir leurs forces pour rsister aux
Toma, qui seront vaincus prs de G'Baya. Remarquons que ce sont
deux cantons de peuplement diffrent, l'un Manon, l'autre Kpell;
par contre, deux cantons Kpell peuvent tre ennemis (le Boo et
l'Ourapeul par exemple), mme si les chefs des deux cantons sont
du mme clan, tels les chefs du Sonkol et du Tonal qui
appartenaient tous deux au clan Koli.
Il existait pourtant une exception : l'empire de Guasso qui
groupait des cantons Kono, un canton Manon, des villages Dan et
mme des rgions Kpell. Les liens semblaient plus fermes
qu'ailleurs, ce qui n'empchait d'ailleurs pas deux cantons de la
confdration de se faire la guerre, ainsi le Manon-Bossou et le
Mossorodougou, chose foi-t comprhensible puisque le prtexte

habituel de ces guerres ne ressortait nullement de la haute politique


mais d'affaires prives : rapt de femme d'un village par un habitant
d'un autre village, par exemple.
Etant donn la prcarit des alliances, nous donnerons la situation
de la chefferie une date choisie, vers 1905, c'est--dire juste avant la
pntration franaise.

Gnalogie de la famille commandant le Zohota.

A l'Est nous avons l'Empire de Guasso, au Centre la province du


Mon dont les chefs rsidaient Goueck. Trois chefs entretenaient
des relations entre eux : ceux de G'Baya (Sonkol), de Galaye
(Ourapeul) et de Kola (Toffaleye).
Dans le Nord-Ouest, le Zohota, le Toffaleye, le Souhoulapeul et le
Vkma (canton de la rive droite du Diani) taient en gnral allis.
Dans le Sud-Ouest, le Boo s'opposait tous ses voisins sauf le
Soilkol et le Mon.
Enfin le Manansl et le G'Benson, par suite sans doute de leur
origine commune, sont toujours rests en paix l'un avec l'autre mais
luttaient sparment contre leurs ennemis, spars qu'ils taient par
la grande fort du Manansl.

LA CONFEDERATION DE GUEASSO
Autrefois tout le Karagoua appartenait au clan Yoma dont le totem
est la panthre et qui en porte les traces sur le visage. A ce moment
les Koniank n'avaient pas encore dpass la rgion du Mahana et la
fort tait occupe par les clans Kpell et Kono. Les Mahouka par
contre taient installs dans la rgion de Touba.
Un clan d'origine obscure nomm G'Ba ayant attaqu le clan Yoma,
celui-ci fit appel un chef Gur (ou Geh ?), Togba, qui vint avec ses
guerriers arms de fusils, ce qui tait une nouveaut car les G'Babl
et Yomabl n'avaient que des arcs.

Gnalogie des chefs de Guasso.

Lorsque la bataille eut lieu, les G'Babl s'enfuirent au premier coup


de fusil et demandrent la paix.
Togba, protecteur de ses htes, devint un protecteur encombrant et
il fallut lui passer la chefferie mais le clan Yoma, matre de la terre,
avait droit une part de butin en cas de guerre, en particulier au
premier captif. De nous jours encore, il a droit aux premiers fruits
d'une amende et d'une faon gnrale, il conserve le rglement des
affaires coutumires.
Les descendants de Togba en mme temps qu'ils essaimaient dans la
rgion fondaient un empire qui ne devait prendre fin qu'avec la

rvolte de 1911 contre la domination franaise. Il comprenait le


Karagoua, le Saouro, le Nana, le Vpo, le Lola, le Mossorodougou et
d'une faon plus lche le Bro, le Konodougou et les villages de G
et Diawassou dans le Gouan.
Il commandait galement les Manon du Bossou et les Dan-Mini (ou
Yafoba), jusqu' G'Bapleu et Depleu dans le canton de Sibileu du
cercle de Man en Cte-d'Ivoire. D'autre part, il tait alli aux chefs
du Tonal.
Les Togbabl ont pour totem le chien, mais ils portent sur les joues
les marques de la panthre, signe distinctif de leurs htes Yomabl.
Togba (ou l'un de ses descendants) eut deux fils, Monsia et
Gomoulo ; le fils de ce dernier, Gara Gara, surnomm Oul (le
rouge) par les Koniank, fut le plus grand chef de la dynastie. Il
tendit son empire vers le Nord jusqu'au Fakouroudougou en
direction des Koniank et jusqu' Morigbadougou en direction des
Mahouka.
L'actuel Guasso avait t fond par un autre fils de Togba, G'Banan,
qui cra galement Tonon. Un troisime fils, Labila, cra Labilasso.
Le quatrime, Yak, eut deux fils, G'Banan et Yamalo, et le fils de ce
dernier, Gono, fonda Gonota. Enfin la cration du village de Guou
ct de Tonon est le fait d'un cinquime fils, Foumb Bouak.

Gnalogie de la famille commandant le Mossorodougou.

A la mort de Togba, la succession chut Labila. En troisime lieu


vint G'Banan puis Gomoulo. Aprs celui-ci vint Pokoc, fils de
Labila. Pokoc s'tant montr cruel et dur, le pays Kono ne voulut
plus lui obir et lui prfra Gara Gara Oul, fils de Gomoulo.
Lors de la rvolte de 1911, Gulmata, Tongarata, c'est--dire le
Saouro, le Mossorodougou nord, le Nana, restrent fidles la
France, mais les parties de l'Empire de Guasso situes plus au sud,
se rvoltrent et Gara Gara Oul, suspect, fut arrt et ses tats
dmantels.
Dans le Mossoroudougou, nous avons vu un Lolamou prendre la
chefferie de Manota et son fils Mossorou tendre sa domination sur
toute la rgion. Il eut pour successeur son fils, Mamourou Ougnan.
A la mort de celui-ci, le pouvoir revint successivement ses fils
Gapka, Zohomou et Loho.
VEPO

Zoma tend son pouvoir en dehors de Nzo sur l'ensemble des


Kono du Vpo. Il eut deux fils Duo et Kooulo, celui-ci en tant que
cadet quitta Nzo pour fonder Kooulenta et son an devint le chef
guerrier du Vpo. Il aurait t en fonction au moment de l'arrive
des franais, aussi cette gnalogie simplifie rapporte par B. Holas
122 nous parat suspecte si on la compare la gnalogie de la
branche cousine du Manansl qui compte cinq chefs aprs Zomia
jusqu' l'arrive des franais alors que le Vpo n'en aurait compt
qu'un, mais on sait que les gardiens de la tradition sont coutumiers
de ces raccourcis. Ou bien faut-il admettre que Kossire tait le frre
de Zomia, qu'il eut un fils qui reut le nom de son oncle, et qu'il ne
faut pas assimiler l'un l'autre ? Nous avons dj fait cette
hypothse en traitant du peuplement.
Gnalogie de la famille commandant le Vpo, en intgrant les
donnes de B. Holas.
SAOURO
Nous citerons galement B. Holas qui a recueilli la tradition relative
la formation de la chefferie du Saouro 123 :
Un tranger nomm Toungara, parti de Gouk (village guerz
dans le canton de Mon, cercle de Nzrkor), vint s'y installer peu
aprs et pousa une des filles de Tangalan Saoulomou Gb. Le
nouveau village prosprait, et la procration fut nombreuse. Voyant
son village surpeupl par rapport aux moyens de subsistance que la
nature avoisinante leur offrait, les chefs des Saoulobl et des
Gamabl dcidrent de changer leur demeure. Toungara devint
alors le chef, et partir de ce moment-l son village fut appel
Toungarata, village de Toungara.

Le village fond dans la suite par Tangalan Saouromou Gb prit le


nom de Gbta Blmou, ce nom tant compos comme suit :
Gb, nom propre du fondateur ; ta, village ; bl, espce d'un grand
arbre (dont nous n'avons pas russi identifier le nom scientifique)
feuillage touffu ; mou, au pied, celui qui est au bout, et par
extension aussi descendant.

Gnalogie de la famille commandant le Saouro.

Pour des raisons inconnues, Tangalan Saouromou Gb et ses fidles


abandonnrent ce dernier village leur tour, et la fort engloutit
bientt les ruines.
Cependant, en souvenir de la localit abandonne, la nouvelle
demeure commune des deux familles fut appele Gbta.
Le territoire occup maintenant par les deux familles devint
considrable. Seulement, l'inscurit rgnait dans cette partie
d'Afrique. Afin de mettre son domaine toujours grandissant l'abri
des attaques de l'envahisseur, Tangalan Saouromou Gb, vieilli,
chargea son neveu toujours la fleur de l'ge de s'installer au
sommet d'une colline voisine qu'il jugeait comme un point

stratgique avantageux. Gamamou obit et y construisit un village


fortifi, nomm ds lors Gama. A la mort de son oncle Tangalan
Saouromou Gb, il prit le commandement de tous les autres villages
fonds par son oncle. Ce fut le dbut du canton Saouro dont Gama
devint le chef-lieu.
Le successeur de Gamamou fut Fan, son fils an. A ce dernier
succda Gun, second fils de Gamamou. A la mort de ce dernier,
prit le commandement son frre cadet Dnon. Aprs lui, son fils
an, Gbogolo, prit le commandement et fut suivi par ses fils,
respectivement Gbgb et Koumo. A la mort de Koumo, qui survint
peu avant la pacification franaise, succda la chefferie son fils an
appel aussi Gbgb, vivant encore de nos jours. Gbgb, qui nous
devons le prsent rcit, prit le commandement l'ge de ig ans au
moment o les sofas de Samory menaaient son pays.
Vu le rle qu'il avait jou dans la pacification du pays aux cts des
troupes franaises, il fut ensuite reconnu par l'Administration
comme chef titulaire du canton Saouro. Il exerce toujours cette
fonction assist, tant donn son ge avanc, d'un de ses fils, Kaman
Bamba .
MANON
Dans le Manon, la famille des chefs n'est pas d'origine Manon mais
Kono. L'anctre Donkoura Dor (Lolamou) tait venu de
Missadougou Lola o il eut un fils, Mapri, et un petit-fils,
Bossoucoura. Celui-ci ayant commis une faute coutumire en Fort
Sacre , dut s'exiler. Il alla s'installer Zan qui par la suite devint
Bossou en son honneur. Etant d'une famille influente et possdant
des attaches hors du canton, il acquit une situation minente et prit
le commandement de la rgion. Son fils Labila lui succda, remplac

par son fils Goba. C'est sous ce dernier que se produisit l'occupation
franaise.

Gnalogie de la famille commandant le Manon.

Le village de G'Bl (au Libria) tait en gnral l'alli des villages


du Manon-Bossou. Le village de G'Ba le compte pourtant au
nombre de ses ennemis.
Les Geh (ceux de Doui et de Lan Niguipa principalement) semblent
avoir vcu en assez bons termes avec les Manon et mme avoir t
leurs allis. Cependant au dbut de son installation, le village de
Nyan s'est battu contre eux.
Le fait que Bossou se reconnaissait vassal de Guasso ne l'empchait
pas de faite la guerre aux Kono du Vpo, du Lola et du
Mossorodougou. Il eut galement lutter contre les Kpell de
Samo et de G'Baya.
KONODOUGOU

Dans le Konodougou, la famille de Zoho Missakoro ayant pris la


chefferie de Lain, tendit son autorit sur toute la rgion. Le
premier chef futYoakou auquel succdrent ses fils, Holomo
Paquil, Koligbalo et Tato.
Sous le rgne de Holomo Paquil, un chef Koniank, Sai Diomand,
vint attaquer Lain. Il pilla et incendia le village et s'en retourna
avec de nombreux captifs. Puis ce fut le tour de Yarakoli, fils de
Holomo, et de son frre Koyali sous le commandement duquel les
Kpell du Bro et du Konodougou unis aux Kono du Karagoua,
eurent repousser une attaque des Kpell de G'Baya qui s'taient
avancs jusqu' Doulouba dans le Gouan.
Aprs Kayali, Kogho, fils de Koligbolo prit la chefferie et ce fut sous
son rgne que se produisit l'arrive des franais.

NOTA : Le dixime chef fut un Malink Mousma Sako qui


avait usurp le pouvoir la faveur de la situation trouble crepar la rvolte
Gnalogie de la famille commandant le Konodougou.

TONALE
Sans faire partie des tats de Gara-Gara-Oul, le Tonal entretenait
pourtant de bonnes relations avec Guasso. Avant que le
clan Koli ou Honone quitte la savane, l'anctre des chefs du

Tonal, Bitien, tait porte-sac de Togba. Il eut des relations avec une
femme de son matre et la rendit enceinte. Il s'enfuit avec le sac et la
femme qui accoucha d'un fils, Nyama Vegbei, lequel selon la
coutume, fut considr comme le fils de Togba. Aussi, depuis ce
temps, la famille des chefs de Galapaye porte-t-elle les cicatrices des
Togbabl ou Donzo du Karagoua, mais vu leur origine, ils portent
celles des femmes qui sont au nombre de six.
Lorsque le chef de Galapaye est malade, on offre des colas au sac
soigneusement conserv.
Pour expliquer le mouvement apparent Est-Ouest du soleil, on dit
que lorsque le soleil quitte Togba, il va se reposer dans les mains du
Honomou.
Cette alliance s'est concrtise lorsque le Tonal tant entr en
guerre contre le Gouan, il appela son secours le chef de Guasso
Gara-Gara-Oul qui accourut aussitt.
Avant l'arrive des Hononw la chefferie du Tonal appartenait aux
Tohonw ou Tanw de Guita puis de Soota. C'est au temps de
Holo Tamou que Bitien vint s'installer dans le Tonal. Des frictions
se firent sentir entre les deux clans sous Nma Soua, successeur de
Nyama Yegbi, alors que Bangha Nyanha avait succd son beaufrre Hoho Tamou. Il fallut une guerre o Nma vainquit Bangha
Nyanha Soota pour que s'affirma la suprmatie des Kolinw sur
les Tanw. Les premiers eurent la chefferie guerrire et politique
tandis que les seconds restaient les matres de la terre.
Aprs Nma Soua vint son fils Koly Kolimou et c'est cette
poque que se place l'arrive des franais. Avant la venue des HonoKolinw, les villages filiales de Guita taient unis entre eux

ainsi qu'au Sonkol et au Manaleye et quelques villages du Gouan


et du Manon.
Dans la seconde priode, c'est--dire aprs que les Kolinw eurent
pris la chefferie, le Tonal est alli Guasso contre le Sonkol, le
Manaleye, l'Ourapeul, l'Ounah, le Nikol et les Toma du Ykma.
SONOKOLE
Son est le nom d'un cours d'eau proximit du village de
G'Baya, qui a donn son nom au canton, celui du Sonkol
Sous Fagnanla, le Sonkol comprit sept villages : Boma, Loul,
G'Baya, Galaye, G'Bottoye, Komou, Zilta.
A Fagnanla, succda son fils Moloubla, puis le fils de celui-ci,
Moloubla Doma, enfin Togba le fils du prcdent. Il tendit son
autorit sur le canton de Yanialeye (Samo, G'Bili, Gula, Konala,
G'By, Ouinzou, Koul, Duola), qui devint son vassal. Il obtint
galement le ralliement du territoire du clan Zogbla, dont le
chef, Goi Koya, reconnut son autorit, laquelle s'tendit alors sur les
villages de Soota, Konian, Niaragpal, Ouya et Blhouon qui se
mirent sous sa protection contre le chef Koly Honomou de
Galapaye (Tonal). C'est ce moment que le Sonkol atteint sa plus
grande extension et Togba Il est considr comme le plus grand
chef de la dynastie.

Gnalogie de la famille commandant le Sonkol.

Les ennemis du Sonkol taient : les Koniank et les Toma qui


plusieurs fois marchrent sur G'Baya et furent repousss,
difficilement, semble-t-il, avec l'aide du Manaleye les Kpell de
Tai dirigs par Hipo Ouo et ceux de Souhoul dans le Gouan, sous
la conduite de Ka Togba.
Enfin une guerre ayant clat entre Magnan Holomo et le village de
Konala, dont le chef refusait de rendre Magnan le cheval qu'il lui
devait, tout le Sud du Sonkol fut dtruit. Il fallut l'intervention de
Togba Il qui remboursa le prix du cheval, pour mettre fin cette
guerre.
A l'arrive des Franais, Kamou, dit Kontoro, succda son frre
Bilizian, fils an de Togba Il. Ce chef entretint des relations avec
Magnan Holomo de Kobla et Ouolo Koly de Galaye (Ourapeul)
qui taient nos principaux adversaires et qui comptaient eux trois
sur le soulvement gnral de tout le pays.

OURAPEULE-OUNAH
L'Ourapeul ne constituait pas une seule chefferie. Alors que dans le
Boo, la famille de Miao s'assurait la suprmatie dans toute la rgion
entre Oul et Diani, l'Ourapeul restait trs divis et les villages ou
groupements de villages avaient combattre leurs puissants voisins
de Donhouta, de N'Zbla et de Karana et en mme temps les
villages rivaux.
Dans cette lutte, ils faisaient parfois imprudemment appel aux
trangers Toma, Koniank ou Kpell, qui ne tardaient pas ne plus
faire de diffrences entre allis et ennemis et piller les uns comme
les autres.
On notait trois centres principaux :
des Delanw installs Blignan est issue la famille du chefde
canton en exercice en 1948
des Delanw installs Pla est issue la famille de Gadi,
dontle fils, Holomo Yiabolo, fut chef de canton au dbut de
l'occupationfranaise.
Enfin des Delanw de Galaye est issue la famille de Ouolo
Kolyqui a laiss la rputation du plus grand guerrier de la
rgion.L'Ounah qui tait plus ou moins sous la dpendance de
l'Ourapeultait command par Oni, pre du chef Yagourou
au pouvoir en 1948.A sa mort, c'est son fils Kolokoli qui lui
succde et voit arriverles franais.
BOO
Dans le Boo, ds leur installation dans le Sud (Donhouta Yoa, etc.),
les Kpell ont faire face aux attaques d'ennemis Toma et Kpell
venus de l'autre ct de l'Oul et du Diani. C'est ainsi que Sanahouo

doit rsister aux attaques des Toma de Doro (dans l'actuel cercle de
Macenta) contre Donhouta et des Kpell libriens de Hay qui
craignent la fortune grandissante de Donhouta.
Toutes les guerres se ressemblent et les chemins d'invasion sont
classiques : Valanta au Nord-Ouest, Donhouta au Sud-Ouest et l'Ile
de Tinsou, sont les points les plus souvent attaqus. Nous avons peu
de renseignements sur les priodes de commandement de
Sanahouo Dombo Tokolon, c'est--dire intressant les chefs Koly
Kl, Zendei Takalan, Yolo et Pogba Yolo Bla.
Le rgne de Dombo peut se situer aux environs des annes 188o1890 et nous possdons plus de renseignements grce de vieux
guerriers de ce temps encore vivants.
Les attaques des Toma se produisaient plus particulirement contre
les rgions du Boo-Nord et du Boo-Centre qui taient souvent
tenues de faire appel, aux Kpell d'autres cantons pour se dfendre.
Au temps de Dombo, la premire attaque des Toma venant de
G'Baoulenta, canton de Nynou du cercle de Macenta, fut dirige
contre Valanta vers 1885, mais elle fut repousse. Il en fut de mme
pour une tentative contre Yaragpal, mais la troisime fois les
Kpell durent se replier sur Komou, Gottoye et G'Belaya (village
aujourd'hui dtruit entre Donhouta et le Diani), d'o ils purent
enfin refouler les Toma et les poursuivre de l'autre ct du Diani
jusque sur leur territoire.
Enfin, aprs une courte priode de paix, les Toma reviennent
l'assaut du Boo et repoussent les Kpell au-del de l'Oul. Ceux-ci
se reforment au Libria, G'Bnfalaye, et refoulent les Toma audel de Yoa.

Obligs de se garder l'Ouest, les gens du Boo devaient galement


faire face au Sud aux Kpell du Libria qui trouvaient des appuis et
des complicits jusque dans le Boo : l'intrieur des villages
frontires les clans rivaux n'hsitaient pas faire appel aux ennemis
contre leurs adversaires, quitte aprs cela combattre ceux qu'ils
avaient appels. C'est ainsi que des Doualanw dnonaient aux
Kpell Libriens les prparatifs de guerre des gens de Tonota et que
ce village et ceux des environs, furent rass plusieurs fois de suite.
Pour mieux rsister, certains villages importants comme Yoa,
s'entourrent d'une enceinte dont les angles taient de gros
fromagers.

Gnalogie de la famille commandant le Boo.

Souvent la guerre avait pour origine des intrts tout fait


particuliers : un Kpell librien enlve la femme de Koui Olo
guerrier de Yk. Celui-ci se rend au Libria pour la rclamer et il
lui est rpondu qu'elle n'y est pas, qu'il faut consulter les gris-gris.
En fait de gris-gris, il utilise la force et Dombo, chef du Boo, doit se
mler de cette affaire qui dgnre en une guerre intressant toute la

rgion. Des guerriers ennemis venant de Hay (Libria) menacent


Donhouta ; la rencontre a lieu non loin du Diani, les envahisseurs
sont repousss et leur chef Koliba est ramen Donhouta o on
l'gorge. Des chefs Kpell libriens Yagbaolo P et Bato envahissent
le pays et dtruisent tous les villages entre Diani et Oul,
l'exception de Oulo. Une partie des habitants de Yai alla se rfugier
en pays Manon Dyeck dans le G'Benson. Yagbaolo P s'installe
Tinsou d'o il commande le Boo.
Les autres cantons Kpell profitrent de l'occasion pour se jeter sur
le Boo. Seuls le Mon et le Sonkol ne prirent pas part la cure.
Une partie des habitants du Boo sous la conduite du grand guerrier
Bakoli Yil, se rfugia Goueek (Mon), les autres avec Dombo
Kassata (Libria).
Vers 1906, les Kpell du Boo commencent la reconqute de leur pays
sous la direction effective de G'Bili, fils de Dombo, lequel meurt
Tinsou sur le chemin du retour.
Les relations de Dombo avec le fameux chef Koniank Kaman
Kekoura de Kuonkan semblent avoir t bonnes. Celui-ci
descendant vers le Sud, entend parler du chef du Boo et lui
demande alliance : Dombo lui envoie alors son frre Zoro ou
Zorzor, et pour sceller l'alliance, une jeune femme de sa famille. Plus
tard, lorsque Kaman Kkoura fut remont Kuonkan, G'Bli alla l'y
saluer au nom de son pre.
Les relations du Boo-Nord avec Kaman Kkoura semblent avoir t
moins cordiales. On sait que la fondation de Oulo fut le fait du
clan Boo mais lorsque les guerriers de Kaman Kkoura menacrent
le village, le chef Ouassil dut faire venir un guerrier du nom de
Goulazoho G'Bolonghan du village de Soulouta dans le Gouan. Ce

dernier vint, accompagn de ses frres et compagnons. Pendant les


guerres que Oulo eut soutenir contre Kaman et contre N'Zebela
Togba, le chef Toma, la chefferie revint tout naturellement aux
guerriers de Soulouta. A Goula-Zoho succda son frre G'Boassil
lequel eut pour hritier son fils Moat Yegben.
MANANSELE
La famille des chefs du Manansl est celle de Zomia, l'an des
petits-fils de Mahou ; installe Karana, elle n'en bougea jamais.
A Zomia, succda son fils Plguel, mais la mort de celui-ci, son
fils Damey tant encore l'Initiation, la rgence fut exerce par
un notable, Togodoro, qui appartenait galement au clan Ma.
Lorsque Damey fut devenu un homme mr, on lui remit le
commandement. Son fils Dan Zomia lui succda, mais il mourut
foudroy et fut remplac par son fils Gogho qui a la rputation
d'avoir t grand fticheur de la fort sacre. A sa mort le notable
Oualada de Yei devint chef et c'est sous lui que se produisit l'arrive
des Franais.

Gnalogie de la famille commandant le Manaly.

Les guerres les plus importantes eurent lieu contre les Kono de Lola
et de Sinzou (Karagoua), les Kpell de Goueck et surtout contre les
Toma de N'Zebela Togba et les guerriers de Ouolo Koly, chef de
Galaye (Ourapeul) soutenu par ses allis de Bignamou et Haoulo
dans le Nikol.
Dans ces guerres, les allis de Karana taient tous les villages du
Manansl actuels il faut ajouter Yilapa et Bangouepa. Parfois les
Kpell faisaient alliance avec les Manon, spcialement contre les
tentatives du chef Toma N'Zebela Togba, qui fut dfait G'Baya,
grce la coalition des chefs du Sonkol et du Manansl. Le danger
pass, le vieil antagonisme Manon-Kpell reprenait le dessus, et il
est curieux de constater que les meilleurs guerriers qui dfendirent
les villages Manon contre les tentatives d'incursion Kpell
appartenaient des clans prcisment d'origine Kpell.
G'BENSON
Par contre, les Manon du G'Benson eurent lutter contre tous leurs
voisins sauf le Manansl, sans aucune aide extrieure et furent
battus la plupart du temps. Pris comme dans un tau entre les
Kpell du Nikol, du Ounah, du Boo, de l'Ourapeul, d'une part,
les Manon du Libria d'autre part, le G'Benson tait vou la
disparition en tant que groupement politique sans l'arrive des
franais.
Les premires dcades de l'installation des Manon dans le G'Benson
sont pleines de lutte sans intrt : Gna Soua, fils de Mingoura,
conduit la lutte contre les Kpell du Nikol, qui sont vainqueurs le
plus souvent ; les Manon passent alors le Mani pour se rfugier au
Libria o ils ne sont pas toujours bien reus.

Le petit-fils de Gna Soua, Krinkp, est lui aussi un grand guerrier.


C'est lui qui fut le premier introduire le cheval au G'Benson : le
sien venait de Soo dans l'Ourapeul.
C'est ainsi qu'on arrive des temps mieux connus. Les nouvelles
venues du Nord annonaient la guerre en pays Malink et les
Manon suivaient de loin les pripties des luttes de Samory. L'un
des adversaires de celui-ci, Moriba, vaincu, prit la fuite vers le Sud
et s'installa entre Diakolidougou et Boola, puis se dirigea vers
Ouinzou. Bien entendu, il se heurta aux Kpell et ceux-ci se
coalisrent pour rsister l'invasion malink ; vaincus, ils
appelrent l'aide le fameux chef Toma, N'Zebela Togba. Mais
Moriba se porta sa rencontre en traversant le Tonal et le Toffaleye.
La bataille eut lieu dans le Zohota : N'Zebela Togba avait fait appel
au chef de Galaye dj nomm, Ouolo Koly, leurs forces unies
battirent Moriba qui dut reculer vers le Nord.
Les allis dcidrent alors de se tourner vers le Sud pour de
nouvelles conqutes. Ils marchrent sur G'Bignamou contre le chef
du Nikol, Yaoulo ; celui-ci fut rapidement vaincu et se soumit
condition que ses vainqueurs l'aidassent conqurir un autre
territoire. C'est ainsi que les trois compres N'Zebela Togba, Bian
Ouolo Koly et Yaoulo commencrent la conqute du G'Benson. Les
Kpell trouvant Dyeck trop fort pour eux, marchrent sur Soopa
tandis que N'Zebela Togba devait prendre Dyeck. Aprs une heure
de combat les habitants de Dyeck furent rduits l'impuissance. La
capitale tant prise, les Kpell jugrent inutile de poursuivre leur
marche sur Soopa et rejoignirent Dyeck pour partager le butin. Les
allis poursuivant les fugitifs brlrent G'Bei sur l'autre rive du
Mani, mais les Manon du Libria se coalisrent et battirent Kpell et
Toma : beaucoup de vaincus se noyrent en traversant le Mani la

nage. Cependant, N'Zebela Togba restait fort et les Manon


demandrent la paix : elle fut conclue Haoulo. Les gens du
G'Benson pouvaient roccuper leurs villages. Du coup, les Manon
ayant demand le concours de leurs ennemis de la veille, les Kpell
du Nikol, se retournrent contre leurs anciens allis et attaqurent
le village librien de G'Bei : ils reurent d'ailleurs une svre leon
dont notre vieil ami Niok, Zohomou de Dyeck, conservait un
souvenir mu qui le faisait frmir quarante cinq ans de distance.
Assagis, ils retournrent leurs cultures.
Notes
110. Voir deuxime partie, chap. VII, p. 316.
111. B. Holas. Les masques Kono. Op. cit., pp. 15-17-18
112. B. Holas. Ibidem, p. 22.
113. M.H. Lelong. Nzrkor, l'Evangile en fort guinenne. Op. cit., pp. 2425.
114. B. Holas. Les masques Kono. Op. cit., p. 19.
115. Voir deuxime partie, chap. VI, p. 187.
116. Voir deuxime partie, chap. VIII, p. 237.
117. B. Holas. Les masques Kono. Op. cit., p. 22.
117b. Polon : stage d'initiation en fort dite sacre .
118. Voir deuxime partie, chap. VII, p. 210.
119. B. Holas. Les masques Kono. Op. cit., p. 19.
120. Voir Deuxime Partie, chap. VII, p. 210.
121. B. Holas. Les masques Kono. Op. cit., p. 23.
122. B. Holas. Ibidem, p. 23.
123. B. Holas. lbidem, pp. 23-24.
CHAPITRE V
LA PERIODE FRANAISE

El Hadj Omar
L'Islamisation de Kankan
Samory, premire priode

La pntration dans l'Ouest et le Centre de la Rgion


Forestire
La capture de Samory
Oprations en Pays Toma
Les rapports franco-libriens
Pacification du secteur Guerz
L're des empires soudanais va tre close par la prise de
Tombouctou par les Marocains en 1592. Aprs une priode
d'anarchie l'intrieur et de troubles engendrs par la chasse aux
esclaves dans les rgions ctires pour alimenter la Traite, l'Afrique
Occidentale va connatre d'autres formes de domination.
Ce n'est plus la naissance d'tats africains comparables aux
Empires du Moyen-Age que nous allons assister mais celle
d'hgmonies conscutives la conversion des Foulb l'Islam, ou
l'apparition de chefs ambitieux, ce qui n'empche pas non plus le
dveloppement de certains Royaumes animistes (Bambara, Mossi).
L'tablissement de postes sur la cte d'abord pour lutter contre la
traite des noirs aprs son abolition, puis pour protger les
commerants, les missionnaires et les explorateurs, amne les
puissances europennes s'immiscer dans les luttes des Tribus,
tendre le territoire contrl par elles pour aider les tribus qui
demandent leur protection. Ce faisant, leurs reprsentants locaux,
plus qu'elles-mmes, sont entrans pntrer de plus en plus loin
vers l'intrieur et finalement se heurter aux hgmonies
auxquelles nous avons fait allusion. Sans plan bien dfini, et la
plupart du temps contrairement aux souhaits des opinions
publiques et des Assembles mtropolitaines, est enclench un

processus de conqute et d'annexion qui aboutit la formation des


Empires Coloniaux anglais et franais principalement, les
Allemands tant entravs dans leur installation et finalement
chasss la faveur de la guerre europenne. Cela ne va pas sans
rivalits entre les puissances elles-mmes.
Cette priode de contact, de conqute et de pacification s'achve
juste avant la guerre de 1914 et la priode coloniale ne durera pas
mme cinquante ans. C'est dire son peu d'importance du point de
vue de la dure dans la longue histoire de l'Afrique, mais
importance bien plus grande du point de vue de l'volution et de la
transformation du Continent.
La gageure de concilier la ncessit pour le continent de se
moderniser avec le souci de prserver sa personnalit africaine serat-elle tenue ?
La premire manifestation politique de la conversion des Foulb
l'Islam en Afrique Occidentale, c'est la cration de l'Etat
thocratique duFouta-Djallon, dont nous avons eu l'occasion de
parler au chapitre trois. Karamoko Alfa, son fondateur, et Ibrahima
Sori Mawdo son successeur, asservissent les cultivateurs Djallonk
et repoussent les Soussou qui atteignent la cte.
El Hadj Omar
C'est dans le Fouta-Toro, le pays le plus islamis d'Afrique,
Occidentale, que nat en 1797 Podor El Hadj Omar Tall. Depuis
peu, une nouvelle confrrie avait vu le jour en Algrie : la Tidjania
(1781). Omar Tall y est initi par un Marabout Peul du FoutaDjallon.

En 1827 il fait un sjour Hamdallay chez Cheikhou Ahmadou, un


Peul partisan d'Ousman Dan Fodio qui avait vaincu le Royaume
Bambara de Segou et les chefs Foulb demeurs paens.
Puis aprs un autre sjour chez Mohammed Bello fils d'Ousman
Dan Fodio, le grand convertisseur des paens au XIXe sicle, il fait le
plerinage la Mecque o il demeure cinq ans ce qui lui vaut le titre
d'El Hadj et en mme temps celui de Khalife Gnral de la Tidjania
pour tous les pays noirs. Sur le chemin du retour, il pouse une fille
du Sultan du Bornou et galement une fille de Mohammed Bello.
A Hamdallay o il prche contre la confrrie Qadryia juge trop
tolrante, il est fort mal reu : le roi Bambara de Segou le fait
emprisonner puis le relche. Enfin, avec l'aide de l'Almamy du
Fouta-Djallon, il cre Dinguiraye, en Haute-Guine, une Zaouia
o il assurera treize ans de prdication. Mais en mme temps, il y
lvera une arme de Talib fanatiques sduits par le caractre
dmocratique et galitaire de la Tidjania.
Il conquiert alors le Bambouk et le Kaarta mais se heurte en 1857
Mdine une garnison franaise et l'hostilit des chefs sngalais.
Le mouvement est amorc qui amnera les troupes franaises du
Sngal au Soudan et du Soudan en Haute-Guine et Haute-Cted'Ivoire.
El Hadj Omar se tourne alors vers l'Est et, ayant dfait les Bambara
de Sgou, s'attaque au Royaume Peul du Macina : il s'empare de
Hamdallay en 1862. Mais les Foulb se rvoltent et El Hadj Omar se
rfugie avec ses Toucouleur dans la Falaise de Bandiagara : il y
meurt le 13 fvrier 1864 l'ge de soixante sept ans 124.

En Guine, El Hadj Omar avait dtruit le Royaume du Tamba, tat


Djallonk entre le Manding et le Fouta-Djallon. Au Manding luimme l'anarchie rgnait dans le Sud o les Mambi (chefs) de
Kangaba et de Niagasola (celui-ci aurait t un descendant de la
Dynastie des Keita) ne pouvaient se faire obir.
L'Islamisation de Kankan
C'est un disciple d'El Hadj Omar, Mamadou Sakho, qui introduisit
la Tidjania Kankan et y prit le pouvoir en 1849. Aussitt il prche
la guerre sainte et toute la rgion va tre le thtre de luttes entre
musulmans et animistes. Mamadou Sakho soumet la rive droite du
Niger et parcourt le Ouassoulou mais se heurte au Chef Bambara
Dieri qui rameute les animistes et aprs plusieurs annes, le pays
tant ravag, se rabat sur le Toron o il refait ses forces et ses
approvisionnements. De l, il marche sur Kankan qu'il assige
pendant quatre mois.
C'est au cours de l'assaut que Diri fut tu tandis que Mamadou
retranch dans son tata faisait une sortie et anantissait les forces
Bambara.
L'Islam tait vainqueur en Haute-Guine. Mamadou conquiert le
Ouassoulou et le Sankharan et construit les mosques de Kankan et
Nafadie.
Mais ce succs fut de courte dure. De 1860 1865 la lutte reprend
entre les Musulmans et les Bambara. Vers 1865, les Ouassoulounk
attaquent de nouveau Kankan et battent Kobisoua les forces
runies de Kankan Moriba et de Fali Moussa Koulibali, chef du
Knira.

Les pays que Mamadou Sakho avait runis autour de Kankan


reprenaient leur indpendance. Un marabout, Sori Ibrahima, avait
runi le Konian, le Gankouna, le Torokoto et le Kabadougou, tandis
que la confdration du Sankharan, du Balya, du Kolakou et du
Hamana barraient les pistes du Sud-Ouest aux gens de Kankan qui
venaient s'y approvisionner en colas et en esclaves. La route de
Kankan tait aussi ferme aux troupes du Bour par le Diouma alli
aux montagnards de la rive gauche du Niger.
Samory, premire priode
C'est cette poque qu'apparat dans la Rgion, Samory Tour,
originaire du Toron qui va tre l'Attila de la Haute-Guine. Chef de
guerre, il est d'abord au service de Sori Ibrahima, chef du
Gankouna, puis celui de Bitik Souan chef du Toron, avant de
combattre pour son propre compte, ayant dbauch les guerriers de
Bitik 125.
Il s'installe Bissandougou dans le Konadougou aprs en avoir tu
le chef, Famodou. Puis il conquiert Sanankoro dans le Konian qui
dpendait du Goukouma tandis qu'un de ses lieutenants s'emparait
de Moribaya dans le Sankharan oriental et excutait son chef Mansa
Fod Kond.
Ces succs amenrent les chefs de la Rgion en difficult
rechercher l'alliance de Samory Tour. Le Mambi de Niagasola,
Koulaba, devenu vassal d'El Hadj Omar, ayant attaqu son frre
Munaba, chef de Kangaba, celui-ci appela Samory son aide et une
alliance fut conclue entre eux 1870.
Les animistes barrant la route de la fort aux gens de Kankan, ceuxci, qui vivaient du commerce des colas et des esclaves, pour rompre
le blocus firent galement appel Samory. Le frre de Kankan Mori

ayant t tu Morigudougou par les Bambara, celui-ci envoya des


missaires et de l'or Samory qui accepta de conclure une alliance
condition qu'elle les lie pour l'offensive comme pour la dfensive.
Kankan Mori n'eut pas le choix.
Le chef Bambara, Barou Famadou, fut son tour tu
Morigudougou sur la rive gauche du Milo, affluent du Niger, par
Samory, qui en profita pour massacrer les habitants et razzier le
Sankharan, le Diouma et le Bali-Makhana. C'est un pays vide
d'hommes qu'il abandonna Kankan Mori.
Le Marabout Sori Ibrahima, qui s'tait vu amput du Konian par
Samory, entreprit de se venger en soutenant les Sankharank. Ses
fils couprent la retraite du Tour et celui-ci voulut faire jouer
l'alliance conclue avec Kankan Mori Mori, mais celui-ci, pour des
motifs religieux (il ne pouvait disait-il attaquer un homme aussi
saint que Sori Ibrahima !) mais surtout politiques (il prenait
ombrage de la puissance grandissante de Samory), demeura sur une
prudente rserve.
Les frres de Samory ayant mis en droute les fils de Sori Ibrahima,
Samory convoqua Sori Ibrahima Bissandougou : celui-ci
n'obtempra pas et Samory attaqua alors Kankan avec toute son
arme. Aprs dix mois de sige, l'assaut put tre donn, la ville
prise, mais il fit grce Kankan Mori qui fut seulement emmen
dans le Konian.
Sori Ibrahima n'tant pas encore vaincu et profitant de
l'immobilisation de Samory devant Kankan, il attaqua le plastron
que ce dernier avait laiss au Sud.

Mais Kankan tombe, Samory put se tourner contre Sori. Battu,


celui-ci fut son tour mis en rsidence.
Samory complta ses conqutes par celle du Fradougou, du
Konadougou et du Sakhodougou. Il ravagea le Konafadi.
On est alors vers 1875. Parti du Ouassoulou comme chef de bande
dissident, Samory Tour est la tte d'un Etat, ou d'un Empire avant
tout guerrier, de plus de 300 000 kilomtres carrs. Son pouvoir
s'tendait sur le Ouassoulou bien sr mais aussi le Sankharan, le
Gouana, le Gouandiaka le Baniaka, le Lenguesorho, le Bodougou,
le Ouorokoro, une partie du Manding, le Falaba, le Bal, le Sab,
Banan, le Diouma, le Koubaridougou, le Kouroulamini, le Toron et
le Kissi.
Il avait divis son arme en sept corps qui s'accrurent de trois autres
avec l'extension de ses conqutes. A chaque corps correspondait une
circonscription administrative et le chef de corps cumulait les
commandements civil et militaire. Cette organisation descendait
jusqu' l'chelon du village o ct du chef village traditionnel se
trouvait un dlgu de Samory, le Dougoukoumaigui percepteur et
contrleur en mme temps qu'intendant charg de faire cultiver par
des captifs des champs rservs Samory. C'tait l, peut-on dire,
des pays d'administration directe. Mais Samory Tour exerait
galement une sorte de protectorat (il ne faut pas abuser des termes
europens, qui recouvrent mal la ralit) sur les pays du Sud de son
Empire : le Toma, le Toukoro (lisire de la fort), le Gankouna et le
Ouorodougou (pays des colas). En fait, ces pays taient surtout des
rserves de captifs et de soldats, mais il n'y avait aucune
administration, mme embryonnaire et l'impt n'y tait pas lev.

Samory Tour prit alors le titre d'Almamy (commandeur des


croyants). Ftichiste de naissance, converti en surface lorsqu'il
servait sous des chefs musulmans, revenu l'animisme, il se
convertit pour des mobiles essentiellement politiques lorsqu'il eut
lutter contre d'autres chefs musulmans importants afin de
s'entourer du mme prestige qu'eux. Il adhra la Qadryia dans
laquelle il entra sous l'influence d'un marabout du FoutaDjallon, Alfa Ousman.
Il transfra sa capitale de Sanankoro Bissandougou dont il fit un
centre religieux trs important, mais il ne fut jamais ce qu'on est
convenu d'appeler un lettr musulman.
Samory tait l'Ouest au contact des Almamys du Fouta-Djallon et
au Nord de l'Empire d'El Hadj Omar mais il n'allait pas tarder
entrer galement en conflit avec les Franais.
Aprs des dbuts difficiles, les relations entre Samory Tour et les
Almamys du Fouta-Djallon revtirent la forme d'un accord : les
Almamys ravitaillrent les colonnes de Samory tandis que celui-ci
les dbarrassait des Houbbou dont le chef Abal fut, aprs une
rsistance tenace dfait par un lieutenant de Samory, Kmokho
Bilali. Abal fut dpec vivant et Kmokho devait finir quelques
annes plus tard sous la dent des anthropophages de la Rgion
Forestire (?) 126.
La premire rencontre de Samory avec les troupes franaises eut
lieu prs de Knira, village de Haute-Guine assig par Samory,
dont les habitants avaient appel les Franais du Soudan l'aide (26
fvrier 1882). Ceux-ci refoulent les Sofas sur la rive droite du Niger,
mais la colonne de faible effectif bien que dote d'une artillerie qui

mit en droute les gens de Samory, ne put empcher le sac de


Knira par ceux-ci.
Une nouvelle rencontre eut lieu le 2 avril au bord de l'Ouyako et
dix jours aprs le Colonel Borgnis-Desbordes mettait totalement en
fuite les troupes de Samory et concluait un trait avec lui au terme
duquel le Niger formait la ligne de sparation. Cependant, Samory
voulut transfrer les populations de la rive gauche sur la rive droite,
et titre d'exemple massacrer celles qui refusaient de se dplacer.
La trve fut de courte dure. Un an aprs, Samory reprend
l'offensive : il occupe la plus grande partie du Solima avec sa
capitale Falaba et envoie une ambassade Freetown : il tait en effet
devenu voisin du Sierra-Leone mais le gouverneur de cette colonie
anglaise ne pouvait lui prter une assistance officielle puisque
Samory tait en guerre contre les Franais et que d'autre part la
dlimitation de la frontire Guine-Sierra-Leone avait fait l'objet
d'un accord franco-anglais du 28 juin 1882 qui ne fut d'ailleurs pas
ratifi.
La Sierra-Leone tait la doyenne des colonies de la couronne (1808)
et la rivalit avec les comptoirs franais existait de longue date : le
gouverneur anglais voyant le littoral lui chapper s'efforait de faire
en sorte que la France ft cantonne sur la cte et de s'assurer
l'hinterland guinen.
En 1879, les agents d'une maison de commerce tentent de pntrer
au Fouta-Djallon et chouent : ils se replient alors sur le Kouranko
et dcouvrent les sources du Niger.
En 1880, le gouverneur envoie un message Samory dans le
Ouassoulou.

Une mission dirige par le Docteur Gouldsberry effectue la liaison


Gambie-Sierra-Leone par le Fouta-Djallon mais se voit refuser
l'autorisation de remonter vers le Nord travers le Solima.
Du ct Franais, les avertissements ne manquaient pas 127 aussi en
1881 le Fouta-Djallon tait-il mis sous protectorat franais et le
dcret du 12 octobre 1882 crait la colonie des Rivires du Sud et
Dpendances .
Si des motifs diplomatiques expliquent la prudence du
gouvernement anglais, il faut galement ajouter que les chefs du
Sierra-Leone se plaignaient des Sofas qui, musulmans assez tides,
tuaient et pillaient par plaisir.
En 1886, le Colonel Frey protgeant les populations du HautManding bat nouveau les troupes de Samory avec lequel il passe
un trait, un de plus et ce ne sera pas le dernier (16 avril 1886). Sa
teneur n'est pas originale: le Niger est confirm comme ligne de
dmarcation entre Franais (rive gauche) et Samory (rive droite).
En fait, Samory n'avait sign ce trait que pour avoir les mains libres
dans sa lutte contre Tieba Traor, chef Bambara de Sikasso.
Mais Tieba Traor bat Samory et traite avec la France. L'Almamy
signe alors avec la France le trait de Niakho en Fvrier 1889 par
lequel il abandonne toute la rive gauche du Niger. Il est ainsi isol
du Fouta-Djallon et de la Sierra-Leone. L'tat Toucouleur du
Dinguiraye lui chappe tandis que la Sankaran se rvolte contre lui.
Cependant, les choses allaient voluer plus favorablement pour lui :
le frre et successeur de Tieba Traor, Bademba, esquisse un
rapprochement avec Samory et par ailleurs l'arrangement francoanglais du 10 aot 1889 rgle le contentieux sauf prcisment en

Haute-Guine o la porte vers le Niger restait entrebaille pour les


Anglais avec lesquels Samory renoue.
L'Almamy renvoie Archinard le trait de Niakho, fait passer ses
sofas sur la rive gauche du Niger et met feu et sang le Soulima, le
Sankharan et le Kouranko. La nouvelle colonie de Guine franaise
qui vient d'tre organise par le dcret du 1er aot 1889 est menace
: Setiba pille le pays Bailo et Kemokho Bilali s'avance sur la
Mellacore.
Les Anglais les soutiennent dans l'ombre et les approvisionnent en
armes et en munitions par Freetown.
Fin 1888, le Colonel Archinard avait t nomm commandant
suprieur des Troupes au Soudan. Pour se garder vers le Sud, il
installe un poste Kouroussa, puis aprs la chute de Segou et de
Nioro au Nord, il peut se retourner contre Samory.
Au dbut de 1891 vont commencer les oprations vers le Sud par le
franchissement du Niger Niantankoro et une colonne volante
commande par le Capitaine Hugueny atteint Kankan. Le 8 avril a
lieu le combat de Oulondougou et peu aprs les troupes franaises
entrent dans Bissandougou capitale de l'Almamy, qui l'vacue et se
retire en utilisant sa tactique favorite, celle de la terre brle.
Cependant, avec l'arrive de l'hivernage et tant donn la faiblesse
de la colonne franaise, Archinard donne l'ordre de repli sur Siguiri,
ne laissant qu'un poste Kankan qui est aussitt investi. Le
Capitaine Hugueny doit effectuer des sorties pour se dgager. Battu
Faraba, Samory doit se retirer vers le Sud.
Pendant ce temps une mission partait des rivires du Sud sous la
direction de Brosselard-Faidherbe pour tudier la possibilit du

trac d'un chemin de fer qui contournant le FoutaDjallon atteindrait le pays des sources du Niger. Mais la mission se
heurte aux sofas et doit rebrousser chemin.
La rivalit franco-anglaise et l'action de Kemokho Bilali avaient
produit les mmes effets. Aussi le 26 juin 1891 une convention taitelle signe entre la France et l'Angleterre qui compltait celle de
1889 laquelle avait laiss en suspens les problmes de HauteGuine. Aux termes de cette convention, la France recevait le
contrle exclusif du Bassin du Niger. La Sierra-Leone voyait donc
son expansion arrte au Nord et l'Est. Mais en fait, malgr
l'accord des gouvernements, localement les Anglais continuaient
soutenir Samory, plaant auprs de Khmokho Bilali un agent
permanent qui servait d'intermdiaire pour l'change d'armes
contre ivoire et or.
La lutte dans ces conditions, tout en se dplaant, va durer encore
six ans.
Elle reprit la suite d'une demande de protection d'Aguibou Tall,
chef du Dinguiraye. Celui-ci, plus ou moins alli de Samory dans un
premier temps (qui ne l'tait pas sous peine de voir ses tats
razzis ?), avait rompu avec lui, ce qui eut pour effet immdiat une
expdition de Kmokho Bilali contre Dinguiraye. Aguibou Tall doit
se rfugier auprs du Colonel Archinard Kita. Les troupes
franaises sont alors envoyes pour purger le Dinguiraye des bandes
de Sofas qui le pillaient.
Sur ce, le Colonel Humbert succde Archinard. Le Gouvernement
franais donne des instructions pour en finir avec Samory. En
janvier 1892, Humbert atteint Kankan et attaque le gros des forces

de l'Almamy sur les bords du Diamanko o il bat difficilement les


Sofas dissimuls dans la fort galerie.
Les troupes se reforment alors Bissandougou et la bataille dcisive
a lieu sur le plateau de Toukoro o Samory qui s'est laiss
surprendre perd une grande partie de ses approvisionnements.
Sanankoro et Krouan sont occups par les troupes franaises qui
bordent ainsi la Rgion Forestire.
L'hivernage, comme d'habitude, amne le repli sur Kankan et
Siguiri mais dans Bissandougou fortifi Humbert laisse une
garnison. Le Colonel Archinard qui a repris le commandement
suprieur des troupes du Soudan confie au lieutenant-colonel
Combes la poursuite de la lutte contre Samory retir dans la Haute
Valle du Milo. Une colonne est lance sur Kouroussa la poursuite
de Kmokho Bilali qu'elle doit acculer auFouta-Djallon. Le 17
fvrier 1893, Faranah est occup, le 7 mars les sources du Niger sont
atteintes et en deux mois toute la Rgion du Haut-Niger est
soumise.
Le Nord du pays Kissi, o Kmokho Bilali s'est rfugi, est le thtre
de combats les 22 et 23 mars Gud.
Le Lieutenant de Samory y perd de nombreux captifs et des
approvisionnements importants. Les relations de l'Almamy avec
Freetown par le Kissi et le Soulima sont coupes et il devra
dsormais emprunter la voie du pays Toma.
Exploitant ces succs le Capitaine Dargelos poursuit Baba, un autre
chef Sofa, dans le Kissi et obtient sa soumission. Toutes les routes du
Sud-Est sont coupes et le poste de Kissidougou cr avec le
Lieutenant Valentin comme premier titulaire.

Au Nord, le Colonel Combes atteignant Odienn et Nafana battait


les Sofas mais rentrait le 10 mars Krouan pour accorder du
repos ses troupes.
La pntration dans l'Ouest et le Centre de la Rgion Forestire
Le 17 juin 1893, une rgion militaire Sud (par rapport au Soudan)
est organise sous le commandement du chef d'escadron Richard.
Elle comprend les cercles de Siguiri, Kouroussa et Kankan. Les
postes d'Hrimakono, Faranah, Kissidougou, Krouan et
Bissandougou (ceux-ci surveillant le passage du Sankharani)
forment une ceinture charge d'assurer la tranquilit de la nouvelle
Rgion Sud.
Mais Samory n'est ni cras ni limin. Il divise ses forces en trois
groupes l'un l'Ouest appliquera la tactique de la terre brle
devant les Franais, le second au Centre surveille la perception des
tributs en argent et en vivres et le troisime l'Est est charg de
conqurir de nouvelles provinces.
Il n'y a donc pas clatement mais dplacement de l'Empire de
Samory Tour. En 1892, dj ses Sofas avaient tu le Capitaine
Mnard Sgula (dans le Ouorodougou). En 1894, il installe sa
capitale Dabakala c'est--dire plus de 700 km l'Est de
l'ancienne, Bissandougou. Il menace l'important centre commerant
et religieux de Kong en Cte-d'Ivoire dont il s'empare et massacre
les habitants ainsi que ceux du Haut-Bandama et de la HauteComoe.
La colonne Monteil qui se trouvait en Oubangui pour marcher sur le
Nil, avait t rappele en Cte-d'Ivoire pour dbloquer Kong.
Affaiblie par les rudes combats qu'elle doit livrer contre les
populations forestires qui ralentissent sa progression, elle est

stoppe Sokola-Dioulasso 75 km au Sud de Kong. La colonne


Dargelos, qui aurait d pouvoir faire desserrer la pression exerce
par Samory sur Monteil, est immobilise au Soudan par les ordres
de Paris. La colonne Monteil doit faire demi-tour et Samory s'tend
en pays Djimini. De mme en Guine, la Rgion Sud devait se tenir
sur la dfensive.
Les autorits de Sierra-Leone n'avaient pas dsarm et l'interprte
Ismaila Sylla avait t envoy dans le Kissi tandis que le Capitaine
William tait dtach auprs de Samory.
Kmokho Bilali, aprs sa dfaite de Gud avait reform en partie
ses bandes et avait fait attaquer Kaman Tikoura, chef du Bouzi
(petit tat mand d'origine Djallonk) par Diaoul
Karamoko et Karadi Klba, deux chefs que lui avait envoys
Samory pour assurer les communications avec Freetown et recruter
des Toma pour combler les vides faits dans les rangs des Sofas lors
des combats contre les Franais.
Aprs avoir enlev Boussdou, ces chefs se retirrent au Sud dans le
Diouyama (N'Zapa - Boy-Bokhasso) qui tait ennemi du Bouzi.
Bilali avait de plus fait occuper par les chefs Porkr et Fabrsoro
la route allant de Kissidougou au Sierra-Leone par le Koniank 128.
Ainsi, alors que l'Empire de Samory se dplaait largement vers
l'Est, la lutte gagnait la rgion forestire.
Bilali dut s'enfuir et le Lieutenant Maritz attaqua Porkor dans le
Konink tandis que le Sergent Fod, appuy par les guerriers de
Kaman Tikoura battait Diaoul Karamoko.

Des reconnaissances taient pousses au Sud de Krouan et un


fortin lev Beyla qui devint le chef-lieu d'un nouveau cercle de la
rgion Sud au dbut de 1894. Plus tard, le poste de Krouan lui
tait rattach tandis que celui de Touba au contraire passait sous le
contrle de la Cte-d'Ivoire.
Le 8 dcembre 1892, une convention franco-librienne avait fix la
ligne de partage des eaux, la limite avec la Rpublique du Libria
cre par des philanthropes amricains en 1821 pour y tablir des
esclaves librs. En 1847, son indpendance avait t reconnue par
l'Angleterre et la France et en 1862 par les Etats-Unis d'Amrique.
Ces Noirs amricains se cantonnaient la cte et n'exeraient
videmment aucune autorit sur les populations autochtones de
l'intrieur dont ils n'taient pas accepts et cette frontire devait se
rvler intenable car les Toma, l'abri de celle-ci, ne cessaient
d'effectuer des razzias chez les populations protges par la France.
On sait que les Toma occupaient auparavant le pays au Nord de la
ligne Sampouraya-Beyla jusque Krouan et Bissandougou. Ils en
avaient t refouls aux XVIe XVIIe sicles jusque dans la fort par
les Malink et les Djallonk.
En 1860, le roi du Goukouma, Saardigui, les poursuit vers le Sud et
vers 1875 Kaman Tikoura envahit le Bouzi (Kuonkan), le
Kounoukoro et le Kolibirama (Diorodougou).
Samory avait recherch l'alliance des chefs du pays et de Kaman
Tikoura plus spcialement, en les aidant se dbarrasser de leurs
adversaires. Un chef Sofa, Alama, dgage le Bouzi qu'investissaient
les Toma et s'assure mme l'alliance de N'Zbla (1877) puis
de N'Zapa, crant ainsi une seconde voie d'approvisionnement pour
les fusils tir rapide et leurs munitions (Monrovia-N'Zapa).

Mais la cration du poste franais de Krouan avait amen la


rupture de Samory et de Kaman Tikoura (1892) lequel quitte
Kuonkan pour Diorodougou et les Toma s'emparent de Kuonkan.
Lorsqu'est cr le poste de Beyla, en Novembre 1893, les Sofas
abandonnent le Bouzi et Kaman Tikoura se rinstalle Kuonkan.
Dans la valle de la Makona, le chef Toma Tolino barre la route aux
Malink qui ne peuvent pntrer plus avant vers le Sud 129.
Les vnements qui vont se drouler en secteur Toma dcoulent du
fait que, placs devant la ncessit de couper Samory de ses voies
d'approvisionnement, nous devons nous opposer ses allis, les
Toma, mais que pour pacifier leur pays il nous est difficile de nous
passer de leurs ennemis, les Malink, comme auxiliaires, guides,
interprtes, claireurs. Or ceux-ci profitant des circonstances, nous
feront commettre des erreurs qui ralentiront la pacification et seront
la cause d'vnements regrettables. Cette situation n'tait pas rare
en Afrique pendant la priode de la conqute.
Un convoi destin Samory est signal dans la rgion de N'Zapa.
Le Lieutenant Lecerf du poste de Beyla forme un dtachement
compos de cinquante tirailleurs soudanais, d'un Adjudant et d'un
Sergent europens. D'aprs A. Arcin, il serait tomb dans un guetapens dress par les Tomas qui lui auraient fait savoir qu'ils taient
prts lui livrer le convoi et qui auraient assailli la colonne aussitt
que celle-ci se serait prsente.
Le rcit du Lieutenant Bouet*, qui servit en secteur Toma quelques
annes aprs, est fort diffrent et reposant sans doute sur les
archives du poste, plus vraisemblable et trs comprhensible en
raison de ce que nous avons dit plus haut.

Nous sommes en Avril 1894. La colonne forme par le Lieutenant


Lecerf l'annonce du convoi, passe par le Nord de ce qui sera le
cercle de Nzrkor: Boola-Lomou-Kourougourani et Mabessou o
elle fait tape. Le lendemain elle reprend la piste Koulo-PampalaKrssala-Koul-Zohota.
La colonne est guide par un dioula nomm Konoba, que nous
retrouverons plus tard en secteur guerz, o il interfre dans les
affaires de chefferie faisant nommer un de ses captifs comme chef de
l'Ourapeul.
Le fils de Kaman Tikoura devait tre guide mais il tait absent au
dpart de la colonne. On ne sait s'il et t plus habile d'utiliser les
services du plus grand ennemi des Toma !
La colonne russit franchir les deux premiers postes avancs de
N'Zapa en tmoignant de ses intentions pacifiques, mais elle est
accompagne d'une suite de malink attirs par l'attrait du pillage et
l'appt du butin. L'un de ceux-ci, Assakoba, garotte les sentinelles
du premier poste devenues sans dfense. Un chasseur Toma qui
s'chappe court prvenir le village.
Lecerf est arriv au contact de N'Zapa, le guide-interprte Konoba
assure les habitants des intentions pacifiques de la colonne, mais
ce moment arrive le chasseur Toma qui dcrit la scne laquelle il
vient d'assister et dcharge son fusil. Les guerriers Toma prennent
alors leurs postes de combat derrire le Sany (palissade faite de
rondins) sur la rive de l'Ouri vers N'zapa.
Lecerf, qui ignore ce qui s'est pass, arrive prs du ruisseau et
s'enquiert de la cause des cris de guerre qu'il entend pousser. Mis au
courant, il fait relcher les prisonniers et ordonne Konoba
d'expliquer la mprise des guerriers. Un Toma connu de Konoba et

appel par lui, vient en parlementaire mais il est trop tard : les
guerriers leur poste offrent le combat. Le Toma conseille Lecerf
de contourner le village mais celui-ci craignant un pige, ne suit pas
le conseil et marche sur le Sany sans tirer : les Toma le font les
premiers. Aprs avoir franchi le fleuve gu ou par le pont de liane,
les tirailleurs enlvent le premier et le second Sany et arrivent au
pied de l'enceinte de terre du village.
Lecerf, qui escalade le mur par une chelle est bless d'une flche
la main. Il change de tactique et prescrit la retraite pour tromper
l'ennemi, lui faire ouvrir ses portes, et pouvoir repartir l'assaut. Il
se porte en avant pour attendre le moment opportun mais est tu
par un guerrier Toma camoufl dans un fourr voisin.
L'adjudant prend le commandement et ordonne la retraite. Pour
viter le pays plac sous le contrle du chef N'Zbla Togba, qui ne
devait pas manquer de dresser des embuscades au dtachement, la
colonne fait route sur Kuonkan. Un parti envoy par N'Zbla
Togba attaque de nuit Tidibai mais est repouss: au bout de sept
jours Beyla est enfin atteint et le Lieutenant Lecerf y est inhum.
L'anne d'aprs, les Toma enhardis par l'affaire de N'Zapa,
reprennent Kuonkan et Kaman Tikoura vacuant le Bouzi, se
rfugie au poste militaire de Krouan. En 1896, il roccupe sa
capitale et en 1897 la guerre entre Toma et Malink reprend.
En Novembre de la mme anne, une mission commerciale qui s'est
donn pour objectif les sources du Cavally, dirige par les
explorateurs Bailly et Pauly (celui-ci tant un ancien officier), veut
traverser la rgion de N'Zapa mais se voit refuser le passage. Les
nombreux partisans arms de fusils 1874 qui l'accompagnent sont
forms en trois colonnes. C'est une troupe mal encadre et de faible

valeur malgr la prsence d'un certain nombre d'anciens tirailleurs.


L'assaut est donn au village de N'Zolou mais les assaillants se
dispersent en dsordre. Bailly rameute son monde mais cribl de
flches et sur le point de tomber entre les mains des Toma, se brle
la cervelle. Quant Pauly qui continue se dfendre, il est fait
prisonnier. Bless, il serait mort d'insolation. Les corps des deux
explorateurs, desschs par les Toma, seront ramens Beyla le 8
mai 1990 par le Commandant Conrard l'issue de sa colonne dans
la rgion.
A. Arcin (op. cit., p. 604) donne une autre version des faits. D'aprs
lui, une partie des habitants de N'Zolou, cache dans la fort,
intercepta le convoi des porteurs tandis que l'autre partie l'abri des
Sany ouvrit le feu. Bailly fit prvenir le chef qu'il n'avait que des
intentions pacifiques et dsirait seulement passer pour atteindre la
cte, ce qui ne mit pas fin la fusillade. Les Toma auraient donn
l'assaut au carr form par les tirailleurs qui manquaient de
munitions. Les deux Europens faits prisonniers auraient eu, l'un la
tte tranche, l'autre une mort atroce dans les supplices. Cette
version semble venir d'un manuscrit du Sergent Lonard.
De toute faon, le rsultat fut le mme.
La capture de Samory
Pendant que ces vnements se droulaient en secteur Toma, la
politique franaise l'gard de Samory se rvlait pleine de
contradictions au point de provoquer de vives discussions la
Chambre des Dputs. Certains pensaient que Samory fix
Dabakala pouvait tre cantonn dans un domaine rduit et
considr comme inoffensif. En mme temps on traitait avec lui
comme avec une Puissance. L'Administrateur Nebout tait charg

d'une mission de Paix auprs de lui. Samory l'accueillait avec des


gards mais essayait en mme temps de traiter en sous-mains avec
les Anglais de Gold-Coast. Mais son fils Sarankn Mori,
contrecarra les vues de son pre en massacrant un dtachement
anglais prs de Bouna et peu aprs, une colonne franaise
commande par le Capitaine Braulot (20 aot 1897).
Ces vnements mirent fin aux tergiversations. On dcida d'en
terminer d'abord avec Bademba de Sikasso qui avait pris le contrepied de la politique de son prdcesseur, notre alli Tiba. Sikasso
fut pris d'assaut par le Colonel Audoud le 1er mai 1898.
Deux colonnes furent immdiatement formes. La premire se
dirigeait sur Kong par la Haute-Como et une seconde, plus
importante, marchait sur Timou. Il ne fallut que deux mois pour
que tout le pays entre Bagou et Bandama ainsi que le
Ouorodougou fussent purgs des Sofas commands par Kmokho
Bilali. Samory entre le 3 et le 18 juin rassembla son arme, sa
smala et ses impedimenta Sgula, soit 120 000personnes
dont 12 000 sofas avec trois canons et ses troupeaux. Il mit huit jours
traverser la Frdougouba et voulut se rapprocher du Sierra-Leone
d'o il pensait recevoir de quoi refaire ses forces. Le 13 juillet il tait
Touba et tentait de prendre ses cantonnements d'hivernage
Dou.
A ce moment, la rgion militaire sud tait commande par le
Lieutenant-Colonel Bertin qui, pour boucler le filet autour de
Samory, dpcha un dtachement de cent tirailleurs vers Kong au
cas o l'Almamy aurait reflu vers l'Est.
Le Commandant de Lartigue succda au Lieutenant-Colonel Bertin
le 1er juillet 1898. Les forces dont il disposait face celles de

Samory ne lui permettaient apparemment pas de rgler son compte


celui-ci et d'assurer la pacification de la Rgion.
D'un ct les Franais pouvaient mettre en ligne la 1re Compagnie
de tirailleurs du Lieutenant Woeffel rduite cent hommes, la 3e
Compagnie du Capitaine Gaden avec deux cents hommes et une
section mobile d'artillerie du Lieutenant Jacquin avec deux pices.
De l'autre ct, l'Almamy avait 4 000 Sofas arms de fusils tir
rapide, 8 000 possdaient des armes blanches ou des fusils pierre
et il s'y ajoutait 2 000 cavaliers. Tous taient organiss en units
recevant les commandements en franais et marchant au son des
clairons pris la colonne Braulot. En outre, parmi les 120
000 personnes qui le suivaient du Ouassoulou la Haute-Cted'Ivoire et de celle-ci nouveau vers l'Ouest, se trouvaient des
hommes, des captifs arms de fusils pierre au nombre d'environ 8
000 sans organisation, que l'on peut qualifier d'irrguliers.
Le Commandant de Lartigue apprenant la prsence de Samory
Dou forme une colonne de 248 hommes avec le Capitaine Ristori,
leLieutenant Woeffel et le Docteur Boy. Le 20 juillet 1898, il tombe
sur les meilleures troupes de l'Almamy Dou. L'issue du combat
fut incertaine et c'est l'intervention du Sergent
Bratires avec 60 tirailleurs vers midi que l'on dut le rtablissement
de la situation. Un coup d'arrt avait t donn Samory. Mais nos
pertes taient lourdes, les munitions presqu'puises et les rserves
inexistantes. La reconstitution des forces et des approvisionnements
exigeait un retour sur les bases de Touba et Beyla.
La situation de l'Almamy n'tait pas plus brillante : on est en plein
hivernage, les fleuves grossis sont pour beaucoup infranchissables,
il n'a pas russi atteindre le pays des Toma, ses allis, et par eux la

frontire de Sierra-Leone pour le moins bienveillante son gard.


Devant lui, c'est la Fort, mais celle des Kono, des Manon et des Dan
qui vont lui tre hostiles et qui ont une rputation
d'anthropophagie. Cependant Samory n'a plus le choix qu'entre la
reddition et le refuge dans la Fort du Sud. En effet, il avait envoy
son griot Diali Touman et le Marabout de Soukourla Touba
pour se plaindre de la chasse qui lui tait donne et protester de son
dsir de paix. En fait, il pensait ainsi amuser de Lartigue, qu'il
croyait toujours Touba, assez longtemps pour rtablir sa situation.
Les Sofas commenaient dserter et se prsenter aux postes
franais : en une semaine 500 Beyla, 200 Odienn, 1 000 Touba.
Samory envoya ses fidles contre les fuyards et fit couper la tte tous
les prisonniers.
De Lartigue envoie sa rponse : les fils de Samory, Sarank Mori et
Moktar doivent se constituer prisonniers, les sofas livrer armes et
munitions, puis Samory se prsenter. Le commandant promettait la
vie sauve et demanderait aux autorits suprieures que l'Almamy
puisse rsider Sanankoro.
Samory qui avait d vacuer Dou pris par les Guio ou les Dan,
faisait face aux Manon. Il razziait avec mthode la lisire de la fort,
se heurtant ce qu'Arcin appelle la puissante confdration GurGuerz (op. cit., p. 603) et qui est en ralit la chefferie de Guasso
(cf. eh. IV, p. 102). Il ne peut aller jusqu' Lola et fait occuper
Tounkaradougou par Sarank Mori. Il ordonne Fourouba
Moussa de s'emparer de Dienifesso. En fait, ce dernier est battu
Gourouma par les tribus forestires et Samory dut envoyer Koundi
Keleba qui occupa le village vacu.
Les instructions du commandement taient de rejeter Samory vers
le Libria. Le Commandant de Lartigue faisant valoir qu'il fallait

tout prix viter une jonction de l'Almamy et de ses allis Toma,


soulevs contre nous par le chef Sofa Marigui Ciss, proposa un
plan d'enveloppement pour resserrer Samory dans le quadrilatre
form par le Bafing au Nord, la Frdougouba l'Est, le Cavally
l'Ouest, les forts, les montagnes et les populations forestires au
Sud. Le Colonel Audoud approuva ce plan.
Samory s'est dj enfonc dans la fort.
Le Commandant de Lartigue ne va pas lui laisser de rpit. La
Compagnie du Capitaine Ristori reste base Touba pour barrer la
route du Nord sur le Bafing tandis que de Lartigue recevait des
renforts dont un dtachement command par le Capitaine
Gouraud. Une reconnaissance vers le Sud est dirige par
le Lieutenant Woeffel, qui est renforc de la compagnie d'auxiliaires
du Capitaine Gaden. S'il ne russit pas stopper les Sofas sur le
Cavally, il les arrtera sur le Diani.
A son tour, le Commandant quitte Beyla le 11 septembre et apprend
le 14 le succs remport par le Lieutenant Woeffel Tiafesso (9
septembre). Celui-ci, grce aux renseignements fournis par les
indignes, se porte sur le Cavally que les Sofas se disposent
franchir, coupe du fleuve leur avant-garde et obtient la reddition
de 25 000 personnes dont 2 000 Sofas ainsi que de leurs
chefs : Kounadi Keleba, Fourouba Moussa et Sabou.
Le Capitaine Gouraud qui fait partie de la colonne dcrit ainsi la
progression :
Notre route continue par des chemins de plus en plus mauvais.
Le 15 nous entrons dans la grande fort vierge qui s'tend jusqu' la
cte, avec ses arbres normes, son ombre pesante, ses lianes, ses
fourrs impntrables, ses ravins pic, ses boues gluantes, ses rocs,

ses racines coupant le sentier, ses arbres centenaires couchs en


travers du chemin et surtout ses marigots vaseux o l'on s'enfonce
jusqu'au genou 130.
C'est en effet Lain, dans le Konodougou, que de Lartigue et
Gouraud pntrent vritablement dans la fort. Ils sont N'Zo dans
le Vpo au pied du Mont Nimba, le 20 septembre. Ils y font leur
jonction avec Woeffel et Gaden.
Apprenant par les chefs faits prisonniers Tiafesso le caractre
dsespr de la situation de Samory, bien que ne pouvant pas situer
avec exactitude sa position, le Commandant de Lartigue dcide d'en
finir.
Une reconnaissance, sous les ordres du Capitaine Gouraud avec 220
tirailleurs, fut lance avec ordre de rabattre l'Almamy sur le Cavally.
Elle tait encadre d'officiers dont certains portent des noms
clbres :
Capitaine Gaden (futur gouverneur et spcialiste de l'tude
des Foulb)
Lieutenant Mangin (frre du Gnral qui lana la division
coloniale depuis Villers-Cotteret et enfona les positions
allemandes)
Lieutenant Jacquin
Docteur Boy.
L'encadrement tait complt par l'Adjudant Brail et les Sergents
Bratire, Maire et Lafon.

Le Commandant de Lartigue et le Lieutenant Woelffel avec deux


cents tirailleurs devaient alors attaquer Samory, pris dans la pince.
Le 24 septembre, la colonne s'branle, elle traverse le village de
Guiro en ruines aprs avoir franchi le Cavally. En ruines encore, le
village de Niaralassou atteint le 26 et o, au milieu des cadavres en
putrfaction laisss derrire lui par Samory, on dcouvre une femme
fugitive de la suite de l'Almamy : elle indique que celui-ci se trouve
Denifesso. La colonne atteint ce village marches forces. Samory
n'y est pas mais le village abrite une centaine de fugitifs qui ont
abandonn Samory la suite du combat de Tiafesso.
Une patrouille arrte un Sofa qui a quitt trois jours auparavant les
femmes de Samory dans une diassa situe au sud-est 131, l'almamy
se trouvant, lui, dans un campement voisin.
Le Capitaine Gouraud dcide la marche vers le Sud. Le 27
septembre, la reconnaissance franchit le M'l, affluent du Bafing,
qui a dbord considrablement. Les villages et les pistes sont
toujours encombrs de cadavres en putrfaction abandonns par les
Sofas. Gouangooul, Zlkouma, l'objectif semble se rapprocher : on
tombe sur un pare boeufs rcemment vacu, une diassa de
femmes galement. Des tranards indiquent le Nord-Est comme axe
de la fuite de Samory. A trois heures de l'aprs-midi on atteint un
vaste campement qui ne semble pas abandonn depuis plus de
quarante huit heures.
Le lendemain, la colonne rencontre un sofa: celui-ci ayant compris
que Samory voulait reprendre le chemin de l'Est et non pas traiter
avec les Franais de Touba comme il en avait publiquement
manifest l'intention, a dsert. Il donne des renseignements

prcieux : Samory se garde au Nord mais pas l'Ouest croyant que


les cadavres sur la piste constituent un obstacle infranchissable.
A Gulmou se trouve la Smala (ou Dembaya en malink).
Derrire Gulmou sur un petit mamelon, la case de Samory
entoure de son campement. La garde ne serait assure que par une
vingtaine de sofas.
Le Capitaine Gouraud dsire prendre l'Almamy vivant pour
dtruire sa lgende et n'en pas faire un martyr, donc pas de combat.
Une escouade s'interposera sur la piste entre le village des femmes
et le campement de Samory. Une section (Lieutenant Jacquin)
traversera le camp sans tirer et coupera la piste de Touba. Une autre
(Capitaine Gaden) s'assurera de la personne de l'Almamy.
Le 29 septembre 1898 se terminera l'aventure de Samory
commence trente ans auparavant. Partie de bonne heure, la
colonne vers 7 heures dbouche sur des pentes dnudes et
dcouvre une valle verdoyante. L'horizon est barr par une longue
croupe boise derrire laquelle montent les fumes d'un
campement. Les choses se droulent comme prvues. Les tirailleurs
traversent le campement des femmes en silence et atteignent le
camp de Samory : les femmes cuisent le repas, d'autres tiennent un
march de manioc, l'Almamy assis lit le Coran. Il ne prend pas le
temps de s'armer ni de sauter en selle et fuit vers la piste de Touba
qu'il pense garde par ses fils. Reconnu par les tirailleurs, il court
mais ne peut s'chapper et est fait prisonnier par le Sergent Bratire,
rejoint par la Section Jacquin.
Aprs un premier mouvement de stupeur, les Sofas tentent de se
ressaisir et sortent en armes mais le Lieutenant Jacquin ramne
Samory sa case le revolver sur la tempe : l'Almamy ordonne alors

aux Sofas de dposer les armes. A ce moment, le Capitaine Gouraud


arrive avec la rserve. Il essaie d'obtenir la reddition pacifique
de Sarankgny Mory et de Moktar, les fils de Samory en grandgarde sur la piste de Touba : ils viennent faire leur soumission
l'aprs-midi.
La premire femme de Samory, Sarankny se rendit la tte de
toutes les autres avec leurs enfants : plus de cinq cents personnes.
Sur les 120 000 personnes que tranait avec lui Samory, et qui avaient
pntr en fort, 50 000 seulement avaient survcu.
Le retour se fit par une autre piste avec toute la Dembaya et le
Trsor. Le M'l est retravers le 3 octobre. Les tirailleurs doivent
protger la Dembaya que guettent les guerriers des populations
traverses pour se procurer des captifs ou mme de la viande
frache. Gouraud rapporte qu' Gourouno le mdecin doit soigner
des femmes qui avaient eu le gras du bras emport d'un coup de
coutelas donn par des anthropophages dissimuls sur les bas-cts
de la piste et qui, n'osant pas attaquer par suite de la prsence des
tirailleurs, se servent rapidement.
Le 9 octobre, la traverse du Bafing marque la sortie de la Fort et la
jonction est faite Guasso avec le Commandant de Lartigue, lequel
s'est port au-devant de la colonne Gouraud en apprenant la
capture de l'Almamy : le 17 octobre, c'est le retour Beyla.
Les populations qui avaient d vacuer le Ouassoulou pour suivre
de force l'Almamy dans ses prgrinations, sont rinstalles dans la
Rgion de Kankan, Bissandougou, Krouan. Deux mille sofas sont
envoys aux travaux de construction du chemin de fer de Kayes.

Samory et les principaux chefs sont dirigs galement sur Kayes


auprs du Colonel de Trentinian qui avait remplac le Colonel
Audoud. Samory est assign rsidence au Congo o il meurt le 2
juin 1900. Nombreux furent ses fils qui servirent dans l'arme
franaise comme sous-officiers ou comme officiers.
Certains ont tent de prsenter Samory Tour comme un hros
africain de l'Indpendance Nationale. Ils oublient qu'avant de lutter
contre les Franais, il avait lutt contre d'autres Africains, et que les
Franais ne sont entrs en lutte avec lui que pour protger les
populations que l'Almamy razziait et massacrait et qui demandaient
l'aide de la France. Certes, plusieurs reprises, il manifesta le dsir
d'une entente qui aurait consolid l'empire qu'il s'tait taill par le
feu et dans le sang. Si la France l'avait reconnu comme Chef d'Etat, il
aurait pu continuer impunment ses pillages. Il faut ne pas avoir
entendu les rcits d'un Bo Yahiri, Chef Mw de Bambalouma,
engag de force comme sofa, ou d'un Dan Tin, Chef de
Dantougou dans le Koro (Mankono), pour se reprsenter l'Empire
vagabond de Samory comme un Etat symbolisant les aspirations
africaines l'Indpendance. Avant d'tre l'ennemi de la France, il fut
celui des Africains eux-mmes. Sa capture allait enfin ouvrir une re
de paix et de progrs pour les immenses rgions qu'il avait ruines.
Oprations en Pays Toma
La Rgion militaire Sud du Soudan tait pacifie jusqu'aux confins
de la fort dense mais il restait rgler la situation de celle-ci.
Depuis que Samory avait t chass du Ouassoulou, du Sankharan
et du Konian vers l'Est, le pays avait commenc revivre : les
marchands d'esclaves taient poursuivis, des villages de libert
taient crs avec les captifs fugitifs ou librs et les sofas transfuges,

sur les points de passage des caravanes : ils reurent des terres
cultiver.
Des coles avaient t ouvertes dans les chefs-lieux de cercle, les
Pres Blancs s'taient installs en pays Kissi (Bouy). Une station
agronomique pour l'amlioration des cultures locales, l'introduction
de nouvelles cultures et l'levage fonctionnait Kissidougou. Des
routes en terre taient ouvertes et entretenues, des ponts construits
au passage des cours d'eau modestes et des bacs sur les rivires plus
importantes. Des campements ou gtes d'tapes taient rigs pour
les voyageurs. Le commerce africain traditionnel ou europen
pouvait se dvelopper en scurit.
Cependant le Sierra-Leone avait profit de ce que nous tions
occups avec Samory pour annexer des parties des zones Kissi et
Toma en 1898-1899. Les difficults rencontres par la frontier force
et les troupes des West-Indies devaient laisser prsumer de ce qui
nous attendrait lorsque nous dciderions de pousser plus au Sud.
L'impunit dont avaient joui les Toma lorsqu'ils venaient razzier nos
allis avait deux raisons : nominalement le pays correspondant au
bassin de la Makona appartenait au Libria (Trait de Paris 8
dcembre 1892) et d'autre part nous ne pouvions courir deux livres
la fois, il fallait rgler son compte Samory. C'est ainsi que la mort
du Lieutenant Lecerf et des explorateurs Bailly et Pauly tait reste
impunie. Bien entendu les Toma s'en taient enhardis.
Nous comptions peu d'allis :
Kaman Tikoura, Chef du Bouzi ou Kobaraka
Digo Traor, Chef du Koundo

Moussa Manda, Chef de Bafago


Bourou Pip.
Ds 1899 nous rigions un poste Diorodougou, que le chef
Toma, Koko Tolino, assige aussitt dtruisant et brlant les
villages accuss d'avoir coopr sa construction.
Des Toma de N'Zapa et de N'Zolou tentent de conqurir le Bouzi
mais chouent.
Ce secteur militaire de Haute-Guine qui avait d'abord t rattach
au Soudan, le fut par la suite la Guine avec les cercles de Siguiri,
Kankan, Kouroussa, Dinguiraye et Beyla. Les troupes taient
dtaches du rgiment de tirailleurs soudanais, devenu par la suite
2e Rgiment de Tirailleurs Sngalais (RTS). Aprs 1899, un
bataillon du 1er RTS fut envoy Conakry et les postes de la
frontire librienne et sierra-lonaise eurent Conakry pour portion
centrale.
Le Capitaine Dauvillers fut charg par le Commandant de Lartigue
de dgager le poste de Diorodougou et d'assurer la libert des
communications entre Kissidougou et Beyla. Les villages du Sud du
Kissi risquaient de passer aux Toma si nous ne nous montrions pas
capables de les protger. A Sampouraya, Dauvillers ayant travers la
Doff, se heurte 4 000 Toma qu'il met en fuite. Il construit un poste
sur une hauteur dominant Sampouraya. Il dgage Diorodougou et
chasse les Toma des villages environnants qu'ils avaient occups.
Un alli de Koko Tolino, Niamba, Chef de Koromagui, doit se
soumettre.

Le Capitaine Dauvillers dfait quelques groupes Toma qui


interceptaient les communications du nouveau poste o il avait
install le Lieutenant Raymond.
Un fils de Koko, Zobi, qui n'attendait que le dpart de la
Compagnie Dauvillers, cerne le poste de Sampouraya et l'attaque
continuellement tandis que son pre tente d'enlever d'assaut celui
de Diorodougou.
Pour essayer d'en finir, une colonne est forme sous la direction du
Commandant Conrard assist du Capitaine Dauvillers. Le 28 fvrier
1900, Koko Tolino est battu dans sa capitale (Bafabakoro) mais
s'chappe jusque chez nos ennemis de N'Zapa. Cinq combats ont
lieu mais sans rsultats dcisifs.
Une runion a lieu N'Tosia : les principaux chefs Toma se
soumettent, le village de N'Zolou rend les corps de Bailly et Pauly.
Mais rien de dfinitif n'est obtenu. La colonne une fois partie les
harclements reprennent, sur le Bouzi en particulier.
Koko Tolino, rfugi chez Dikay, Chef de Loarasou, qui se disait
notre alli, continuait tre la tte de la rsistance Toma : en deux
ans il brla plus de cent villages sur la rive droite de la Makona.
En 1902, les Toma s'emparent nouveau de Kuonkan dfendu
par Mac Bign, un fils de Kaman Tikoura et le brlent. Mac s'est
rfugi Diorodougou et manifeste l'intention de reconstruire
Kuonkan. Les Toma font savoir que si nous le laissons faire, ils
mettront le pays feu et sang, ce qu'ils font n'importe comment.
La faiblesse de notre position rsulte la fois de notre paralysie sur
le plan diplomatique pour ne pas heurter les Libriens, et de notre

alliance avec les ennemis hrditaires des Toma, que nous utilisons
comme auxiliaires, braves certes mais aussi pillards que les Toma.
Notre politique est hsitante et la faiblesse de nos moyens la rend
encore plus inefficace. Nous envoyons Mac Bign en rsidence
force Beyla, o il est rejoint par Massaran Kissi, Digou, Diateni
Bala. En 1904, ils sont autoriss rejoindre leurs villages mais leurs
instincts pillards nous ayant caus maints ennuis, ils sont renvoys
Beyla.
Le poste secondaire de Diagouadougou est fond ; il deviendra
poste de douanes, desservi par les gardes-frontires (corps cr par
la Guine, le 25 novembre 1899). Diagouadougou et Diorodougou
recevront alternativement des garnisons de tirailleurs et de gardesfrontires.
Devant l'inertie des Franais, les Toma ennemis de Koko Tolino et les
Malink organisent une certaine auto-dfense mais la plupart ne
pouvaient que se soumettre Koko.
Lentement cependant, le contact tait pris avec les tribus habitant le
plus au Sud. En 1899-1900, le Capitaine d'Olonne et
l'Administrateur Hostains partis de Cte-d'Ivoire arrivrent en
Guine non sans avoir d combattre plusieurs reprises. Ils firent
leur jonction au Sud de Beyla avec le Lieutenant Woelffel, qui avait
t envoy leur rencontre et qui n'avait pu les joindre dans la fort.
Il fallut qu'en 1904 le poste de Sampouraya ft nouveau attaqu et
que des femmes et des enfants fussent enlevs sous le feu du fortin
pour qu'on se dcidt agir.
Sur la proposition du Gouverneur Cousturier, le Gouverneur
Gnral crait un secteur militaire indpendant de la Rgion

Forestire de Haute-Guine. La compagnie des gardes-frontires


devenait une compagnie du 1er RTS. Les troupes d'un effectif de
deux compagnies, taient bases Beyla-DiorodougouDiagouadougou-Kissidougou et Sampouraya.
En un deuxime temps la plupart de ces postes furent vacus et
reports sur une ligne plus au Sud : le commandant du secteur eut
sa rsidence Sampouraya ; Bamba, Bofosso et Kuonkan furent les
postes avancs. Le chef du Bouzi ayant voulu entrer en pays Kpell,
un poste fut tabli Goueek dans le Mon.
Mais il ne suffisait pas de pousser plus au Sud, encore fallait-il
assurer la scurit des communications entre chaque poste pour que
le pays pt tre considr comme pacifi.
Or ds la cration de ces postes, les Toma ou du moins les bandes de
nos adversaires les plus coriaces, sillonnrent la rgion, cherchant
isoler les postes et chassant les populations. Les oprations durrent
du 25 mai 1906 au 27 janvier 1907.
Elles sont jalonnes par la surprise du village d'Oueziazou (26 mai
1906), la prise de Tainama et de Kotoumai le 25 juin, l'affaire
d'Ouvouzou le 18 juillet, un nouveau combat sur les ruines de
Tainama le 28 juillet, la surprise du village de Faciazou le 10 aot, et
enfin les 24/27 janvier 1907 la mise dfinitive hors d'tat de nuire du
chef de guerre Kokogou, qui commandait neuf villages.
Les Lieutenants Guignard et Delasalle des postes de Goueck et
Bamba entreprennent des oprations semblables pour se donner de
l'air. Le village fortifi de Pal dans le canton Kpell du
Souhoulapeul tait enlev par le Lieutenant Guignard.

Par contre, le poste de Kuonkan tait rduit la dfensive suite aux


problmes internationaux, ce qui n'empchait pas des agents
libriens de parcourir le pays, en particulier un nomm Loomax, qui
s'tait install Boussdou avec des partisans.
La liaison Bofosso-Kuonkan tait assure la suite d'une srie
d'oprations en avril/mai 1906 concernant M'balasso et M'balema et
permettant de relier Kuonkan Singuenou qui tait paisible, et en
septembre 1906 concernant Kassanka, Oulmai, Massadou et
Sounddou pour dgager Singunou, que menaaient les Toma et
assurer la scurit de la liaison Singunou, Macenta, Bofosso. Avec
l'hivernage les difficults reprirent et la prcarit des rsultats
apparut. Ce n'est qu'aprs le combat de Macenta (16 mars 1907) que
les deux postes purent communiquer.
Le chef de bataillon Mourin, commandant les troupes de Guine
tait arriv Kuonkan le 16 fvrier aprs avoir obtenu l'autorisation
d'assurer la liaison dfinitive Bofosso-Goueck. La route BofossoKuonkan fut rouverte et les fortifications de M'balasso et M'belema
nouveau rases, mais pour assurer les arrires et la scurit de
Kuonkan il fallait dtruire la forteresse Toma de Boussdou. Il ne
fallut pas moins de deux tentatives pour s'en emparer.
La premire colonne comprenait 150 tirailleurs et tait dirige par le
Commandant Mourin. L'Administrateur Liurette, commandant le
cercle de Beyla, l'accompagnait.
L'encadrement tait assur par les Capitaines Becker et Auvigne, les
Lieutenants Leturcq, Caresche et Rouget ainsi que par six sousofficiers. Le Lieutenant Bouet assure la garde du poste de Kuonkan
et le ravitaillement de la colonne. La marche d'approche est trs
difficile car elle s'effectue en dehors des pistes.

Le premier Sany de Boussdou, dix kilomtres de Kuonkan, est


abord 10 heures. Il est enlev au premier assaut mais avec de
grosses pertes. Il reste encore deux Sany entourant le Tata. Le mur
du Tata trs pais est perc de trois portes : l'une en direction de
Kuonkan, l'autre vers Zinta et la troisime vers Gobahola et
Dendano. C'est cette dernire qu'il est dcid d'attaquer. Mais entre
le dernier Sany et le Tata il existe une ondulation de terrain qui ne
permet de voir que le sommet du mur, or il y a en fait un foss
plein d'eau entourant le Tata.
L'assaut qui est donn est videmment trs meurtrier. A midi, au
plus fort de la chaleur, le Commandant Mourin essaie un
mouvement droite par la fort mais le Tata est aussi bien gard de
ce ct. Un mouvement gauche avorte de mme. Les tirailleurs
branlent la premire porte coups de haches, des combats
acharns se droulent au pied de la muraille.
A 13 h 30, la seconde porte saute coups de fusils et en y mettant le
feu.
On tente de faire sauter la troisime porte la mlinite mais les
tirailleurs qui ignorent le danger des explosifs, se prcipitent trop
tt et le sergent doit couper le cordon.
A 14 heures, au moment o on constate que les munitions vont faire
dfaut, les trompes des renforts venant de Gobahola se font
entendre. Soixante et onze tirailleurs sont blesss. Le Commandant
Mourin fait sonner la retraite.
L'affaire a eu lieu le 18 fvrier 1907. Le chiffre de dix mille Toma
dfenseurs de Boussdou donn par A. Arcin semble exagr. En
tout cas tous ne pouvaient tre contenus dans le Tata et entre les
Sany et celui-ci. Mais il est certain que la nature des dfenses

accroissait la vigueur de la rsistance des redoutables guerriers


qu'taient les Toma.
Il fallait ragir vite si on ne voulait pas voir notre prestige
considrablement amoindri dans la Rgion Forestire et les cercles
voisins, et l'inscurit revenir.
La colonne se reforme donc Kuonkan : elle est rapprovisionne
en munitions, se voit affecter un mdecin et reoit un canon. Le
Commandant Mourin voulait porter aux Toma un coup tel que la
soumission gnrale du pays puisse tre obtenue.
D'aprs les renseignements reus, la piste Kuonkan-Boussdou est
seme d'obstacles divers (palissades-trous de loup avec piquetsembuscades) qui rendraient la progression trs meurtrire.
Le Commandant Mourin dcide donc de cerner le village de toute
part et de faire couper les pistes de Zinta et Gobahola pour arrter
les fuyards tandis que l'assaut sera donn selon l'axe KuonkanBoussdou mais en ventail de chaque ct de la piste.
Le 1er avril 1907 la colonne se met en marche et le passage doit tre
ouvert coup de machette. Les derniers Sany enlevs sans grosses
difficults on arrive devant le Tata o les Toma semblent vouloir
concentrer la dfense.
Ce faillit tre encore un chec : le canon mis en batterie trop prs du
mur n'y fait que des trous. Les coups mitraille sur le village sont
gns par la position du groupe Caresche qui, de l'autre ct du
Tata, est dans l'axe de tir.

De plus, les munitions d'artillerie s'puisent et on est la fin de


l'aprs-midi. Le Lieutenant Bouet rest Kuonkan reoit l'ordre
d'envoyer des munitions, des outils et des chelles.
Une brche ayant t enfin ouverte, l'assaut va tre donn mais le
Lieutenant Guignard est tu en voulant imprudemment aller se
rendre compte des dimensions de la brche alors qu'il est
dcouvert.
Les deux dtachements Becker et Caresche qui avaient t posts sur
les deux pistes par o les Toma pouvaient s'enfuir quittent leurs
emplacements, l'un parce qu'il ne reoit pas d'ordre et veut rejoindre
le Commandant Mourin, l'autre parce que n'entendant plus rien il
croit un repli et rejoint Kuonkan !
Bien entendu, la nuit tombe, les dfenseurs trouvent les pistes
libres et s'enfuient, qui sur Gobahola et Dendano, qui sur Zinta.
Quand Becker et Caresche revenus de leur mprise, ont rejoint leurs
emplacements, au petit jour, il est trop tard.
La brche a t comble pendant la nuit avec des troncs d'arbres.
Le canon est mis en batterie sur un mamelon et opre un tir fichant.
A 8 heures, l'assaut est donn contre un village vide.
Demi-victoire qui devait tre complte par la prise de cinq Tata :
Gobahola-Zinta-Dendano et sur l'autre rive du Diani Pampara et
Mabossou.
En entrant dans le village, les officiers constatent la prsence du
cadavre d'un jeune europen, le Docteur Volz, explorateur suisse
allemand de l'Universit de Berne, venant visiter l'hinterland
librien.

Le Docteur Volz dbarqu Freetown avait atteint le Libria par le


chemin de fer sur les rives de la rivire Moa. Au village de Loma, il
rencontre un sierra-lonais, Loomax, Lieutenant de l'Arme
Librienne. Celui-ci fait part de son intention de reprendre les
ngociations avec les Franais (qui avaient t interrompues en 1901)
et propose Volz de l'accompagner comme interprte. Aprs avoir
hsit, Volz accepte et part seul pour ... Boussdou. Il y arrive aprs
la premire attaque dont on ne lui a pas parl. Deux sous-officiers
libriens l'accompagnent qui seront autant ses gardiens que ses
guides.
Loomax lui a confi que l'Angleterre avait propos de fournir armes
et munitions l'arme librienne contre le droit de percevoir l'impt
de capitation l'intrieur du Pays. Il aurait mme t question d'un
projet d'alliance et d'un plan de compagne contre la France, ce qui
est moins sr et parat peu vraisemblable mme de la part des
autorits locales anglaises. Si elles jouaient contre nous par
personnes interposes, elles ne pouvaient atteindre ce point de
complicit avec nos adversaires sans crer une situation explosive
au plan diplomatique.
Enferm dans Boussdou, le Docteur Volz crit au chef de poste
franais de Kuonkan dix kilomtres de l, mais bien entendu ses
lettres ne sont jamais transmises.
Il demande alors des porteurs pour rejoindre la Guine Franaise :
on ne le lui en fournit pas en prtextant que le village de Pampara
ne veut pas le recevoir.
C'est par son journal retrouv dans la case qu'il occupait que l'on
apprend que six rguliers libriens ont pris part la dfense de

Boussdou le 18 fvrier. On se posera alors la question de savoir qui


avait tu le Lieutenant Guignard atteint d'une balle de Winchester ?
Lorsqu'il apprend que les Franais vont r-attaquer Boussdou il
prpare un drapeau blanc et un drapeau suisse.
Un Capitaine de l'arme librienne, nomm Freeman, arrive
Boussdou peu avant l'attaque.
D'aprs l'enqute mene la suite du deuxime combat de
Boussdou, il apparut que l o le Docteur Volz avait hiss ses
drapeaux, ils ne pouvaient tre vus des assaillants.
D'autre part, lors de l'assaut, les tirailleurs taient dans un tat de
surexcitation et quand ils voient un blanc le fusil la main et prt
tirer, ils le prennent pour un multre de la cte librienne, un
Inglich, et ils tirent. Si, au lieu des tirailleurs, c'tait un Europen qui
avait vu Volz, les choses auraient probablement tourn autrement
pour ce malheureux tudiant.
Au soir du 2 avril 1907, le rsultat escompt n'tait pas atteint et la
pacification du pays Toma pas obtenu : il restait cinq Tata dtruire
dont deux en secteur Kpell et, pour cela, il fallait traverser le Diani
avec le danger d'tre coup de la base de Kuonkan ou de sacrifier un
effectif important la protection des communications, ce qui n'tait
gure possible devant la faiblesse des effectifs stationns. La rserve
de munitions en outre tait mince et longue reconstituer.
On dcide d'utiliser l'action politique en suspendant la campagne
militaire.
Une chose paraissait vidente : on ne pouvait demander aux Toma
de venir s'humilier en se prsentant au poste de Kuonkan, qui tait

en mme temps le village de leur ennemi hrditaire, Kaman


Tikoura.
Bien que Kuonkan ft aux portes du secteur Toma, on prfra
aborder celui-ci par l'Est, par le secteur Kpell dit Guerz. On
supposait que si les Toma se soumettaient, ils accepteraient de le
faire au poste de Goueck.
La prise de Pal par le Lieutenant Guignard avait ouvert la route de
Pampara, noeud de communications et important march d'o il
nous serait possible de rayonner sur les Kpell de l'Ouest et les
Toma.
Le 21 avril, le Commandant Mourin se rendit au poste de Goueck.
Nos agents politiques, Konoba-Assoumana et Bakary
Kond (toujours des Malink !), partirent en campagne et rallirent
trois villages Kpell: Pal, Mabossou et Pampara, dont les chefs
taient allis aux Toma par des liens de parent.
Les Toma, qui n'avaient nullement l'impression d'avoir t vaincus,
n'taient pas encore prts se soumettre, tout au moins leurs
chefs :Gobahola et Dendano refusaient, N'Zbla Togba hsitait.
Le Lieutenant Bouet, chef de poste de Goueck aprs la mort du
Lieutenant Guignard, part en reconnaissance avec une escorte
lgre de quarante-cinq tirailleurs pour se prmunir contre toute
surprise, sans toutefois faire preuve d'intentions belliqueuses.
Arriv Pampara, il envoie des missaires N'Zbla Togba, qui
semble se drober. Adoptant une autre tactique, il traite directement
avec les chefs des villages pour queN'Zbla Togba lui soit livr. Le
conseil des notables de celui-ci dut le mettre en demeure de se
soumettre ou d'tre livr par eux. Sa propre famille, sa premire

femme en particulier, menaait de le quitter et de se mettre sous la


protection des Franais.
Le 27 mai, coup de thtre, N'Zbla Togba et Magnan
Holomo accompagns de cinq cents guerriers arms de fusils, se
prsentent au Lieutenant Bouet, qui conduit Goueck les chefs
Toma. La route Kuonkan-Goueck est libre. Le Lieutenant Bouet
effectue la premire liaison directe le 30 mai, il occupe Gobahola le
4 juin et Dendano le 6, dont les fortifications sont abattues. Le 16
juin, il fait dmolir les Tata de Mabossou et Pampara. Le 22 juin, il
arrive N'Zbla, o il est rejoint par le Commandant Mourin.
N'Zbla Togba offrit d'accompagner les Franais N'Zapa mais
pour des motifs diplomatiques (incertitude sur le sort rserv par
les traits cette rgion), le Commandant Mourin lude la
proposition et convoque les chefs Goueck pour la semaine
suivante.
Le 5 juillet, les chefs de N'Zapa, N'Zolou et autres villages du
Guizima, viennent la fois offrir leur soumission Goueck et
demander que les troupes n'aillent jamais chez eux, revenant ainsi
sur la proposition de N'Zbla Togba. L'occasion d'occuper
pacifiquement le Guizima tait jamais perdue.
En 1907 donc, le bataillon du 1er RTS qui tait stationn en Rgion
Forestire de Haute-Guine, avec une portion centrale Conakry,
devint autonome (B.A.G.). En 1908, il fut supprim et remplac par
trois brigades de la garde indigne. Ces brigades taient d'ailleurs
constitues des mmes tirailleurs et commandes par un chef de
bataillon stationn Bofosso : il relevait directement du Gouverneur
et assurait la fois le commandement militaire et administratif.

Ce secteur militaire fut divis en trois sous-secteurs, chacun dot


d'une brigade de la garde commande par un capitaine, qui assurait
le commandement territorial : le sous-secteur tait divis en deux
postes ou districts.
Le Diani, la Makona et la Mafintia dlimitaient les
secteurs guerz, toma et kissi.
Mais nos difficults n'taient pas termines et nos hommes
politiques en portaient une grande part de responsabilit. En
signant le trait du 8 dcembre 1892, la France s'tait forg ellemme des entraves comme l'crit A. Arcin (op. cit., p. 724) car l'Etat
du Libria tait tout fait inconnu des populations de la Fort ou
tout au moins elles n'avaient aucun sentiment de lui appartenir.
Jusqu'en 1906, les Libriens d'origine amricaine taient rests
cantonns sur la Cte. A cette date, le Prsident Barclay qui venait
d'tre lu, se lanait dans la politique indigne .
En 1903, la demande du Gouvernement Librien, le
Gouvernement Franais avait accept d'ouvrir des ngociations
pour dterminer un nouveau trac de la frontire. Toutefois, le
Libria ayant rvl son incapacit faire respecter la frontire par
ses propres sujets, un rglement dfinitif n'aurait fait qu'annuler le
droit de suite que nous reconnaissait le trait de 1892. Au surplus,
on manquait de donnes gographiques exactes (position du
Cavally, latitude de Timbi-Kounda, etc.)
Les ngociations interrompues puis reprises deux fois en 1904 et
1905 n'avaient abouti rien. Aprs l'affaire de Boussdou et la
rvlation des agissements des agents libriens, la France fit de
nouvelles ouvertures. Un trait franco-librien fut sign le 18
septembre 1907.

Les libriens levaient une force de police instruite et encadre par


des officiers anglais (et mme recrute au Sierra-Leone pour un
tiers) et une commission de dlimitation tait nomme. Du ct
Franais elle tait dirige par le Gouverneur Richaud assist du
Chef de Bataillon Ruef et du ct librien par deux officiers
hollandais.
Les travaux de dlimitation se droulrent en pays insoumis aussi
doit-on parler en mme temps de pacification.
A l'Est de Guckdou, dans le Kamaranka, Koko Tolino tenait
toujours le pays et il fallut rduire les villages de Fassaba et
N'Daorassou. La mission passa par Bofosso mais fut immobilise
Fassangouni tandis que se droulaient les pourparlers avec le chef
de N'Zapa, qui refusait le passage. Il fallut enlever la place.
Aprs quoi, on se heurta au Koyama : les ngociations l aussi
chourent et le Tata dut tre pris de force aprs une rsistance
opinitre. Le Docteur Mariotte tait tu, le Commandant Ruef et le
Capitaine Lionnet blesss. La mission Richaud, aprs avoir dlimit
la frontire en secteur guerz, revint par la valle du Cavally et
regagna la France (juin 1909).
Tous les problmes n'taient pas rsolus, loin de l, et des
quivoques subsistaient. Si N'Zolou et N'Zapa taient reconnus
franais, la rgion de Kamara avait t rserve et la frontire en
pays manon et kpell demeurait parfois conteste. Le chef du BooSud, G'Bili, faisait savoir qu'il repousserait toute troupe
librienne 132.
Le Libria tait, dans ce pays auquel ses gouvernants taient
trangers, dans la mme position qu'une puissance coloniale, mais
son prestige au milieu des populations tait bien moindre.

On vit le Commandant du fortin de Webo au Libria, attaqu par les


Krou, venir supplier l'Administrateur franais du Cavally
d'intervenir, l'assurant que le prestige des Franais suffirait calmer
les assaillants ! 133.
A l'autre extrmit du Libria, le poste de Kanr-Lahoun, proche de
la frontire sierra-lonaise, dut tre vacu par la frontier-force
librienne par suite du soulvement des populations et les Anglais,
ne voulant pas voir leur zone frontalire trouble ,le firent occuper
par leurs propres troupes.
Les puissances trangres cherchaient tablir sur la Rpublique
noire un protectorat plus ou moins dguis.
L'Angleterre installe des inspecteurs des douanes dans les ports
libriens et a des vues sur le Trsor. Elle russit s'assurer le
monopole de l'instruction de la police librienne.
L'Allemagne s'tablissait au Libria par le biais des activits
conomiques : une banque et une maison de commerce bien
spciale, la Woermann, dont les comptoirs sur la frontire franaise
fournissaient poudre et armes aux rebelles, activit la fois lucrative
et servant d'autres desseins. Une dputation librienne vint aux
Etats-Unis en 1910 et une mission amricaine rendit la visite
Monrovia. Le Secrtaire d'Etat proposa au Snat d'agir comme
fond de pouvoir du Gouvernement librien. C'eut t un
protectorat peine dguis.
Les propres forces du Gouvernement librien, si l'on prsume la
bonne foi de celui-ci, faisaient preuve d'indiscipline. Vers le milieu
de 1910, une compagnie de la Frontier-Force entre en territoire
reconnu franais et ravage la contre ; elle ne se retire que pour
viter un affrontement avec nos tirailleurs !

Les agents politiques comme Loomax, Bernard, Smith, Boyce et


Artie ne cessaient de travailler en sous-main les populations
frontires pour nous crer des difficults et mme provoquer un
soulvement gnral: ils y russirent partiellement en 1911 en
secteur guerz.
Les rapports franco-libriens
En secteur Toma, la situation tait rgle ds 1908 par les combats
dcisifs de Boussdou (1907), N'Zapa (1908), et Koyama (1908). Par
contre, en secteur Guerz, la pacification demanda sept ans, sans
toutefois que la lutte ft continuelle. Il fallait cependant au nouveau
poste de Goueck assurer ses liaisons vers l'Est et vers l'Ouest et
s'opposer avec sang-froid aux provocations des Libriens qui
violaient notre territoire, profitant de l'imprcision de la frontire, et
excitaient les indignes contre nous. Ils russirent mettre tout le
pays en tat de rbellion, ce fut la rvolte de 1911, aprs laquelle les
pays Kpell et Manon connurent une paix qui ne fut jamais
trouble.
Ds son installation, le poste de Goueck mit tous ses soins tablir
une liaison solide avec N'Zbla, poste situ en secteur Toma sur la
rive droite du Diani. La route suivre passait par Pal et Pampol,
c'est--dire traversait le canton du Souhoulapeul ; celui-ci demanda
la protection de la France ainsi que le Mon, le Bnouli, le Zohota
et le Gouan. Mais les chefs du Sonkol, de l'Ourapeul et du
Toffaleye-Sud, aliments en poudre par les Libriens refusaient de
reconnatre notre autorit. Magnan Holomo, en particulier qui,
aprs avoir t fait prisonnier, avait t remis en libert, mettait feu
et sang les pays entre Goueck et le Diani. Il tait d'accord avec
Kamou dit Kontoro, chef du Sonkol et Ouolo Koly, chef de
l'Ourapeul, pour provoquer un soulvement gnral contre les

Franais. Ils ne russirent pourtant pas empcher des cantons fort


loigns de Goueck de demander la protection de la France. En
dcembre 1907, c'est G'bli, chef du Boo, qui demanda au chef du
secteur Guerz d'aller visiter son canton. En mai 1908, le Tonal se
soumet, le Nikol fait de mme et envoie des missaires porter des
prsents et demander qu'on visite le canton. Et en aot ce sont les
chefs eux-mmes qui se rendent Goueck. Ces succs ne faisaient
qu'accentuer les sentiments hostiles de Magnan Holomo, qui
continuait piller le Nord-Ouest du Cercle. En septembre 1908, le
chef de poste de Goueck fit pousser une reconnaissance vers
Konian du Toffaleye, celle-ci se heurta Klmandjou aux guerriers
de Magnan Holomo et de Vogbo, chef de Samo (Vanialeye). La
prise du village se fit de nuit et le dtachement demeura
provisoirement dans la rgion.
En dcembre de la mme anne, la nouvelle des victoires franaises
sur les Toma N'Zapa et Koyama se rpandit en secteur guerz er
dcouragea les partisans de nos ennemis. Magnan Holomo,
abandonn des siens, va demander asile Ouolo Koly de Galaye.
Mais une nouvelle reconnaissance pousse jusqu' Samo et Galaye.
Devant la force Vogbo et Ouolo Koly se soumettent de trs mauvais
cceur, n'attendant qu'une occasion pour reprendre la lutte.
Mais Ouolo Koly est oblig de chasser Magnan Holomo de
l'Ourapeul.
Le dtachement dpasse Galaye et poursuit sa reconnaissance. Il
reoit le renouvellement de la soumission du Boo et du Nikol et
obtient celle de l'Ounah et du Seyakol (ce dernier canton tant
aujourd'hui Librien). Retournant Goueck, le dtachement
s'arrte Nzrkor et le capitaine commandant le secteur reoit la
soumission de Magnan Holomo, auquel il impose Goueck comme

rsidence. Nos communications avec N'Zbla et Macenta taient


dsormais sres.
Vers l'Est le poste le plus proche tait Danan (Fort Hittos) mais les
communications entre ce poste et Goueck devaient se faire par
l'intermdiaire de Guasso, ce qui n'allait pas sans inconvnient.
Goueek devait tre rapidement inform de ce qui se passait dans le
secteur de Danan pour prvoir les rpercussions possibles en pays
Kono et Manon et pour pouvoir se porter au secours de Danan le
cas chant et rciproquement. Le Lieutenant Lamolle fut charg
d'tablir le contact. Il quitta Goueck le 14 dcembre 1907 et
atteignint Danan le 6 janvier 1908. Grce sa prudence et sa
diplomatie, il parcourut pacifiquement le pays n'ayant jamais faire
usage de ses armes. Le chemin du retour fut d'ailleurs beaucoup
plus ais, les habitants, les Dan, ayant t mis en confiance l'aller.
Au dbut de 1909, la situation tait donc la suivante : au Nord,
l'influence franaise tait solidement tablie puisque le cercle de
Beyla n'tait dj plus secteur militaire, l'Ouest et l'Est les rcents
vnements avaient assur notre enracinement et le pays pouvait
tre considr comme soumis. Mais le secteur Manon-Guerz ne
connaissait pas une situation aussi brillante du fait des intrigues
libriennes.
Le trait franco-librien du 18 septembre 1907 prcisant
l'arrangement du 8 dcembre 1892 avait essay de mettre fin une
situation confuse en fixant la frontire franco-librienne dans ses
grandes lignes, soit :
1. La rive gauche de la rivire Makona depuis l'entre de cette
rivire dans le Sierra-Leone jusqu' un point dterminer
environ cinq kilomtres au Sud de Bofosso.

2. Une ligne partant de ce dernier point et se dirigeant vers le


Sud-Est en laissant au Nord les villages suivants : Koutoumai,
Kissi-Kouroumai, Soundbou, N'Zapa, Kolma, N'Zbla,
Bangudou et allant rejoindre une source de la rivire Nuon
ou d'un de ses affluents dterminer sur place, au maximum
dix kilomtres au Sud de Lola et dans le voisinage de ce
village.
Les rdacteurs du trait avaient prcis que la commission de
dlimitation devrait s'efforcer de ne point partager en deux une
mme tribu (canton) par un trac maladroit de la frontire et que
celle-ci, une fois reconnue, les Libriens devraient installer des
postes chargs de maintenir l'ordre dans les rgions qui seraient
donnes la Rpublique Noire.
Comme nous l'avons dit, les autorits de Monrovia ne contrlaient
absolument pas le pays sur lequel elles prtendaient avoir des
droits.
La mission de dlimitation en secteur manon et guerz comprenait
du ct librien deux officiers de la marine hollandaise, Naber et
Moret, et du ct franais, le Gouverneur Richaud,
l'Administrateur Pouillet, le Lieutenant d'artillerie Varigault et le
Lieutenant d'infanterie Sapolin, le mdecin des troupes
coloniales Falconis et une escorte de tirailleurs sngalais (le
Commandant Ruef, le Capitaine Lionnet ayant t blesss et le
Docteur Mariotte tu pendant les oprations de dlimitation en
secteur Toma).
La conclusion de ses travaux donna lieu un nouvel accord qui
fixait dfinitivement la frontire telle qu'elle apparat sur la carte.

Ce qui explique l'arrogance et l'audace des Libriens, c'est que


l'Allemagne menait le jeu. En fvrier 1909, un commerant allemand
accompagn d'un commissaire librien vint s'installer Galaye pour
y vendre de la poudre made in Germany et pousser les indignes
la rvolte. Devant ces provocations, il fut dcid de crer un
nouveau poste militaire Galaye, mesure qui fut bien accueillie par
la population. Mais celle-ci, trs influenable, tait susceptible de
revirements.
Le 8 dcembre, le commandant du secteur guerz est averti qu'un
dtachement librien d'une trentaine d'hommes tait entr dans le
Boo et voulait y installer un poste. Le Lieutenant Lamolle fut envoy
avec cinquante hommes pour inviter les Libriens se retirer et
pour l'exiger au besoin. Avant d'atteindre Donhouta, chef-lieu du
Boo, le lieutenant apprit que les Libriens taient Naouais dans le
Nikol. Il fit alors une tourne pacifique dans les cantons proposs
pour appartenir la France par la commission de dlimitation de la
frontire, puis rentra au poste de Galaye.
Entre-temps, le commandant du secteur sut, tant par des missaires
que par le lieutenant, que le commissaire Librien Samuel
Smith entretenait des relations avec divers chefs du Nikol, de
l'Ounah, et de l'Ourapeul et particulirement avec Ouolo Koly,
chef de ce dernier canton. Il avait convoqu ces chefs Naouais et
avait promis de la poudre et des fusils ceux qui voudraient nous
combattre. Il envoyait des missaires nombreux vers le Nord et ses
soldats eux-mmes rayonnaient par petits groupes de Naouais dans
toutes les directions sans s'occuper de savoir dans quel canton ils se
trouvaient. Des soldats arms, porteurs du drapeau librien, vinrent
plusieurs fois jusqu'au poste de Galaye, accompagnant des

messagers porteurs de lettres il est vrai, mais dont la mission relle


paraissait tre surtout de s'entretenir avec Ouolo Koly.
L'officier librien fut averti par le commandant du secteur d'avoir
cesser ces envois d'hommes arms et de drapeaux libriens.
Mais Samuel Smith ne tint pas compte de ces avertissements. Ordre
fut alors donn au Lieutenant Lamolle de dsarmer les
contrevenants et de reconduire la frontire propose le drapeau,
s'il se prsentait nouveau.
Le 28 dcembre, Galaye, village de l'Ounah, le Sergent Lay Kond,
qui tait all reconduire ce fameux drapeau apport une fois de plus
jusqu' Ouyakol, reut du Sergent librien Boyce une sorte
d'ultimatum interdisant aux Franais de dpasser Galaye,
ultimatum appuy par la prsence dans ce village de deux cents
guerriers arms aux ordres de Boyce.
Le 29, les mmes hommes, soldats libriens et guerriers en armes,
ceux-ci plus nombreux que la veille, couraient Lagbara la
recherche du Lieutenant Lamolle, qui y avait pass la nuit. Ne l'y
trouvant pas, ils revinrent en hte sur Galaye, o le lieutenant s'tait
rendu pour remplir sa mission.
Les armes furent charges avant d'entrer dans le village, comme
elles l'avaient t du reste avant d'entrer Lagbara. Les Libriens
s'interposrent entre le dtachement franais, rassembl l'arme au
pied et la case du lieutenant, pendant que les groupes de guerriers
se plaaient l'intrieur tout autour du village, se conformant aux
instructions de Boyce et d'Artie.
Au cours des pourparlers, qui avaient lieu dans la case du
Lieutenant Lamolle, Boyce et Artie, qui s'taient prsents le
premier comme lieutenant et le second comme lve-commissaire,

se montrrent grossiers et arrogants, tenant leurs fusils prts faire


feu. A un moment, Boyce chercha son revolver, Lamolle, averti par
le Sergent Kond, qui assistait l'entretien, prit alors le sien.
Avec beaucoup de sang-froid, il transmit aux Libriens l'ordre qu'il
avait de dsarmer les hommes qui pntreraient dans l'Ounah. A ce
moment, Artie eut un regard d'intelligence avec Boyce et, se
retournant cinq pas de la porte, il fit feu sur Lamolle, pendant que
Boyce tirait, d'abord avec son fusil dont le coup rata puis avec son
revolver. En mme temps, Artie criait aux Libriens de tirer, ordre
qui fut excut vraisemblablement par peu prs tous. Un de nos
tirailleurs eut sa chchia traverse, un autre eut le ft de sa carabine
rafl. Les tirailleurs avaient essuy le feu une dizaine de pas,
certains beaucoup plus prs, pas un ne bougea mais ils ripostrent
et quatre Libriens dont Boyce furent tus, deux autres furent faits
prisonniers.
Le Sergent Lay Kond, se rendant compte du danger qui menaait
plus particulirement le lieutenant, avait empch ce dernier de
sortir de la case, au premier coup de feu, par la porte tenue sous la
menace des Libriens. Le lieutenant courut alors ses soldats par
une autre issue. Son premier souci fut de faire cesser le feu, de sorte
que sept Libriens dont Artie purent s'enfuir par les brches du tata
en ruines. Les guerriers qui environnaient le village s'clipsrent.
Personne n'ayant plus reparu, Lamolle fit rentrer par persuasion
dans leurs villages les habitants apeurs et les chefs compromis euxmmes.
L'anne suivante, les provocations libriennes continurent comme
par le pass : un noir martiniquais nomm Bernard, qui avait obtenu
la citoyennet librienne et qui tait l'ami personnel du Prsident

Barclay se rendit sur la frontire d'o il excitait les indignes contre


nous, il fut l'instigateur d'une attaque dirige contre le Lieutenant
Lamolle et pntra mme dans le Boo-Sud qu'il pilla.
L'anne 1910 marque pourtant un progrs dcisif dans la
pacification du secteur, jalonne par les combats de Baleba (9-12
juin) et Boo-Houon (17 juin). Nos relations avec les Kpell furent
excellentes jusqu'en 1911.
Les menes libriennes avaient pour but de faire croire aux
populations que l'occupation franaise n'tait pas durable et lorsque
les Frontier Forces libriennes occuprent la boucle du Mani en
excution des accords Franco-Libriens, les indignes crurent que
les Libriens allaient nous chasser de tout le cercle de Nzrkor,
ainsi que ceux-ci en avaient rpandu le bruit depuis longtemps.
La rvolte commena dans le district de Guasso l'instigation du
chef manon de Bossou, Goba, puis gagna le pays Manon.
Le 9 aot, devant la gravit des vnements, le commandant du
secteur se mit en mesure d'intervenir immdiatement. Le Lieutenant
Lamolle de Galaye est envoy dans la province du Manaleye la tte
de cinquante hommes.
Le Lieutenant Forgeron est envoy de Lola sur Bangouta pour
surveiller les Manon.
Le Capitaine Hecquet part le 11 aot avec un dtachement de vingt
deux tirailleurs pour Lola et N'Zo.
Les oprations commencent le 16. Le 17, G'Bnoui et Kota sont
enlevs la baonnette, le 18 Bossou tombe entre nos mains, le 20
c'est Ganragouara, le 25 Sankomata et enfin le 27 Thuo est pris et

dtruit : village auquel on accde par un sentier d'une incroyable


raideur, dernier repaire des Manon. Le Capitaine Hecquet poursuit
les Manon au-del de Thuo en territoire Librien et c'est au retour,
alors qu'il passe sur un sentier qui, flanc de colline fait un coude
au-dessus du lit d'un torrent, qu'un Geh (ou Gur), dissimul en
contre-bas dans les fourrs lui tire deux balles en pleine poitrine. Le
Capitaine Hecquet passa le commandement au
Lieutenant Forgeron et il fut ramen sur un brancard au campement
o se trouvait le Docteur Braud. Il mourut prs de l'endroit o la
route internationale coupe aujourd'hui le Cavally. Nous avons fait
personnellement cet itinraire et de vieux notables nous ont montr
l'endroit o le Capitaine Hecquet fut bless et celui o il mourut. La
place principale de Nzrkor portait son nom et un monument y
rappelait sa mmoire.
Le mouvement de rvolte gagna trs rapidement. En septembre, les
deux tiers des habitants du secteur guerz taient entrs dans la
rvolte. La dure des oprations et le chiffre lev de nos pertes
(13 tus, 117 blesss) font ressortir la rsistance que nos troupes
eurent vaincre pour venir bout de la rbellion. Les premires
soumissions eurent lieu en janvier 1912 et la pacification se fit
lentement jusqu'au mois de mai.
En avril 1912, le poste de Goueck alla s'installer Nzrkor, celtii
de Galaye Dyeck et celui de Guasso Bossou. Puis il ne subsista
plus que le poste de Nzrkor, celui de Dyeck ayant t supprim
en 1929 134.
Pacification du secteur Guerz
La rvolte et sa rpression eurent pour effet de provoquer la fuite au
Libria de nombreux lments et de dsorganiser la chefferie. Dans

la plupart des cas, les chefs compromis furent destitus mais la


chefferie resta dans leur famille.
Dans le canton du Manon cependant, d'o tait partie la rvolte, le
chef Goba s'tant enfui au Libria, la chefferie passa un notable de
Bouan,Nioumou, d'ailleurs rvoqu en 1919. A ce moment, le
commandement revint dans la famille de Bossou G'Bla, frre de
Goba, qui mourut en 1920. Sur ces entrefaites, Goba tant revenu du
Libria, fut nomm nouveau et mourut en 1923.
Son fils Gonga lui succda ; il dut tre rvoqu en 1927 : trs jeune,
mal conseill et entour, il se livrait trop d'exactions. Son oncle
paternel,Lyso, lui succda et mourut en 1931. Pendant ce temps,
Gonga avait demand faire son service militaire et il passa deux
ans en France.
A la mort de Lyso, la chefferie, dont l'intrim avait t assur par
son frre Foromo, jug inapte par la suite, changea totalement de
famille. Elle passa Soua Togba, chef du gros village de Balimou.
Cette famille, contrairement celle de Bossou, est purement Manon.
Pendant la guerre, il commet lui aussi des exactions et en 1944, il
doit donner sa dmission et est remplac par Gonga, chef pour la
seconde fois.
En bien des cas la faveur de la situation trouble cre par la rvolte
et la pacification, des individus, qui n'avaient aucun droit la
chefferie, russirent se faire nommer chefs de canton, cependant
cette usurpation ne dura pas plus d'une gnration. Au bout de
quelques annes d'occupation franaise, la coutume locale fut mieux
connue de l'Administration et les familles traditionnelles furent
rtablies dans leurs droits.

Dans le Manaleye, sur de faux renseignements donns par un


Malink, Oualaourou, qui habitait Bounouma, le nomm Goi
Gami (qui tait l'hte et le beau-pre de Oualaourou) fut nomm
chef du Manaleye. A sa mort en 1921, la chefferie revint dans la
famille de Zomia et c'est C Naoua, fils de Goigho qui fut nomm.
C'est sous le commandement de C Naoua que se produisit le
retour des Manon partis au Libria en 1911. Et mme des Manon
qui avaient toujours habit sur la rive gauche du Mani, excds par
les mauvais procds des clan chiefs et paramount chiefs
vinrent s'tablir en territoire franais. En 1926, Gosso quitte
Saniquellie pour fonder Gossopa. En 1927, les divers clans de G'Boa
Yila quittent ce village pour fonder Dulapa, Manaoui et G'Bala.
En 1946, C Naoua meurt et c'est son fils Togbo Damey qui lui
succde
De mme dans le Konodougou, un Malink du nom de Moussa
Sako, supplanta la famille de Zoho Missakoro et commanda de
1911 1924, date laquelle il fut remplac par Tatoby, fils de Tato et
arrire-petit-fils de Missakoro. Aprs lui
vinrent Kounon, puis Tomah ; enfin le chefLain C, fils de Tato By,
accda au pouvoir en 1940.
Dans le Toffaleye, la famille Koulemou en la personne de Kuita C
Moriba, remplaa pendant un certain temps les G'banw de
Pampala :Moriba G'banmou dit Sagno a ramen la chefferie dans la
famille lgitime.
Dans le Karagoua, par contre, la chefferie non seulement changea de
clan mais encore de race et ce fut la fin de l'empire de Guasso. On a
vu queGara Gara Oul avait t arrt. Un nomm Mori, qui tait
Koniank et ancien captif, tait porteur de sac de Gara Gara. Or

l'une des martres de Mori tait la matresse de Diono, l'interprte


du chef de poste de Guasso, aussi ce Diono intrigua-t-il pour faire
nommer Mori chef du canton de Karagoua. Ce dernier le devint et
se fixa Foumbadougou. Son fils, le Lieutenant Mamadi, fut son
successeur. Les vrais chefs du Karagoua, lesTogbabl dit Donzo,
n'ont plus que la chefferie du village de Guasso. Ailleurs, la rvolte
amena un changement de chef l'intrieur de la famille lgitime ou
mme aucun changement suivant que le canton avait pris part ou
non la rbellion.
Dans le Mossorodougou, seuls les villages de Fahan, Malou et Kani
prirent une part certaine la rvolte mais le chef de
Gulmata, Loho, eut pour successeur le fils de Gakha, L, lequel
en 1938 devenu trop g, cda sa place son fils, Gono Sourou.
Le Sonkol ayant particip au soulvement fut dmembr. Les
villages qui, pour chapper aux Hononw de Galapaye, s'taient
mis sous la protection de ceux de G'Baya (Soota, Konian,
Niaragpal, Ouya et Blhouon) furent dfinitivement rattachs
au Tonal et le canton du Vanialeye comprenant Boma, Duola,
Guba Konala, Koul, Ouenzou, G'by, fut constitu en unit
indpendante. Ce n'est qu'en 1924 que le Vanialeye fut nouveau
rattach au Sonkol. Ceci se passa sous Koli Soua, fils de Togba Il,
qui avait succd ses frres, Banaboro et Ziguiri. Les deux cantons
runis, la chefferie fut donne un notable de Dorota : Po. Aprs
lui, la chefferie retourna G'Baya Vagbana Molou Ouo, fils
de Kamou dit Kontoro, puis, sa mort, Koly Kourouma, fils
de Banaboro.
Dans l'Ourapeul aprs la rvolte, notre vieil ennemi Ouolo
Koly s'enfuit au Libria. Il fut alors remplac par son rival, Holomo
Viabolo, chef de Pla, mais celui-ci ne tarda pas commettre de

telles exactions que le commandant du cercle dut le rvoquer. On


nomma alors un homme d'origine obscure, Labila Delamou,
dit Camara qui tait serviteur (pour ne pas dire captif) d'un de nos
agents politiques, Konoba. Lors de la rvolte il refusa d'y prendre
part et se rfugia Bamakaman (Boo). Sous son commandement, la
rgion du Ounah fut rattache l'Ourapeul (1924). A sa mort, son
neveu Koly fut nomm chef de canton de l'Ourapeul-Ounah. Ayant
commis des exactions dans l'Ounah, ce canton fut dtach de
l'Ourapeul et redevint indpendant ; la chefferie en fut confie
Vagoulou, frre de Kotokoli, chef que nous avions trouv en place
en 1908.
Le Boo tait rest fidle durant toute la rvolte sous le
commandement de G'bli en ce qui concerne le Boo-Sud
(Donhouta-Yomou) et sous celui de Lavila Longolo en ce qui
concerne le Boo-Nord (Bamakaman-Yaragpal-Oulo). En effet, en
1909, le Capitaine Hecquet, commandant le secteur guerz, avait
jug utile de diviser le Boo en deux chefferies. Cet tat de chose
devait durer jusqu'en 1923, date laquelle les deux Boo furent
runis nouveau sous un commandement unique, celui de Youk,
frre de G'bli. Ce dernier, en 1916, prs d'tre arrt sous
l'accusation de crimes rituels, s'tait enfui au Libria emportant
d'ailleurs l'argent de l'impt.
La famille de Sanahouo se trouvait ainsi scinde en deux : se
rfugiaient en territoire librien avec G'bli, ses
fils: Bapou, Kogolo, God et Mato-Dombo.
Restaient en territoire franais : son frre Youk, son soi-disant
fils, Labila G'binipo, et Yoffi, fils lgitime de G'bli.

Malgr les intrigues de Mato Dombo, Youk russit se maintenir


chef de 1916 1939. A partir de ce moment, il donne des signes
d'alination mentale et il faut songer le remplacer. A dfaut de son
fils Dombo, ce moment tirailleur en France, le choix se porte
sur Labila G'binipo, qui n'est en ralit que le fils d'une femme de
G'bli. La brute qu'tait Labila G'binipo, ne tarda pas se faire
remarquer par ses exactions, il fut arrt et condamn et le 14
janvier 1945. Dombo, fils de Youk, libr du service militaire, fut
nomm chef de Boo.
En 1947, l'issue d'une tourne d'une semaine dans le Boo, nous
nous trouvions Yomou, rsidence du chef, quand Youk demanda
nous parler. Du moins le fit-il comprendre par gestes car depuis de
nombreuses annes, il tait muet et semblait avoir l'esprit quelque
peu drang. Vtu de haillons, les tresses de ses cheveux en bataille,
il faisait, en gesticulant, des efforts pour se faire comprendre, en
n'mettant que des sons incomprhensibles. Quand, tout coup, la
parole lui revint et avec un flot d'loquence, il accusa son
fils Dombo d'avoir voulu l'empoisonner pour prendre sa place, ce
qui l'aurait rendu muet !
Ceci tait parfaitement invraisemblable puisque lorsque la chefferie
quitta les mains de Youk, Dombo tait en France.
D'ailleurs personne ne faisait attention ce que racontait Youk et
Dombo lui-mme, tout la joie de voir son pre retrouver l'usage de
la parole, riait aux clats sans prendre garde aux accusations qu'il
profrait son gard.
Nous dmes promettre Youk, pour le calmer, de faire une
enqute et promu thaumaturge par la population et les notables,
nous dmes demeurer Yomou un jour de plus pour fter cet

vnement et prendre notre part du festin pour lequel Dombo fit


tuer le buf gras (si l'on peut dire, vu l'tat du cheptel Kpell !).
Le mutisme de Youk tait-il de la dissimulation (depuis tant
d'annes ?) ou bien la conjonction de l'ardent dsir qu'il avait de
dnoncer le complot qu'il croyait ourdi contre lui, et du passage du
commandant Yomou, ce qui ne se produisait pas tous les jours, a-telle provoqu un choc nerveux tel qu'il lui a dli la langue.
Cela n'a jamais t clairci, mais les faits taient indniables.
Le cercle de Nzrkor comptait ainsi vingt et un cantons : la
dispersion du commandement ne facilitait pas l'Administration de
la circonscription. Des essais de regroupement avaient t tents: le
Vanialeye avait t rattach au Sonkol, le Nana au Saouro. On avait
song un moment crer un canton de Klakor comprenant le
Bnouli et le Souhoulapeul : la tentative choua.
Peut-tre aurait-il fallu chercher la solution de ce problme dans une
autre voie : le rattachement pur et simple d'un canton un autre
entrane la suppression d'une chefferie et blesse la vanit du chef en
exercice. On aurait pu pallier cet inconvnient en crant au-dessus
des cantons trois ou quatre provinces (une Kono, une Manon et
deux Kpell). Cependant la mort de chaque chef de canton il
n'aurait pas t pourvu son remplacement et son canton aurait t
rattach directement celui du chef de province. Ainsi le
regroupement se serait effectu en deux tapes et la priode
transitoire aurait permis aux populations de s'habituer cette
nouvelle forme de chefferie qui n'aurait pas du tout t contraire la
coutume ; un exemple pass tait l, celui de la province de Guasso
qui groupait plusieurs cantons, et mme des cantons de race
diffrente sous l'autorit d'un chef de province.

Mais en fait cette chefferie deux tages n'aurait-elle pas signifi


pour les populations le doublement des charges coutumires ?
Vouloir couler des chefferies, instables, variables, base
essentiellement guerrire, dans le moule d'une administration
moderne et dans le cadre du temps de paix, c'est peut-tre vouloir
l'impossible. Les notions de service public et celle de chefferie
coutumire pouvaient-elles se concilier ?
Depuis 1882, anne de la premire rencontre des troupes franaises
du Soudan et de Samory, et 1888, anne de la cration du poste de
Kouroussa, jusque 1912, fin de la pacification de la Rgion Forestire
de Haute-Guine, trente annes se sont coules.
Trente annes au cours desquelles la ceinture des postes tablis la
limite Nord de la fort va peu peu descendre vers le Sud.
Aux postes Malink :
Siguiri
Kouroussa
Kankan
s'ajoutent vers 1892-1893 un demi-cercle de postes en contact avec la
fort :
Herimakono
Faranah
Kissidougou
Krouan

Bissandougou
Beyla
Touba
Puis la ligne des postes s'inflchira vers le Sud avec Kissidougou
comme pivot :
en 1899
o Diorodougou
o Sampouraya
o Diagouadougou, face au pays Toma,
et en 1906
o Sampouraya
o Bamba
o Bofosso
o Kuonkan
o et dj Goueck en secteur guerz.
Le dispositif se resserre et s'tend vers l'Est puis s'approfondit vers
le Sud avec la cration de Galaye, pour finalement avec
l'tablissement de la paix, se limiter aux chefs-lieux des cercles de
Kissidougou, Gueckdou, Macenta et Nzrkor. Dyeck en pays
manon, la frontire librienne, sera repli sur Nzrkor.

Aux impratifs de surveillance, de scurit et d'tablissement de


bases militaires oprationnelles succderont les proccupations
d'administration et de dveloppement social et conomique.
Un rseau de routes de liaison entre les centres administratifs euxmmes et de ceux-ci avec Kankan, point d'arrive du chemin de fer
de Conakry et noeud routier vers le Soudan, sera peu peu tabli.
La Rgion Forestire sera traverse par la route Sngal - Guine Cte-d'Ivoire dite Intercoloniale no. 1.
En direction du Libria, la premire liaison terrestre avec un
modeste bac sur le Mani, fut tablie entre Dyeck et Ganta en 1948,
permettant ainsi de joindre Kankan Monrovia.
Des coles publiques furent cres dans les principaux chefs-lieux
de canton auxquelles s'ajoutaient les coles des missions.
Les hpitaux de chefs-lieux de cercle, les dispensaires de brousse et
le service d'hygine mobile et de prophylaxie constiturent le
premier quipement sanitaire, permettant de faire pntrer les
rudiments d'hygine, de protection maternelle et infantile, de lutter
contre les grandes endmies, surtout la trypanosomiase humaine et
le paludisme, et de faire face aux pidmies (variole, mningite
crbrospinale).
La paix permettait le dveloppement des cultures tant
traditionnelles, riz, colas, palmiers, que modernes : caf. Et si l'effort
de guerre, la ncessit d'approvisionner les centres urbains ont pu
conduire des excs que le Pre Lelong, observateur caustique n'a
pas manqu de relever et de brocarder 135, la Rgion Forestire tait
donne en Guine comme une rgion riche et prometteuse, tout au
moins l'chelon de ce Pays.

Les richesses minires, fer, graphite, diamant, souffraient de


l'loignement des centres d'vacuation et de l'insuffisance du rseau
de communication.
Cependant, le dveloppement conomique n'allait pas sans causer
des troubles certains dans l'quilibre de la Fort elle-mme et tout
autant dans les mentalits des populations forestires brutalement
confrontes d'autres modes de pense et d'autres modes de vie.
Notes
124. R. et M. Cornevin. Histoire de l'Afrique. Op. cit., p. 260.
125. Gnral Gouraud. Au Soudan. Editions Pierre Tisn, Paris, 1939, p. 219.
Parmi les lgendes qui courent sur les dbuts de Samory, l'une des plus
rpandues, vraisemblable d'ailleurs, dit que Samory tait dans sa jeunesse
un colporteur voyageant travers le pays. Sa mre, femme libre ayant t
prise par le marabout, chef de Kankan, Samory s'tait engag pour obtenir
sa libration. Intelligent et brave, il tait peu peu mont en grce, comme
on dit en France, et finalement il tait devenu chef de colonne : un jour, au
lieu de ramener les captifs son patron, le Marabout de Kankan (??), il les
distribua ses propres hommes sur lesquels son courage au combat et ses
qualits lui avaient dj donn prestige. On revint Kankan, on tua le
marabout, et Samory prit sa place .
126. A. Arcin. Histoire de la Guine franaise. Op. cit., p. 126.
127. A. Arcin. Ibidem, p. 359. Dclaration du gouverneur Bayol rapporte
par Arcin.
128. A. Arcin. Ibidem. p. 528.
129. A. Arcin. Ibidem, p. 685.
*Lieutenant F. Bouet. Les Toma. Publication du Comit de l'Afrique
franaise, Paris 1912.
130. Gnral Gouraud. Au Soudan. Editions Pierre Tisn, Paris, 1939, p. 192.
131. Gnral Gouraud. Ibidem, p. 197. Une Diassa est une enceinte forme
de pieux non quarris.
132. A. Arcin. Histoire de la Guine franaise. Op. cit., p. 728.
133. A. Arcin.N. Ibidem, p. 728.
134. Ce rcit de la pacification du secteur Guerz provient des archives du
Poste de Nzrkor. Le capitaine Laroque, dcd Nzrkor en 1948, qui

commandait une compagnie du BAHG, base au chef-lieu du cercle, nous


avait communiqu ces documents qu'il se proposait d'ailleurs de publier
dans la revue des Troupes coloniales.
135. M.H. Lelong. Ces hommes qu'on appelle Anthropophages. Alsatia,
1946.
Deuxime partie. Organisation sociale, politique et religieuse
CHAPITRE VI
LA SOCIETE FAMILIALE

La famille
Le mariage
Conception. Grossesse. Accouchement
L'enfance
Maladie, mort, funrailles
LA FAMILLE
Composition notion de parent
La famille-mnage (mari, femme et enfants) n'existe pas dans la
Socit traditionnelle, ou si on la rencontre quelquefois aujourd'hui,
cela est d au relchement des liens familiaux sous l'influence
occidentale, sinon l'clatement de la famille africaine.
Ce relchement, cet clatement ont pour cause l'esprit
d'indpendance des jeunes gens, anciens militaires ou anciens
manoeuvres des plantations de Basse-Guine, habitus vivre loin
de l'autorit du Chef de famille, autorit qu'ils supportent mal
lorsqu'ils sont de retour au pays. Il faut ajouter ces facteurs celui
de l'action missionnaire : le mnage catholique, monogame, a

tendance ne plus vouloir vivre au sein de la famille coutumire,


demeure animiste dans la plupart des cas.
La famille de la fort guinenne c'est la famille tendue, la
patriarchie (sans que ce terme fasse confondre le chef de famille
avec un vieillard vnrable). Elle est patrilocale, c'est--dire que les
femmes vont vivre chez leurs maris, le groupement des parents se
fait par les mles. Elle est donc du type classique de la famille
agnatique.
Cependant la filiation tablit l'intrieur de cette famille
patrilinaire une certaine classification entre les enfants suivant
qu'ils sont frres ou surs germains, consanguins, utrins. Ceux-ci
forment alors des sous-groupes familiaux dont les membres ont
entre eux des relations spcifiques.
Il peut exister une exception cette patrilocalit : lorsqu'un jeune
homme pauvre ou orphelin ne trouve pas l'aide coutumire auprs
des siens, il peut travailler plusieurs annes sur les champs de son
futur beau-pre et l'issue de cette priode ne pas repartir dans son
village d'origine mais vivre dans la famille de sa femme. Le fait,
signal par D. Paulme en pays Kissi, est assez rare en pays Kpell.
Dans celui-ci il est par contre frquent, qu'avant le mariage, une
partie de la dot soit constitue par des journes de travail sur les
champs du pre de la fiance, accomplies par le fianc aid de ses
camarades de mme classe d'ge.

Famille manon de C Naoua.

La famille tendue est compose du chef de famille, de ses femmes,


des enfants de celles-ci (qu'ils soient du pre ou non, du moment
que ce dernier les a reconnus), de ses frres (maris ou non et dans
le premier cas des femmes et enfants de ceux-ci), des soeurs non
maries et des enfants naturels de celles-ci, de ses surs divorces
ou veuves revenues dans leur famille, de ses fils maris et de leurs
femmes et enfants, de ses oncles ou cousins souvent encore
clibataires, de son pre trop g pour diriger la famille,
ventuellement de la mre et des martres qu'il n'a pas pouses
parce que trop vieilles.
Enfin, on trouve parfois des trangers venus d'un autre village ou
du Libria, et qui sont en gnral du mme clan que le chef de
famille.
Seule compte la parent en ligne paternelle : de ce point de vue les
femmes habitent avec leur mari dans la famille de celui-ci mais
appartiennent toujours leur propre famille (de mme qu'elles
appartiennent leur clan d'origine). Les enfants lgitimes
appartiennent la famille du pre et l'oncle maternel, dfaut du
grand-pre maternel, ne joue un rle de premier plan qu'en cas de

divorce et d'attribution d'un ou des enfants la mre (ce qui est trs
rare). Chez les Toma et les Kpell, comme chez les Kissi, les neveux
et cousins par les femmes jouent cependant un rle important en ce
qui concerne les funrailles et tout ce qui intresse le culte ancestral,
fait assez surprenant puisqu'ils appartiennent la famille de leur
pre et non celle de leur mre. Faut-il voir les restes d'une
institution ancienne aujourd'hui disparue, la famille tait-elle
autrefois matrilocale et la parent en ligne maternelle ?
Il est trs difficile de dceler les liens de parent et la vraie nature de
celle-ci entre les membres de la famille tendue. En effet, les termes
de frre, sur, mre, ne recouvrent parfois aucune ralit physique.
L intervient en particulier la notion de parent clanique, tous ceux
qui, observant le ou les mmes interdits, appartiennent au mme
clan, sont frres et surs : ainsi un Delamou dira en parlant d'un
autre Delamou, qu'il est son frre, bien qu'aucune parent physique
ne les relie l'un l'autre.
Il y a aussi extension des termes de parent aux membres d'une
mme gnration. Ainsi, un enfant appellera Mre non seulement la
femme qui lui a donn la vie, mais encore les soeurs de celle-ci et
toutes les pouses de son pre. Son pre mort, il appellera pre
l'oncle qui lui succdera, tout de mme que l'oncle appellera fils son
neveu ; en somme, une mme appellation englobe les membres de la
famille tendue appartenant la mme gnration.
La notion de cousinage semble inconnue, on ne dpasse pas les
termes d'oncle et de tante : c'est ainsi qu'un jeune homme appellera
oncle les enfants et petits-enfants du frre de son pre alors que ce
sont ses cousins et petits-cousins.

Des considrations de politesse interviennent galement : si sa vraie


mre est morte, on nomme mre sa martre et on injurierait
gravement celle-ci en ne lui donnant pas ce titre. De mme, un jeune
homme qui a fait un enfant sa martre, n'avoue pas tre le pre.
C'est son propre pre, le grand-pre de l'enfant, qui est cens l'tre,
il n'a agi en somme que par dlgation de son pre trop g.
Finalement, nous voyons se dessiner une parent classificatoire
ct de la parent physique.
A tous ces parents de condition libre qui forment la famille tendue,
il fallait ajouter, avant la conqute franaise, les captifs : captifs de
guerre et captifs de case (ceux-ci descendant de captifs de guerre,
mais ns dans la famille, n'taient autre chose que des serviteurs,
bien traits d'ailleurs, mais serviteurs vie). Les femmes captives
taient souvent concubines du chef de famille, mais n'taient pas
affranchies par l : les enfants qu'elles avaient de cette union,
naissaient cependant libres et faisaient partie de la famille, au mme
titre que les enfants lgitimes.
Il existe aussi une alliance entre certains groupes de familles qui
cre des allis plaisanterie. Cette alliance est nomme Bora en
Kissien 1. Le fait pour un groupe de fournir des pouses aux
membres de l'autre fait natre une crance illimite au profit du
premier. Ceci se concrtise par exemple au moment des funrailles
par la possibilit pour l'alli de singer et d'insulter le mort de l'autre
groupe. D. Paulme explique la chose en se basant sur le fait que le
groupe qui a fourni les pouses considre comme affront ou
ngligence le dcs de l'une de celles-ci et qu'il se vengera de cette
faon au moment du dcs d'un membre de l'autre groupe.
La famille, communaut de possession

Le patrimoine de la famille tendue se compose de biens matriels,


de droits et d'un patrimoine spirituel. Celui-ci est compos chez les
Kpell de tous les gris-gris (amulettes) que l'anctre honorait de
son vivant. Chez les Toma il comprend les mnes et leurs
tombeaux : en cas de dmnagement, l'esprit des anctres doit
accompagner la migration et, pour cela, on emporte les barres de fer
ou guinz qui, plantes la tte de la tombe, sont censes renfermer
l'esprit du mort.
Chez les Toma, les biens matriels comprennent :
La jouissance de la terre qui a t reconnue la famille par le
conseil villageois des chefs de famille, ainsi que l'exercice des
droits de chasse, de cueillette et de pche.
Les produits du travail de la communaut familiale et, plus
gnralement, tout bien qui n'est pas la proprit personnelle
d'un des membres de la famille.
Les terres du village sont rparties entre toutes les familles tendues
et la portion de chacune est suffisante pour que la rotation des
cultures se fasse sur une dure de dix ans environ. Chaque anne,
une partie de la surface cultive est consacre l'tablissement du
champ commun sur lequel travaillent tous les membres de la
famille. La rcolte servira clbrer les repas rituels et nourrir le
chef de famille et son mnage (ventuellement les autres mnages
de la famille). Le produit de la vente du surplus de la rcolte, joint
celui de la vente des colas servira acquitter l'impt et payer les
dots ou amendes diverses. Hors ce travail communautaire, les
mnages et les clibataires disposent de leur temps pour cultiver
leur propre champ.

Dans ses grandes lignes, l'institution Kpell ou Manon est la mme,


cependant on y voit la marque d'un esprit un peu plus
individualiste, ou bien cette diffrence provient de ce que les
observations ont t faites des poques diffrentes et qu'il y a eu
volution. C'est ainsi que les biens matriels communs sont rduits
aux colatiers et aux marmites ( la mort de leur mari, les femmes ne
conservent leurs marmites que si elles se marient avec son hritier,
sinon elles abandonnent leurs ustensiles).
Il n'y a pas proprement parler de champ commun, chaque mnage
fait le sien mais celui du chef de famille est plus grand car cultiv
par tous les clibataires isols de la famille.
En principe, seuls les colatiers et les bananiers (c'est--dire les
choses plantes) sont passibles de proprit : la famille n'a que
l'usufruit de la terre mais possde la pleine proprit de ses
bananiers et colatiers, et si elle abandonne un champ, un autre peut
le cultiver sauf respecter les bananiers et colatiers qui
subsisteraient. Ce principe comporte cependant une attnuation :
seules les colas pendant aux branches sont pleinement la proprit
de celui qui a plant l'arbre, celles qui sont tombes peuvent tre
ramasses par n'importe qui. (Dans le Sud du pays Kpell Guinen
canton de Boo cette attnuation n'existe mme pas).
Par contre, les palmiers huile, les palmiers raphia et les palmiers
ban sont la communaut villageoise : chacun peut ramasser les
palmistes, les raphia et les bans (nervures de palmes) et non
seulement les usufruitiers du terrain sur lequel ces arbres se
trouvent. Toutefois, le droit de cueillette est limit dans le temps ; en
effet, tant que la moisson n'est pas faite, on ne peut ramasser les
palmistes sur un champ qu'on ne cultive pas soi-mme, de peur
d'abmer la rcolte. Le droit de chasse est illimit sauf ne pas en

abuser ; le droit de pche l'est un peu moins en ce sens que celui qui,
possdant un champ proximit du marigot, tablit un barrage sur
ce dernier et jette du mil dans l'eau, possde seul le droit de
proprit sur le poisson enferm dans l'espace ainsi dlimit
puisque lui-mme l'a nourri.
Certaines recettes viennent augmenter le patrimoine familial.
Ce que chacun des membres gagne par prise de guerre ou
commerce revient au chef de famille, l'exception de la part
personnelle. Si le profit est constitu par un boeuf, on ne le partage
pas, il entre en totalit dans le patrimoine, s'il l'est par des colas ou
des bandes de coton, le partage a lieu comme il est dit plus haut. Si
les membres de la famille apportent au pre le produit de leur
travail, celui-ci a leur entretien sa charge. De plus en plus, les
jeunes gens ont tendance garder tout pour eux mais sont
beaucoup moins empresss supporter eux-mmes toutes les
charges.
Les dots reues lors du mariage des filles viennent elles aussi
augmenter le bien commun mais leur composition doit tre porte
la connaissance de tous les membres de la famille et elles ne peuvent
tre dissipes par le pre de famille. C'est en effet un devoir pour lui
de marier les garons et, pour les doter, il utilise les dots des filles.
Les autres charges du patrimoine sont l'impt et les dettes. Il arrive
toutefois que l'impt du village soit le produit de la vente de la
rcolte d'un champ cultiv par tous les villageois et appel champ
du commandant .
Les dettes des enfants sont la charge du patrimoine si c'est la
premire fois que l'enfant s'endette. Le pre rembourse la somme et,
pour corriger son fils, l'engage chez un ami o il doit travailler

gratuitement. S'il y a rcidive, on vend le fils pour deux boeufs, la


dette est rembourse... et le reste mang.
Le chef de famille est administrateur du patrimoine qu'il ne peut
engager pour son profit personnel, mais il peut le grer comme bon
lui semble condition de prserver la consistance des dots.
A la mort du chef de famille, on distingue ses biens propres et ceux
qui, appartenant la communaut familiale, taient confis son
administrateur, et trs logiquement les premiers vont ses hritiers,
tandis que les seconds sont attribus celui qui lui succde la tte
de la famille tendue. Pratiquement, il est vrai, ces deux sortes
d'hritiers se confondent, mais quand, par exception, ils sont
diffrents, la rgle ci-dessus est applique.
L'hritage va au frre an, dfaut au petit frre et dfaut au fils
an. Rien n'est partag mais l'hritier peut distribuer des femmes.
La famille, communaut d'habitation
Les mnages qui constituent la famille tendue, habitent des cases
voisines disposes en cercle autour d'une place o se trouve parfois
le ftiche de la famille (la tortue par exemple rpute protger contre
l'incendie) Cet ensemble de cases forme la cour.
Du point de vue statistique, la moyenne du nombre d'habitants par
case varie entre trois ou quatre units. Cette moyenne, comme
beaucoup d'autres, ne signifie rien : en effet, le chef de famille et ses
grands fils bnficient d'une case entire pour eux, et les autres
membres de la famille s'entassent dans les cases restantes. Nous
donnons, titre d'exemple, la composition et la rpartition de deux
familles: l'une Manon, celle de Gonga Dor de Bossou, l'autre Kono,
celle de Goa Nanalo de Tongarata.

Ce qui frappe au premier abord, en consultant nos deux plans, c'est


l'entassement des habitants dans les cases et la promiscuit. Pour ne
prendre qu'un seul exemple, une case de Gonga Dor de Bossou ne
compte pas moins de onze personnes : une femme du chef de
famille avec quatre enfants, une autre femme de Gonga, deux
enfants, deux fils de Gonga gs de quinze et dix-huit ans, une
femme de Gonga ge de dix-neuf ans, un neveu du chef de famille
et sa femme.
N
d'ordre

Nom

Parent

Age (ans)

Gonga Dore

Chef de famille

39

Gade

Femme de 1

45

Doum

Fille de 1-2

Teagne

Fille de 2

Nianamo

Femme de 1

47

G'Hala

Fils de 1-5

Goha

Fils de 1-5

Kona

Fille de 1-5

Bele

Fils de 1-5

10

Maougnan

Femme de 1

37

11

Tossani

Femme de 1

36

12

Lassidan

Fils de 1-2

15

13

Petini

Femme de 1

30

14

Barama

Femme de 1

37

15

Labila

Fils de 1-14

10

16

Tiagha

Femme de 1

30

17

Go

Femme de 1

18

18

Yallo

Femme de 1

18

19

Yo

Femme de 1

18

20

Yeli

Femme de 1

19

21

Yotoghe

Femme de 1

19

22

Keon

Femme de 1

19

23

Vetle

Femme de 1

20

24

Foromo

Femme de 1

20

25

Naoua

Fils de 1 (mre divorce)

18

26

Ouanda

Fils de 1 (mre divorce)

15

27

Gono Bouan

Frre de 1

38

28

Yogho

Femme de 27

25

29

Yom

Frre de 1

20

30

Nieneguea

Neveu de 1

25

31

Goha

Neveu de 1

38

32

Sani

Femme de 31

19

33

Nagama

Fille de 31 (mere dcde) 9

34

Tie

Neveu de 1

14

35

Sedo

Neveu de 1

35

36

Foromo dit Traor Neveu de 1

34

37

Kanali

Femme de 36

38

38

Yazou

Belle-soeur de 1

35

39

Ko

Belle-soeur de 1

27

La promiscuit existe sans aucun doute avec ses consquences


videntes et, acceptes d'ailleurs, mais l'entassement n'est
qu'apparent car il est bien rare que tous les occupants de la case
soient l en mme temps. La plupart du temps, ils sont dans les
hameaux de culture ou en voyage et ils ne passent qu'une faible
partie de leur temps au village proprement dit.
Dans les grandes occasions, tout le monde se runit, mais souvent
on ne se groupe la case que pour les repas et certains clibataires
vont coucher... en ville .
Gonga Dor, tant chef de canton du Manon, possdait en plus des
cases ncessaires au logement de sa famille, une case pour son
secrtaire, deux cases pour les trangers de passage et une
concession rserve au Commandant de cercle quand il venait en
tourne Bossou.
Dans les grandes familles, on ne peut plus construire de cases
donnant sur la cour du chef de famille, aussi lorsqu'un fils se marie,
doit-il aller btir sa demeure la priphrie du village (ainsi que le
montre notre plan des cases de famille Goa Nanalo). La
communaut d'habitation se trouve donc diminue et cela tend
relcher les liens familiaux.

Famille Gonga Dor, chef manon de Bossou.

N
Nom
d'ordre

Parent

Age
(ans)

Goa Nanalo

Chef de famille

61

Vangue Vomalo

Epouse de 1

41

Lagalo Nanalo

Fils de 1-2

22

Kefa Nanalo

Fils de 1-2

12

Bagama Saoulohara

Epouse de 1

48

Sinepolo Nanalo

Fils de 1-5

30

Legoa Nanalo

Fils de 1-5

26

Tiagha Venean Verana

Epouse de 1

46

Lanan Naiialo

Fils de 1-8

28

10

Fussou Nanalo

Fils de 1-8

21

11

Neniana Nanalo

Fils de 1-8

19

12

Soulou Nanalo

Fils de 1-8

12

13

Oua Donahara

Epouse de 1

31

14

Mini Lagalo Nanalo(il loge dans la clture


de la case sacre dont il est le gardien)

Grand frre de
1

73

15

Tossani Irohara

Epouse de 14

41

16

Gonote Nanalo

Fils de 14 (mre
39
dcde)

17

Forotiio Nanalo

Fils de 14 (inre
39
dcde)

18

Namou Nanalo

Fils de 14 (mre
19
dcde)

19

Luopou Kanhara

Martre de 1

66

20

Ouelo Nanalo

Fils de 19 (pre
dcd)

28

21

Parile Nanalo

Neveu de 1

12

22

Bayania Dianhara

Epouse de 6

31

23

Gnonmou Nanalo

Fils de 6-22

24

Flomo Kanhara

Epouse de io

21

25

Lah Nanalo dit Sou

Fils de 1 (mre
dcde)

16

26

Tragha G'Hanhara

Epouse de 16

31

27

Gnaganlo Gomou

Cousin de 1

21

28

Togba Donaniou

Hte de 1

49

29

Sanghene Donaliara

Epouse de 28

48

30

Goa Danalo

Fils de 28-29

31

Zono Tosse Donamou

Frre de 28

36

32

Vassi Maniou Yornalo

Hte de 1

73

33

N'Dema Soronzara

Epouse de 32

31

34

Luopou Nanahara

Fille de 1-13

35

Gono Polan

Epouse de 9

19

36

Sinne Nanahara

Fille de 9-35

37

Flomo Nanahara

Fille de 1 (mre
dcde)

30

38

Tossani Yomalo

Femme de 1

53

La famille, communaut de travail


A la division du travail familial en travail domestique et travail
extrieur ne correspond pas du tout une rpartition du travail par
sexe : si la femme accomplit en effet toutes les tches domestiques
(corve d'eau et de bois - prparation des repas nettoyage de la case
et de ses abords), elle participe pour une large part aussi aux
travaux des champs.
De novembre janvier a lieu le dbroussaillement qui est le propre
des hommes. Cette opration est prcde d'un sacrifice aux gnies
de la fort et du sol. Celui-ci est offert gnralement au pied d'un
grand arbre sur une partie dj dbroussaille.

Cases de la famille kono Goa Nanamou, Tongarata (Saouro).

La matire du sacrifice est un poulet blanc et dix colas blanches qui


sont partages entre les membres de la famille tandis que de la
farine de riz est rpandue autour de l'arbre. Le prtre de ce culte est

le chef de famille (souvent celui-ci se contente de prsider la


crmonie, c'est son neveu qui officie).
Chez les Toma, les femmes ne peuvent rien offrir directement de
peur d'irriter les gnies qui se vengeraient sur les dfricheurs. Elles
ne doivent mme pas paratre sur l'emplacement du futur champ
avant l'abattage total de tous les arbres, toujours pour la mme
raison. Cette premire partie du dbroussaillement consiste dans
l'abattage des arbres l'aide de coupe-coupe et de haches fabriqus
par le forgeron du village. Cependant, on laisse subsister les
palmiers huile cause de leurs produits et les trop gros arbres
impossibles abattre. On laisse le champ quelque temps en cet tat.
Chez les Kpell, la femme a le droit de pntrer sur les champs en
dfrichement sauf si la Socit secrte y travaille.
En effet, si le travail des champs est fait ordinairement par les
membres de la famille, il peut l'tre aussi parfois par ceux d'une
Socit secrte spcialise dans cette sorte d'activit.
Ce que l'on ignore, c'est le secret de la Socit, mais le chef, lui, en
est parfaitement connu : un homme s'adresse lui pour avoir ses
services. S'il accepte, l'homme creuse un grand trou dans le champ,
dont il badigeonne les parois avec de l'argile : on verse dans le trou
de grandes quantits de Lo (vin de palme, bandyi en malink que
les europens ont dform en bangui), puis tout le monde se retire.
Le chef est cens cultiver avec l'aide d'animaux qui lui sont dvous
et ceux-ci sont censs boire le breuvage prpar dans le trou.
En ralit, ce sont les membres de la Socit qui se joignent leur
chef et travaillent sous sa direction en avalant d'normes quantits
de Lo. La provision doit en tre renouvele constamment, ce

moment les socitaires vont se cacher et ne reviennent que lorsque


le porteur de Lo a disparu.
Pendant le travail, ils poussent des cris d'animaux et l'un d'eux est
spcialement dlgu cet effet. Personne ne doit pntrer dans le
champ : si un tranger la Socit le fait, il est ligot et livr aux
notables : son pre doit payer l'amende et il est initi de gr ou de
force. Toute la journe le chef qui commence le travail jeun ne
mange rien, mais en rentrant le soir, son oblig lui sert un grand
repas de riz et surtout de viande.
Pour entrer dans la Socit des travailleurs, il faut donner trois
bandes de cotonnade et deux poulets, mais pour devenir un matre
(c'est--dire celui qui peut initier les autres et qui on va demander
les services de la Socit), il faut payer en plus sept bandes de coton
au matre initiateur. Bien entendu, tout le monde sait de quoi il
retourne et les cris d'animaux grossirement imits ne trompent
personne, mais on feint d'y croire et la fiction continue.
De fvrier mars, on met le feu la fort. Au pralable, on nettoie la
cour de la famille pour que le champ brle compltement au point
de ressembler la cour nettoye. Puis un jour de vent, les garons
entourent le champ. L'an entre au milieu et ses frres sur les cts
en commenant par celui d'o vient le vent et, tandis que les
femmes crient, on met le feu avec une torche.
On attend que les cendres recouvrent la terre et, en avril, on nettoie
le champ on ramasse les branches et les herbes non brles et on en
fait des tas auxquels les enfants mettent le feu.
En mai les femmes sment le riz, la graine est dans une calebasse ou
une corbeille et on la jette en dansant au son d'un tam-tam. Puis on
laboure (les femmes en principe chez les Kpell, les hommes chez

les Kono), toujours au son du tam-tam et l'aide de dabas (sortes de


houes manche court et pelle large), pour enterrer la graine. Il s'agit
alors de protger le champ durant la germination : deux moyens
sont employs, l'un naturel, l'autre magique. On construit donc des
miradors d'o les enfants surveillent les moineaux, une fronde la
main pour les massacrer, mais aussi on attache des gris-gris
des piquets (par exemple de l'corce de Tli).
En juin a lieu le sarclage, travail de femmes ou d'enfants, qui
s'effectue la main ou avec des coupe-coupe. Les herbes sont mises
en tas mais non brles.
En aot les pis sortent et c'est le moment o les enfants surveillent
les animaux de plus prs.
En septembre-octobre a lieu la moisson. Il existe des Socits de
moissonneurs qui font la rcolte dans les champs de chacun de leurs
membres.
Au son du tam-tam, les femmes coupent les pis et les hommes lient
les gerbes qui sont laisses sur les miradors pendant une quinzaine
de jours. Puis a lieu l'engrangement, soit sur place au hameau de
culture, soit au village. Le pre de famille, ou sa premire femme,
est dans le grenier et reoit les gerbes tandis qu'un homme compte
le nombre de celles-ci. Un grand festin de riz, poulet, viande
boucane est servi aux moissonneurs par le pre de famille qui leur
distribue en outre deux trois gerbes chacun.
L'activit agricole la plus importante tant la culture du riz, nous
l'avons pris comme base de notre calendrier : il faudrait parler aussi
des cultures secondaires.

En octobre-novembre, les femmes pchent en groupe tandis que les


hommes font les champs de coton : ils dsherbent une partie de la
brousse et laissent les herbes pourrir, puis ils les ramassent et les
mettent au bord du champ. Quinze jours aprs, les femmes sment
la graine et labourent. Le brouillard humide amne la plante
maturit et le vent de dcembre fait clater le fruit. La rcolte a lieu
en janvier, en famille. Le coton est mis en panier puis scher au
soleil, aprs quoi on le remet en panier dans le grenier de la case.
Tout au long de l'anne, le mari distribue le coton ses femmes qui
filent et rendent la quenouille au mari lequel la donne au tisserand
moins qu'il ne tisse lui-mme les bandes qui, cousues, feront des
boubous .
Les autres cultures secondaires sont le manioc, le tarot, le bananier
(par bouture), le piment, l'pinard, l'aubergine. Ces derniers sont
sems en mme temps que le riz, alors que le manioc est rcolt un
mois aprs lui, le tarot et la patate en juillet-aot.
Le mnage l'intrieur de la famille tendue
Le mnage est l'lment constitutif de la famille tendue qu'il
perptue en lui donnant des enfants lgitimes qui rempliront leur
devoir d'assistance envers les vieux et assureront le culte des
anctres.
En pays Kissi cette continuit est concrtise par le fait que le
premier petit-fils reoit le nom de son grand-pre 2.
Le mnage comprend le mari, ses femmes (en nombre illimit) et les
enfants de chacune d'elles.

La femme continue d'appartenir sa propre famille chez laquelle


elle se rend pour toutes les crmonies du culte (elle en porte
toujours le nom totmique). En cas de divorce, la femme rentre
automatiquement chez ses parents. Ce lien reste trs fort jusqu' ce
qu'elle ait un enfant, mais mme aprs il n'est jamais rompu.
En thorie, la premire femme est appele mre par respect et
occupe le premier rang : elle rpartit les travaux domestiques et
participe parfois au choix des autres pouses. En pratique, tout
dpend de la conduite de la premire femme.
D. Paulme note que chez les Kissi le chef des pouses n'est pas
forcment la premire, c'est la yen'bara, mais elle ne nous dit pas
comment elle est dsigne. Elle irait jusqu' proposer la rpudiation
d'une autre pouse. La ven'bara d'un chef de canton pourrait
recevoir de lui une partie de ses attributions politiques 3.
Chez tous les peuples de la fort, existe semble-t-il une autre
institution. D. Paulme la signale en pays Kissi, Westermann chez les
Kpell 4. G. Schwab 5 au Libria. Elle a t note chez les Toma et
les Manon.
La femme Sala ou Sara est une sorte de porte-bonheur du
chef dont les privilges ont une large contre-partie puisqu'en cas de
calamit publique (guerre, pidmie) elle peut tre sacrifie dans
l'intrt du groupe.
Adolescente, de teint clair, vierge, non excise, sa dsignation est
parfois l'oeuvre du devin ou elle est plus simplement choisie par le
chef qui la prsente comme telle la population.
Sa dot est plus leve que celle d'une femme ordinaire. Elle suit le
chef partout, mange avec lui pour goter les plats qu'on lui a

prpars. Elle sera son paratonnerre et le protgera contre les


dangers physiques, les mauvaises penses son gard. Elle est
oblige une fidlit sexuelle absolue mais elle a accs tous les
biens du chef et partage tous ses secrets. La nouvelle pouse doit en
public avoir une attitude rserve l'gard de son mari.
Les rapports du gendre et de la belle-mre doivent galement tre
empreints de rserve de part et d'autre (lorsque le gendre kissi salue
la belle-mre, il le fait en tournant la tte).
Il en va de mme avec les soeurs anes de sa femme : il ne peut
s'asseoir sur la mme natte, ni partager le mme repas.
Par contre avec ses belles-soeurs cadettes les rapports sont beaucoup
plus libres. Elles peuvent le brocarder, exiger de lui des cadeaux.
Si la femme dcde, la famille peut donner la cadette en mariage
l'homme et c'est peut-tre cette perspective sous-entendue qui
gouverne la libert de ces rapports.Vis--vis de ses beaux-parents, la
bru doit les respecter et les aider sans se plaindre.
Elle aura aussi souvent des rapports difficiles avec ses belles-soeurs
anes, sans pouvoir, pour autant trouver des compensations auprs
des cadettes.
Paralllement ses rapports avec ses beaux-frres ans seront
diffrents de ceux qu'elle peut avoir avec les cadets.
Le chef de mnage est le matre la fois des personnes et des biens.
Son pouvoir va jusqu' la mise en gage, toutefois l'autorisation du
chef de famille tendue est alors ncessaire.

Le produit du travail de chacun des membres du mnage appartient


au mari (sous rserve de ce qui a t dit propos du patrimoine de
la famille).
En revanche, il leur doit logement, nourriture, vtement, ainsi que la
dot ncessaire au mariage des enfants mles (si le chef de famille n'y
pourvoit pas lui-mme).
Les rgles de succession sont diffrentes suivant le peuple considr
; encore faut-il distinguer entre les diverses rgions pour un mme
peuple.
Chez les Toma, tous les biens du chef de mnage passent sa mort
son fils an, sauf les femmes qui sont attribues au frre an (mais
l'ouest de la Makona, le fils an hrite mme des femmes,
l'exception de sa mre qui va son oncle paternel le plus g).
Chez les Kpell, le fils an hrite de toutes les femmes, sa propre
mre restant sous sa protection mais ayant la facult de se remarier.
S'il y a des hritiers mineurs, leur tutelle est confie l'oncle
paternel le plus g (ou dfaut au fils an), qui gre les biens qu'il
leur remet leur majorit. Quand nous disons biens , nous
comprenons aussi les femmes, avec lesquelles il peut avoir des
relations sexuelles. Les enfants qui peuvent natre lui appartiennent.
Les incapacits de venir succession sont chez les Toma la lpre et
la folie (qui sont des causes de mise en tutelle). Chez les Kpell, la
lpre n'est pas toujours une incapacit. Ce sont les seules et, hors
cela, les droits des hritiers sont respects : ainsi, le chef de mnage
peut faire des legs avant sa mort mais le conseil de famille juge de
leur nullit s'ils lsent les intrts des hritiers naturels.

L'absence (captivit ou voyage et maintenant service militaire), est


une cause de mise en tutelle du mnage. Si la famille renferme de
jeunes clibataires, les femmes du mnage dont le chef est absent
peuvent leur tre confies, sinon elles le sont au tuteur, le frre de
l'absent. Les enfants qui naissent pendant ce temps sont censs tre
de l'absent et lui appartiennent puisque le tuteur agit en ses lieu et
place.
La religion familiale
Pour certains, elle est la seule que connaissent Kpell, Kono et
Manon : culte des esprits des morts que l'on doit bien traiter pour
les empcher de nuire aux vivants. A l'occasion des sacrifices on
rappelle la mmoire des anctres, on exalte leur force. Ces
crmonies renforcent la cohsion familiale et assurent la prosprit
de la famille. Elles sont aussi rparatrices des fautes de ses membres
: prcisons, toutefois, qu'il ne s'agit pas des fautes morales mais des
oublis et manquements l'gard des mnes des anctres.
Les fautes morales ou infractions familiales (manque de respect
l'gard d'un vieux, dilapidation d'un bien familial), sont punies par
le Conseil de famille : le dlinquant est attach et frapp ou bien il
est condamn l'amende suivant la gravit des fautes.
Nous y reviendrons au chapitre IX : la Religion familiale culte des
anctres.
LE MARIAGE
La forme du mariage Kpell, Toma, Manon ou Kissi est la
polygamie. Si l'on rencontre des mnages monogames, c'est non pas
pour des raisons morales ou coutumires mais pour des raisons
conomiques. Une femme cote cher doter et les vieux accaparent

trop de filles marier, il n'en reste plus assez pour les autres et cela
fait monter le cours de la dot.
Les consquences de cet tat de choses sont funestes d'une part au
point de vue de la natalit car la femme du polygame a moins
d'enfants que celle du monogame d'autre part au point de vue
conomique et social le jeune homme trop pauvre pour se marier
aura des relations avec des femmes de vieux riches, ce qui
accentuera si c'est possible le relchement de moeurs dj grand, ou
bien s'expatriera pour gagner de l'argent et, plutt que d'aller sur les
plantations de la cte trop loignes, il se rendra sur les plantations
amricaines du Libria (Firestone) d'o une perte de main-d'oeuvre
jeune et robuste pour le pays.
Empchements Mariage
Les empchements mariage sont de trois ordres : physiques,
claniques et familiaux.
Nous avons vu que la folie et la lpre taient des causes de mise en
tutelle pour celui qui en tait atteint. Chez les Kpell, la lpre
n'empche vraiment le mariage que si elle en est la dernire
priode.
Primitivement, l'appartenance un mme clan semble avoir t une
cause d'empchement. A cette rgle d'exogamie, trs svrement
applique, a succd un rgime plus souple, sauf pour certains clans
qui se gardent encore de toute endogamie (par exemple: Dela chez
les Kpell, Goepogui chez les Toma).

Composition de la famille Kpell.

Chez les Kissi on peut pouser une femme du mme clan


condition qu'elle ne soit pas galement du mme village, c'est--dire
que les futurs ne doivent pas avoir un anctre commun trop proche.

Polygamie et fcondit.

Enfin la parent en ligne directe est un empchement absolu. Chez


les Toma, s'il est interdit d'pouser ses cousins, enfants de ses oncles
paternels, il est permis d'pouser les enfants de ses tantes
paternelles ou de ses oncles et tantes maternels. Ceci est facilement
comprhensible si l'on se souvient que les enfants ont le totem de
leur pre. Ce n'est en somme qu'une application l'chelon familial
du principe gnral d'exogamie. Il est formellement interdit, par

contre, sous peine d'amende, d'pouser une femme et sa fille la


fois.
Mme interdiction chez les Toma pour les brus veuves ou divorces.
Chez les Kpell, le mariage avec la bru divorce est galement
interdit, mais il est permis avec la bru veuve, du moment qu'elle
donne son consentement.
L'institution des castes n'existe pas, il n'y a aucun empchement de
ce ct contrairement ce qu'on observe chez d'autres peuples.
Les prliminaires
En principe, ce sont les parents du jeune homme qui sont chargs de
lui donner sa premire femme, mais ils doivent prendre conseil du
chef de famille et des vieux car, bien souvent, c'est la famille tendue
qui supportera les frais du mariage et de ses prliminaires.
Le garon jette son dvolu sur une jeune fille ou bien ses parents
choisissent eux-mmes la future. La plupart du temps, en ralit, le
jeune homme et la jeune fille sont amants, la jeune fille est parfois
dj enceinte et le mariage ne va faire que rgulariser une situation
de fait.
B. Holas nous donne la recette d'un philtre d'amour Kpell qui
permet au jeune homme de conqurir sa Belle 6.
La plante utilise est le Biophytum Apodiscras nomme KolouKolou sina kpa c'est--dire premire fille, les hommes vont
venir ici, prends garde! . En effet cette plante petites fleurs jaunes
est rtractile au contact de la chaleur humaine et symbolise la
pudeur effarouche de la jeune Kpell.

Le jeune homme doit la cueillir tard dans la soire en prononant le


nom de l'lue. Puis il roule une large feuille et remplit le cornet des
fleurs crases et roules en boule entre les mains. Il urine dessus et
ajoute du sel et des colas. Le tout est envelopp dans des feuilles
vertes en prononant cette incantation : Si jamais un lopard laisse
chapper sa victime blesse je ne devrai jamais plus dans ma vie
attendre les faveurs de Mame X .
Le paquet est envoy l'lue si elle le goutte, elle tombe
infailliblement amoureuse de l'auteur de ce philtre.
Chez les Kpell, seule la famille du jeune homme choisit un
intermdiaire qui entre directement en relations avec la famille de la
jeune fille. Chez les Toma chacune des deux familles choisit son
intermdiaire et ces deux personnes entament les pourparlers dont
la longueur est variable. La conclusion de l'accord se fait par la
remise au pre de la jeune fille de dix colas blanches, un cheveau
de 48 fils ou une pice de coton blanc, suivant les rgions, et,
parfois, une petite somme d'argent chez les Kpell, de vingt guinz
(barres de fer servant de monnaie) chez les Toma.
Chez les Kissi l'intermdiaire peut apporter aux parents de la jeune
fille du btail ou des volailles avec un fil blanc autour du cou. La
chvre n'est pas admise comme offrande car son mauvais caractre
pourrait influencer celui de la future.
Dans tous les cas le fil de coton blanc est le symbole de la liaison des
volonts, de l'accord des parties.
Mais pour que cet accord soit irrvocable, il faut qu'il soit proclam
en public par le pre de la jeune fille devant le ou les intermdiaires
et des notables qui, n'appartenant la famille d'aucun des futurs,
pourront servir de tmoins en cas de contestations ultrieures.

Primitivement, ces notables-tmoins recevaient une natte comme


cadeau, par la suite ce fut une petite somme destine acheter la
natte, enfin on a oubli totalement la signification de ce cadeau.
Chez les Toma, lors de cette proclamation publique, le pre de la
jeune fille reoit un nouveau paquet de guinz, cadeau qui le lie : il
ne peut plus disposer de sa fille et la fiancer un autre. Il reoit en
outre, une somme d'argent destine l'entretien de la future. En
effet, ds l'instant de l'accord, le mariage est considr comme
conclu mais la fille demeurant dans sa famille, c'est celui qu'on
appelle improprement le fianc, de pourvoir son entretien. Cette
somme d'argent sera d'ailleurs renouvele de temps en temps et le
jeune homme vient travailler sur les champs de son futur beau-pre.
Parfois la jeune fille sjournera alternativement dans sa famille et
dans celle du jeune homme.
Arrive l'ge de la pubert, la jeune fille est conduite l'excision et
initie. Tous les frais sont supports par la famille du jeune homme
dont l'intermdiaire va chercher la jeune fille la sortie de
l'initiation en faisant un cadeau l'initiatrice.
Nous n'avons pas utilis le terme de fianailles car il convient mal
pour caractriser cette priode : en effet, les jeunes gens ont trs
souvent des relations et des enfants naissent de cette sorte de
concubinage. Il s'agit, en somme, d'un mariage l'essai : l'homme ne
dsirant pouser qu'une femme qu'il saura, par exprience, n'tre
pas strile.
La dot
On a souvent parl (les missionnaires surtout) mais tort, d'achat de
la femme. Il y a l un abus de langage : il n'y a pas d'achat car la

femme deviendrait la proprit de l'homme, lequel aurait droit de


vie et de mort sur elle, ce qui n'a pas lieu. Il y a en ralit un simple
droit d'usufruit (la femme fournissant un certain travail domestique
et un travail extrieur la maison d'une part et donnant des enfants
d'autre part) et la dot n'est pas le prix d'achat de la femme mais une
compensation la famille de l'pouse qui, la suite du mariage de
celle-ci, va perdre une travailleuse. C'est donc une indemnit,
remboursable d'ailleurs, si la suite d'un divorce la famille rcupre
la femme. Nous convenons que c'est l une conception purement
matrialiste du mariage, mais on ne peut parler d'achat sans erreur.
Avant que la jeune fille soit conduite son mari, a lieu la
proclamation de la dot. Devant les tmoins prsents lors de la
conclusion de l'accord (notables pris en dehors des deux familles),
les intermdiaires discutent le chiffre de la dot et les modalits de
paiement. Les cadeaux faits au cours des fianailles peuvent tre
compris dans la dot et on les numre avec complaisance. On
compte aussi parfois l'entretien durant l'excision. Chez les Toma, la
dot est paye gnralement en quatre fois : la premire tranche
comporte quarante guinz. Primitivement, cette somme devait
permettre au beau-pre d'offrir du vin de palme son gendre quand
celui-ci viendrait le visiter. Lorsque le premier versement est
effectu, le mariage est considr comme dfinitif et la femme est
remise son mari. La deuxime tranche est de cinquante ou cent
guinz reprsentant le prix d'un ou deux esclaves.
La troisime tranche est d'au moins trente guinz et marque
l'tablissement du mnage.
Enfin, la quatrime tranche n'est verse que si la femme est fconde.
Elle libre le mari de toute obligation mais il est de bon ton d'ajouter

un boubou pour le pre de la femme, un pagne pour sa mre, du riz


et de l'huile de palme.
Chez les Kpell, la dot n'est pas fixe et son paiement ne finit
pratiquement jamais, le beau-pre s'adresse son gendre chaque
fois qu'il a besoin d'argent et celui-ci s'excute de bonne ou
mauvaise grce de peur de voir d'interminables palabres
commencer. On dit que le gendre est un pige ou un marigot pour le
beau-pre, entendez par l que le gendre est pour le beau-pre d'un
aussi bon rapport que le pige pour un chasseur qui est sr d'y
trouver indfiniment du gibier. Parfois mme, le pre ne rclame
pas de dot son gendre, jusqu'au jour o, devant marier son propre
fils, il devra se procurer son tour les lments d'une dot.
En fait, on ne connat le montant de la dot qu'en cas de dissolution
du mariage car on fait la rcapitulation de tout ce qui a t vers
depuis le dbut de l'affaire, titre de dot.Souvent le jeune homme
n'aura pas trouver femme, son pre soucieux de son avenir a
pous une toute jeune fille, non pour lui-mme mais pour son fils.
Lorsque celui-ci est en ge de se marier et que la fille est pubre, il la
lui remet. Il n'y a bien entendu d'ailleurs aucune crmonie.
Chez les Kissi lors de la conclusion de l'accord et de la proclamation
de la dot, la jeune fille manifeste son propre accord en revtant le
premier pagne. Si elle ne le fait pas, elle s'enfuit en gnral aussitt
qu'elle le peut chez l'amant qu'elle a dj.
La crmonie du mariage
Beaucoup des gestes qui composent cette crmonie ne sont plus
observs, aujourd'hui, o le mariage tend se simplifier de plus en
plus. Les Toma semblent pourtant avoir mieux respect ces usages
que les Kpell.

Les intermdiaires, les notables, les familles sont runis. La future


qui n'avait pas assist aux discussions d'argent mais qui sera fait
part des versements effectus, entre dans le cercle et s'asseoit sur
une natte neuve. Une femme de la belle-famille lui offre une cola
blanche enveloppe de feuilles lesquelles sont tenues par un fil
blanc attach une guinz (celle-ci sa mort devra tre plante la
tte de sa tombe). Le fait de refuser la guinz quivaudrait refuser
le mari.
La jeune fille doit dfaire le fil sans le casser, dans le cas contraire on
verrait l un mauvais prsage. S'il ne casse pas c'est un signe de
longvit et de fcondit pour les poux.
La fiance partage la cola blanche en deux et fait passer la moiti
son mari par l'intermdiaire, tandis qu'elle mange l'autre. Le pre de
famille lui demande de rendre intacte la cola mange. La jeune fille
lui ayant rpondu qu'elle ne le pouvait pas, le pre lui rplique qu'il
est maintenant tout aussi impossible pour elle de rompre l'union
contracte.
Chez les Kissi la jeune fille est accompagne de toute sa famille, sauf
son pre et sa mre, dont les membres portent les ustensiles de
mnage qu'elle emmne avec elle pour s'installer dfinitivement
chez son mari. La mre et les martres du mari viennent sa
rencontre en chantant je suis heureuse, la femme de mon fils est
arrive, je n'irai plus chercher l'eau, je ne pilerai plus le grain, je ne
prparerai plus les repas 7.
Chez les Kono, les prliminaires et la crmonie sont rduits leur
plus simple expression. Quand un garon a jet son dvolu sur une
jeune fille, son pre va trouver le pre de la fille avec dix colas
blanches et une pice de coton blanc. Si le beau-pre accepte ces

cadeaux, le mariage est alors considr comme conclu. Le pre du


jeune homme ramne alors la jeune fille dans sa nouvelle famille.
Les membres de la famille du jeune homme vont sa rencontre
cinq cents mtres du village, en chantant et en faisant part tous de
la nouvelle. La fiance est accompagne de sa mre et de ses frres
mais pas de son pre. On tue un bouc ou un mouton ou, chez les
pauvres, des poulets.
Aucune dot n'est fixe. Les versements s'chelonnent indfiniment
suivant les exigences du pre de la femme. La dfloration a lieu sans
tmoins: d'ailleurs la plupart du temps la jeune pouse n'a rien
d'une vierge, soit qu'elle ait dj t la matresse de son mari
pendant plusieurs annes (mariage l'essai) soit qu'elle ait dj eu
un ou plusieurs amants. Cependant, la virginit est tout de mme
apprcie des Kpell (peut-tre a-t-elle la saveur des objets rares) et
un proverbe du sud dit on aime la virginit comme on prfre le
riz nouveau . Si la fille est vierge, les parents sont fiers. Le pre
reoit un boubou et la mre un pagne. On danse toute la nuit.
Chez les Toma, pendant la lune de miel qui dure huit jours, la
nouvelle pouse ne fait que rsider chez ses beaux-parents sans
avoir travailler. Chez les Kpell elle travaille immdiatement,
mme le jour du mariage. Pendant la premire semaine, les
nouveaux-maris passent toutes leurs nuits ensemble. Puis si le
mari a dj une ou plusieurs autres pouses, chacune reprend son
tour normal.
Chez les Kissi le sort de la nouvelle pouse est moins enviable : ds
la nuit de noces passe la femme commence son service et sa bellemre se repose. A l'autre bout du monde, les chinoises ne
procdaient pas autrement si l'on croit l'auteur du Palanquin des
larmes 8. La dlicatesse de coeur ne va pas forcment de pair avec le

raffinement de la civilisation. Le sens du mariage (entre dans la


famille d'une nouvelle main d'uvre de substitution en mme
temps que d'une gnitrice) apparat bien la lumire de cette
coutume.
Toutes ces crmonies n'ont lieu, bien entendu, que pour des
premires noces.
Si l'homme est dj mari, il peut se passer d'intermdiaire ou bien
il arrive que l'intermdiaire soit sa plus vieille femme. Il se peut
encore que le mari, s'tant bien conduit envers sa femme, la famille
de celle-ci lui donne une jeune pouse pour la remplacer lorsqu'elle
est devenue trop vieille.
Si la femme est une veuve ou une divorce, il n'y a aucune
crmonie particulire.
Au temps des guerres, il existait, nous l'avons vu, un concubinage
possible entre un homme libre et une captive. Il n'y avait pas
paiement d'une dot et la femme n'avait pas la facult de divorcer,
mais les enfants qui naissaient de cette union taient lgitimes et sur
un pied d'galit avec leurs demi-frres.
Dissolution du mariage
La dissolution du mariage a lieu soit par dcs de l'un des poux,
soit par divorce.
Si la femme meurt chez son mari, celui-ci ne peut rien rclamer, de
mme si elle meurt chez un parent alors qu'elle est partie du foyer
avec le consentement de son mari. Mais si la femme meurt chez un
amant ou chez ses parents alors qu'elle avait quitt le domicile
conjugal contre le gr de son mari, celui-ci peut exiger des parents le

remboursement de la dot, quitte ceux-ci se retourner contre


l'amant. Fait plus grave, si la femme meurt alors qu'elle allaitait,
l'amant est considr comme responsable de la mort de la femme et,
ventuellement, de celle de l'enfant la mamelle.
Si l'homme meurt le premier, le lien qui unit la femme la famille
de son mari n'est pas dfait pour autant et si la femme n'pouse pas
l'hritier du dfunt, sa famille doit rembourser la dot. Mais il faut
remarquer que seul le remboursement est obligatoire : personne ne
peut obliger la femme rester dans sa belle-famille en pousant son
beau-fils ou son beau-frre. Toutefois, nous avons vu que si elle
quitte sa belle-famille elle ne peut emporter avec elle aucun bien du
mnage. Elle n'a de droit que sur les objets qu'elle a apports en se
mariant et sur ceux qu'elle a fabriqus elle-mme : canaris, bandes
de coton. C'est--dire qu'elle n'a aucun droit sur ceux qu'elle peut
avoir achets mme avec le produit de son travail personnel (rcolte
d'un champ fait par elle par exemple) : son travail est en effet d la
communaut et le produit de celui-ci appartient cette dernire et
non la femme.
Le mariage peut aussi tre dissous par divorce. L'homme vite de
demander directement le divorce (il perdrait alors
immanquablement son droit au remboursement de la dot) il prfre,
lorsqu'il ne veut plus de sa femme, la maltraiter jusqu' ce qu'elle
parte chez ses parents. Il va alors la rclamer, la ramne et
recommence ainsi plusieurs fois de suite. Finalement devant les
fuites successives, il dclare renoncer la femme et se fait
rembourser la dot. Ajoutons que bien souvent, le mari n'a pas
besoin de maltraiter sa femme pour qu'elle se sauve de chez lui : la
fidlit est vertu presque aussi rare que la virginit.

En pays Kissi un mari qui corrigerait sa femme en public serait


cens offenser la terre (Lien entre la Femme, la Fcondit et la Terre)
et en cas de rcidive la femme obtiendrait le divorce sans qu'il y ait
lieu remboursement de dot.
Le flagrant dlit d'adultre tait puni de cent coups de corde. Mais
cette punition corporelle s'est transforme en amende pcuniaire de
la valeur d'un boeuf, due par l'amant. Si celui-ci s'acquittait en
nature, le boeuf ou parfois simplement un poulet, tait sacrifi sur
l'autel des anctres et consomm par le mari bafou et ses frres.
Le seul motif srieux de rpudiation, sans qu'il y ait faute de la
femme, tait la strilit.
En pays Toma si le divorce rsulte de l'initiative de la femme il
entrane le remboursement de la dot par la famille moins que des
motifs srieux soient avancs et admis par le conseil des anciens.
Si le divorce est l'initiative du mari le droit au remboursement de
la dot tombe, mais le mari, comme chez les Kpell, doit prendre des
prcautions pour que la demande semble maner de la femme.
La question de l'attribution des enfants est toujours le point
litigieux. Ce n'est pas toujours une question de sentiment, c'est une
question d'intrt entre les deux familles, chacune d'elles dsirant
les grands garons qui sont de futurs travailleurs et les filles qui, par
leur mariage, rapportent des dots.
En principe, les enfants vont au pre lorsqu'il y a eu rellement
mariage et la mre quand il y avait simple concubinage. Mais
quand commence le mariage ? Nous avons vu que Kpell, Kono et
Manon ne fixaient pas de dot l'avance; on ne peut donc dire qu'il y
ait mariage lorsque la dot a t entirement verse puisque,

prcisment, la dot n'est connue qu'au jour de la sparation de


l'homme et de la femme, au jour de la dissolution de l'union et
qu'elle peut se dfinir ainsi : l'ensemble des versements, dons et
cadeaux, effectus depuis la conclusion de l'accord jusqu'au
moment de la sparation. En pratique, cependant, il existe un cours
de la dot qui varie suivant les annes: on considrait en 1947 qu'une
dot variait entre cinq et sept mille francs. Le mariage a donc eu lieu
deux conditions : Primo que le pre de la jeune fille ait accept les
colas blanches et la pice de coton blanc, secundo que les
versements aient atteint une somme, voisine du cours actuel de la
dot. Mais le mari n'est pas dgag de toute obligation parce qu'il a
vers cette somme, il reste la merci de son beau-pre qui peut
continuer le cas chant rclamer cadeaux et mme nouveaux
versements lorsqu'il est dans la gne (priode d'impt par exemple).
Les liens familiaux se relchent de plus en plus dans la Socit
Kpell et l'tat des murs est dplorable. Le mariage se dissout avec
une facilit dconcertante et l'on peut dire que la seule diffrence
qui existe entre lui et l'union libre concerne les enfants : ceux ns de
parents maris sont lgitimes et vont la famille du pre, ceux ns
de parents non maris vont la famille de la mre. Hors cela, il est
aussi facile de divorcer que de rompre un concubinage. Mais dans la
plupart des cas, on a affaire une situation mixte ; un accord a t
conclu, des versements ont t effectus mais insuffisants pour que
vis--vis de la coutume il y ait en mariage. En cas de dissolution de
cette union, d'interminables palabres s'engagent, qui durent souvent
plusieurs annes, au sujet du remboursement des cadeaux, des
versements dj effectus et de l'attribution des enfants. Cette
longueur de palabres est favorise par l'imprcision de la coutume
sur ce point.

CONCEPTION GROSSESSE ACCOUCHEMENT


Conception
Kpell, Kono et Manon croient la rincarnation ; mais tous les
enfants ne sont pas considrs comme esprits rincarns. C'est dans
certains cas seulement qu'ils sont tenus comme tels. Une femme ne
russit pas avoir des enfants, elle va consulter le devin qui indique
quel sacrifice elle doit faire pour vaincre sa strilit : sacrifice
l'esprit de la montagne ou celui du marigot. L'enfant qui natra
sera l'incarnation de l'esprit du marigot ou celui de la montagne.
Autre exemple: si un enfant nat avec les traits physiques d'un
anctre, on se fait confirmer la chose par un devin et on donne au
nouveau-n le nom de l'anctre en question. Enfin, les sorciers
auraient des recettes pour obliger un esprit se rincarner dans
tel corps d'enfant.
La constatation de la grossesse n'appelle aucune remarque
particulire : l'absence de rgles deux fois de suite est le signe
indicateur. La femme n'annonce pas son mari qu'elle est enceinte,
elle en fait part seulement sa mre ou si celle-ci n'habite pas le
village, la plus vieille femme de la famille.
Grossesse
La femme enceinte court de grands dangers et elle doit prendre des
prcautions de toute sorte. De mauvais gnies peuvent visiter la
femme, soit sous l'apparence d'hommes, soit sous celle d'animaux,
spcialement de serpents, et s'accoupler avec elle. La femme ne s'en
rend compte qu'en songe mais l'accouplement n'en est pas moins
rel et le rsultat en est soit un avortement, soit la naissance d'un
monstre : l'accoucheuse reconnat par l que c'est le fils d'un gnie et
le tue. Pour protger les femmes enceintes contre ces visites

nocturnes, des gris-gris sont disposs sur leur natte. Ds que


l'enfant remue en elle, la femme est encore plus expose aux
entreprises des mauvais gnies, elle doit donc tre plus mfiante,
absorber des tisanes prpares par les matrones et s'en laver par
tout le corps.
La femme enceinte continue respecter les interdits de son clan
mais doit y ajouter ceux de son mari, alors qu'en priode normale
elle n'a respecter que les interdits de son propre clan (sauf chez les
Kono o elle doit respecter les deux). Ceci est parfaitement logique
puisque l'enfant devant appartenir au clan de son pre pourrait
souffrir, mme tant dans le ventre de sa mre, des interdits qu'il
aura respecter une fois n.
Diverses autres interdictions sont observer :
La femme ne doit pas porter un bois long sur la tte, car par
analogie le foetus aurait mal la tte ; de mme pour l'paule. Elle
ne peut non plus sortir la nuit, ni mme rester le soir sur la vranda
de sa case car cela rendrait l'enfant laid. Si elle mangeait du singe,
l'enfant risquerait de ressembler cet animal. Si elle mangeait de la
biche appele Toa (en Kono), elle pourrait avorter.
En ce qui concerne les rapports sexuels, les solutions adoptes sont
diffrentes suivant chaque peuple : chez les Toma, tout rapport est
interdit ds que l'enfant a remu. Chez les Kpell, au contraire, pour
que l'accouchement soit normal, il est ncessaire, pense-t-on, que les
rapports continuent pendant toute la grossesse. Les Kono ont
adopt une solution nuance : si l'homme n'a qu'une pouse, les
rapports continuent jusqu'au dbut du neuvime mois ; s'il en a
plusieurs, ils s'arrtent au sixime (au septime chez les Kissi). Ils
sont galement ncessaires la rincarnation de l'anctre.

L'avortement provoqu est excessivement rare. C'est une


consquence inattendue de la mentalit de ces populations : ne
ressentant aucune honte tre mre, une jeune fille ne songera
nullement supprimer son fruit. Quant l'adultre, c'est chose
tellement courante que le mari ne se fchera pas pour si peu, trop
heureux d'avoir une occasion de gagner de l'argent en faisant payer
l'amende d'adultre l'amant de sa femme. Si une femme avorte, on
l'interroge sur le point de savoir si elle n'a pas mang de la biche
Toa, puis on interroge son mari en lui demandant s'il ne l'a pas
frappe au ventre ou jete terre. Il peut aussi bien tre le rsultat
d'une imprcation que celui de l'absorption d'un abortif.
Si la culpabilit du mari apparat, le divorce est prononc sans qu'il
ait droit au remboursement de la dot et, de plus, il est condamn
payer une amende.
Lorsque la femme ressent les premires douleurs elle se rend dans
la case de la plus vieille femme de la famille de son mari moins
qu'tant aux champs elle ne puisse que se rfugier dans le hameau
de culture ( moins aussi qu'elle soit alle accoucher chez sa mre).
Son mari, et plus forte raison d'autres hommes, ne peuvent entrer
dans la case. Ce sont les matrones qui iront apprendre au pre le
sexe de l'enfant. Autrefois les hommes devaient mme quitter le
village, aujourd'hui ils vitent les abords de la case.
L'accouchement
Ds que les douleurs se prcisent, la femme se couche sur le ct et
les matrones l'assistent. Pendant l'accouchement, le mari ne peut
parler haute voix de sa femme sans grand danger de mort pour la
mre et pour l'enfant.

Les matrones obligent la femme donner le nom de ses amants puis


elles en font part au mari. Elle doit aussi, le cas chant, avouer
qu'elle n'est pas enceinte de son mari et de qui elle l'est. Pour que
l'accouchement se passe normalement, il faut que le mari pardonne
sa femme ses infidlits (mais il saura se souvenir du nom des
amants qui il ne pardonne rien du tout, pour leur rclamer
l'amende d'adultre).
Lorsque le moment approche, la femme s'adosse au mur ou une
matrone qui la soutient par derrire. Elle est assisse, les jambes
cartes et maintenues leves par une autre femme. Lorsque l'enfant
est sorti, le cordon ombilical est coup au couteau aprs qu'une
ligature en fil de coton ou de raphia ait t faite : l'opration est trs
souvent mal faite d'o ces frquentes et normes hernies ombilicales
que prsentent les jeunes enfants dans les villages, toutes ne se
rsorbant pas dans la suite. L'enfant est plong immdiatement
dans un bain puis pos sur des chiffons dans un coin de la case. Si le
placenta tarde venir, on met des compresses chaudes sur le ventre
de la femme pour hter l'expulsion ou encore on peut comprimer le
ventre avec une bande de coton. Dans un coin de la case, on creuse
un trou dans lequel on met le placenta (lorsqu'il est compltement
sec on le jette au loin) et on enduit le ventre de la mre de kaolin.
En pays Kissi le placenta est pil avec de la terre et mis dans un
rcipient dpos au fond d'un trou dans la cour derrire la case.
C'est au-dessus de lui que la mre fera ses ablutions pendant le
temps o elle sjourne dans la case d'accouchement, c'est--dire une
semaine.
Au cas o l'enfant semble ne pas se dvelopper et pleure souvent, la
mre, persuade que par ce geste elle communique la force
l'enfant, ptrit avec vigueur la boule placenta + terre.

Pour hter la chute du cordon ombilical et la cicatrisation on l'arrose


avec la sve d'une plante. Lorsque le cordon est tomb on le remet
au pre qui l'enterre au pied d'un arbre avec une noix de cola. Plus
tard il indiquera l'emplacement son fils.
La naissance d'un premier fils fait passer une classe d'ge
suprieure 9.
L'ENFANCE
Les relevailles imposition du nom Petite enfance
Les relevailles sont extrmement rapides, trois ou quatre jours aprs
l'accouchement. Cependant chez les Toma et les Kissi, l'enfant
demeure dans la case une semaine et ce n'est que par la porte que le
pre peut l'entrevoir. Chez les Kono, la prsentation a lieu trois jours
aprs la naissance pour une fille et quatre jours pour un garon.
Le jour de la prsentation aux membres de la famille paternelle
l'enfant est baign dans une dcoction d'herbes rputes magiques
et en boit quelques gouttes, sa mre et les assistants en font autant si
le devin a prescrit cette opration ; on jette le restant sur le toit de la
paillote et la matrone met l'enfant sous la bordure pour qu'il soit
arros du liquide qui coule.
En pays Kissi une vieille femme rase le crne du nouveau-n et le
frotte d'eau savonneuse. Elle lave tout le corps du bb l'eau et au
savon et souffle sur tous les orifices du corps.
Les cheveux sont alors dposs dans une cuvette pleine d'eau, puis
emprisonns, presss et schs dans un linge. La boule est remise au
pre qui l'introduit dans un tui en cuir que l'enfant doit dornavant
porter au cou. Si ce sont des jumeaux qui sont ns, tous les jumeaux

des environs sont convis la fte de la coiffure. Ils offrent des


cadeaux la mre et reoivent en retour : 4 poules ; 4 boules de riz ;
8 colas.
A ce moment, les femmes s'enquirent du nom de l'enfant auprs
du chef de la famille tendue. Celui-ci prend une cola rouge, la tient
un instant sur le front du bb, la dpose au fond de la cuvette qui a
contenu les cheveux et proclame le nom. Cette proclamation est
suivie d'une distribution de cadeaux apports par les parents et
amis du pre aux matrones, la coiffeuse. Puis le corps du bb est
enduit l'huile de palme ce qui doit lui donner de la force 10.
En pays Kpell ou Toma le pre est assis dans la cour entour des
membres de sa famille et de ses amis: la matrone dpose l'enfant sur
ses genoux et va chercher la mre en la tirant soit avec une petite
fourche de bois remuer le riz ou une quenouille si le bb est du
sexe fminin, soit un arc s'il est du sexe masculin. L'objet en
question est ensuite plac et maintenu par pression dans la main du
bb et on prcise le symbolisme en disant : tu es n pour
travailler et faire la cuisine ou tu es n pour tre guerrier .
Parfois, surtout chez les Kpell, on fait sortir la mre qui s'asseoit
sur une natte et on se contente de placer directement l'objet dans la
main de l'enfant.
Imposition du nom
Puis vient la proclamation du nom qui marque l'acceptation de
l'entre d'un nouveau membre dans la communaut.
Le Kpell possde au moins trois noms: le nom de rang, le nom de
clan, le nom donn par le pre. Au moment de l'initiation, il prendra
un nouveau nom qui s'ajoutera ou remplacera ce dernier. Prenons,

par exemple : Togba Koly Hehe Delamou. D'aprs son nom nous
savons que c'est un homme, qu'il est premier enfant mle de sa mre
et qu'il ne doit pas manger de panthre.
A sa naissance, son pre voulant rappeler le souvenir du grand-pre
de l'enfant qui se nommait Koly, lui a donn le nom de Togba Koly.
Le nom du clan se transmet par les mles, comme nous le verrons
mais il est ralement port chez les Kpell alors que les Toma le
portent toujours. Dans le cas prsent, c'est Delamou dont le totem
est la panthre.
Enfin, Hehe c'est le nom du premier enfant mle d'une femme, nous
l'appelons le nom de rang. En effet, les six premiers garons et les
six premires filles d'une femme ont un nom fix par la coutume.
Ran
g

Garons

Filles

Hehe (que les europeens crivent tort


Cece)

KolouKolou

Niankoy

Yoyo

Pepe

Yeli-Yeli

Ouo-Ouo

Koro

Zaolo

Nono

Fonbolo

Fania

On remarque que la plupart de ces noms sont forms d'une syllabe


redouble. Ce sont l les noms Kpell. En effet les Manon, tout en
ayant le mme systme, suppriment le redoublement :
Hh devient C

Niankoy devient Nian


Pp devient P
Ouo-Ouo devient Ouo
Zaolo devient Zaoro (le correspondant de L Kpell tant le
R en Manon)
Za ou Zaga, Fonbolo peut devenir Fon ou Fongoro (de mme
chez les filles Kolou, Yo, Yeli, Ko, etc.).
C'est ce qui rend si caractristiques les noms Manon.
Chez les Toma, la coutume ne fixe pas le nom partir du quatrime
enfant. Les trois premiers garons portent le nom
de Zz (ou Pivi ou Siba), de Onigo ou Nian, et de Vv.
Pour les filles ce sera Uoru (ou Uoruma ou Kolu), Enma et Abu.
Chez les Kpell, lorsqu'une femme a plus de six garons ou de six
filles (enfants vivants ou non, ce qui importe c'est qu'ils aient vu le
jour), on reprend le premier nom de rang en omettant le
ddoublement de la syllabe et en faisant suivre celle-ci du
mot Kil ou Fil (Fila en Malink) qui signifie deux mais que dans
ce cas on peut traduire par bis: Nian Kil sera le huitime enfant, ce
sera Nian bis. Toutefois, il arrive que Kil soit sous-entendu et
que dans une mme famille, deux enfants d'une mme femme
semblent porter le mme nom de rang, il ne faut pas s'y laisser
prendre et un interrogatoire un peu plus pouss rvle la vrit.
En ce qui concerne les jumeaux, un problme se pose : quel nom de
rang donner chacun ? Admettons que la mre soit une primipare :
le premier enfant n sera Niankoy et le second Hh. Le premier
bb apparatre est en ralit le second dans le ventre de sa mre.

D. Paulme distingue deux familles de noms en pays Kissi : le dola


muindara et le dola siala.
Le premier est un nom d'origine familiale dont l'attribution suit des
rgles fixes :
Premier enfant nom du grand-pre paternel
Deuxime enfant nom du frre cadet de ce grand-pre
Troisime enfant nom du frre an du pre
Quatrime enfant nom du frre cadet du pre
mais on ne donne jamais le nom d'un enfant mort en bas ge ce qui
aurait videmment des consquences nfastes.
Le second, comme chez les voisins des Kissi, est un nom d'ordre.
Rang

Garons

Filles

Saa

Sia

Tumba

Finda

Fara

Tewa

Faya

Yawa

Nyuma

La naissance de jumeaux est considre par les Kissi comme un


heureux prsage et les noms qui leur sont donns sont spcifiques et
varient entre le Nord et le Sud (ceux du Nord sont d'origine
malink Fasali = Faceli, Lasina = Lansana, pour les garons du
moins).

B. Holas 11 indique que chez les Kpell et les Kono, les jumeaux
portent galement des noms spcifiques : Kouno et Vonga pour les
garons. Nous n'avons pas vrifi la chose en pays Kono, mais en
pays Kpell le nom de rang est donn d'une faon normale comme
nous l'avons indiqu plus haut.
En fait, les jumeaux sont considrs comme des sorciers et, pour ne
pas les indisposer, on doit faire l'un autant qu' l'autre jusque dans
les plus petits dtails (ainsi ils doivent tter chacun des seins de leur
mre autant de fois l'un que l'autre). Aussi pour dbarrasser la mre
d'une telle servitude, va-t-on jusqu' souhaiter la mort de l'un des
jumeaux. Souvent d'ailleurs l'un d'eux meurt en bas ge, sinon l'un
prend toute l'intelligence de l'autre.
En pays Kissi la mort d'un jumeau, le survivant est loign du
village o il ne rentre qu'aprs l'ensevelissement car la vue du
cadavre le rendrait fou. Il porte alors toute sa vie une petite plaque
de mtal suspendue au cou par un cordon.
Chez les Kono, le nom de rang est beaucoup moins usit quand il
n'est pas compltement ignor comme dans le canton de Saouro.
Seul compte le nom de naissance: Sinepolo, Sinatra, par exemple.
Cette question de nom a une grande importance au point de vue de
l'Etat-Civil et si celui-ci est non seulement embryonnaire mais
encore faux, cela est d la mconnaissance de cette question:
n'importe qui venant dclarer n'importe quoi avec deux tmoins
l'appui (et l'on trouve toujours deux tmoins), les actes les plus
fantaisistes sont dresss, aprs quoi tout contrle devient impossible
par suite de l'imprcision des noms: Cc fils de Ouo Ouo et de
Kolou Kolou par exemple. D'aprs ce que nous avons dit, on
comprendra aisment que le mme individu peut faire dresser trois

actes diffrents diverses poques en donnant une fois son nom de


rang, une fois son nom de naissance et la troisime son nom
d'initiation. Si encore on se proccupait du nom de clan les
recherches pourraient tre plus faciles, mais les registres d'Etat-Civil
ayant t conus par des cerveaux europens ignorants de ces
questions, on aboutit des non-sens comme :
prnom :
nom de famille : choses qui n'existent pas.
Ces dfauts de l'Etat-Civil se retrouvent en de nombreux domaines :
recensement donc impt
recrutement scolaire
recrutement militaire.
La jeune recrue aussitt arrive son corps n'a de cesse qu'il n'ait
adopt un nom malink, encourag en cela par les sous-officiers qui
trouvent plus pratique d'crire Mamadou Camara que Ouo Tokpa
Mami (nom Manon). Le comble a t observ dans le Saouro o, au
cours du recensement, nous avons vu se prsenter un sergent-chef
du nom de Cond Camara, ce qui est bien le comble de l'absurdit
puisque ce sont l deux noms de clan malink et qu'on ne peut tre
la fois Cond et Camara. Il se nommait, en ralit, Goud Yomalo ;
le sergent europen qui l'avait port sur les rles avait crit Cond
au lieu de Goud et comme les Yomabl comme les Camara ne
mangent pas de panthre, Goud avait trouv que cela faisait plus
riche de s'appeler Camara : il ne fallait pas s'tonner plus longtemps
de la lenteur des recherches dans les questions de pension, de
mariage des tirailleurs et d'acheminement de leurs pouses, par
exemple.

Au point de vue politique, les consquences taient graves


galement : on assistait un envahissement de la rgion forestire
par les Malink, leurs colporteurs et leurs Marabouts. Les Kpell,
Kono et Manon avaient tendance, lorsqu'ils voluaient, en adopter
les murs : cela commenait par le nom, le costume, cela continuait
par la religion et l'on ne savait exactement o cela finirait : il y avait
effectivement une perte de personnalit pour ces peuples.
Aprs l'imposition du nom, un sacrifice de farine de riz se fait aux
mnes des anctres qui l'on annonce la naissance de l'enfant pour
lequel on demande leur protection. Alors l'enfant est entr dans la
Socit, il commence sa vie.
La petite enfance
Durant l'allaitement qui dure jusqu' deux et mme trois ans
suivant le sexe, la mre doit s'abstenir de tout rapport sexuel (c'est l
aussi une des causes de la polygamie) et si un homme a des
relations avec une femme dont l'enfant meurt dans la priode
suivante, il est accus d'avoir provoqu ainsi le dcs du bb et
peut tre appel payer une amende au mari de la femme (en plus
de l'amende d'adultre). Si une femme qui allaite perd son enfant,
elle porte autour du cou un fil de coton auquel est suspendue une
aiguille pour faire passer le lait ; pour plus de sret, elle s'enduit
aussi les seins de Kaolin mlang de plantes ayant la proprit de
faire passer le lait maternel.
On a vu que si l'enfant est un monstre, les matrones le suppriment
immdiatement lors de l'accouchement. De mme, si dans la
premire anne de sa vie, il se rvle chtif, on va trouver le devin
qui dclare que c'est un homme panthre (on le confie alors la

Socit des Hommes-Panthres) ou bien qu'il vient du Marigot Son


et que l'on ne doit pas lui couper les cheveux (d'o ces bambins
l'paisse tignasse laineuse toute embrouille que l'on remarque
parfois dans les villages), ou encore que c'est l'incarnation d'un
mauvais gnie : il doit alors disparatre. Les hommes l'arrachent sa
mre en disant qu'ils vont le mettre au pied d'un arbre: si c'est un
gnie, il grimpera, si c'est un homme, on le retrouvera en bas. En
fait, chacun sait quoi s'en tenir et la mre la premire comprend
qu'on va tuer l'enfant considr comme sorcier.
L'enfant vit nu jusqu' la circoncision (les petites filles ont souvent
un collier de perles autour des hanches) mais les gris-gris ne lui
manquent pas : grelots autour des chevilles et des poignets, dents
de panthre, cornes de biches ou de chvres, toutes ayant pour but
de chasser les esprits malins qui guettent particulirement le bb
en cette priode critique de la petite enfance.
La Circoncision
Les peuples de la fort de Haute-Guine connaissent tous les rites
de passage qui marquent des tapes dans la vie de l'enfant, de
l'adolescent et son entre dans le groupe des hommes.
Ce serait peut tre le moment de traiter de l'Initiation, mais notre
avis l'inclure dans le chapitre rserv la Socit Familiale serait en
rtrcir dangereusement le sens, le domaine et la porte.
L'Initiation est certes un rite de passage l'ge adulte, une seconde
naissance o l'individu est enfant un autre monde que celui qui
tait le sien jusqu'alors. Mais c'est une Initiation tout le pass de la
tribu, ses croyances, ses rites, aux techniques qu'elle utilise pour
assurer la vie matrielle de tous les jours, aussi bien qu'aux secrets
magiques ou religieux qui lui permettront d'tre participant l'me

collective du groupe et de communier avec les anctres qui par


divers moyens demeurent en communication avec la tribu.
Aussi jugeons-nous prfrable de parler de l'Initiation aprs avoir
vu tous les aspects de la Socit forestire.
Il est un autre rite de passage, tantt diffrent tantt inclus dans
l'Initiation, c'est la circoncision. Elle est diffrente de l'Initiation
qu'elle prcde de plusieurs annes chez les Kpell, les Manon, les
Kono et les Toma. En pays Kissi elle fait partie de l'Initiation dans
les cantons du Nord, elle en est diffrente dans ceux du Sud.
Par contre chez tous les peuples, l'excision clitoridienne fait partie
intgrante de l'Initiation des filles dont elle constitue le rite initial.
Comme le dit excellemment B. Holas 12 :
La circoncision, en tant que rite de passage prliminaire, ouvre
la porte de la vie sexuelle sans engendrer un individu Social
nouveau tandis que l'Initiation, elle, accomplit le plus important des
rites de passage en faisant natre le sujet social parfait .
Les enfants sont gnralement circoncis en groupe, cependant chez
les Kpell du Sud, la circoncision a lieu immdiatement aprs la
naissance et la plaie est soigne avec le lait de la mre. L'origine de
la circoncision est difficile dceler. Sans doute a-t-elle t apporte
par les peuples mand il n'y a peut-tre pas trs longtemps. Elle
semble tre en partie une mesure d'hygine. De plus, les femmes ne
veulent pas connatre les hommes incirconcis, aussi est-ce peut-tre
la principale raison pour laquelle cette coutume est si
scrupuleusement observe.

B. Holas ne croit gure au caractre hyginique de la circoncision 13.


Pour lui :
L'individu, marqu d'une trace chirurgicale, se trouve ainsi
pourvu d'une preuve visible qui gale le permis d'entrer de faon
lgitime dans la vie sexuelle .
Quand le nombre d'incirconcis d'un village est suffisant, on
demande au chef de canton la permission d'effectuer l'opration. On
choisit l'oprateur et l'emplacement de la fort puis a lieu la
crmonie proprement dite. Chez les Toma, le sorcier, pour
employer un terme rpandu mais impropre, rassemble les enfants
autour d'un repas de riz et de viande (qui a servi de matire un
sacrifice aux anctres) puis il les emmne en fort et l'opration a
lieu prs de la case de retraite.
Chez les Kpell, au petit jour, les enfants sont emmens en fort
pour l'opration. Ils sont nus. Tous les hommes circoncis du village
peuvent les accompagner et c'est en mme temps un moyen de
contrle sur le sorcier ou Zohoumou qui se sent surveill. Chaque
enfant (ou chaque groupe d'enfants) est d'ailleurs pourvu d'un
surveillant qui l'assistera pendant l'opration dont la vue est
interdite aux femmes : il sera en mme temps l'intermdiaire entre
l'enfant et la famille d'une part, la famille et le Zohoumou d'autre
part. Toute la nuit, le village a t en fte : danses, coups de fusil,
grand repas de riz et de bangui, mais aussi sacrifices nombreux aux
esprits des morts pour obtenir le succs de la circoncision et viter
les accidents (hmorragies, infections).
Le Zohomou ne fait que surveiller, l'oprateur est un forgeron la
plupart du temps (Tov Zoui chez les Toma). L'enfant est accroupi
ou assis sur un billot, les jambes maintenues cartes par son

surveillant qui lui pose les mains sur les genoux. L'oprateur
tranche alors le prpuce avec un instrument semblable un rasoir
droit puis le Zohomou verse une dcoction sur la plaie pour faciliter
la cicatrisation. Les prpuces soigneusement recueillis serviront
prparer un mdicament qu'on fera absorber aux femmes, de mme
qu'au moment de l'excision, les petites lvres vulvaires feront un
mdicament pour les hommes : on se rend la politesse.
B. Holas, traitant de la circoncision rituelle dans l'Ouest africain (op.
cit) signale le caractre nocif attribu au prpuce dont l'ablation
aurait pour effet de librer la force sexuelle.
Par voie de consquence il doit tre soit neutralis par sa
destruction, soit consacr et transform en relique protectrice porte
dans un sachet de cuir ou de toile suspendu autour du cou comme
talisman (amulettes).
Il semble donc que chez les Kpell, le prpuce chez les hommes et
les lvres vulvaires et le clitoris chez les femmes, soient plutt le
rceptacle de la force sexuelle que les membres de l'un et l'autre sexe
changent par cette sorte de communion, ce qui augmenterait la
force sexuelle des uns et des autres. Ou bien faut-il suivre B. Holas
et penser que la prparation de ces mdicaments est l'opration de
neutralisation, de destruction (les prpuces et les lvres schs
pralablement sont pils) et de conscration et qu'une fois la force
nocive ainsi expulse, ils peuvent tre absorbs pour aboutir un
change des forces ?
Le Capitaine Gamory-Dubourdeau nous dit que chez les Toma le
prpuce tranch est jet au loin : sa force se fondrait donc dans celle
de la fort sacre et il ne donnerait lieu aucune utilisation spciale.

Toute la journe les enfants restent en fort nus l'exception d'une


touffe de raphia par devant. Si l'hmorragie ne s'arrte pas, le
Zohomou peut faire couler un peu de sa dcoction sur la plaie, mais
s'il arrive un accident, il lui sera toujours ais de se disculper en
accusant la famille de n'avoir pas fait assez de sacrifices ou l'enfant
d'avoir trop mang d'ufs (cette nourriture ayant, dit-on, la
proprit d'empcher la cicatrisation des plaies).
Les parents de l'enfant peuvent jusqu'au soir lui envoyer de la
nourriture par l'intermdiaire de son surveillant, puis chez les Toma
a lieu la sortie de la fort alors que chez les Kpell elle n'a lieu
qu'aprs cicatrisation.
Des esprits mauvais tant prsums guetter les nouveaux circoncis
pour leur nuire, on use d'un subterfuge pour les drouter : la sortie
est simule une issue de la fort puis un coup de fusil,
changement de direction et les circoncis apparaissent un autre
endroit.
Les enfants vont alors s'aligner sur la place du village, assis chacun
sur une natte neuve avec les plus beaux habits qu'on ait pu leur
trouver, tandis que le Zohomou se tient en retrait. Ils portent sur la
tte une sorte de bonnet visire en coton garni de franges. La
famille vient en chantant, en dansant et en tirant des coups de fusil,
chercher l'enfant qui elle apporte des cadeaux lesquels sont en
ralit remis au Zohomou par le surveillant auquel le Zohomou en
rtrocde une petite part. Ce sont surtout des colas, du riz, des
nattes et des vtements, puis le surveillant mne l'enfant sa famille
dont il reoit un cadeau.
Nous avons vu que chez les Toma l'enfant sort de la fort le soir
mme de la circoncision mais ce n'est pas pour rentrer librement au

village. Les circoncis seront gards jusqu' cicatrisation dans une


case par leurs surveillants qui chaque jour leur font tremper la verge
dans une dcoction aux proprits cicatrisantes. Au huitime jour a
lieu le lavage rituel au marigot. Lorsque la plaie commence se
cicatriser, l'enfant, revtu de son pagne de raphia, peut circuler la
journe dans le village, mais le soir il revient coucher la case
commune. Ce n'est qu'aprs gurison complte qu'a lieu la rentre
officielle au village ; on apporte l'enfant ses premiers vtements et
on vient le chercher au son du tam-tam. L'opr, l'oprateur et le
surveillant prennent alors un repas en commun et les cadeaux sont
distribus.
L'enfant n'est pas encore un homme, mais une tape est franchie.
Pour tre homme, il lui faudra tre initi. Si par hasard il arrive
l'Initiation sans avoir t circoncis, il le sera immdiatement avant
qu'on procde aux scarifications, marques de l'Initiation masculine.
MALADIE MORT FUNERAILLES
Pour le Kpell 14, il n'y a pas de mort naturelle, toute maladie a une
cause surnaturelle et la premire chose que fait le malade n'est pas
de prendre un mdicament connu pour son efficacit, mais d'aller
consulter le devin, lequel dira qui a jet un sort, comment le
combattre, ou quel Esprit on a indispos et donc quel sacrifice faire.
Si les recettes n'ont pas russi et que le malade trpasse ce n'est la
faute ni du devin ou du Zohomou mais du dfunt ou de sa famille
qui n'ont pas fait exactement ce qui tait prescrit.
C'est pourquoi aussi chez certains peuples il est procd
l'interrogatoire du cadavre pour dcouvrir le responsable de son
trpas.

Nous le dcrirons plus loin propos des funrailles du Zohomou.


Chez les Kissi il semble, selon D. Paulme, que cet interrogatoire du
cadavre soit encore plus largement rpandu : il est dirig par le
devin et c'est par les oscillations du brancard et par la bouche des
porteurs que le meurtrier est dnonc. Autrefois il tait tu ou
vendu. L'adoucissement des moeurs a fait que maintenant on se
contente de lui faire travailler le champ du chef ou plus
prosaquement de payer les impts du dfunt, ce qui est moins
vengeur mais plus profitable.
Lorsqu'un petit enfant est dcd, le pre coupe les ongles et les
cheveux qu'il enserre dans un sac qu'il suspend une branche pour
l'interroger.
La dcouverte du coupable et sa punition font partie des obligations
coutumires pralables aux funrailles proprement dites.
Les funrailles peuvent tre rduites peu de choses et mme rien,
ou bien comprendre des crmonies trs compliques, suivant la
catgorie laquelle appartient le dfunt.
Quand il s'agit d'un pauvre bougre, souvent mort dans les champs,
on l'enterre sans formalits l'endroit o il tait mort ou sur le bord
d'un chemin et c'est peine si l'on gorge un poulet sur sa tombe
comme sacrifice.
Il en va tout autrement pour un grand chef de famille, un chef
guerrier, un Zohomou, une femme enceinte, chacun pour des motifs
diffrents.
Funrailles du chef de famille

Il faut distinguer l'enterrement proprement dit, crmonie intime


intressant seulement la proche famille, et les crmonies funbres
qui ont lieu quelques jours aprs, parfois beaucoup plus longtemps,
et sont l'occasion du rassemblement des parents loigns et des
amis du dfunt, plus ou moins nombreux suivant son importance
sociale.
Lorsque la mort est survenue, le neveu sacrificateur de la famille
(qui est le neveu par les femmes), annonce le dcs en dehors de la
case: tous les membres de la famille prsents au village, accourent et
les lamentations aiges des femmes commencent. Le frre ou un
oncle du dfunt vient lui fermer les yeux, puis le corps, gard dans
la case, est lav avec de l'eau chaude et veill toute la nuit par les
anciens.
Chaque proche parent a apport pagnes ou nattes et le cadavre est
couch tout habill dans un linceul de cotonnade blanche cousu
avec du raphia, puis pos sur les nattes. On lui met sur la tte un
bonnet ou une chchia et dans la main une arme pour se venger de
celui qui est responsable de sa mort. Il est alors expos au dehors.
Chacun apporte des noix de cola qui sont remises au dfunt en le
priant d'aider le donateur dans l'au-del. En fait, c'est le neveu
sacrificateur qui ramasse les colas. Il est l'intermdiaire oblig entre
le mort d'une part, la famille et les amis d'autre part ; assis prs du
cadavre, il est cens lui traduire les paroles qui lui sont adresses.
Pendant ce temps, les fossoyeurs, des neveux eux aussi, ont creus
l'excavation soit au milieu de la cour du dfunt (si c'est un notable
important, on le recouvrira de pierres plates, l'une horizontale,
l'autre verticale), soit la sortie du village le long d'un chemin.

Le cadavre cousu dans le linceul et dans des nattes, est plac sur un
brancard et transport jusqu' la tombe par quatre fils ou neveux qui
le dposent sur le bord de l'excavation. Suivant les rgions, le
cadavre est enterr couch ou assis, les genoux replis sous le
menton. Il est plac sur le ct droit si c'est un homme, sur le ct
gauche si c'est une femme.
En pays Toma, sur prescription du devin ou par manque de
ressources dans l'immdiat pour faire les choses comme il convient,
la mort n'est pas proclame et les funrailles sont remises.
Le lavage du cadavre est effectu en secret et on te les entrailles qui
sont enfouies en fort. Le coeur et le foie demeurent cependant dans
le corps dont le ventre est recousu avant qu'on ne le descende,
envelopp d'un pagne, dans une fosse profonde au milieu de sa
case.
Un feu est alors allum et entretenu par le neveu jusqu'au jour de
l'enterrement vritable, pour permettre le desschement du cadavre.
Seuls les anciens peuvent pntrer dans la case du chef de famille
rput tre malade. Ils lui portent de la nourriture que le neveu
consommera.
Chez les Kpell et les Toma au moment de l'ensevelissement
dfinitif, les femmes et les enfants se lamentent tandis que les
hommes souhaitent bon voyage au mort et jettent dans la tombe des
colas blanches ouvertes en deux pour mriter sa bienveillance. Les
fossoyeurs qui ont le droit de prlever quelques pagnes pour eux,
jettent de la terre sur le cadavre. Parfois ils s'arrtent de travailler et
il faut que les membres de la famille leur fassent des cadeaux pour
qu'ils consentent finir leur tche.

En pays Toma, le tombeau comporte une niche latrale o est plac


le corps, qui est ferme par des rondins avant que le trou ne soit
combl avec de la terre qu'on tasse fortement.
Finalement, la tombe est couverte d'argile rouge, puis de kaolin
blanc, couleurs passant pour agrables l'esprit du mort.
Sur la tombe (oriente parfois l'Est), on sacrifie un poulet blanc
pour permettre l'me du dfunt de franchir le fleuve qui le spare
du village des morts o il vivra exactement de la mme vie que sur
terre, mais avec riz, bangui, tabac et femmes volont.
Les Toma, eux, lient l'esprit du mort un objet matriel, en
l'occurrence un paquet de guinz (barre de fer servant de monnaie),
que l'on place la tte de la tombe, si bien que le Toma qui migre
peut emmener avec lui l'esprit de ses anctres, comme le chinois le
fait de ses tablettes.
Aprs l'enterrement, on apporte un repas de riz et d'huile de palme
dont une part est rpandue sur la tombe, une seconde donne aux
fossoyeurs et le reste partag entre les assistants qui par l,
manifestent qu'ils taient en bons termes avec le dfunt et qu'ils sont
tout fait trangers sa mort. C'est une sorte de communion avec
lui.
Trois, quatre ou sept jours aprs l'enterrement, ont lieu d'autres
crmonies qui rassemblent toute la famille proche ou lointaine au
village du dfunt. On prvient, on invite les gens en leur envoyant
un messager porteur de trois colas. Tous ceux qui viennent doivent
apporter poulets, chvres, moutons. Les cadeaux faits par chacun
sont d'ailleurs complaisamment numrs devant l'assemble au fur
et mesure qu'ils sont offerts.

L'immolation a lieu au village mme et le sacrificateur est encore le


neveu par les femmes. En mme temps qu'on gorge les victimes, on
prie le mort de ne pas venir troubler les vivants et de les aider de
tout son pouvoir.
On prpare part une marmite de viande faite des abats des
victimes, laquelle sera place sur la tombe ; les petits enfants
viendront y consommer cette viande, marquant ainsi la solidarit
des gnrations et la transmission de l'me collective du groupe.
Lorsque le sacrifice est termin les coups de fusil clatent, le tamtam et les danses commencent. Un entracte a lieu pour la sieste puis
la fte bruyante reprend pour ne se terminer que tard dans la nuit.
Pour les funrailles d'un grand guerrier, on joue de la trompe
pendant deux nuits de suite.
Les devoirs ont t rendus l'anctre qui se trouve maintenant au
Nyomata, d'o il se montrera bienveillant envers ceux qui l'ont ainsi
honor.
En pays Kissi, la succession et le sens des crmonies sont trs
proches de ce que nous avons dcrit chez les Kpell, encore que
certains dtails nots par D. Paulme 15 propos du dcs d'un chef
de village ou d'un grand dignitaire de la socit des hommes, leur
donnent quelques caractres originaux.
L aussi, on distingue l'enterrement proprement dit des funrailles.
Le premier a lieu dans le jour qui suit et est emprunt de douleur
dmonstrative. Les secondes sont marques par une atmosphre de
liesse.
Lorsque le notable est l'agonie, un parent maternel le porte en
fort o il rendra le dernier soupir, si tel est l'ordre des autres

notables. Sinon, on le transporte dans une case inhabite. Cette


coutume proviendrait de la croyance que tout ce qui se trouve dans
une demeure o s'est produit un dcs doit tre rachet pour tre
purifi. En procdant ainsi, on limite... les frais.
L'enterrement a donc lieu le premier jour. La tombe est creuse par
cinq hommes choisis par les notables tandis qu'un griot fait le
pangyrique du dfunt, sous le seuil de la case palabres, lieu de
runion des hommes.
Les femmes couvertes de boue, vtues de pagnes dchirs, les
cheveux dfaits se lamentent en se roulant par terre travers tout le
village.
La fosse o l'on a effeuill une branche de citronnier et jet de la
terre noire provenant de la rizire du chef, est garnie de nattes. Le
dfunt a fix la paie des fossoyeurs avant sa mort et celle-ci est
distribue selon ses volonts.
Le cadavre est ramen de la fort o l'agonisant avait t transport :
il est habill par les hommes qui avaient t initis en mme temps
que lui. Envelopp d'une natte, on l'assoie sur la terre extraite de la
tombe et c'est un parent maternel qui le soutient.
Ses louanges sont nouveau proclames par un griot, un neveu
maternel, un frre cadet dfaut.
L'ensevelissement proprement dit est accompli en prsence des
seuls initis du grade suprieur.
Les pleureuses se lamentent hors du village, on frappe une cloche
de fer tandis que la tombe est comble.

Pour marquer la fin de la crmonie et la reprise de la vie habituelle,


on frappe un tambour de bois.
C'est encore le son du tambour qui l'aube du deuxime jour,
marque la reprise ces crmonies, beaucoup plus rapidement donc
qu'en pays Kpell.
Deux femmes habilles en hommes et porteuses de sabres de bois
dansent la danse des allis plaisanterie. L'atmosphre change et
tourne la liesse parfois avec un aspect burlesque bien que les
plaintes des femmes continuent, tout au moins au dbut de la
journe.
Tandis que les vieillards et les guerriers tirent des coups de feu et
que jouent les diffrents orchestres, on amne un captif que ses
parents doivent racheter, ce qui peut laisser supposer que
primitivement il tait sacrifi sur la tombe.
A la fin de la matine, les proches et les amis arrivent des villages
voisins pour prsenter leurs condolances et apporter les cadeaux
que reoit le frre, hritier du dfunt. Le griot numre les prsents
et proclame une louange proportionnelle leur importance.
Puis ce sont des danses profanes et les crmonies qui ont alors
franchement pris un air de rjouissance, se prolongent dans la nuit.
Le troisime jour un buf offert par les gendres du dfunt est
sacrifi. L'hritier prononce quelques paroles, et du sang recueilli
dans un bol il est vers quelques gouttes sur les pierres
commmoratives des anctres. La rpartition des morceaux de
viande rpond des rgles prcises qu'on ne saurait transgresser
sans maldiction : en particulier, une paule et la tte de l'animal
sont rserves aux parents en ligne maternelle.

Au quatrime jour, les frres et les fils du dfunt mangent ensemble


un poulet dont le sang a rougi une pierre prise sur la tombe de son
frre an avant d'tre place sur sa propre tombe. C'est ce
moment qu'un premier discours lui est adress pour lui souhaiter
bon voyage.
Au cinquime jour, le repas communiel consiste en une marmite de
riz qui a t mise cuire sur le bord de la tombe, et en un nouveau
poulet. Il en est fait symboliquement offrande au mort et son hritier
lui adresse un discours.
La leve du deuil, un intervalle variable, est marque par le
sacrifice d'un taureau offert encore une fois par les gendres ou
dfaut par l'hritier, en prsence de toute la famille au sens large
dont les membres posent la main sur l'animal au moment o on
l'gorge.
L'offrande est faite au nom de tous par l'hritier qui verse du sang
sur une pierre de la tombe. Sur celle-ci on dpose des morceaux de
foie qu'emporte chaque assistant.
Cette crmonie de la leve du deuil marque la fin de la
personnalit du dfunt maintenant incorpor aux anctres : il ne
fera plus l'objet d'offrande particulire, les sacrifices seront faits aux
anctres collectivement en certaines occasions.
La pierre prise sur la tombe, teinte du sang des victimes, rejoint les
autres sur l'autel des anctres.
Funrailles du chef guerrier

Avant l'occupation du secteur Kpell par la France, les cantons


taient en tat de guerre quasi-permanent, soit entre eux, soit avec
leurs voisins, Manon, Toma, Malink.
Il paraissait ncessaire de cacher la mort du chef sous peine de voir
les ennemis attaquer immdiatement en profitant du trouble
provoqu chez les Kpell par la disparition de leur chef. On ne
publiait donc jamais la mort d'un chef.
Il y a peut-tre cette coutume une seconde raison : la mort du
chef, sa famille risque de se disloquer, ses femmes pourraient rentrer
chez elles et les enfants se disperser. Si la mort du chef n'est pas
proclame, la famille restera unie sous la garde de l'hritier, le lien
ne sera pas dfait.
Lorsque la mort est survenue, on publie que la maladie du chef est
devenue trs grave. Les grands notables qui appartiennent la
famille se runissent dans sa case pour laver le corps qu'on habille
de ses plus beaux vtements et qu'on coiffe de son bonnet.
Pendant ce temps, on creuse la tombe dans sa case ou dans la fort
aux environs du village, parfois dans la boue d'un bas-fond. Dans
l'excavation, on dispose des nattes et des peaux de boeuf. A une
extrmit, on place une marmite et sur celle-ci sa petite chaise. Le
corps est couch la tte appuye sur la chaise en question. On place
ct de lui sa lance, son sabre ou son poignard de commandement
et les assistants lui jettent sur le corps de l'argent et des colas. Dans
la main on lui met une enclume et on lui ferme les doigts dessus. Au
moment de couvrir la tombe on reprend l'enclume o dsormais
rside l'me du chef. Son corps n'est plus qu'une dpouille sur
laquelle on jette la terre, l'emplacement est ensuite dissimul l'aide
d'herbes et de plantes semblables celles qui l'entourent.

Avant l'ensevelissement, dans l'ancien temps, les femmes taient


convoques pour saluer leur mari partant pour un long voyage.
Nulle n'ignorait la signification de cette convocation. Lorsqu'elles
taient assembles autour de la tombe on leur demandait laquelle
allait l'accompagner dans ce long voyage. L'une d'elles devait
rpondre. On dit que parfois les notables aidaient le faire celle qui
avait t dsigne d'avance. En thorie c'tait la femme prfre de
rpondre. Elle tait alors sacrifie ainsi qu'un captif pour servir le
dfunt dans l'au-del. Ils taient ensevelis en mme temps que le
chef 16.
En pays Kissi 17, le chef pouvait tre enterr sous son lit, assis sur le
plus grand nombre possible de couvertures que la famille avait pu
runir. On plaait dans une main une lance, dans l'autre un sabre.
La fosse comble, le sol galis, la porte est ferme ; nul
n'habitera plus l. Un seau retourn, la chchia du mort coiffera le
toit de paille. Le gardien du tombeau, doyen du lignage peut seul y
pntrer les jours d'offrande pour dposer le riz cuit et vers dans le
canon du fusil plant verticalement et qui aboutit la bouche du
cadavre, l'alcool de palme tant got du dfunt .
D'autres chefs Kissi sont enterrs plus simplement dans la case
palabres. Au pied d'un des piliers de la case se trouve une auge
pour les offrandes : on y dpose des petites haches en pierre polie,
des pierres sculptes, des poignes de coton, le tout tant tach du
jus des colas qu'on y crache.
En pays Toma, le corps du chef guerrier plac sur un brancard tait
port par quatre braves et emport hors du village, en fort, o se
rassemblaient les chefs subordonns et leurs guerriers. Alors avait
lieu la simulation de l'attaque du village au son des trompes et des

coups de fusil. La charge mene par le cadavre tait accompagne


des chants des griots exaltant les hauts faits du dfunt.
En pays Kpell, la nuit tombante, les mmes notables se runissent
nouveau : l'un d'eux est habill avec les vtements du chef dfunt
et tient dans sa main l'enclume ; il va figurer le chef malade. L'un
des participants le prend sur son dos ou deux d'entre eux le
soutiennent chacun par un bras ; on l'emmne alors la clture .
La clture est une case entoure d'une tapade, situe dans le village.
Dans cette case, sur un grand van, se trouvent les enclumes de tous
les chefs prcdemment dcds et dont la mort, rappelons-le, n'a
jamais t publie. C'est sur cette enclume que se font les sacrifices :
poulets dont le sang enduira l'enclume, noix de cola dont on
crachera le jus sur l'enclume, etc. Le chef est cens dsormais rsider
malade dans cette clture.
Un jour on peut dcider, si les circonstances le permettent, et avec
l'autorisation du chef du Tonal, de briser la clture. C'est l'occasion
de grandes ftes au cours desquelles de grandes quantits de
poudre sont utilises, car les guerriers du canton se runissent et
simulent une attaque contre la clture au pied de laquelle sont
gorgs un ou plusieurs captifs, sacrifice agrable aux mnes des
anctres, pense-t-on. Chaque famille reprend l'enclume qui lui
appartient et qui sera conserve par elle. On peut alors annoncer
publiquement la mort des chefs.
Funrailles du Zohomou
Le fils du sorcier ou Zohomou ne succde pas automatiquement
son pre, mme si celui-ci l'a initi de son vivant aux secrets de la
sorcellerie. Le Zohomou n'est pas propritaire de sa charge, si l'on
peut dire ; sa mort, elle devient le bien de la corporation. Il ne peut

que proposer son successeur qui doit tre agr par les autres
Zohonw du village ou de la rgion et il le sera s'il paye la
redevance coutumire, en l'occurrence le prix de rachat du cadavre.
Aprs le dcs on appelle le grand Zohomou du canton qui, en
examinant le cadavre, dclare qui a provoqu la mort de son
confrre. Puis le cadavre est lav et plac entirement nu sur un
hamac. On le promne travers le village et ceux qui le portent
demandent en criant : qui veut l'acheter ? .
Gnralement, le fils, ou le neveu du dfunt se porte acqureur : le
corps est alors recouvert d'un linceul et il sera enterr dcemment
avec des nattes.
Le prix du rachat est d'un boeuf, si le Zohomou a dirig sept stages
d'Initiation dans un mme village, sinon il est de trois pices de
cotonnade. En sus, on doit donner poulets, chvres, colas qui
serviront au sacrifice mortuaire et seront consomms par tous les
habitants du village.
Au cas o le neveu on le fils du dfunt ne rachterait pas son corps,
toute sa famille mourrait rapidement, aussi ce cas est-il trs rare. Il
peut arriver que le fils du Zohomou soit si pauvre qu'il ne puisse
racheter le cadavre de son pre. C'est alors au chef de canton qu'il
importe de pourvoir ce rachat.
Quelquefois pourtant, le Zohomou a t si mchant durant sa vie, a
tellement mal us de son pouvoir et de ses connaissances, que
personne ne se prsente pour le rachat de son cadavre. Celui-ci est
alors enseveli mme la terre, nu, avec pour tout linceul certaines
feuilles qui ont le pouvoir magique d'empcher le Zohomou de
nuire ses descendants et au village.

Dans le cas o le cadavre a t rachet, l'enterrement a lieu dans ce


qu'on appelle improprement la fort sacre du village. La tombe est
en gnral place au pied d'un arbre connu pour ses qualits
curatives. Le successeur du Zohomou empoignant l'arbre deux
mains, saute par-dessus la tombe quatre fois. S'il ne tombe pas il est
proclam Zohomou. Si son pre l'a dj initi aux secrets, il entre
immdiatement en fonction. S'il ne l'a pas fait, les autres Zohonw
s'en chargent.
Le Zohomou kono est enterr dans la fort o il dirigeait le polon
(Initiation) comme chez les Kpell, mais parfois dans le lit du
marigot qui la traverse 18. Son homologue Kissi a sa tombe creuse
dans la boue prs d'une mare ou d'une rivire. Son corps envelopp
de feuilles de bananier est plac la tte en bas avec tout son attirail
de sorcier 19.
En pays Toma, Pierre-Dominique Gaisseau nous dcrit ainsi les
funrailles du Zogui 20:
Les femmes se sauvent loin dans la brousse car le grand masque
secret doit sortir en plein jour et parcourir toutes les rues du village
escort par la musique de l'afwi. Puis on prlvera sur le cadavre
toutes les parties du corps qui ont une valeur magique et serviront
faire les mdicaments : la peau du front, le foie, la main gauche. La
peau du front symbolise l'intelligence, le foie organe essentiel la
force physique, la main gauche, celle qui tient la fourche, la force
occulte. Puis le cadavre sera roul dans les pines places
l'intrieur de la natte qui le recouvre.
Si la famille du mort est riche, elle peut conserver pour elle les
fractions du corps dpec et donc la force du fticheur. Sinon le
partage se fait entre les fticheurs prsents. L'afwi accompagne le

cadavre jusqu' sa tombe et quand la fosse est recouverte, tout le


village alors assiste au sacrifice habituel .
Chez les Toma donc le lieu de la spulture n'est pas tenu secret.
On peut rapprocher cette coutume d'ensevelir le Zohomou dans le
lit d'un marigot, de celle des premiers envahisseurs qu'Arcin citant
Desplagnes nomme Ethiopiens Macrobiens, dont les Baga auraient
fait partie. Ils barraient le marigot, creusaient la tombe dans le lit et
aprs ensevelissement, enlevaient le barrage 21.
Des sacrifices spciaux sont aussi faits sur la tombe du Zohomou
pour apaiser son esprit qui reste redoutable : parmi ceux-ci les
sacrifices humains tenaient trs probablement une place honorable,
mme en 1947.
Ainsi deux proccupations essentielles apparaissent travers les
crmonies qui accompagnent la mort du Zohomou :
assurer la transmission de ses pouvoirs
empcher le dfunt de nuire
D. Paulme note que le talisman du sorcier dfunt est enterr sous
son seuil pour en interdire l'entre son me errante. Celle-ci peut
se rfugier dans un hibou, si bien qu'au cas o l'on voit un de ces
oiseaux se poser sur le toit de sa case, on le lapide ce qui la met hors
d'tat de nuire.
Pierre-Dominique Gaisseau rapporte qu'une sorcire dcde
rcemment venait toutes les nuits dans les cases du village et
s'asseyait sur la tte des dormeurs. Pour la neutraliser les villageois
durent rouvrir la tombe et clouer le cadavre la terre en y plantant

deux sagaies. La sorcire ne revint plus troubler les nuits de ses exconcitoyens.
Funrailles de la femme enceinte
Si une femme meurt enceinte, les hommes du village sont
responsables de sa mort. Un sort a t jet et les crmonies que
nous allons dcrire ont pour but de faire expier leur faute aux
hommes et de chasser du village le mauvais sort, sous peine de voir
mourir toutes les femmes enceintes.
La nuit aprs le dcs, les femmes inities (et celles-l seulement) se
runissent devant la case de la dfunte et sortent en procession en
chantant des injures l'gard des hommes qui doivent tous rentrer
dans leur case. Parmi les femmes du cortge, certaines vieilles
portent des arcs destins chasser le mauvais sort. Au milieu
d'elles, se trouve, entirement nu, le mari de la femme dcde. Sa
tante lui a ras compltement la tte qu'elle a lave avec une
dcoction spciale.
La procession se termine la piste sur le bord de laquelle la femme
a t enterre (avec, ct d'elle, le foetus qu'on a arrach de son
ventre) et recommence trois fois dans la mme nuit. Dans certaines
rgions, le corps de la femme est brl et si elle a donn naissance
un enfant vivant on noie d'abord celui-ci et on le brle ct de la
mre dans la mme fosse.
Pendant ce temps, les femmes non-inities doivent se terrer dans
leur case, de mme que tous les hommes, mais elles doivent tre
spares de leur mari, aucun contact sexuel n'est permis, l'homme
tant considr comme impur jusqu' la fin de la crmonie.

En passant devant chaque case, on en frappe le toit et parfois une


vieille se dtache du groupe pour heurter la porte : gare au mari qui
rpondrait, il serait injuri copieusement et de la faon la plus
obscne. Trois nuits de suite la mme crmonie se rpte. La
troisime fois elle se prolonge jusqu'au lever du soleil. Les femmes
sont armes de roseaux qu'elles placent sur le toit des cases, puis
elles empruntent la piste d'enterrement. A la fin de la procession
elles reprennent les roseaux et les jettent sur la tombe de la femme
enceinte o ils pourront donner de jeunes pousses.
Puis on va chercher les femmes enceintes qui sont attaches avec des
lianes (elles sont considres comme enchanes par le mauvais
sort). Leurs maris (ou le frre du mari si celui-ci est absent), doivent
faire chauffer de l'eau qui servira laver et purifier les femmes en
grossesse. Finalement, le mari doit racheter sa femme en faisant des
cadeaux aux vieilles. L'poux de la dfunte doit, de son ct, couper
d'un seul coup un colatier. La femme dlivre du mauvais sort est
alors dtache de ses liens et rendue son mari.
En certains endroits, la femme n'est pas lie mais elle doit sauter
par-dessus une corde tendue : si son pied la touche, c'est signe qu'un
malheur approche, sinon la femme est purifie.
Si le mauvais sort a t chass du village par ces crmonies
expiatoires et purificatrices, il a pu n'tre que refoul dans les
villages voisins, aussi les mmes crmonies y ont-elles lieu bien
qu'aucune femme en couches n'y soit dcde.
En pays Kissi quelques variantes prs, les obsques de la femme
enceinte se droulent d'une faon semblable, par contre les
crmonies de purification sont diffrentes.

Seules les femmes striles ou qui ont vu mourir tous leurs enfants
peuvent approcher le cadavre qu'elles emportent prs du point
d'eau o la dfunte se rendait. La doyenne ouvre le ventre de celleci et arrache le foetus. Le cadavre est alors lav, le ventre bourr de
coton et recousu. La mre est enterre sur la rive gauche du marigot,
le foetus sur la rive droite, ou bien dans le lit du marigot tandis que
le cadavre de la mre est ramen au village pour y tre enseveli
normalement. La doyenne envoie alors une messagre dans les
villages voisins : nue, le corps macul de boue, elle porte un couteau
et mche ou porte la main des fleurs rouges. Elle fait trois fois le
tour du village sans parler puis se prcipite dans les cases en
poussant des cris, renversant les provisions coup de pied. Les
jeunes filles, les fillettes, les femmes enceintes, les jeunes mres
doivent lui faire des cadeaux qu'elle transmettra la doyenne, seul
moyen pour les donatrices d'viter un malheur, de devenir strile,
de mourir en couches, ou de voir disparatre leur bb.
La purification ne concerne que la case de la dfunte ou son mari, et
est obtenue par l'application d'un mdicament connu des vieilles
femmes22.
B. Holas 23 estime que les Kpell, les Kono et les Manon n'attribuent
pas d'importance particulire au dcs d'une femme enceinte
moins que le Zohomou du village n'en dcide autrement.
Cette opinion nous semble en contradiction avec ce que nous avons
dcrit prcdemment.
Se basant sur ses observatins faites Gaman Kon-Kon dans le
Gouan, l'auteur note que si plusieurs dcs de femmes enceintes
surviennent dans le village, les maris s'entendent pour rendre en
mme temps une visite de condolances leur belle-famille.

Une dlgation des parentes ges en ligne maternelle des dfuntes,


se rend chez le chef du village puis avec un reprsentant de celui-ci
chez le devin, sans indiquer le but de la visite qu'il doit dcouvrir
lui-mme.
Le devin indique le lieu o doit se faire la conjuration du mauvais
sort : c'est un carrefour, un embranchement de pistes. Le crieur du
village convoque les notables en proclamant le jour et le lieu du
sacrifice. Aprs celui-ci les hommes s effacent car les femmes ont
alors la responsabilit de l'exorcisme.
Les femmes nubiles se rendent sans musique ni chant au lieu
indiqu, creusent un trou et y plantent un kouna, c'est--dire un
vieux mortier. Elles dfilent devant et y dposent un g'balo, sorte de
btonnet servant faire mousser certaines prparations, en disant :
Je mets mon moulinet dans le mortier, s'il rentre seul dans ma
case, que la maladie m'attrape .
Si le rite n'a pas t couronn de succs et qu'un autre dcs de
femme enceinte survienne, on va trouver un autre devin. On peut
aussi accrocher un pieu fourchu un coussinet en paille qui sert aux
porteuses d'eau.
Il s'agit donc d'un rite prophylactique magique qui doit empcher
les dcs de femmes enceintes de se rpter mais qui, notre avis,
n'est pas incompatible avec les rites d'enterrement propres aux
femmes enceintes, et la purification du mari et du village. C'est un
rite complmentaire et collectif.
Il existe encore de nombreux cas particuliers pour lesquels, suivant
les rgions, des crmonies propres sont prvues.

Si la mort est subite ou accidentelle, les funrailles en pays Kono


sont confies non aux proches, mais au Nyomou kpan hin qui est
un masque mle de la caste des guerriers 24, tout spcialement
lorsqu'il s'agit d'un mort foudroy.
Les initis sont runis l'entre de la case o les masques sont
dposs et le reste de la population est averti d'avoir se cacher.
C'est en procession conduite par le masque mle et le masque
femelle que les initis entonnant un chant funbre, vont chercher le
corps qui est dpos dans une case autre que celle qu'il habitait.
Puis la veuve, cache dans sa case, est avertie du dcs par
l'interprte du Nyomou. A ce moment les deux masques se sauvent
pour viter les reproches dont ils seraient l'objet par suite de
l'identification guerre et foudre. Un nouveau signal fait sortir les
gens de leurs cases et la purification ayant eu lieu, les crmonies
ordinaires, accompagnes des lamentations habituelles, sont alors
accomplies.
Pour les Kissi, les morts foudroys sont considrs comme ayant t
rejets de la communaut des morts comme des vivants et ils sont
enterrs non au village, mais au bord du sentier.
Celui qui est mort brl vif dans un feu de brousse est enterr un
carrefour.
Les noys sont enterrs au bord de la rivire ou bien le cadavre est
jet aux poissons. Les femmes et les hommes du village font une
pche et ils sont alors assurs de ne pas prir noys s'ils mangent du
poisson pris cette occasion.
La mort d'un premier enfant est galement considre comme
nfaste. Le cadavre n'est pas envelopp dans un linceul mais dans
des feuilles (de bananier le plus souvent) et jet dans un coin de la

fort rserv cet usage, par les hommes s'il s'agit d'un garon, par
les femmes pour une fille. Avec des feuilles cueillies au lieu de la
spulture, on vente les cadavres et on y verse les eaux des toilettes
funraires.
D. Paulme note qu'en certains endroits tous les individus dont la
mort a eu un caractre nfaste, sont enterrs cte cte auprs des
premiers enfants dcds Il faut y ajouter les trangers, enterrs en
bordure de la piste, un carrefour, sans que rien n'indique la
prsence d'une tombe ; les lpreux, les aveugles et en gnral tous
les infirmes le long de la piste qui mne au point d'eau o
s'approvisionne le village.
Tous ces morts n'ont pas droit aux offrandes destines aux anctres
au moment de la clbration des rites agraires. Cependant, ils
peuvent manifester par les voies habituelles (songe, devin, etc.)
qu'ils ont l'intention de se venger des vivants : on verse alors sur
leur tombe du riz qu'ont cuit les femmes du village, on dpose des
colas mais il n'y a pas de repas communiel et nul ne touche ces
offrandes. Ceci est bien comprhensible puisque ces dfunts sont
considrs comme exclus de la communaut.
Pour une jeune fille le cadavre est lav et frott de beurre de karit
ou d'huile de palme, habill de ses plus beaux vtements et coiff
avec soin.
Si la jeune fille n'a pas t initie, n'a pas subi l'excision, mais que la
date de la crmonie ait dj t fixe pour toutes ses camarades de
la classe d'ge, une vieille femme procde l'excision du cadavre et
les chants et danses propres l'initiation fminine sont excuts
devant le cadavre roul dans une natte et tendu devant la case.

Si la jeune fille tait fiance et que la date du mariage fut peu


loigne, le fianc doit passer une nuit auprs du cadavre sans cela
il ne pourrait se marier car toutes celles qu'il voudrait pouser
mourraient avant les noces 26.
A travers la trs grande varit des formes que revtent les rites
funraires d'un bout l'autre de la rgion forestire, tels que les ont
observs D. Paulme, B. Holas et nous-mme, quelques caractres
communs peuvent tre dgags.
C'est d'abord le sens communautaire de ces rites : le dfunt entre
dans la communaut des morts mais celle-ci compose des anctres
forme une communaut plus vaste avec les vivants et mme leurs
descendants.
C'est pourquoi en sont exclus ceux qui n'appartenaient pas la
communaut des vivants de la tribu (les trangers) ou dont la mort
par la forme qu'elle a revtue a t un signe d'exclusion.
Cette communication entre les deux parties de la communaut se
matrialise par la transmission d'un fluide, d'une force :
L'enclume que l'on met dans la main du chef mort contiendra
dsormais sa force vitale.
Lorsqu'une aeule meurt, sa petite-fille en pays Toma, revtue d'un
linceul, est dpose et maintenue de force quelques instants sur le
cadavre sans doute pour que cette force soit transmise la nouvelle
gnration.
Les chasseurs pntrent dans la case de leur chef avec leurs chiens,
touchent la natte dans laquelle le corps est enroul, et y font coucher
tous leurs chiens 27.

Les sacrifices qui sont offerts donnent lieu un repas de


communion entre les survivants mais aussi symboliquement avec le
dfunt sur la tombe duquel les plats ont t dposs, les victimes
gorges, le sang, le vin de palme rpandus, le jus des colas crach.
Mais il ne faudrait pas pousser trop loin cette ide : il ne s'agit pas
seulement de rendre hommage au dfunt, mais peut tre avant tout
de l'empcher de nuire.
Dans les temps anciens les moyens employs par les Kissi, et que D.
Paulme nous rapporte, taient particulirement barbares 27bis :
l'agonisant tait emmen en fort nuitamment, billonn, les
narines bouches avec de l'argile et trangl. De cette faon, la mort
ne souillait pas le village et le souffle du mort ne pouvait s'chapper
pour venir tourmenter les vivants.
On comprend alors l'expression utilise lors de certains sacrifices
faits aux deuxime et cinquime jours pour enlever la terre de la
bouche du cadavre mme si l'on ne traite plus les mourants de la
mme faon que dans le pass.
Il existe donc trois principes dans l'tre humain : le corps qui
disparat en retournant la terre et non pas l'me, mais deux
principes que D. Paulme appelle le coeur et l'ombre chez les Kissi et
que B. Holas a analys sous leur nom Kono de Nyama et
de Nyi chez ce peuple :
Le premier est un principe vital symbolis chez le vivant par le
sang, par le coeur et qui aprs la mort devient une me peu
prs au sens o nous occidentaux l'entendons. Celle-ci quitte
dfinitivement le monde des vivants pour se rendre au village

des morts si les crmonies ont t correctement accomplies


sinon elle errera et tourmentera les vivants.
Le second est un fluide pourvu d'un pouvoir de rgnration
qui possde une force vitale stocke en quelque sorte, qui
ne sera jamais dtruite car elle se rincarnera au moment d'une
naissance et reviendra s'ajouter la masse des nyi au
moment o disparatra le corps de ce nouvel tre. Par ces
rincarnations successives, c'est cette partie de l'me collective
du groupe qui assurera la permanence de la ligne, la
prennit de la tribu.
Le Nyama kono ou Nyoma kpell du dfunt se rendra donc au
village des morts, le Nyomata, qui n'est ni un paradis ni un enfer et
la faon dont a vcu le dfunt n'influe nullement sur son au-del. Ce
qui importe ce ne sont pas ses mrites ou ses fautes, mais
l'accomplissement ou l'oubli par ses descendants, des formalits
coutumires. Si le poulet blanc n'a pas t gorg sur sa tombe, il ne
pourra franchir le Styx kpell et son esprit condamn errer
perptuellement viendra tourmenter ses descendants, il leur jettera
des sorts, leur enverra des maladies, fera avorter les femmes ou les
fera accoucher de monstres.
Pour rparer cet oubli, il sera toujours temps d'accomplir les
formalits prescrites, mais une rparation supplmentaire sera due :
on plantera par exemple un colatier la tte de la tombe pour
apaiser le courroux du mort. C'est en gnral le devin qui indiquera
quel sacrifice il convient de faire.
Chez les Kissi, le village des morts se nomme Yye pm. Il est, nous
l'avons vu, interdit aux individus dcds de mort nfaste. Ils se
changent en diables qui se logent dans les arbres, les rochers, les

tourbillons de poussire mme. Contrairement aux Kpell, il n'est


pas question de rivire franchir.
D. Paulme met en doute la sincrit de ses informateurs qui voulant
peut-tre lui faire plaisir, ou ayant t influencs par l'Islam ou le
Christianisme, distinguaient un pays des bons (o d'ailleurs le
dfunt ne reoit pas la rcompense de ses bonnes actions, mais o il
retrouve tous les cadeaux qu'il a faits sur terre, mais pas au centuple
tout de mme) et un pays des mchants caractris par la solitude et
l'impossibilit de communiquer avec le monde des vivants.
En fait, on peut admettre que chez tous les peuples de la rgion
forestire, il n'y a pas le ciel et l'enfer, mais un sjour des mes
inaccessible ceux dont la mort est hors du commun et ceux
auxquels leurs descendants n'ont pas rendu la totalit des devoirs
coutumiers : on y entre ou on n'y entre pas, mais quand on y est, il
n'y a pas de diffrence de traitement selon ses mrites propres.
Enfin, dernire caractristique note chez tous les peuples de la
rgion forestire, c'est l'importance du rle rserv aux parents du
dfunt du ct maternel. Nous avons pos au dbut de ce chapitre la
question de savoir s'il y avait l une survivance d'une socit
matrilinaire. Nous ne le pensons pas. Toute l'organisation familiale
est trop centre autour du Pre pour que l'on puisse admettre cette
mutation d'une famille patrilinaire et patrilocale ou alors cette
mutation se serait produite en des temps trs reculs par apport
d'un constituant ethnique. Celui-ci aurait totalement impos son
organisation sociale, si bien qu'il ne s'agirait plus d'une mutation
mais d'une introduction brutale qui dans ces conditions aurait eu
peu de chances de laisser subsister les traces de l'organisation
sociale des premiers occupants submergs.

Par contre, pourquoi ne pas admettre qu'il y a l le rappel de


l'origine de l'homme sorti du ventre de sa mre. Si toute sa vie se
passe dans le cadre paternel par le nom du clan qu'il porte, par
l'autorit laquelle il est soumis, par le culte ancestral qu'il doit
rendre ceux de sa ligne paternelle, par le lieu o il vit, au
moment o il meurt et o son corps va se fondre dans la Terre-Mre,
le lien physique avec celle dont il est sorti rapparat avec toute sa
force, et ce sont non ses descendants lgaux , mais ses parents du
ct maternel, en particulier ses neveux utrins qui vont intervenir
d'une faon tout fait solennelle en jouant un rle de premier plan
dans les rites qui vont assurer le passage du dfunt d'une vie
l'autre dans la communaut des vivants et des morts ?
Notes
1. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 105.
2. D. Paulme. Ibidem, p. 98.
3. D. Paulme. ibidem p. 106.
4. D. Westerman. Die Kpell. Gttingen, pp. 199-200.
5. G. Schwab. Tribes of the Liberian hinterland. Op. cit., pp. 373-377.
6. B. Holas. Un philtre d'amour Guerz. Notes africaines, no. 47, IFAN,
Dakar, juillet 1950.
7. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 100.
8. Chow Ching Lie. Le Palanquin des larmes. Robert Laffont. Paris, 1975, p.
210.
9. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cil., pp. 109- 110.
10. D. Paulme. Ibidem, p. 111.
11. B. Holas. Le culte de Zi. Op. cit., p. 149
12. B. Holas. Aspects modernes de la circoncision rituelle et de l'initiation
Ouest africaines. Notes africaines, no. 49. IFAN, Dakar, janvier 1951.
13. B. Holas. Ibidem.
14. J. Germain. L'au-del chez les Guerz. Etudes guinennes, no. 2, IFAN,
Centre de Guine, Conakry, 1947, pp. 27 35.
15. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., pp. 133 136.
16. Th. Mengrelis. Esquisse sur l'habitat Guerz. AFRICA XXXIII, no. 1,
1963 pp. 51-52.

17. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 127.


18. B. Holas. Les masques Kono. Op. cit., p. 59.
19. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 129.
20. P.D. Gaisseau. Fort sacre, magie et rites secrets des Toma. Albin
Michel, 1953, pp. 227-228.
21. A. Arcin. La Guine franaise. Op. cit., p. 10.
22. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 130.
23. B. Holas. Le Kouna (cas de prophylaxie magique contre les dcs
conscutifs de femmes enceintes dans le pays Guerz). Notes africaines, no.
53, IFAN, Dakar, janvier 1952.
24. B. Holas. Les masques Kono. Op. cit., pp. 90-92.
25. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 128.
26. D. Paulme. Ibidem, p. 131.
27. P.D. Gaisseau. Fort sacre. Op. cit., p. 121 et p. 235.
27bis. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 125.
CHAPITRE VII
LA SOCIETE TOTEMIQUE : LE CLAN

Le clan est l'ensemble des individus descendant d'un anctre


commun qui observent les mmes interdits; c'est l la seule
dfinition qui puisse en tre donne. Ce que l'administration
librienne appelle Clan n'est qu'une division territoriale sans
aucune signification dans le domaine qui nous occupe.
Si l'origine chaque clan occupait une aire territoriale dtermine
(la toponymie est l pour l'attester), trs rapidement eut lieu un
brassage des diffrents clans manon, kpell, kono, toma et kissi par
alliance, invasion ou simple migration. C'est par l'tude dtaille de
ce brassage que l'on peut se faire une ide de l'histoire du
peuplement de la rgion forestire, mais cette tude demande une
connaissance approfondie de la nature et de l'organisation du clan.

Le clan est une institution qui se trouve chez tous les peuples de la
rgion forestire de Haute-Guine et chez leurs voisins, les Malink
et Koniank.
Cependant d'ouest en Est, la place du clan dans l'organisation
sociale semble varier normment.
Pour D. Paulme 28, en pays Kissi il n'existe pas d'intrts communs
aux membres d'un mme clan (Kal) et ceux-ci ne mnent pas
d'action commune. Ils ont un anctre commun mais ignorent son
nom et son histoire ; ils ne rendent pas un mme culte l'anctre ou
au totem et ne sont unis que par un vague lien de fraternit. Les
Kissi qui sont au contact des Toma auraient des liens plus troits
avec l'animal totem.
En pays Toura par contre, B. Holas considre le clan comme un
lment beaucoup plus solide de la trame sociale puisqu'il va
jusqu' le qualifier de pierre angulaire de la btisse sociale Toura
29 le plaant bien entendu au-dessus de la famille au sens
biologique .
Nous sommes pour notre part plus nuanc par rapport l'un et
l'autre en ce qui concerne les clans kpell, kono et manon.
Primitivement, et spcialement au moment des grandes migrations,
le clan devait reprsenter une cellule beaucoup plus homogne et
ayant une vie propre plus dveloppe. La dispersion et les brassages
ont fait s'estomper certains lments de cohsion dont l'unit
territoriale n'tait pas le moindre, en ne laissant subsister qu'un lien
moins concret, qui peut, comme nous le verrons, tre plus fort entre
clans diffrents unis par une institution typiquement kpell comme
le kanala .

Mais D. Paulme nuance son opinion en distinguant le clan


proprement dit aux liens distendus et le lignage qui est au fond une
branche du clan ayant conserv le souvenir de son anctre et sa
cohsion territoriale.
Ce que nous avons not dans le cercle de Nzrkor et que B. Holas
a observ chez les Toura s'applique plus au lignage tel que le conoit
D. Paulme, qu'au clan extensif.
LE NOM DE CLAN ET LES TOTEMS
Le clan Kpell semble premire vue se diffrencier du clan Toma
ou Malink par la multiplicit des interdits ou totems que doivent
observer ses membres. Alors que le Camara Malink a pour seul
interdit la panthre et que le Guilavogui Toma ne connat que le
chien comme totem, leNiami Manon observera les interdits
suivants: chimpanz, chvre, gazelle, lzard, tarot et le Boomou
Kpell: le lzard, la chvre, le mange-mil et le serpent.
Par contre, le clan Kpell se distingue du clan Toma (et se rapproche
du clan Malink) par le nom du clan, (chez les Toma celui-ci
ou Zi est directement en relation avec l'interdit ou Niei :
Koivogui signifie tymologiquement celui qui ne mange pas
de panthre
Inapogui, celui qui ne mange pas de rat
Guilavogui, celui qui ne mange pas le chien.
Camara, Konat, Traor, chez les
Malink ; Dela, G'bil, Maliema chez les Kpell, sont les noms des
clans correspondant aux clans Toma ci-dessus, n'ont pas de lien
tymologique avec l'interdit observ.

En pays Kissi, on semble se trouver dans une situation intermdiaire


: le fait est relativement rare mais D. Paulme cite des exemples o le
nom de clan vient de celui de l'interdit :
le clan Saenduno a pour totem le Saendu (l'iguane)
le clan Togboduno a pour totem le Togbo (le singe)
le clan Yomboa a pour totem le Yombo (la souris).
De mme en pays Toura tantt le nom du clan reflte l'interdit
(les Weigbm ne mangent pas de colobe noir que l'on nomme
Wei), tantt n'a pas de rapport tymologique avec lui.
Le nom qui marque l'appartenance un clan est Diamou en
Malink, Syia en Toura, Zi en Toma. Nous ne l'avons pas not chez
les autres peuples.
Ces interdits alimentaires concernent des animaux ou des vgtaux ;
on trouve galement l'interdiction de s'asseoir sur une natte faite
d'une herbe dtermine chez un clan Kpell et l'interdiction de se
vtir de boubous et de pagnes rayures pour les membres du
clan Loua.
L'origine de ces interdits est parfois ignore, souvent cependant elle
est livre par la tradition. Non seulement chaque clan a son
explication mais deux groupes d'un mme clan peuvent donner des
explications diffrentes pour un mme totem ou mme tout--fait
contradictoires. C'est ainsi que le clan Ga de Lonhoui dans le
Manaleye prtend ne pas devoir manger du chien par
reconnaissance pour cet animal qui aurait aid l'anctre retrouver
un esclave qui s'tait enfui. Mais la fraction du mme clan Ga qui se
trouve Bounouma ne mange pas du chien par crainte de cet

animal qui fit un jour mourir un jeune enfant en lui tiraillant le


nombril.
En gnral, aucune intervention divine ou supra-terrestre ne
caractrise l'origine de ces diffrents interdits et chacun d'eux
possde une origine diffrente. Cependant, nous avons not dans le
canton du Mon une tradition intressante qui tente d'expliquer
l'origine du totmisme chez les Kpell, conserve par le
clan Lama de Kabita:
Un jour Dieu rassembla tous les animaux et les hommes sur la
montagne G'Bny de G'Banta dans le Bnouli et il dit aux
hommes: je vais lcher les animaux et vous courrez aprs eux, celui
ou ceux que vous attraperez seront dsormais vos totems et vous ne
devrez pas en manger. Ainsi fut fait et l'anctre du clan Lama qui
tant malade ne pouvait courir ne put attraper que la tortue, un
petit mange-mil et l'herbe que l'on nomme g'bangban) .
On voit galement Dieu intervenir auprs de l'anctre du clan Mala.
Celui-ci tait grand carnassier et mangeait sans piti tous les
animaux qui lui tombaient sous la main. Dieu intervint auprs de
lui et lui commanda de respecter au moins la plus petite, la plus
fragile et la plus dlicieuse de ses cratures, le petit oiseau mangemil qui devint alors le totem du clan Mala.
Dans la rgion de l'Ourapeul on retrouve le souci d'expliquer
l'origine gnrale du totmisme mais cette fois sans trace
d'intervention divine ; les traditions recueillies ont trait aux services
rendus par les animaux de la fort l'occasion des guerres
frquentes qui opposaient les cantons les uns aux autres : lorsqu'une
guerre chassait les habitants d'un village, ils suivaient les traces des
animaux et l o ceux-ci avaient l'habitude de se reposer ils

tablissaient le nouveau village. Par reconnaissance, ils


recommandaient leurs enfants de ne pas manger l'animal dont les
traces les avaient guids.
D'aprs une variante, les fugitifs auraient retrouv leur village en
suivant les traces des animaux qui venaient boire au marigot proche
de toute agglomration Kpell.
Ailleurs, on raconte que lorsqu'un guerrier tait tu, c'tait un
animal qui venait annoncer le dcs la famille. Celle-ci ne devait
dsormais plus manger la chair de l'animal messager. Enfin une
autre lgende dit qu' l'origine tous les animaux taient
domestiques et que chaque clan ne consommait pas la chair des
animaux qui taient son service.
Ces tentatives d'explication gnrale de l'origine des interdits sont
rares. En fait chaque clan a une explication diffrente pour chacun
de ses propres interdits ou totems.
Cependant, Niampala dans le Mon, le clan Loua donne une
origine commune tous ses totems : un nomm Diokoly ayant t
tu dans son sommeil par un guerrier ennemi, on l'enterra dans le
lit du marigot d'Oloya prs de Silo. Un habitant de Silo eut un songe
o il vit Diokoly lui demander de faire le sacrifice d'un boeuf sur sa
tombe deux semaines aprs les funrailles. Mais le jour du sacrifice
on trouva sur sa tombe un coq de bruyre, une tortue et un serpent.
Ces animaux furent proclams protecteurs de la famille de Diokoly
qui dut dsormais s'abstenir de consommer leur chair.
Nous avons t assez surpris de lire sous la plume de D. Paulme que
les Kissi ne fournissaient pas d'explication sur l'origine de l'interdit,
se contentant de dire qu'ils le respectaient parce que l'anctre avait
agi ainsi.

B. Holas estime que la notion de service rendu l'emporte et de loin


sur le thme de la mise au monde simultane par l'anctre, de
l'animal devenu totem et d'un tre humain, tablissant ainsi une
parent entre eux et expliquant l'interdiction faite l'un de manger
la chair de l'autre, ce thme tant d'aprs lui tout--fait exceptionnel.
L. Tauxier avait t beaucoup plus catgorique 30 Pour lui chez les
Toura l'ide de parent entre l'animal totem et l'anctre est atteste
par une filiation commune par rapport la femme-anctre. Et de
citer le lopard et l'enfant, le poulet et l'enfant. Comme nous avons
trouv la chvre et l'enfant en pays Kpell, le sanglier ou le
chimpanz d'une part et l'enfant d'autre part en pays Manon.
Il admet que le thme du service rendu coexiste mais estime qu'il a
un caractre plus moderne et serait le fruit d'une volution de la
mentalit qui refuserait la parent avec un animal. Et l'appui il
avance le fait que le thme de la parent ancestrale existerait chez les
populations plus primitives (Gagou, Gouro, Toura... et il faudrait
alors ajouter Kpell et Manon) et que celui du service rendu l'aurait
remplac chez les populations qu'il considre comme plus
volues : Malink-Bambara-Mossi.
Il y aurait beaucoup dire sur cette classification entre primitifs et
volus et au surplus les deux thmes existent chez ceux qu'il
appelle primitifs, celui du service rendu tant d'ailleurs plus
rpandu.
P.M. Gamory-Dubourdeau a not que chez les Toma, il n'existe
aucune croyance a une parent quelconque avec l'objet de
l'interdiction 31.

Il n'est pas frquent que le Kpell ou le Manon ait la notion d'une


parent physique directe avec l'animal totem : il n'y a pas en gnral
de descendance mais alliance.
Les motifs d'adoption des interdits peuvent tre classs en quatre
rubriques
Familiarit ou ressemblance avec l'homme.
Indications donnes par le devin.
Services rendus.
Crainte.
Aucun animal notre connaissance n'est considr comme l'anctre
d'un clan mais certaines ressemblances n'ont pas chapp aux
Kpell et Manon et ils ont conclu une parent.
En premier lieu vient le chimpanz totem du clan Ma (Manon)
donn comme parent de l'homme par les fractions de ce clan
installes Yi et Bounouma dans le Manaleye.
Il est galement le totem du clan Kpell Loua-Mabouan. A
Niampala (Mon) on conte l'histoire suivante :
l'anctre G'bd Homo avait demand aux habitants de son
village d'aller l'aider dans les travaux des champs et il envoya les
chasseurs tuer une biche pour le repas de ses invits. Mais ils
ramenrent un chimpanz qu'ils avaient tu la place de la biche.
Quand ils apportrent l'animal G'bd Homo, celui-ci remarqua
que le chimpanz tait circoncis et que ses mains ressemblaient
celles de l'homme, aussi refusa-t-il la bte et il interdit aux membres
de sa famille de jamais manger de sa chair.

A Kabita le clan Holi, qui possde aussi le chimpanz pour totem,


en donne cette explication : l'anctre nomm Zouhoubalia tait all
un jour la chasse, il tira un chimpanz et le blessa. Quand
Zouhoubalia s'approcha de l'animal bless, celui-ci l'attaqua et ils
luttrent jusqu'au soir. Finalement Zouhoubalia tua l'animal mais il
tait couvert de blessures et il fut gravement malade. Il fit venir
alors auprs de lui tous les membres de sa famille et il leur parla
disant que le chimpanz n'tait pas un animal sauvage comme les
autres btes de la fort, qu'il ressemblait un homme et que ce
devait tre un sorcier du village, il ne fallait donc plus le tuer ni
manger sa chair.
Cette parent peut ne pas s'appuyer sur une ressemblance physique,
c'est le cas du totem sanglier chez le clan Ga de Bounouma
(Manaleye) : pendant une famine, une femme du clan se transforma
en sanglier pour se nourrir. Elle fut tue par un chasseur mais avant
de mourir elle dvoila son secret. Depuis ce jour, l'anctre interdit
ses descendants de manger la chair du sanglier.
Une semi-parent peut encore s'tablir entre l'homme et l'animal,
celui-ci avant consomm de la chair humaine est entr en quelque
sorte en communion avec l'espce humaine.
Le clan Kpoula a adopt la souris comme totem parce que celle-ci
mordant l'homme endormi lui mangeait parfois un morceau de
peau. L'anctre du clan Koli lorsqu'il se trouvait encore dans les
savanes du Nord n'avait qu'une seule pouse qui accoucha de deux
garons. Un jour, la panthre attrapa la mre et la mangea.
L'anctre Yoa Koly vint surprendre la panthre alors qu'elle
dchirait la femme de ses dents et de ses griffes. Il interdit ses
enfants de manger dsormais la chair de la panthre qui contenait
maintenant la personne de leur mre.

De mme, l'anctre du clan Holi, branche Dela, avait un seul fils,


que la panthre mange. Il lana alors ses chasseurs sur les traces du
fauve, ils le turent et, le dpeant, trouvrent dans ses entrailles le
fils de l'anctre. Celui-ci interdit alors toute sa famille de
consommer la chair de la panthre.
Parfois, la communion de l'animal et de l'homme ne rsulte pas de
la consommation de chair humaine par l'animal mais du simple
contact avec un objet appartenant un humain. C'est ainsi que la
fraction du clan Niampala installe Pal dans le Souhoulapeul
rapporte qu'un jour une souris vola le cache-sexe de la premire
femme de l'anctre du clan. Celle-ci menaa de quitter la maison de
son mari si le cache-sexe n'tait pas retrouv. On creusa le trou de la
souris et on l'y retrouva. Depuis ce temps, il fut interdit aux
membres du clan de manger la souris.
Cette semi-parent de l'homme et de l'animal totem peut tre
seulement morale. Les membres du clan Sin (Manon) installs
G'bein (Malaneye) disent que le singe capucin ne peut souffrir de fils
mle adulte autour de lui de mme que le Manon tient ce que sa
femme ne devienne pas celle de son fils, du moins tant qu'il vit.
C'est pour cette raison que le clan Sin adopta le singe capucin
comme totem.
Quelquefois cette parent est une sorte de cousinage, une femme
anctre du clan ayant accouch la fois d'enfants humains et d'un
animal devenu totem, mais le clan descend de la branche humaine
et non de la branche animale c'est pourquoi nous parlons de
cousinage. Ainsi en est-il chez les Duolanw pour la chvre,
les Gamian pour le sanglier, les Mamian pour le chimpanz.

Pour B. Holas le motif d'un accouchement par une aieule d'un


animal g'ban (totem) ne semble gure courant chez les Toura, le seul
cas connu se rapportant l'interdit impos aux jumeaux donc
quelque chose n'ayant rien voir avec le problme totmique. Cet
interdit est alors justifi par une lgende plutt vague et obscure
narrant le cas d'un anctre ayant accouch de deux jumeaux l'un
humain, l'autre serpent .
Ailleurs il crit qu'une identit, apparente ou clairement accuse
de l'anctre et de l'animal secourable relve d'un cycle mythologique
archaque et plus loin : seule une analyse trs attentive permettra
de dceler dans les replis du tissu pique, quelques vestiges
fossiliss de la pense totmiste primitive pour laquelle l'anctre et
le totem sont encore des notions identiques voir interchangeables
32.
En fait B. Holas et L. Tauxier n'ont pas des opinions diffrentes
puisqu'il n'y a de divergence que sur la frquence des thmes
rencontrs dans l'une et l'autre ligne.
Nous pensons par ces exemples cits et qui rvlent plusieurs
aspects de cette notion de parent totmique (ressemblance,
communion, cousinage) avoir mis jour quelques uns de ces
vestiges fossiliss en pays Kpell-Manon.
Enfin, il peut ne plus s'agir de parent, ni de ressemblance mais
d'une simple familiarit. Un jour une famille Niami de Koatei
dbroussaillait un coin de fort pour faire un champ ; tous les
animaux s'enfuirent sauf la gazelle qui venait mme brouter les
feuilles de Gombo. Elle fut alors considre comme participant la
vie familiale et ce titre adopte comme totem par le clan Nia.

Les indications fournies par le devin constituent galement un


mode d'adoption des totems. L'anctre du clan Holi, Zouhoubalia,
tait dans le malheur : ses animaux, ses enfants et ses femmes
mouraient en trop grand nombre. Il se rendit auprs d'un devin
pour le consulter ; celui-ci lui recommanda de ne plus manger de
viande de panthre pour conjurer le mauvais sort. Ds que
Zouhoubalia s'en abstint, la chance le favorisa nouveau.
Un des anctres du clan Boo tant malade, sa famille consulta un
devin qui rpondit que jamais ils ne devaient plus manger de
serpent s'ils voulaient que leur frre gurisse.
G'bankafa Tamou, anctre du clan Liba Ta de Bangounai
(Mon), n'avait pu avoir aucun enfant depuis son mariage ; le devin
consult lui conseilla de ne plus manger de viande de chvre, de
chimpanz et de biche Loma. G'bankafa suivit ces
recommandations et put engendrer des fils.
Parfois, une anecdote illustre de faon fort plaisante le peu de
confiance que le Kpell rus et matois a dans la science de ses
devins (qu'il consulte pourtant frquemment dans la vie
quotidienne), ainsi que l'ironie et le scepticisme qu'il montre
l'encontre de ses propres traditions.
A G'bata dans le Mon, le clan Tohona conte que son anctre avait
un captif qui tait un habile chasseur et tuait souvent des biches
qu'il apportait son matre mais celui-ci ne lui remettait jamais sa
part. Un jour le matre tomba malade et chargea le captif d'aller
consulter un devin. Le captif fit semblant d'y aller et revint lui dire
que le devin avait recommand l'abstention de viande de biche
comme remde, sans quoi il se mettrait en danger de mort. Rendu

peureux, le matre ne mangea plus de biche et le captif put s'en


repatre volont.
Dans la grande majorit des cas, l'animal a t adopt comme totem
soit par reconnaissance soit au contraire par crainte.
Pour beaucoup de clans, en particulier pour ceux qui possdent
l'escargot comme totem, leur anctre serait mort seul dans la fort et
ses enfants auraient retrouv son cadavre grce une file
d'escargots allant du village au lieu du dcs (clan Kono Lola). Il y a
videmment des variantes : le clan Manon Ma aurait t averti du
dcs de son anctre par le cri du chimpanz qui aurait guid ses
enfants partis sa Recherche ; arrivs prs du cadavre, ils auraient
trouv une chvre montant la garde, aussi le chimpanz et la chvre
devinrent-ils deux des totems de ce clan. C'est la panthre qui, par
son cri, aurait rendu le mme service au clan Kpell Dela.
Parfois c'est un vivant qui est sauv par l'animal ; l'anctre du clan
Kpell Hono, encore bb, tait couch dans la case de sa mre,
celle-ci s'tant absente, un incendie se dclara et c'est un chien qui
aurait sauv le bb en le prenant dans sa gueule pour le transporter
sous un bananier.
Un anctre du clan Ma poursuivi par ses ennemis se rfugia dans la
brousse derrire un buisson o se trouvait une biche, celle-ci s'enfuit
et les guerriers ennemis se lancrent la poursuite de la biche,
abandonnant l le Mami.
Une autre fois, un anctre Mami fut emmen prisonnier dans une
grotte par ses ennemis. Une biche poursuivie par un chien passa
juste au-dessus de lui et creva le plafond de la grotte, le Mami put
ainsi s'enfuir par le trou ainsi pratiqu.

Lors d'une guerre un anctre de clan N'zbla avait t fait


prisonnier. Les ennemis l'interrogeaient pour savoir s'il tait seul
dans la fort. Il rpondit que de nombreux camarades se trouvaient
avec lui ; ses ennemis tant sceptiques, il lana son appel et des coqs
de pagode rpondirent des quatre coins de la fort avec une voix
humaine. Les ennemis pris de peur s'enfuirent laissant l leur
prisonnier.
Il n'est pas jusqu'aux vgtaux qui n'aient rendu service l'homme :
la feuille de la plante Kya avait servi de radeau au grand-pre du
clan Kpell Boo pour traverser une rivire. Un anctre du clan
Manon Ga voulait s'chapper d'un village envahi par les ennemis : il
rencontra sur son chemin un guerrier qui s'lana pour l'attaquer
mais l'assaillant glissa sur une feuille de tarot et il tomba ; le Ga put
alors se sauver.
Le clan G'ban conte que les ennemis de son anctre avaient creus
un trou dans la piste que celui-ci suivait habituellement ; ils en
avaient garni le fond d'un pieu empoisonn puis ils l'avaient
recouvert de branchages et d'herbes pour dissimuler le tout. Ils
hlrent la future victime qui, sans dfense, marcha vers eux mais
juste au moment o le G'banmou allait mettre le pied sur le pige,
une chvre accourut du village et tomba sur l'pieu dcouvrant
ainsi la ruse et sauvant l'anctre G'banmou.
Le clan Douna conserve la mme lgende pour son totem qui est
galement la chvre et le clan Saoulo pour le mouton.
Les services les plus divers sont rendus par tous les animaux
sauvages ou domestiques. C'est le chien qui conduit l'anctre gar
du clan KpellHono ; c'est encore lui qui pourchasse les chacals
venus dvaster le poulailler de l'anctre du clan Manon Gonon.

C'est la panthre qui sauva l'honneur de l'anctre du clan Koul.


Celui-ci, lors d'une session d'initiation, avait dclar qu'il fournirait
toute la viande ncessaire la prparation de la nourriture des
jeunes gens. Or, durant la premire semaine, ses chasseurs ne lui
rapportrent rien. Au premier jour de la deuxime semaine, il partit
trouver la panthre et celle-ci lui promit de venir chaque jour lui
apporter le gibier qu'elle aurait tu. Le Koulmou put tenir sa
promesse et les jeunes gens eurent toujours de la viande.
Le genre de service rendu peut d'ailleurs tre parfaitement tranger
la morale. Le clan Loua-Mabouan a la tortue comme totem.
L'anctre de ce clan, G'bd Homo, avait une matresse. Un jour, il
sut que le mari de cette femme tait absent du village, il dcida donc
d'aller rendre visite sa matresse. En cours de route, il rencontra
une petite tortue et la ramassa, puis il entra dans la case de la
femme. Mais le mari revint plus tt qu'on ne le pensait, et s'tonna
de la prsence de G'bd Homo auprs de sa femme une heure
aussi avance et il lui demanda des explications ; G'bd rpondit
qu'il avait trouv une tortue et que, cherchant du feu pour la faire
cuire, il en avait vu dans cette case et tait entr. Cette explication
satisfit le mari peu curieux qui laissa aller G'bd sans plus
d'histoire. Depuis ce jour, toute la famille de G'bd s'abstint de
manger de la viande de tortue.
B. Holas cite deux rcits Toura concernant l'un le clan
des Gogbam qui fuyant l'ennemi purent franchir un fleuve sur le
dos d'hippopotames formant un pont pour l'occasion, l'autre le clan
des Dwaom dont l'aeule fut aide par une chvre porter un
canari d'eau trop lourd pour elle33.
La crainte autant que la reconnaissance peut tre l'origine de
l'adoption d'un totem. Ce peut tre aussi la rpugnance pour

l'animal totem : l'escargot cause de son aspect physique, le


charognard parce qu'il se nourrit d'ordures.
Ce peut tre la crainte de maladies : spcialement la gale, provoque
par la consommation de la chair de l'animal. Ce peut tre galement
le souvenir de mfaits anciens. Le sanglier mordit un jour la chasse
un anctre Gami, la chvre fit garer un des vieux du clan qui tait
aveugle et qu'elle tait charge de guider.
Enfin, signalons la crainte d'acqurir certaines particularits
physiques de l'animal dont on consommerait la chair. La viande de
panthre mange par un Delamou fit apparatre des taches
semblables celles de l'animal sur le corps de l'homme. Il en fut de
mme pour un Mami qui avait mang de la biche.
Une femme Mabouanmou accouchait chaque fois d'un bb qui
prsentait la tte et les quatre membres d'une tortue. Elle consulta le
devin et sut qu'elle devait s'abstenir de viande de tortue pour avoir
des enfants normaux. Elle suivit ce conseil et s'en trouva bien. Tous
ses descendants ne manqurent pas de l'imiter.
Exceptionnellement deux clans diffrents, mais ayant le mme
totem, possdent la mme lgende. Deux femmes Manon de deux
chefs, l'un du clan Nia, l'autre du clan Sin, cherchant des feuilles de
gombo dans un champ trouvrent le cadavre d'une gazelle. La
femme Sinmi fit amener le corps de l'animal dans la cour de son
mari. Le chef Niami y vit une insulte et une querelle clata entre les
deux clans. Puis sentant le ridicule de leur dispute, ils dcidrent
que les descendants de l'un et de l'autre ne mangeraient pas de
gazelle l'avenir pour viter le retour d'une telle dispute.
Chaque clan possde plusieurs totems (souvent trois ou quatre)
mais tous n'ont pas d tre adopts d'emble ds la formation du

clan. Peut-tre n'en possdait-il qu'un au dbut et les autres ont t


ajouts par la suite au fur et mesure des migrations successives.
Trs vite le clan a perdu son unit territoriale, unit dont seule la
toponymie a conserv le souvenir. Paralllement le clan a perdu son
unit totmique et l'on est parvenu une trs grande complexit. Au
premier examen les clans paraissent trs nombreux : nous avons
not trente-quatre clans Manon et cinquante-cinq KpellKono portant des noms diffrents. Cette multiplicit ne doit
pourtant pas abuser et l'on peut dbrouiller quelque peu cet
cheveau. Deux clans peuvent porter des noms diffrents et
pourtant possder les mmes totems et la mme origine. Ainsi les
clans Koiba et Kinon sont identiques et ont tous deux pour totems :
le chien, l'escargot et la biche. Le clan Koba est venu s'tablir
Kinon (Libria) et les fractions qui ont ensuite migr Karana,
N'Zao et Loul (Manaleye) ont pris le nom de Kinon.
Rciproquement un mme nom peut dsigner plusieurs clans
possdant chacun des totems diffrents, ce nom n'a pas alors une
signification totmique mais gographique. Il en est ainsi pour le
pseudo-clan Nona que l'on trouve Boma dans le Sonkol avec le
poisson pour totem, Dissai, Tlikol, G'baol, Mby,
Oulouyakol dans l'Ounah avec la mangouste, la tortue et le chien
pour totems. En ralit, il s'agit de deux clans diffrents mais tous
deux originaires de Fona dans l'Ourapeul et dont les membres sont
englobs sous la mme dnomination de Nonanw, par les
habitants des autres rgions o ils sont alls s'installer.
Le mme phnomne s'est produit pour le pseudo- clan Loul que
l'on trouve Loul dans le Sonkol et qui est form de diverses
fractions de clans venus de Loul (Manaleye) et dont la majeure

partie appartient au clan Ma. Ce sont l des Manon assimils par les
Kpell au milieu desquels ils se ont tablis.
Les Koniank ftichistes venus s'tablir dans le Boo et l'Ourapeul
antrieurement Samory forment eux aussi un pseudoclan Mani aux totems divers : chien, singe ou lphant
correspondant diffrents clans Koniank : Traor, Kourouma, etc.
Enfin, un clan Manon peut changer de nom en s'tablissant en pays
Kono ou Kpell (et rciproquement). Il prendra le nom du clan
Kpell qui possde les mmes totems que lui : le clan Maprend le
nom de Niampala Guila pour cette raison. Lorsque le clan
Manon Nia vient s'tablir en pays Kpell il prendra le nom
de Tohona par assimilation. Nous avons vu d'ailleurs que leur
souche est probablement commune : Nia et Tohona descendant
d'un anctre commun, Mouhon, tabli Guipa dans le Tonal, ce
qui facilite l'assimilation.
C'est ainsi que D. Paulme en arrive donner en pays Kissi plus
d'importance au lignage qui serait une sorte de sous-clan base
territoriale qu'au clan-pre dont il aurait parfois perdu certains
totems, en ayant adopt d'autres au cours d'une existence
divergente.
L'interdit est toujours bien localis : deux lignages portant le
mme nom mais habitant des villages loigns et dont la parent ne
pourrait tre prcise, se rclameront souvent d'un interdit diffrent
34.
Ces confusions et ces diffrenciations peuvent galement, selon
l'auteur, tre le fait de l'arrive de groupes trangers venant se fixer
en pays Kissi qui soit gardent leur ancien nom mais adoptent le

totem de leurs htes, soit gardent leur totem et adoptent le nom de


clan de ceux-ci.
Ceci est fort possible dans l'ensemble de la rgion forestire o le
peuplement se fit en vagues successives et o des groupes
Djallonk, Malink et Koniank s'introduisirent certaines poques.
Chaque clan peut avoir donn naissance des sous-clans et des
clans drivs. Nous appelons sous-clans ceux qui possdent les
mmes totems que le clan principal mais portent un nom diffrent,
et clans drivs ceux qui portent galement un nom diffrent de
celui du clan principal mais qui ont ajout d'autres totems celui du
clan principal.
Nous prendrons pour exemple le clan Manon le plus important, le
clan Ma. Il a pour totems : le chimpanz, la chvre et l'escargot. Il
s'est form (ainsi que nous l'avons vu dans la premire partie
chapitre IV) Guipa dans l'actuel Tonal, d'o il a migr dans les
cantons du Manaleye, du Manon, au Libria et dans le canton du
G'benson sous le nom de M (simple forme dialectale). En certains
endroits, il a abandonn son nom d'origine pour prendre celui de
son chef de migration, tous ces chefs descendent d'un anctre
commun : Mahou. C'est ainsi que le clan Ma a donn naissance aux
sous-clans des Sagnara G'beni, Diripie G'bni, Boro G'bni, Gu
G'bni, Mingoura G'bni, Damey G'bni. Tous ces sous-clans ne
sont en ralit que des branches familiales du clan Ma et leur nom
signifie tymologiquement Fils de Mingoura, Fils de Sagnara,Fils
de Damey. Ils ont les mmes totems que le clan Ma, toutefois le clan
des Damey G'bni a ajout le Bangui ceux prcdemment cits, il
a donc galement le caractre d'un clan driv.

Le clan a d'autre part donn naissance deux clans drivs : le


clan G'bl (connu aussi sous les noms de G'b et G'blmo) qui a
ajout la banane au chimpanz, la chvre et l'escargot, et le
clan Zania qui a ajout l'igname aux totems du clan Ma. Le nom de
G'bl s'explique aisment puisque ce clan est une
branche Ma tablie G'bl (Libria, Saniquellie District). Celui de
Zania est plus obscur.
Nous avons donc le tableau suivant:
GBele
Sagnara G'beni
Diripie G'bni
Ma

Boro G'bni
Damey G'bni
Mingoura G'bni
Gu G'bni
Zania

Neuf noms diffrents et pourtant un seul clan en ralit.

Chez les Kono, le clan Lola par exemple a pour totem l'escargot et se
subdivise en Bona (escargot plus chimpanz), Bira (escargot plus
igname), Mossourou (escargot).
Pour certains clans, l'addition de nouveaux totems est accompagne
de l'oubli des anciens, sauf un, moins que le clan principal n'ait
l'origine qu'un seul totem, et que chaque branche ayant son
existence propre, ait adopt d'autres totems qui sont venus s'ajouter

au premier sans s'inquiter de ce qui se passait chez les autres


branches.
Les diffrentes branches du clan Niampala semblent descendre d'un
clan initial ayant pour totem la souris et nous voyons la branche
installe dans le Mon avoir pour totem la souris et l'escargot, celle
installe dans l'Ourapeul, la souris, le chimpanz et le serpent,
parfois la chvre. Notons cette fois que s'il y a diversit de totems,
l'unit de nom subsiste.
Enfin, des clans gographiquement loigns les uns des autres et
appartenant des races diffrentes ne sont peut tre que des
branches d'un mme clan. Ainsi les clans Duola (KpellToma), Duona (Kpell), Douna (Kpell-Kono) doivent driver d'un
mme clan ayant pour totem la chvre et qui s'est form dans les
savanes du Nord entre Missadougou et Touba. Chaque branche a eu
son existence propre, s'est allie aux peuples qu'elle traversait ou
qu'elle ctoyait et peut-tre ne faut-il voir qu'un clan l o il semble
y en pays avoir trois.
Faut-il ne tenir aucun compte des noms de clan Koniank que l'on
rencontre au pays Toma, Kpell, Manon, Kissi, ou Toura ? Une
simple analogie de totem accompagne du dsir de se donner une
ascendance Malink-Koniank est souvent la seule raison qui fait
appeler Kourouma le Honomou, Dor le Lolamou, Sagno le
G'banmou, Soumaoro le Kanimou, Chrifou le Ninamou, Sangar le
Nanamou et Camara le Yomalo ou le Kovogui. Cependant il faut
admettre qu'en certains cas des Malink ont pntr en fort et ont
pris le pouvoir dans certaines fractions en conservant le nom de
clan.

B. Holas note que : en l'tat actuel de l'volution, les porteurs de


Siya locaux (nom de clan) ont tendance s'enchaner par la voie des
quivalences pas toujours prcises et parfois arbitrairement choisies
dans le grand ensemble totmique du complexe ethnique mand
35.
Mais un mme clan Toura peuvent correspondre plusieurs clans
Mand. D'aprs les observations de B. Holas on peut dresser le
tableau suivant :
Clan Toura

Totem

Clan mand
correspondant

Saom dit
Loniogbm

Lopard

Watara, Traore :
dans le nord
Dosso, Fofana : dans
le sud

Kiyni

Lopard

Kon (fraction)

Skpagbam

Elphant

Samak, Soghoba,
Kon (fraction)

Yzim

Elphant

Kon (fraction)

Bogbam

Hippopotame

Diomand

Weigbam

Colobe noir

Kon (fraction)

Gaom
Wom

Chimpanz

Bagayogho

Donm

Poisson silure

Bagayogho (au sud)


Coulibali (au nord)

Niaom

Crocodile Python Igname


(parfois hippopotame)

Bamba

Tom

Buffle

Sidib (au nord)


Diomand (centre et
sud)

Nalom

Python

Soumahoro

Glom

Vipre du Gabon

Salifou Adara

Dom dit
Mgbam

Mange-mil

Soumahoro (fraction
Tialaka)

Gbwgbm

Chien

Tour

Dwaom

Chvre

Diabat

Loorn

Poulet

Dosso

Le caractre imprcis et arbitraire que signale B. Holas apparat ici


clairement.
Si l'on tient compte de tout ce qui prcde, on voit se rduire
considrablement le nombre des clans et la carte de ceux-ci parat
plus aise dresser quand de la multitude des clans on a dgag les
quelques grands clans principaux dont sont issus tous les autres.
Nous avons cherch jusqu' quel point on pouvait pousser le
regroupement en partant d'observations faites dans la partie Nord
de la rgion Kpell (Bnouli-Mon). Dans ces cantons, les Kpell
appartiennent cinq super-clans :
Koli
Lama
Haba
Loua

Holi
Cependant, on retrouve sous chacune de ces dnominations les
grands clans rencontrs dans le reste du pays Kpell et l'un est Koli
- Sono ou Koli-G'bal, Lama Duola ou Lania - G'bogona, HoliDela ou Holi Boo, etc.
L'hypothse suivant laquelle nous nous trouvions l devant les vrais
clans initiaux dont par cascades seraient drivs tous les autres, tait
extrmement sduisante. Nous aurions eu ainsi :
Koli

Lama

Haba

Koli

Lama

Haba

Zohota

G'bogona

Oual

Hono

G'bana

Mon

G'bouro

Duola

Zogbla

G'bal
Loua

Holi

Loua
N'zebela

Dela

Niampala

Boo

Mabouan

Holi

Malheureusement, n'oublions pas que la base de l'organisation de la


Socit en clans est le totmisme. Or, il s'en faut, et loin de l, que
ces divers clans groups sous une dnomination commune aient les
totems ou au moins un totem commun. Pour le super-clan Koli, les

faits semblaient confirmer l'hypothse. Les diffrents clans le


composant avaient en commun le totem chien. Mais pour le superclan Lama, nous avions les totems suivants :
Lama : tortue, mange-mil
G'bogona : chvre, poulet, escargot (ou chimpanz en
quelques endroits)
G'bana : chien, chimpanz
Duola : chvre, chimpanz,
Il y a donc contradiction entre les faits et l'hypothse.
Comment donc expliquer ces groupements de clans ? Une tude
plus pousse doit pouvoir expliquer ces contradictions. Le temps
nous a manqu pour le faire. Remarquons simplement que nous
trouvons sous l'tiquette Holi deux clans Kpell : Dela et Boo, qui
n'ont certes aucun totem commun, mais qui sont unis troitement
par le Kanala, sorte de fraternit dont nous aurons bientt l'occasion
de parler. C'est peut-tre dans cette voie qu'il faudrait pousser les
recherches.
L'ORGANISATION DU CLAN LES RAPPORTS ENTRE LES
CLANS
L'animal totem (ou le vgtal) constituant l'interdit est
appel N'tana en Malink, G'ban en Toura, Toumo par les Kono
et Niei par les Toma.
L'observation des mmes interdits unit les membres d'un mme
clan qui doivent se considrer comme frres et soeurs Ceux-ci ne
doivent pas se marier entre eux, le principe est donc celui de
l'exogamie. Ce principe est absolu l'intrieur du clan Dela o

hommes et femmes ne doivent mme pas s'asseoir les uns ct des


autres. Dans d'autres clans il s'est attnu au point qu'une parent
suffisamment loigne est seule exige des futurs. Peut-tre que le
souci de tourner ce principe est une des raisons de la division des
clans en sous-clans, l'empchement mariage existant entre deux
membres du clan principal mais pas entre membres de deux sousclans diffrents.
Selon P.M. Gamory-Dubourdeau, chez les Toma l'exogamie serait
trs rare en matire de clan et il cite comme exception le
clan Gupogui(interdit : antilope gugui.)
Si la femme quitte sa famille pour entrer dans celle de son mari, elle
demeure par contre dans son clan d'origine dont elle continue
observer les interdits. Chez les Kono elle cumule souvent
l'observation des interdits de son clan et de ceux du clan de son
mari. Mais chez les trois peuples considrs (Kpell, Kono et
Manon) durant toute sa grossesse la femme doit observer les
interdits du clan de son mari. Cette rgle est parfaitement logique et
comprhensible puisque les enfants appartiendront au clan du pre
et non celui de la mre. Si celle-ci violait les interdits que l'enfant
aura respecter une fois n, elle nuirait au dveloppement du foetus
Chez les Kissi il arrive que les femmes respectent les interdits du
mari jusqu' la mnopause car les enfants natre pourraient tre
pollus travers leur mre.
Inversement, par simple affection, l'enfant peut respecter les
interdits de sa mre mais cette coutume ne dpasse gure la
premire gnration 36.
Les enfants lgitimes ne sont pas les seuls appartenir au clan du
pre ; les enfants naturels mme s'ils ne sont pas rachets et qu'ils

vivent dans la famille de leur mre font partie du clan de leur pre
naturel. Cependant, si l'enfant est non seulement naturel mais
encore adultrin, c'est--dire si la mre est une femme marie, il
entre dans le clan du mari de sa mre. Les captifs peuvent tre
l'objet d'une incorporation au clan de leur matre, chez les Toma du
moins.
Le ou les totems se transmettent donc par les mles, il peut arriver
cependant que l'adoption du totem du clan de l'pouse soit impose
au clan du mari, comme condition du mariage, par le chef de la
famille de l'pouse. C'est ainsi que l'on trouve Dulapa, dans le
Manaleye, un clanG'Bangna qui a pour totems : la chvre, le
chimpanz, l'escargot et le poulet, c'est--dire les totems des
clans Ma (Manon) Dans ce cas, ce n'est pas seulement l'adoption
d'un nouveau totem qui aurait eu lieu, mais celle du totem
principal. Faut-il voir cela un tat antrieur de la Socit o la
famille aurait t matrilinaire et o les totems se seraient transmis
par les femmes ? Ce n'est pas impossible, mais nous ne possdons
pas de faits nombreux et solidement tablis pour tayer cette
hypothse. Ce n'est qu'un lment de plus.
Chez la plupart des peuples de la fort, l'infraction l'interdit
entrane l'enflure du corps ou la gale ou toute autre maladie de
peau, signes de la souillure.
En pays Toma nous dit P.D. Gaisseau 37 en certaines circonstances
exceptionnelles un homme peut manger son totem et mme pouser
une femme de son clan mais il devra accomplir de nombreux
sacrifices expiatoires.
Chez les Kissi le pardon ne peut tre obtenu ainsi que la gurison,
que par une confession publique suivie d'une crmonie de

purification dirige par le doyen de la branche locale du clan


(lignage). Si le totem tait d'origine aquatique, l'eau lustrale
provenait du point d'eau du village. Sinon on prparait une
dcoction de plantes ayant pouss prs de la tombe des anctres ou
cueillies en fort mais sacralises par un contact avec la tombe. De
toute manire l'anctre devait tre prvenu de la faute et participer
sa rparation 38.
Chez les Toura ce n'est pas seulement le fautif qui est souill, mais
tout le clan et il faut faire appel un spcialiste, le dbom, qui
indique le sacrifice purificateur accomplir 39.
Les rapports entre totmisme et religion semblent absents ou au
mieux trs estomps. Aucun culte vritable n'est rendu au totem
selon B. Holas, en contradiction l-dessus avec L. Tauxier au sujet
des mmes Toura. Les sacrifices semblent tre faits seulement en cas
de violation de l'interdit.
Toutefois chez les Kissi il existe des sortes d'autel. Pour le
clan Konda qui a le chimpanz pour totem, cet autel comporte un
crne de singe : on gratte la terre autour du crne et on la mlange
au riz pour obtenir une substance purificatrice en cas de faute.
Le clan Tengano qui a le mange-mil pour totem, rige une cage
oiseau en autel. On conserve dans la cage de la paille et de la
bouillie de riz, nourriture des oiseaux, du fonio, nourriture des
hommes, qui mlangs donneront galement une substance
purificatrice 39bis.
Mais on constate que ce culte, si culte il y a, est li de trs prs
l'ide de rparation et par l-mme pisodique et non permanent ou
tout au moins rgulier.

Pour P.M. Gamory-Dubourdeau toute trace de culte rendu au totem


est absente chez les Toma.
Il existe entre certains clans des liens qui crent une sorte de
fraternit, cette fraternit se nomme en Kpell le Kanala. Ainsi en
est-il par exemple pour les clans Boo et Dela.
Cette fraternit semble tre ne de services rciproques : du temps
que les Kpell vivaient Missadougou dans l'actuel pays du
Konian, la situation tait tendue entre Koniank marabouts et
Kpell animistes qui vivaient cte cte. D'un commun accord il
avait t dcid que celui qui amnerait de la perturbation sur le
march serait mis mort. Un Delamou se mit en fcheuse position
et par dvouement, un Boomou (le clan Dela est neveu du clan Boo)
se sacrifia sa place.
Plus tard, alors que les Kpell taient entrs dans la grande fort du
sud, un chef Boomou nomm Miao qui avait conduit la migration,
tait install G'pai (Toffaleye actuel). Les habitants avaient
construit en son honneur un tumulus sur lequel, par respect, il tait
interdit de s'asseoir sous peine de mort. Or, ce fut justement Miao
qui s'y assit : on ne pouvait faire autrement que de le condamner
mort et il le fut. Mais se souvenant du sacrifice du vieux Boomou,
un Delamou s'allongea la place de Miao pour tre gorg mais au
moment o il allait tre sacrifi il fut remplac miraculeusement par
un mouton (curieuse analogie avec l'histoire d'Abraham et d'Isaac).
Tous les chefs des clans prsents posrent alors les mains sur le
mouton et on l'gorgea. Il fut convenu qu'en cas de dcs d'un
Boomou qui ne laisserait pas d'hritiers de son clan, un Delamou
hriterait sa place. Les liens se maintinrent fermes entre ces clans
parents et longtemps le clan Dela de l'Ourapeul ne fit rien sans
demander l'avis du Boo ; il y avait une sorte de vassalit. Il ne faut

pas oublier cependant que lorsque le Boo fut en butte aux attaques
des Libriens et des Toma, tous les autres cantons (sauf le Sonkol et
le Mon) se jetrent sur lui et que l'Ourapeul ne fut pas le dernier
se joindre la cure.
Le Kanala unit les deux clans en tant que tels mais il constitue
galement un lien d'individu individu. Tout Boomou dira de tout
Delamou qu'il est son Kanan et rciproquement. Cette fraternit
entrane des consquences tendues. Outre le devoir d'assistance
mutuelle, deux Kanan ne doivent pas voir le sang l'un de l'autre, ils
ne doivent pas se voir attachs, ils ne doivent donc se voir ni blesss,
ni prisonniers.
Il n'y a pas proprement parler vol entre deux Kanan : la restitution
de l'objet peut seule tre exige, mais sans versement d'une amende.
L'adultre n'a pas les mmes consquences : quand il a lieu avec la
femme de son Kanan, il n'entrane pas le paiement de l'amende
coutumire, dite d'adultre. Cette fraternit cre en quelque sorte
une communaut des biens et des personnes plus forte mme que
celle existant entre les membres d'un mme clan.
B. Holas a observ ce qu'il appelle une fraternit mystique qui
possde toutes les caractristiques du Kanala entre deux groupes
diffrents du point de vue ethnique et linguistique. Il s'agit des
Kono de G'bk dans le canton de Lola, et des Manon de Bossou 40.
L'origine en serait dans une alliance trs ancienne entre les deux
groupes dans les guerres qu'ils eurent soutenir ou plus souvent
qu'ils entreprirent contre leurs voisins, en particulier les Kono du
Saouro et du Vpo. Cette parent entranait le partage du butin et
l'change des femmes entre les deux groupes, l'exogamie rgnant
l'intrieur de chacun d'eux.

L'auteur semble s'tonner de ce fait en insistant sur la diffrence


ethnolinguistique des deux groupes et sur les affinits
apparemment paradoxales entre leurs systmes religieux. Il ignorait
probablement qu' dfaut de la population Manon du canton, les
chefs de Bossou taient d'origine Kono comme ceux de G'bk
(clan Lola) et qu'inversement des Manon du clan Nia d'origine Dan,
installs Zan (l'ancien Bossou) migrrent G'bk. Il pouvait
donc exister entre Bossou et G'bk des liens croiss d'origine
totmique ou non, expliquant cette fraternit et cette alliance.
Notes
28. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 87. La notion de clan se
rduirait ainsi une simple homonymie qui peut avoir t assume
volontairement et dont les intresss ne se dissimulent pas le caractre
toujours arbitraire. Ils justifient cette confusion des noms par des raisons
d'utilit pratique, en lui refusant toute valeur affective profonde : le totem
est toujours affaire de lignage, jamais de clan .
29. B. Holas. Les Toura, une civilisation montagnarde. Op. cit., p. 41.
Refltant des concepts religieux de grande anciennet, la socit Toura est
compose d'un nombre assez impressionnant de groupements familiaux
ressemblant plus ou moins aux clans des dfinitions et portant chacun le
nom qui fait explicitement ou de faon voile allusion l'animal mythique
alli souvent ponyme .
30. L. Tauxier. La religion des Toura. Journal de la Socit des Africains, T. 1,
fasc. 2, p. 278, Paris, 1931.
31. P.M. Gamory-Dubourdeau. Notice sur les coutumes des Toma de la
frontire franco-librienne. Bulletin du C.E.H.S., A.O.F., Dakar, 1926, p. 315.
32. B. Holas. Les Toura. Op. cit., pp. 43-44
33. B. Holas. Ibidem, p. 44
34. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 88.
35. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 90.
36. P.D. Gaisseau. Fort sacre. Op. cit., p. 79.
37. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 93.
38. B. Holas. Les Toura. Op. cit., p. 43.

39. B. Holas. Les masques Kono. Op. cit., p. 49. 40. B. Holas. Les masques
Kono. Op. cit., p. 49.
CHAPITRE VIII
LA SOCIETE POLITIQUE

Le village
Le canton
Le droit
LE VILLAGE
Alors que les clans ont rapidement perdu leur unit du point de vue
territorial et politique (le seul trait d'union persistant entre les
membres d'un mme clan tant le lien totmique) et alors que le
pouvoir politique, d'origine minemment guerrire, restait assez
inconsistant (les alliances imposes par la force se dfaisant quand
celle-ci s'affaiblissait), le village demeurait l'lment permanent de
la Socit.
Ensemble de familles tendues appartenant des clans diffrents, le
village offre l'image la plus exacte de la Socit forestire.
L'origine d'un village
La plupart des lgendes ayant trait la fondation d'un village
rapportent que le fondateur tranait avec lui une perche garnie de
ftiches et munie d'un crochet son extrmit. L o le crochet
s'tait pris dans une racine ou un fourr, on devait s'arrter pour
construire les premire cases. Il faut prciser que si l'endroit ne
convenait pas aux migrants, ceux-ci s'empressaient de consulter les
gris-gris qui immanquablement rpondaient qu'il y avait erreur et
qu'il fallait poursuivre la route. Ainsi en fut-il lors de la fondation

de Dyeck (G'benson). Il existe des variantes : en certains endroits


c'est un anneau que le fondateur porte au pied et qui s'accrochera
l'emplacement du futur village, ailleurs encore C'est un chien qui
portera cet anneau la patte.
D'autres considrations ont guid le fondateur de village, mais
rarement un village a t cr partir de zro sous la forme et
l'emplacement que nous lui voyons aujourd'hui. Les Kpell et les
Manon ne sont pas arrivs dans la fort le cadastre dans leur sac de
raphia. Le peuplement primitif devait tre trs dispers : des
familles tendues devaient vivre isoles, chacune occupant un
hameau plutt qu'un village. Ce que nous appelons de nos jours le
hameau de culture doit donner une ide de ces premiers
groupements. L'important tait de manger, on faisait donc son
champ de riz au milieu duquel on construisait quelques huttes ou
cases pour abriter les membres de la famille et le grenier pour
mettre la rcolte. Tous les rcits que nous avons recueillis suggrent
cette vue.
Il fallait l'arrive d'une fraction de clan plus puissante pour que se
groupassent autour d'elle les habitants des hameaux environnants.
Ou bien l'un de ces hameaux prosprait plus que les autres et
constituait bientt un ple d'attraction par sa force et sa richesse.
Peut-tre aussi les soucis de dfense commune sont-ils l'origine de
ces crations de village, ds que la menace d'un ennemi se faisait
plus pressante (Toma, Malink, etc.).
Les guerres incessantes que se firent villages et cantons jusqu'
l'occupation franaise, eurent pour consquence une instabilit du
peuplement : les villages incendis et razzis disparaissent, se
reconstruisent ailleurs, s'ajoutent d'autres ou migrent et
reviennent au mme emplacement une fois la tempte passe. Il y a

fort peu de villages, si encore il en existe, qui occupent actuellement


la mme place qu'il y a un sicle.
Les exemples sont nombreux et nous devons nous limiter.
A l'extrme-sud du G'Benson dans la pointe forme par le confluent
du Mani et du Ny, des familles appartenant aux
clans Ga, Ma, Boo, vivaient parses dans la fort. Il fallut l'arrive
d'une fraction du clan Gonon pour que ces familles s'unissent en
deux villages. Ce clan Gonon est d'origine trangre (Kpell) alors
que les clans prcits sont Manon (sauf Boo qui est galement
Kpell). Il serait venu du Boo par Ouloyakol et Bta, dans le
Ounah, Galapaye et Banzou dans le Nikol ; puis il se serait install
Koimo (Libria), enfin il aurait repass le Mani pour crer Gonon
et Kohoui avec les lments Ga, Ma et Boo qui se trouvaient dans la
rgion.
Dans le mme canton Manon du G'Benson, la cration de Dyeck
rsulte de l'association de cinq hameaux fonds par les descendants
d'un Mami de Karana, Mingoura, qui avait d fuir son pays pour
avoir dvoil les secrets de l'Initiation. Mingoura avait cr
Korohouon, puis Vha huit cents mtres du Dyeck actuel sur la
piste Sin-Naapa. Certains habitants de Vha se dtachrent de ce
village pour habiter le hameau de Bo-Mei sur l'emplacement de
champs qu'ils avaient cultivs.
Trois fils de Mingoura fondrent trois autres hameaux :
Flin cra Gola qui se trouvait sur la piste Dyeck - Kohempa
aprs le deuxime marigot que traverse la piste en partant de
Dyeck

Lomo Kn cra G'bela sur la piste Dyeck-Nzrkor travers


la grande fort
Nkoura cra G'beipa dont on voit l'emplacement une
centaine de mtres avant la limite du G'benson et du Nikol
sur la route Dyeck-Korohouon.
Les habitants de Vha partirent au Libria o ils s'tablirent comme
gurisseurs. Un peu plus tard, ils reprirent la route du G'benson
sous la direction de leur chef Gon-ti. Ils avaient attach un paquet
de gris-gris une gaule et, l o elle devait s'accrocher, l devait tre
l'emplacement du nouveau village. C'est au marigot Vi que le fait
se produisit ; cependant les gris-gris consults rpondirent qu'il
fallait aller plus loin.
La gaule se dtacha mais le marigot devint sacr et il fut dsormais
interdit d'en manger le poisson. Elle s'accrocha nouveau l'endroit
du carrefour actuel de Dyeck. Aussitt les Manon se mirent
dfricher, construire quelques cases et fabriquer un de ces
tambours forms d'un tronc d'arbre creux muni d'une fente latrale
et sur lesquels on frappe avec des btons. Chaque jour l'aurore, un
homme devait en jouer pour appeler les frres de race qui se
trouvaient dans les quatre autres villages. Gon-ti dclara que s'ils
persvraient dans leur entreprise, le village dpasserait les deux
marigots Boffra et Vi! car les habitants de Gola-G'beipa-G'bala et
Bo-Mei se joindraient eux et les filles de Dyeck engendreraient
dsormais une race de chefs ; on cite l'appui de sa prophtie le fait
qu'une fille de Dyeck pousa un homme de G'boa (Libria) et lui
donna un garon qui devint le plus grand chef Manon du Libria.

Le premier village s'unir Vha fut Gola, car un fils de Mingoura,


qui avait d'abord habit Gola, tait pass ensuite Vha: ainsi
existaient des liens entre Vha et Gola.
Puis les autres villages se joignirent l'un aprs l'autre au groupe
primitif pour former Dyeck. Les diffrents quartiers de Dyeck ont
conserv d'ailleurs les noms des villages dont ils sont issus.
A son tour Dyeck donna naissance un autre village, Topa, qui
commena par n'tre qu'un hameau de culture. C'est un nomm
G'bana Paquil du quartier de Vha qui fonda Topa (dont le nom
signifie village du poulet, car G'bana appartenait au
clan G'bangna dont le totem tait le poulet). La guerre clatant entre
Kpell et Manon, les habitants de Topa se replirent sur Dyeck.
Vers 1938, un petit neveu par les femmes de G'bana Paquil
appartenant au clan Sin voulut restaurer Topa, mais les grands
fromagers tant devenus gnants l'emplacement de l'ancien
village, le nouveau fut construit un peu plus loin sur un plateau au
pied de la colline.
En vrit, les gens de Naapa rclament eux aussi la paternit de Sin :
G'bana, fondateur de Naapa eut un fils d'une femme de Vha qu'il
nomma Guan Pol. Ce dernier fut charg par son pre de s'tablir
entre Dyeck et Naapa pour fonder un carr de passage (tel est le
sens de Dy G'ben qui fut le nom de ce hameau). Il devait accueillir
les gens venant de Vha, Gola et autres villages pour les persuader
de s'installer Naapa. Dy G'ben tait situ un peu aprs l'actuel Sin
en direction de Naapa et aurait mme eu quelques cases du Sin
actuel. Lorsque les guerres entre Kpell et Manon recommencrent,
Dy G'ben se replia sur Naapa, car recevant les fugitifs Manon, les
habitants recevaient aussi leurs poursuivants Kpell qui les
chtiaient de l'hospitalit accorde leurs ennemis.

Trs probablement il y eut successivement deux villages sur


l'emplacement approximatif de Sin : l'un form de gens de Naapa
aux premiers temps de l'occupation Manon, il se serait repli sur
Naapa par la suite. Puis tout prs de cet ex-village, un hameau de
culture de Dyeck s'tablit, Topa, et se replia son tour sur Dyeck.
En 1938, les descendants de ses habitants s'installrent sur
l'emplacement de l'ancienne filiale de Naapa. C'est ainsi que Sin se
trouve toujours disput entre Dyeck et Naapa : les habitants
viennent de Dyeck mais l existait auparavant un village parent de
Naapa.
Dans un autre canton Manon, celui de Bossou, nous assistons au
phnomne inverse de celui de Dyeck : les premiers lments de la
rgion s'taient rassembls en un village nomm Daboi dont on
trouve la trace entre Thuo et Zan, sans doute pour des raisons de
dfense commune. Le danger pass, la discorde se mit dans le
village qui clata : les divers clans se sparrent et allrent crer de
nouveaux villages.
Le village porte le nom d'un clan, celui d'un homme ou encore son
nom rappelle une particularit ayant trait sa fondation.Nous
n'avons qu' regarder la carte pour voir combien sont nombreux les
villages portant des noms de clan: Koul dans le Toffaleye, Duola
dans le Sonkol, Iro dans le Nana, Kani dans le Mossorodougou. Il
en rsulte que beaucoup de villages portent le mme nom, ce qui
amne des confusions : deux fractions du mme clan crant deux
villages diffrents leur donneront le mme nom.
Parfois c'est le totem du clan du fondateur qui donnera son nom au
village Topa, village du poulet parce que le poulet est le totem du
clanG'bangna, fondateur du village.

Parfois, c'est le fondateur qui donne son nom au village : Donhoueta


dans le Boo est le village fond par Ma Donhou. Mais il peut se
faire que ce soit le souvenir des premiers habitants de la rgion et
non celui du fondateur qui se perptue : G'bata est le village de
G'ba femme habitant l'emplacement de la future agglomration
l'arrive du fondateur politique Ouogp.
Ailleurs, c'est une particularit du site qui inspirera le nom: Dendi,
au pied du Mont Nimba est un village Manon dont le nom signifie
au pied de la montagne .
Ou bien le nom rappellera les circonstances de la fondation. Nous
voyons l'un des premiers chefs du Boo, Sanahouo, envoyer des
guerriers du clan Douala se poster en un endroit par o passerait le
lion qui, selon une prophtie, devait venir l'attaquer. Ce poste de
guerrier devint un village appel Yaragpal (passage du lion).
Oulo, le village de l'huile, fut ainsi dnomm pour rappeler qu' cet
endroit des gens de Outoa fabriquaient de l'huile de palme.
Enfin, dans le Sonkol nous trouvons le village de Galahou ou
Galaye dont le nom signifie: au dedans de la barrire . Le nomm
Koligponomou venant de Loul (Manaleye) vint se mettre sous la
protection du chef Hono Fagnanla. Celui-ci dsigna son frre
Ghli, grand guerrier, pour s'installer avec Koligponomou
Talazou. Plus tard, ils se rapprochrent de G'baya et crrent Galaye
qui devait protger G'baya des attaques des ennemis, en tre, en
quelque sorte l'avant-poste, d'o le nom donn ce village.
En pays Toma, P.D. Gaisseau rapporte ainsi les circonstances de la
cration de Touweleou 41 :

Oko est arriv un jour des savanes de l'Est, il a travers tout le


pays Toma sans trouver un endroit pour y vivre ; alors il est mont
sur le grand rocher noir de l'autre ct de la valle, mais en ce
temps-l, la terre tait encore molle et la marque de son pied est
reste dans la pierre. Il a dcid de fonder un village tout prs du
rocher. Sa femme et son beau-frre l'ont aid. Quand la case a t
finie, la foudre l'a dtruite et il est venu ici o est maintenant
Touweleou, le pays o poussent les colas.
Quelques trente ans auparavant le Capitaine Gamory-Dubourdeau
avait recueilli une autre version de la lgende selon laquelle Oko
n'tait pas le fondateur mais le gnie tutlaire du fondateur nomm
Zeliko Kuevogui venu du Diani.
Au cours du dfrichement des emplacements o il voulait installer
des rizires, ses hommes trouvent de nombreux escargots or cet
animal tait son totem aussi y voit-il une rvlation de son
gnie Oko qu'il consulte et qui lui donne l'ordre de s'tablir au
confluent des rivires Onigoa et Loffa et de l'honorer dans un des
lambeaux de fort qui recouvrent partiellement le dme granitique
l'Est de Macenta qui servait dj de demeure aux gnies du sol. Ce
dme devient Okoguize et le pays environnant Kuemai, le pays des
escargots.
Le village Toma est dsign sous le nom de Ta qui englobe la fois
l'agglomration et la communaut qui l'habite. (Ta en Kpell, Pa en
Manon,Leu ou Pleu en Dan). Cette communaut est forme par
l'essaimage d'un ou plusieurs Kuei, que D. Paulme nommerait
lignage, venant d'autresTa et qui ont leurs gnies tutlaires.

La cration du nouveau village est marque par la conclusion d'une


alliance ou Nimb entre, d'une part les arrivants et les gnies locaux,
et d'autre part les gnies tutlaires et les gnies locaux.
Cette alliance rsulte de la rponse des gnies locaux que le
fondateur fait interroger par son neveu en leur offrant un sacrifice.
Si les dispositions des gnies du lieu l'gard des nouveaux
arrivants et de leurs gnies tutlaires semblent bonnes, l'accord est
conclu et les gnies font connatre le lieu o ils dsirent tre honors
et qui la plupart du temps est une montagne.
Le fondateur est le matre du Ta (Tamasagui) et son neveu
sacrificateur le neveu du Ta ou Talabi. Lorsqu'ils meurent ils
deviennent les mnes du village et toutes les Kuei leur doivent un
culte.
L'alliance peut tre rompue et cette rupture se manifeste par la
surveillance d'un certain nombre de calamits sur le village. On a
alors recours au devin : si cette rupture affecte aussi bien les gnies
tutlaires que les gnies du lieu, le village clate et se disperse
totalement. Si la rupture n'affecte que les gnies du lieu, ce sont
toutes les familles du village qui recherchent ensemble un nouveau
territoire d'accueil.
P.M. Gamory-Dubourdeau cite un village Toma qui avait irrit les
gnies du lieu en acceptant l'installation de Malink sur leur
territoire et qui dut plier armes et bagages et se transporter
ailleurs 42.
Organisation du village
En gnral, le village se trouve dans une clairire de la fort. Nous
ne connaissons qu'un village sacr dans le Vpo o aucun

musulman n'a le droit de pntrer et qui est construit sous les


arbres, seul le sous-bois a t abattu. Fil dehors de ce cas particulier,
les grands arbres ont t abattus et le terrain dfrich pour tablir
les cases.
L'emplacement a t choisi proximit d'un ou plusieurs marigots
ce qui n'est pas difficile en rgion forestire o l'eau est abondante
mais jamais dans un bas-fond. Parfois, pour des raisons de dfense,
le village a t construit carrment sur une hauteur : Thuo dans le
Manon-Bossou o fut tu le Capitaine Hecquet lors de la rvolte de
1911 G'banhi dans le Boo-sud avait t fond sur l'ordre de
Dombo chef du Boo, par un groupe de guerriers sur un des
sommets des Maka-Y lors d'un conflit avec des clans libriens ; la
paix revenue, G'banhi descendit dans la plaine. Il en est de mme
d' peu prs tous les villages avant une origine semblable.
En pays Dan et surtout Toura les villages sont perchs la plupart du
temps sur des pitons.
L'aspect du village Kpell diffre de celui du village Manon par la
prsence de tapades en ban dlimitant une sorte d'enclos derrire la
case. Parfois deux ou trois cases possdent le mme enclos et sont
galement relis l'une l'autre par une tapade. C'est dans cet enclos
que les femmes font leur cuisine, pilent le riz et que les Kpell
prennent leur douche chaque matin et chaque soir. Le Manon, lui,
fait ses ablutions sur une petite plate-forme de pierres et de
graviers. Ces plates-formes sont disposes sur le pourtour du
village. Des sentiers d'une vingtaine de mtres de longueur amnent
un espace garni de sable : c'est le chalet de ncessit municipal .
Il y en a plusieurs tout autour de l'agglomration.

En pays Kissi l'espace libre derrire les cases est souvent amnag
en potagers par les femmes qui y font quelques cultures secondaires
de tabac, condiments, tomates, aubergine, oseille, piment. Les arbres
fruitiers, papayers, bananiers et orangers sont dissmins entre ces
cultures.
Une ceinture de fort secondaire entoure le village qu'elle abrite des
tornades, dont elle facilite la dfense et qui est ncessaire pour
certaines crmonies cultuelles et pour la tenue des sessions
d'Initiation. Au-del sont les terres cultives : rizires, champs de
manioc avec cultures intercalaires de coton.
D. Paulme dcrit le village du Sud-Kissi :
Compos d'habitations perches flanc de montagne,
compltement dissimules dans la fort parmi les boulis de gros
rochers on y accde par un seul sentier dissimul tortueux,
encombr de blocs de pierre ou barr par des troncs ; un second
sentier conduit la rivire en gnral toute proche .
A l'entre du village on trouve un portique en bois auquel pend un
petit fagot nomm sara en Kissi : c'est la fois une protection
contre les sorciers et le symbole de la bonne entente des habitants,
unis entre eux comme les brindilles du fagot 43.
Dans toute la rgion forestire de Haute-Guine les cases sont
rondes avec un toit conique dbordant, en paille ou dans l'Est en
papos c'est--dire en feuilles de palmier raphia ou palmier huile.
Les murs sont en banco, c'est--dire en argile sche avec une
armature en bois. La porte, si elle existe, est taille dans un
contrefort de fromager.

Le mur peut tre blanchi au kaolin ou orn de dessins styliss


d'inspiration traditionnelle (dessins gomtriques, animaux de la
fort) ou d'inspiration moderne (camions, chemin de fer, etc.). Ceuxci sont faits avec un mlange de bouse de vache et de cendre.
Nous reviendrons dans la troisime partie (Les artisans et les
techniques) sur la construction de l'habitation.Il n'y a pas de rues
proprement parler. Les cases sont groupes par famille, celles de
chaque famille tant disposes en cercle: l'espace dlimit est
communment appel la cour . La case possde en gnral deux
ouvertures diamtralement opposs : l'une donnant sur la cour,
l'autre sur l'enclos.
Dans la rgion ouest du cercle de Nzrkor et particulirement
dans le Nyana Oueya et le Zohota, ainsi qu'en pays Toma, on voit au
centre de chaque cour des pierres plates en cercle dresses
verticalement selon le primtre et d'autres poses horizontalement
sur la surface ainsi dlimite. Souvent, mais pas toujours, ce sont l
les tombes des grands anctres ; les vieillards de la famille passent
de longs moments accroupis sur ces pierres, buvant le Lo dont ils
font tomber les premires gouttes sur ces tombes en signe
d'offrande.
Bien que les rcoltes soient souvent engranges dans les champs, on
trouve dans les villages des greniers, sortes de petites cases sur
pilotis, une par famille. Parfois ces greniers sont combins avec des
cases palabre. Celles-ci n'ont pas l'importance qu'elles prennent
chez d'autres peuples comme les Toma, ou les Kissi, ce sont des
cases sans mur avec des piliers en bois supportant un plafond en
ban et un toit de chaume comme toutes les autres cases. Le sol est de
banco durci et relev sur le pourtour d'une vingtaine de centimtres.
Entre les piliers sont accrochs des hamacs. C'est dans cet abri que

se runissent les notables pour palabrer, ou plus simplement


quelques villageois pour faire la sieste.
En pays Kissi, la case palabres est appele Tungo, elle peut tre
utilise comme case de passage pour les voyageurs. Sa forme est
galement circulaire mais elle tend devenir ovale ou rectangulaire
dans le sud. Elle est le lieu de runion des notables mais aussi un
lieu de culte des anctres morts : au pied d'un pilier on distingue
une auge en argile o sont dposes des pierres polies, des
statuettes en statite, censes tre la rsidence des aeux disparus
qui protgent les vivants.
En pays Toma, les piliers de la case palabre sont souvent travaills
et sculpts.
En pays Kpell-Kono, dans les villages de l'Est, spcialement dans le
Nana Iro et Tongarata, il existe une case sacre qui contient les
ftiches du village : on leur sacrifie poulets, riz et huile de palme et
ils ont pour gardien le plus vieux des notables. Ailleurs il subsiste
parfois la clture dont nous avons parl l'occasion des funrailles
du chef et o se trouvent enfermes les enclumes, chacune d'elles
contenant l'me d'un chef dfunt.
Dans l'Ouest, l'un des principaux ftiches de village est la tortue
leve dans une petite case au centre de la cour du chef de village.
Ce n'est d'ailleurs pas toujours un ftiche, on lve parfois la tortue
pour la manger, tout prosaquement. A Mabouan dans le Zohota, le
protecteur du village est un taureau noir qui se promne librement.
En gnral, les villages ne sont pas fortifis. Les barrires ou
escaliers de bois qui barrent les pistes aboutissant au village sont
uniquement l pour empcher les animaux domestiques de sortir
du village et de se rpandre dans les champs qu'ils saccageraient,

mais ne constituent nullement un obstacle contre l'ennemi. De


vritables fortifications se trouvent dans certains villages de l'ouest,
en particulier G'pa, Konian, Pampor, elles consistent en un mur
de banco et de pierre trs pais la base et allant se rtrcissant au
sommet, c'est le style des tatas de Samory et des Toma. Dans le Boo
Sud, certains gros villages, tels Yoa, s'entourrent eux aussi de
murailles dont les angles taient constitus par des fromagers. Sur
les pistes en pays Toma, on trouvait des palissades en rondins
appeles Sany.
Les villages communiquent les uns avec les autres par des pistes
troites et sinueuses travers la fort. Elles sont mme de plus en
plus sinueuses car au lieu de couper les arbres qui sont tombs au
travers de la piste, les Kpell prfrent contourner l'obstacle : ces
pistes traversent de nombreux marigots : la traverse des plus petits
d'entre eux se fait gu, les plus grands (Oul Diani Bafing
Cavally) sont franchis grce des ponts de lianes trs bien construits
d'ailleurs : ponts suspendus auxquels on accde par une chelle de
bois et constitus par :
un paquet de lianes formant tablier
deux grosses lianes formant garde-fou un mtre cinquante
au-dessus du tablier
des lianes plus fines reliant les garde-fous au tablier
Ces ponts sont censs tre l'oeuvre du Nyomou, ce gnie (pour
employer une traduction bien approximative) dont nous parlerons
longuement plus loin.
Entre les deux, nous trouvons toute une gamme de ponts de bois :
tantt simples branches assez fortes disposes dans le sens de la

piste, c'est alors une sorte de chemin de bois, lorsque le marigot est
de faible importance, ou disposes transversalement lorsque le
terrain est marcageux : tantt grosses poutres reposant sur des
piquets fourchus plants intervalles rguliers dans le lit de la
rivire.
Chaque village possde son territoire et l'entretien de toutes les
portions de piste et de tous les ponts qui se trouvent sur celui-ci lui
incombent. Il faut donc que les villageois soient organiss, aient un
chef pour que ces travaux collectifs d'entretien se fassent en bon
ordre.
Le clan fondateur du village n'en est pas forcment le chef, il a pu
passer la main au clan guerrier: celui-ci venu s'installer auprs de
celui-l, l'a d'abord protg, puis l'a supplant, ce qui est bien
comprhensible puisque celui qui possde la force possde le
pouvoir en pays kpell ou manon. Cependant, nous avons dit
supplant et non asservi : le clan fondateur, ou si l'on prfre le clan
des premiers habitants a sa voix dans tous les conseils du village,
c'est le clan des matres de la terre, et les autres clans, bien que plus
puissants, ne sont que ses htes et lui doivent le respect. La chefferie
ne se conquiert pas, elle se transmet. De droit, elle appartient aux
premiers occupants et si elle appartient maintenant un autre clan,
c'est que les descendants des premiers habitants y ont consenti
librement. Ceci n'est parfois qu'une fiction mais le principe est l. En
nombre d'endroits, nous voyons
La chefferie demeure donc en principe dans un mme clan : elle se
transmet au frre, au fils ou dfaut au neveu. Dans les premiers
temps de l'occupation franaise, nous avons assist de frquents
changements: par mconnaissance de la coutume, les chefs de
village taient nomms un peu au hasard ou au contraire le vrai chef

poussait en avant un homme sans valeur de faon viter les


contacts avec l'Administration quitte continuer commander le
village par en-dessous.
A la fin de la priode franaise, l'autorit du chef de village avait
bien diminu : la coutume s'affaiblissait et comme c'est d'elle qu'il
tirait tout son pouvoir, celui-ci perdait de sa force. Pourtant les
tches que le chef devait assumer taient nombreuses et varies :
rentre de l'impt
prsentation des recrues
entretien des pistes
services divers
Il tait aid dans son travail par les chefs de carr. Le village est, en
effet, divis en un certain nombre de carrs, chacun d'eux tant un
ensemble de familles tendues unies par des liens de parent,
souvent lointaine. Chaque carr a son tour de service, priode
pendant laquelle il excute tous les travaux qui sont confis au
village l'intrieur et l'extrieur. En particulier, chaque carr est
charg tour de rle de l'hbergement et de la nourriture des
trangers de passage : pour ce faire, il dsigne lui-mme en son sein,
un homme-htelier, c'est le Tatouonamou.
Le chef de village a galement sous son autorit certains services
municipaux d'un genre trs spcial: deux gnies masqus assurent
l'un le service d'hygine, l'autre le service de lutte contre l'incendie,
en pays Kono.
Mamou Nyon 46 se promne aux alentours du village porteur d'un
vieux masque ou mme d'une simple cagoule, il veille ce que des

dpts d'ordures ne soient pas constitus trop prs de


l'agglomration et ce que les habitants n'en souillent pas les
abords de leurs djections. C'est un gnie mle clibataire, sans voix
d'accompagnement l'encontre de beaucoup de ses confrres.
Zagb, arm d'un fouet, parcourt le village en saison sche aux
heures o il est interdit de faire du feu et met l'amende les femmes
dont il trouve le foyer encore allum , c'est lui qui donne le signal de
l'allumage et de l'extinction des feux en soufflant dans une corne de
biche. En pays Kpell, c'est un vieux, non masqu, qui remplit ce
rle : il renverse les marmites des dlinquantes ou plonge dans leur
contenu une ficelle munie de chiffons qu'il a trans derrire lui
dans la poussire.
En pays Kono, le Zagb (que B. Holas crit Zagbw) tantt est
clibataire, tantt se prsente sous la forme mle Zagb
Hin (ou Sin) et sous la forme femelle Zagb Ne. S'il est
clibataire c'est le crieur publie qui annonce l'extinction des feux. S'il
est pourvu d'une femelle c'est elle que cette tche incombe. Dans
les deux cas c'est au Zagb Hin de faire la police : il peut saisir ou
dtruire la nourriture trouve sur le feu.
Tout village Kpell, Kono ou Manon est en gnral trs propre,
beaucoup plus propre qu'un village Malink et c'est un spectacle
coutumier que de voir le matin, lorsqu'on le parcourt, les femmes
munies d'un balai de brindilles nettoyer le devant de leur case.
L'autorit d'un chef de village peut souvent se mesurer l'aspect
extrieur de celui-ci.
On trouve galement dans les villages des socits coutumires de
secours mutuel, d'introduction parfois rcente, tel le Kal dont

l'origine semble tre chez les Manon du Libria et qui d'abord


import Lola s'est rpandu en pays Kono et Kpell 47.
Kal signifie serpent et les membres de la socit auraient t des
charmeurs de serpent qui auraient constitu une socit secrte
conservant et transmettant les recettes pour gurir les morsures
de serpent.
Puis la socit aurait perdu son hermtisme et serait devenue
purement et simplement une association de secours mutuel. Ses
membres excutent des danses en file mimant les ondulations du
serpent. Les adhrents sont tous du sexe masculin et recruts mme
parmi les non-initis ou les incirconcis sous la seule condition de
verser le droit d'entre s'levant 10 francs CFA (en 1951) deux
poulets, du riz, de l'huile, du sel et des condiments.
Mais si les membres sont des hommes, le chef est une femme
appele Togb. Il n'y en a qu'une par village et elle ne doit pas
encore avoir atteint la mnopause. Cette Togb assiste
d'un Zohomou dispense une assistance mdicale, gratuite pour les
membres du Kal et titre onreux pour les autres habitants qui,
s'ils ont recours la socit, doivent alors en devenir membre.

Danseurs du kal.

Aprs chaque gurison une danse du serpent est organise ; elle a


pour but d'carter du village le mauvais esprit qui a t expuls du
corps du malade guri. En effet, les signes extrieurs de la maladie
ne doivent pas tromper et sa cause premire rside dans l'exercice
d'un pouvoir malfique par un tre nocif et non dans un
phnomne biologique.
La caisse commune de la socit est gre par la Togb : elle est
alimente par les droits d'entre des postulants et permet
d'organiser des repas communautaires.
Paralllement il existe des socits de femmes que Donner a
tudies au Libria dans la rgion situe entre Nuon et Mani, chez
les Dan et les Manon, et que nous avons observes nous-mme en
pays Kpell et Manon. C'est la socit du Togba dont la mission est
de protger le village tant contre les panthres que contre les
hommes-panthres 48.
D'aprs Donner la socit du Togba aurait t introduite par des
colporteurs Kono mais il ne prcise pas s'il s'agit de Kono de SierraLeone ou de Kono du cercle de Nzrkor. Ceux-ci n'exerant pas le
mtier de colporteur il est peu probable que ce soit d'eux qu'il
s'agisse.
Ces colporteurs pousant des femmes du pays les initieraient
au Togba et celles-ci leur tour initieraient leurs surs. Dans le
cercle de Nzrkor le Togba aurait pris naissance Outoa
(Ourapeul) et se serait rpandu jusqu' Guasso par G'bata et
Tongarata.
Le Togba est un cne d'argile serti de cauris et parfois surmont
d'une queue de boeuf. C'est la plus vieille femme du village qui pile
le kaolin et l'argile avec lesquels on fabrique le Togba.

En mme temps, on fabrique de petits Togbas, morceaux d'argile


sertis d'un seul ou de deux cauris et que les femmes voyageant de
nuit porteront sur le dos, tenu par leur pagne. Le
grand Togba repose dans une case qui lui est consacre en mme
temps que le canari contenant la cendre pouvoir magique de
certaines plantes et le canari d'eau consacre (dcoction de plantes
qui pourrissent au fond du rcipient). Le jour de la fabrication
du Togba, les femmes dansent l'intrieur de la tapade qui entoure
sa case et de temps en temps l'une d'elles saisissant un petit balai de
feuilles, asperge d'eau du Togba les quatre points cardinaux.
L'initiation au Togba s'ajoute l'initiation gnrale des femmes :
celle-ci doit tre pralable. On paie bien entendu un droit d'entre
pour faire partie du Togba : dix colas, deux rouleaux de fil de coton
et quatre cinq mesures de riz. Les maris doivent faire un cadeau
supplmentaire.
L'Initiation cette socit consiste en la prsentation du ftiche,
le Togba, de l'eau dont la postulante doit boire une petite calebasse,
de la cendre dont on lui enduit la figure.
Cette cendre est rpute avoir la proprit de chasser les hommespanthres. Si une femme aperoit les traces d'une panthre, elle y
dpose un peu de cendre. Parfois on enfermera un peu de poudre
dans une petite corne qu'on plantera dans ses cheveux ou bien on
enduira ses sourcils de cette cendre. L'odeur suffit carter les
hommes-panthres.
La socit comporte un certain nombre de degrs, les membres d'un
mme degr ont un chef. Il y a trois degrs avant celui dont les
membres occupent un sige spcial dans la case du Togba (Klo).

Les deux degrs suprieurs possdent pour l'un et fabriquent pour


l'autre le mdicament qui permettra de lutter efficacement contre
les panthres. Pour Donner c'est un liquide dont une ou deux
femmes s'enduisent le corps et vont la rencontre de l'animal qui
est signal. Celui-ci perd sa force et s'enfuit pour ne plus revenir.
Pour nous-mme, c'est une cendre provenant de la combustion de
certaines plantes. Peut-tre au Libria cette cendre est-elle dissoute
dans le liquide dont parle Donner.
Les femmes du plus haut degr sont rputes pouvoir prendre
seules la panthre.
La croyance selon laquelle l'me des individus peut les quitter pour
s'incarner dans un animal est rpandue. Si c'est dans un lphant
que l'esprit est entr, on ne doit pas chasser les lphants pendant
cette priode. Mais si le Togba dtermine qu'il s'agit d'une
incarnation dans une panthre, la socit doit dcouvrir de qui
l'esprit s'est vad et rveiller le coupable. Celui-ci est traduit le
lendemain devant le conseil des notables qui le met l'amende
(autrefois il pouvait tre condamn mort).
Le Togba a donc la facult de prendre les hommes-panthres. Ceuxci, lorsqu'ils tombent sous son influence, ont de violentes coliques et
s'ils ne veulent pas mourir, il leur faut avouer leurs crimes. Pour
gurir celui qui avoue, les femmes le dshabillent, le couchent nu
sur la terre et jouent du K ou frappent carapaces de tortues et
cornes de buf au-dessus de lui. Le mauvais esprit le quitte alors et
il devient un homme normal.
Si en dpit de la prsence du Togba dans le village la panthre y
commet ses mfaits, c'est qu'un des interdits imposs aux membres
a t viol. Parmi ceux-ci il faut noter l'interdiction de laisser un

cadavre en brousse, l'interdiction de siffler dans le village car le


sifflement ressemble au cri de la panthre.
De mme l'utilisation de tout instrument dont le son est comparable
au cri de la panthre est prohib.
Le possesseur du mdicament du Togba ne doit pas oublier de se
laver les mains lorsqu'il a touch des feuilles de cassave, des
palmistes ou de l'huile de palmiste.
Pour repousser la panthre ou purifier le village quand un interdit a
t viol, des processions du Togba sont organises.
Les membres de la socit vont au rendez-vous chez leur chef o
celle-ci les accueille en compagnie de trois femmes du plus haut
grade dont l'une tient un fouet, l'autre une bassine de cuivre remplie
d'eau bnite et la troisime une calebasse d'un liquide bleu fonc
dont elle asperge les processionnaires et leurs maris.
La procession conduite par le chef du Togba avance en dansant au
rythme des K, petites calebasses recouvertes d'un filet garni de
cauris ou d'os de serpent. L'orchestre comporte aussi des carapaces
de tortue sur lesquelles les femmes tapent en cadence avec une
baguette ou dfaut des cnes d'argile durcie (petits Togba) sur
lesquels on tape galement.
Quand la nuit arrive les femmes rejoignent la case du Togba et le
village est protg.
En dehors de ces cas, la danse du Togba a lieu chaque nouvelle
lune ce qui ne doit pas tre sans lien avec le fait qu'il s'agit d'une
socit rserve aux femmes.
LE CANTON

Les pays Kpell, Kono et Manon taient diviss en vingt et


un cantons, le pays Kissi en trente et un auxquels il faut ajouter les
cantonsKouranko, pour le cercle de Kissidougou et seize pour celui
de Guckdou. C'taient des circonscriptions territoriales places
chacune sous l'autorit d'un chef coutumier. Cette division n'tait
pas arbitraire, c'tait simplement la conscration de l'organisation
politico-guerrire que la France avait trouve en arrivant dans la
rgion. Organisation est peut-tre un mot trop fort : le pouvoir est
essentiellement guerrier, il s'acquiert par la force et se perd aussi par
la diminution de celle-ci. Une fois conquis cependant il se transmet
hrditairement l'intrieur d'une famille. La principale attribution
du chef est le commandement des guerriers et la direction des
expditions en territoire ennemi, ainsi que la dfense du canton,
c'est--dire des villages qui le composent. Il y a des cantons
minuscules tel le Zohota qui ne comprend que trois villages, il y en
a de trs grands tels le Manaleye ou le Boo avec ses trente
neuf villages.
Le chef se nomme Tomou en Kpell, Domi en Manon, Kounla en
Kono et Zui-masagui en Toma. De sa personnalit dpend la
cohsion de la coalition car en fait bien souvent, l'origine, un
canton c'est une coalition de villages dans un but offensif et dfensif.
Le schma de la formation d'un canton serait le suivant :
D'abord des lments d'origine trs diverse s'installent peu
peu dans une rgion crant des villages et des hameaux
n'ayant pas de liens politiques entre eux.
Puis un clan pntre son tour dans la rgion, cre de
nouveaux villages, contracte des alliances avec les premiers
occupants et s'impose tous comme chef.

Enfin, de nouveaux lments fuyant leur lieu d'origine par


suite de guerres ou de discordes internes viennent se mettre
sous la protection duTomou dont la rputation dborde le
cadre de son canton ou bien ils viennent demander une
portion des terres en change de leurs services comme
guerriers ou Zohonw. Trs souvent il n'y a mme pas d'unit
raciale : plusieurs races ont contribu former le canton mais
ont t assimiles par la race dominante. Il arrive mme que le
clan chef soit lui-mme compltement tranger.
D. Paulme insiste sur la dispersion du peuplement Kissi en une
poussire d'agglomrations de cent cinquante deux cents
habitants au maximum et dont les groupements ne dpassaient pas
trois quatre villages 49. Dans cet tat sans organisation politique,
le doyen du lignage tait plus un prtre du culte familial, un
intermdiaire oblig entre les anctres dfunts et les vivants, un juge
arbitre
d'Ivoire prs de la frontire de la Guine. Il dut quitter son village
aprs une dispute au sujet d'un partage de gibier et cra Nyan michemin entre N'Zo et Zan. Un peu plus tard, le village se dplacera
et ira occuper son emplacement actuel entre Dendi et Thuo au pied
du Mont Nimba. Il y sera rejoint par le clan Suo dont les totems sont
le chien, l'igname et le tarot, venu d'un village Geh (ou Gur ?) de
Cte-d'Ivoire: Botonhoui et par le clan Sa dont les membres ne
mangent pas le chien, le chimpanz et la chvre et qui est venu du
village de S au Libria. D'aprs la lgende, des chasseurs
d'lphant, originaires de S se seraient gars et, ayant trouv le
village de Nyan, s'y seraient fixs en partie, certains de leurs
camarades auraient continu sur Bouan.

Ultrieurement, des gens de Nyan quittent leur village pour fonder


Daboi, aujourd'hui disparu et dont l'emplacement se trouvait entre
Thuo et Zan. A Daboi, sans doute pour des raisons de dfense
commune, lors d'une guerre, se runissent la plupart des premiers
lments du canton, mais la discorde ayant clat, les diffrents
clans se rpandront pour crer de nouveaux villages.
Un clan venu galement de l'est, nord-est, le clan Gama, dont les
totems sont tantt le poisson et le serpent, tantt le poisson et le
chien, vint s'installer Daboi. Le Gamami G'br, parti vers le sud
la Recherche des colas, prend femme Daboi et plus tard va crer
Thuo o il sera rejoint par le clan Zo, aux nombreux totems (miel,
biche, chvre, escargot, tarot, chimpanz) venu de Zotapa (Libria).
Une autre fraction du clan Gama venue de Gaman Kon Kon fonda
Zan (aujourd'hui appel Bossou) sous la direction de L Mn.
Enfin un troisime groupe venu de Zon (dans le Mossorodougou)
cre Bangouroupa entre Koulenta et l'actuel Dendi puis se dplace
et occupe l'emplacement du Dendi d'aujourd'hui au pied du Nimba.
Un Gamami de Dendi donna sa soeur en mariage un homme du
village de Sgu au Libria du clan Gu dont le totem est l'lphant.
Celui-ci mourut et son fils alla s'installer avec sa famille chez son
oncle maternel, c'est ce qui explique la prsence du clan Gu
Dendi.
De l'est arrive encore le clan Nia dont les totems sont le chimpanz,
la chvre, la gazelle et le lzard. Un homme venu du pays Dan eut
Zouo un fils et Tobkaran un petit-fils nomm Bonda, c'est celui-ci
qui dirigea la dernire migration et cra Bouan o le rejoint un
groupe du clan Sa.

Un autre groupe du clan Nia venu de G'b (Libria) fonde G'ba. Une
fraction Gama venue de Gama Yal dans le Gouan vient l'y
rejoindre.
Vers la mme poque, le clan Boti dont les totems sont le chien, la
chvre, la gazelle et le chimpanz venu de Sey (Libria) fonda G'bl
en territoire actuellement librien. A ses cts vient s'tablir une
fraction du clan Gama venue de Gaman Kon Kon dans le Gouan
et une fraction du clan Kouossei, sous le nom de Yily Kolmi,
venue de Kinon (Libria). Sans doute le clan Boti est-il d'origine
Gur car G'bl serait un mot gur signifiant : pige rat .
Des chasseurs de Missadougou ou du pays Mahouka la poursuite
d'lphants aurait trouv dans la rgion une famille venue du pays
Toma. Le chasseur aurait offert son hte un lphant et aurait
reu une femme en change. De cette union seraient issus quatre
fils: Yara, Dino-G'b,Gouba et Fen G'blsi qui s'installent G'bl.
Les descendants de Dino G'b auront la chefferie de ce village,
tandis que Koeit, fils de Fen G'blsi, va crer Kota prs de Zan, o
devait dj exister un hameau de culture du clan Zogbon, dont les
totems sont le champignon et l'escargot, venu de la rgion du Nana
peuple de Dan cette poque. Quelques familles Gama devaient
galement y habiter.
Le canton est ainsi peupl quand arrive Zan la famille Kono qui en
prendra le commandement. L'anctre tait un nomm Donkoura qui
appartenait au clan Lora ou Lola dit Dor ; il vivait Lola et eut un
fils Maperi Dor qui eut son tour un fils appel Bossoucoura.
Celui-ci ayant commis une faute coutumire en fort sacre, il dut
s'exiler et alla s'installer Zan. Etant d'une famille influente et
possdant des attaches hors du canton, il acquit une place minente
Zan qu'on appela dsormais Bossou et bientt son ascendant fut

tel sur tous les Manon de la rgion que, bien que Kono, il en devint
le chef. Son fils Labila lui succda, remplac par son fils Goba. C'est
sous ce dernier que se produisit l'occupation franaise.
Postrieurement l'tablissement de la chefferie Bossou eurent
lieu des mouvements secondaires de population.
Des clans Manon forms dans le Manaleye et au Libria reprennent
leur marche vers l'est d'o ils sont venus mais s'arrtent dans les
villages du canton de Bossou. Ce sont :
Le clan Ma - une fraction quitte Karana pour se fixer Bouan
et Zan. Une autre galement venue de Karana mais ayant
sjourn Sin (Libria) se fixe G'bl d'o une partie passe
Kota, village fond par un habitant de G'bl.
Le clan Nia venant de Koatei (Manaleye) s'installe Kota et
G'ba.
Des clans Kpell venus du nord vont se fixer chez les Manon.
o Le clan Gou - venu de Gou dans le Gouan se fixe Zan.
o Le clan Bouo - venu du Gouan se fixe Dendi.
o Le clan G'bal - venu de G'bal dans le Bro, s'installe au
village de cultures peupl de familles du clan Nia et du
clan Gama, dont nous avons parl plus haut et lui donne
son nom de clan : ce sera G'ba.

Canton manon de Bossou

Deux villages furent crs une poque relativement rcente :


Donzou fut fond par un Mami de Zan, Fahan Vagbana Lmlo, qui
avait tabli un village de culture sur l'emplacement du futur
Douzou. Les clans G'b et Koiba sont venus entre 1900 et 1910 de
Zoueirat et Kinon (en Libria) par suite du mariage de femmes de
ces clans avec le chef Mami de Douzou : les frres et cousins ont
suivi la sur.
A une poque beaucoup plus rcente une partie des habitants de
G'bl migra en territoire franais sous la conduite d'un nomm
Nipou Togba dont l'oncle tait Paramount-chief. A la mort de cet
oncle, la chefferie ayant chang de famille les
clans G'blmo, Sangbni, Gugbni, Fahan etGa passrent la
frontire pour fonder G'bnoui.

Le Farmaya est un canton du nord du pays Kissi la limite de la


savane et de la fort. Le vritable crateur de l'unit politique fut un
chasseur Malink du clan Kita ou Mansar venu du nord vers la
fin du XVIIIe sicle, qui pouse une femme Kissi et se fixe Mara. Il
eut pour successeur son fils Fadaka que les habitants considrent
comme le vritable fondateur du Farmaya. Les fils de Fadaka se
dispersrent et fondrent de nouveaux villages autour de Mara ou
prirent la chefferie de ceux qui existaient.
Mais la chefferie en s'tendant et en devenant politique ne cesse pas
d'tre religieuse et le lien religieux assure la solidit de la
construction politique qui englobe non seulement les descendants
du chasseur Keita mais tous les habitants du territoire qu'ils
contrlent quelle que soit l'origine de ces habitants.
C'est ainsi qu'un sacrifice annuel a lieu prs de l'endroit o Fadaka
avait l'habitude de se baigner. Dans la clairire o il se schait a t
rig un abri, un toit conique de chaume reposant sur sept piliers
que chaque anne rparent tour de rle les villages du canton.
Aprs la moisson tous les chefs de village s'y runissent pour
remercier l'anctre de la rcolte et manifester leur attachement ses
descendants. Les griots chantent les hauts faits de Fadaka et de ses
descendants puis au nom de tous, deux chefs de village proclament
leur fidlit au chef de canton.
Le boeuf est gorg suivant le rite coranique pour permettre aux
musulmans, trangers installs ou Kissi convertis, d'en consommer.
Il est dpec par quatre hommes, chacun originaire de villages
situs aux quatre points cardinaux du canton, parmi eux figure
obligatoirement un griot.

Le partage a lieu suivant une tiquette rigoureuse. Le chef de Mara,


berceau de la famille rgnante, reoit le coeur, le chef du village
natal du chef de canton en exercice reoit un morceau de foie, le chef
de canton reoit le gigot droit et la poitrine symbolisant la force.
Enfin le reste est dbit coups de sabre entre les chefs de village
prsents.
Le repas communiel a valeur d'ordalie car quiconque mange du
boeuf offert en sacrifice alors qu'il nourrit de la haine contre le chef
de canton doit mourir.
Le fondateur du canton Toma de Kounonkoro tait Yala Koirogui.
Avec son groupement, les Yalaiti ou gens de Yala (que contrairement
P.M. Gamory-Dubourdeau nous ne nommerons pas clan), il quitte
la valle du Diani se dirigeant vers le massif forestier qui la borde au
nord-ouest. Il emportait avec lui une corne de buffle remplie de terre
du mont Zikorogiz : ses gnies protecteurs, Zikoro, qui logeaient
sur cette montagne taient venus se loger d'eux-mmes dans la
corne de buffle sitt qu'elle fut pleine de la terre de leurs pnates.
Les gnies tutlaires de Vala passent alors un accord avec les gnies
du lieu o ils voulaient que leurs protgs s'tablissent et le leur font
connatre par la rvlation et ils dsignent galement le lieu o ils se
fixeront et qui peut tre la mme montagne que celle o rsident les
gnies locaux.
Ainsi la montagne du canton (Zuigiz) sera le lieu o les sacrifices
seront offerts par le neveu du fondateur et ses descendants, lequel
sera le neveu du canton (Zuilabi) et l'homme de la montagne
(Gizonui), sous la direction du fondateur, le Zui-masagui, et aussi
de ses descendants. Ce Zui-masagui est donc la fois chef religieux,
chef politique et chef guerrier.

C'est la rplique l'chelon du canton de l'organisation villageoise


mais en principe il n'y a pas hirarchie et subordination entre les
gnies du Taet du Zui, pas plus qu'au civil il n'y a subordination
entre le chef de l'un et de l'autre. Le Zui-masagui n'a pas
s'immiscer dans les affaires particulires de chaque Ta. Cependant
la puissance qu'il peut acqurir sur le plan guerrier, attnue
fortement ce principe. Pour les affaires communes le Zuimasagui est assist d'un conseil (Niamati) form de tous les chefs
de village (Masagui) du canton.
Les villages en compensation de la protection qu'il leur accorde
doivent lui fournir des travailleurs pour cultiver ses champs et
construire ses cases. En outre, il est entour de ses femmes, de ses
captifs et de toute une cour de devins, artisans, gardes du corps
(Burugi) et de dignitaires aux fonctions mal dfinies (Masaziakori)
qu'il doit entretenir mais sur lesquels il appuie son autorit et dont
il se sert dans ses relations avec les villages.
Ainsi le Ta est-il une communaut forme en vue de l'exploitation
du sol et le Zui un groupement cr pour assurer la scurit et
enrichir le groupe par le pillage et le partage du butin.
La force des chefs tait fonction de la valeur de leurs guerriers.
Ceux-ci, chez les Kpell, taient diviss en cinq groupes, se
distinguant les uns des autres par l'habillement, l'armement, et le
rle tactique :
1. Les Shssgu portent de petits boubous courts blancs ou de
couleur. Ils sont arms de fusils, de sabres et de lances pour
leur force. Ils forment l'avant-garde et dans la formation
d'attaque se dploient en tirailleurs.

2. Les Bolo portent un pantalon descendant jusqu' la cheville et


un boubou court. Ils sont arms uniquement du fusil. Ils
marchent en colonne le long de la piste.
3. Les Touanabl sont arms de lances et de fusils. Ils portent des
grelots aux pieds et aux mains ou au cou pour montrer qu'ils
n'ont pas peur et affrontent loyalement le combat.
Alors que les Shssgu et les Bolo taient des claireurs,
les Touanabl constituaient une troupe de choc : lorsque le
moment de l'attaque est venu, les premiers les laissent passer
pour donner le premier assaut.
4. Les G'balaflinam sont des vtrans portant chapeau et
couvre nuque en peau de mouton. Ils sont vtus de petits
boubous et arms de fusils, de lances et de sabres. Ils forment
une troupe de rserve pour la contre-attaque.
5. Les Polonamal (ou hommes de corbeille) sont les plus vieux
et les plus expriments des guerriers. Arms de fusils, de
sabres ou de lances, ils sont prposs la garde des munitions.
Ils dsignent les chefs de chaque groupe de guerriers et
obligent les fuyards retourner au combat.
Avant de partir en expdition, le chef offrait un buf en sacrifice
ses guerriers contre promesse qu'ils ne fuiraient pas. Chacun d'eux
faisait d'autre part un sacrifice particulier pour obtenir la vie sauve.
Pendant le combat, le chef reste au village et c'est son
fils, Konomalou, qu'il envoie pour surveiller les oprations.
Les guerriers portaient des amulettes pour les protger des balles
ennemies.

Sabre Kpell dans son fourreau de cuir

Chez les Kissi, ce sont le Sasuo, peau de loutre ferme avec des
lanires de cuir et renfermant le moso compos de terre, de feuilles
et de sve dont ils s'enduisaient le front, et le Kuba, peau de petite
civette ferme de la mme manire et renfermant le leusa, corne de
blier entoure d'une pice d'toffe et remplie d'une matire grasse
noirtre : huile de palmier et charbon vgtal, qu'ils portaient autour
du cou 52.
Chez les Toma, les guerriers sont rpartis en six groupes au lieu de
cinq chez les Kpell, le quatrime portant d'ailleurs le mme nom
(Barafli ouG'balaflinam).
A vrai dire, il y avait avant les guerriers proprement dits,
les Zunulei, les jeunes gens arms seulement d'un sabre et assurant
le transport des vivres et des munitions.
1. Les guerriers, ou Urubei, comprenaient la masse des
combattants, Dugui, puis venaient des corps d'lite des
degr progressifs.
2. Les Sevzegui portaient des amulettes offertes par le chef (cf.
les Shssgu Kpell).

3. Les Tuonui taient habills d'une blouse recouverte de


morceaux de peau de panthre et de blier (cf.
les Touanabl Kpell).
4. Les Barafli comme leurs collgues Kpell les G'balaflinam,
taient coiffs d'un bonnet avec crinire de blier.
5. Les Koivoroboro portaient eux une mitre en peau de panthre.
6. Les Kovoropegui taient les grands braves et taient habills
d'un boubou en peau de panthre orn de dents et de griffes.
Rputs les plus braves, ils ne manifestaient cependant leur
bravoure que dans les occasions dsespres et formaient la
garde du chef ouKokgu (pre de la guerre).
Alors que les Dugui taient arms d'armes de jet (arcs, flches,
javelots), aux autres taient rservs les fusils pierre protgs par
un manchon de colobe ou de crocodile pour que la poudre ne se
mouille pas, armement complt par un sabre court et droit qu'ils
portaient suspendu l'paule par un cordon de cuir tress.
Les expditions taient dcides aprs consultation des devins,
lesquels ordonnaient immanquablement de sacrifier un poulet sur
le Sal ou ftiche protecteur des entreprises guerrires.
L'ordre de la colonne tait le suivant : l'avant-garde tait form
des Savzgui au milieu desquels marchaient le porteur du Sal.
Puis venaient les Dugui encadrs par les Tuonui. Enfin la rserve
tait constitue par les Barafli et les Koivorobo. Quant
aux Kovoropegui, ils demeuraient au village avec le chef, qui
dlguait pour la conduite des oprations sur le terrain
un Koivorobo, son fils ou son neveu.

Les rles taient distribus pour l'attaque : les troupes d'lite


posaient les chelles et enfonaient les portes coups de hache.
Leurs membres taient lis par une promesse publique d'accomplir
tel ou tel exploit et l'engagement de ne pas reculer, aussi les
appelait-on les Tomaviti (ceux de l'interdiction).
Lorsque le premier village avait t enlev, le Kokg s'y rendait
pour d'une part partager le butin dont la moiti lui revenait, et
d'autre part diriger la deuxime phase des oprations, sa garde
pouvant d'ailleurs ventuellement recueillir les troupes en fuite, en
cas d'insuccs.
On distinguait la guerre d'envergure et de dure relativement
longue et que le Zui-masagui ou Kokg dirige en personne (Siko)
et la courte expdition de pillage, le rezzou, pour laquelle il
dlguait un lieutenant (Svuo). En plus des guerriers du canton
groups en Kovoropegui, le chef pouvait disposer d'une sorte de
garde prtorienne, des guerriers professionnels trangers au canton
attirs par la rputation de puissance et de force du chef. Ils
constituaient cette force permanente, entirement dvoue, qui lui
permettait d'enfreindre la coutume en empitant sur les droits
des Ta et d'asseoir une domination absolue 53.
B. Holas a dcrit l'organisation militaire en pays Kono 54.
Sous les ordres du Kounla, quivalent du Tomou, se trouve dans
chaque village un Kokoun Goundigui ( rapprocher
de Kuntigui en Malink, littralement le possesseur de la tte, le
chef). Ce reprsentant du Kounla commande la caste des guerriers
ou Kokounlanga par opposition celle des cultivateurs assimils
des femmes par les guerriers (Nea-ni).

Derrire les Kokounlanga venait l'arrire garde ou la rserve forme


de jeunes gens (Kokounlaki kp-bla), encore l'instruction si l'on
peut dire.
Remarquons que d'aprs B. Holas, la rserve est forme chez les
Kono d'une troupe encore inexprimente alors que chez les Kpell
lesGbalaflinam sont des vtrans d'aprs nos propres
informations.
Le Kkoun Goundigui tait le dtenteur du masque de guerre,
propre au pays Kono, le Nyomou kpman hin (et sa
femelle Nyomu kpman na). Nous avons dj parl de son rle
dans les funrailles des dfunts dcds d'une mort subite ou
accidentelle (les foudroys par exemple).
C'est un masque cornes de blier que l'on dit d'origine Dan. Son
caractre, violent pour le mle, est au contraire doux pour la femelle
: l'un est li la guerre, l'autre la fcondit. Leur vue est interdite
aux non-initis.
De mme que le Kounla tait au-dessus des Kokoun
Goundigui des villages, le masque dtenu par le Kounla avait une
prminence sur les masques dtenus dans chaque village.
En cas de guerre et avant d'aller au combat, le Kokoun
Goundigui entour des guerriers faisait un sacrifice au Nyomou.
D'abord seul dans sa case, il offrait des noix de cola blanches dont il
crachait le jus sur le masque. Puis en prsence des guerriers il
sacrifiait un poulet blanc et l'aspergeait de son sang, prfiguration
du sang qu'allaient verser les guerriers.
Aprs la victoire le Nyomou kpman hin prsidait au partage du butin
que B. Holas nous dit se faire de la faon suivante :

Un sacrifice humain de quelques prisonniers avait lieu en fort


sacre pour remercier les gnies de la victoire. Les autres captifs de
sexe masculin, taient rpartis en deux groupes :
ceux du premier taient castrs soit pour l'usage des chefs
locaux, soit pour tre vendus aux trafiquants Malink qui,
pense B. Holas, les emmenaient la cour du Mogho Naba
Mossi
ceux du second groupe laisss entiers demeuraient comme
esclaves ou taient vendus aux Dan voisins, le paiement se
faisant en colas, ou encore taient dirigs sur la cte pour tre
cds aux ngriers qui les embarquaient destination des
Amriques.
Pour les femmes, on ne s'embarrassait pas des vieilles qui taient
sacrifies ou abandonnes, mais on gardait ou vendait comme
esclaves les jeunes et ventuellement leurs nourrissons 55.
LE DROIT

Autrefois, le pays tait gouvern par le Nyomou, disent les


vieillards Kpell, et celui-ci tait mchant et cruel. Le Ton lui a
succd, qui rgle pacifiquement les palabres et apaise les querelles.
Il faut voir l deux tats du droit : le premier trs barbare ne
connaissant sans doute que les peines corporelles et les appliquant
avec une grande svrit, alors que dans le second la notion
d'amende, de compensation se substitue la pure loi du Talion.
L'une est base sur le sang, l'autre sur l'argent ou ce qui en tient lieu.
L'volution est particulirement nette dans le domaine de
l'adultre : quand les Kpell habitaient encore la rgion de
Missadougou, la peine inflige l'amant d'une femme marie

consistait en l'application de sa verge sur le fond d'un canari chauff


au rouge. Plus tard, cette peine se transforma en une simple
amende, compensation due au mari pour le tort qui lui avait t
caus. Inutile de dire que l'adoucissement de la peine fut
accompagn d'un relchement des moeurs. Le mari peu exigeant
sur la vertu de ses femmes avait tout intrt leur laisser une libert
qui lui rapportait gros. C'est ainsi que l'on vit, il y a quarante annes
environ, le chef du Mon, dsireux d'acheter un fusil, partir un jour
en tourne dans le sud de son canton et revenir une nuit
l'improviste surprendre ses femmes avec leurs amants qui,
convoqus le lendemain, durent payer les amendes dont le total
servit acheter le fusil moderne dsir.
Autre consquence de cette volution du droit : alors que, au
premier stade, la justice ne profitait qu'aux gnies assoiffs de sang,
au second les juges trouvent largement leur compte : toute amende
se dcomposant en compensation au plaignant et cadeau aux juges.
Dans le premier tat du droit, la notion de faute n'tait pas absente
et les peines avaient un caractre de chtiment. Le chtiment avait
beau tre barbare et la morale primitive, cette morale correspondant
au genre de civilisation qui tait celui des Kpell cette poque,
n'en existait pas moins. Au contraire, dans le second tat du droit,
toute morale, mme rudimentaire ou diffrente de l'occidentale,
semble absente : on ne considre que le tort matriel caus, ou s'il y
a dommage moral, il est valu en argent. C'est ainsi qu'en ce qui
concerne l'homicide, les questions de prmditation, d'imprudence
ne sont pas prises en considration puisqu'elles n'influent en rien
sur l'importance du dommage caus la famille de la victime. La
peine capitale disparat donc peu peu puisqu'elle ne rapporte rien
aux hritiers du dfunt qui lui prfrent une compensation

pcuniaire. La peine capitale ne serait applique que si la famille du


meurtrier tait trop pauvre pour payer l'amende-compensation.
Nous voyons donc se dessiner une organisation judiciaire, peut-tre
plus humaine notre point de vue, mais favorisant la vnalit et
l'immoralit, paralllement un affaiblissement des liens sociaux et
de la cohsion des groupes, aboutissant en un mot la dcadence de
la Socit.
L'organisation judiciaire : le Ton
Si nous en croyons les principes du Droit occidental, la Socit
commerciale se reconnat cela qu'elle est forme en vue de faire
des bnfices. C'est en ce sens que l'on peut dire que le Ton est une
Socit commerciale.
Initialement, le Ton devait tre une association pacifique de
conciliateurs avant pour mission de rgler l'amiable les querelles
entre les groupes et les individus au lieu de laisser la force et la
violence les rsoudre seules.
Le Ton est appel vulgairement la Socit des queues de vache,
l'appendice caudal des bovids constituant le signe distinctif des
socitaires qui ne s'en sparent que rarement. Elle est le symbole de
la sagesse et on l'appelle mme le sage . Eux-mmes se
nomment Yagbennouni, les fils de Yagben, du nom de leur
fondateur qui serait lui-mme le neveu du fondateur du clan G'bili,
et nous retrouvons l encore une prminence du Tonal et de la
famille de ses chefs 56.
Selon une tradition recueillie par Th. Mengrelis 57, un chef envoya
la mouche, le taon, la taupe et autres animaux rechercher son boeuf
qui se trouvait dans un autre village que le sien. Le chef de ce

village essaya de les perdre l'un aprs l'autre, mais chacune de ses
ruses fut djoue par l'un des animaux. Finalement, ils russirent
ramener le boeuf et celui-ci fut offert en sacrifice : le chef voulut
donner la queue comme rcompense, mais chacun prtendait avoir
pris une part plus importante que les autres dans le succs de
l'opration. Le conteur ne dit pas quel fut l'lu, mais demande
l'assemble qui la queue doit revenir. Et les assistants de discuter
sur les mrites de chacun jusqu' ce que l'on dcide. La queue de
buf rcompense donc le plus habile et le plus sage,
le Tonamou (ou Tohonamou).
Modration, sagesse, semblent donc avoir t les bases du Ton ses
dbuts. Cependant, gens de justice, les membres du Ton prenant
prtexte de ce qu'ils ne peuvent cultiver leurs champs, trop pris
qu'ils sont par le rglement des nombreuses palabres, considrent
les pices qu'ils reoivent comme un salaire et leur fonction
comme une source de revenus inpuisable. Ils sont donc amens
faire traner les choses en longueur, multiplier les occasions de
percevoir des cadeaux, augmenter le montant des amendes, si bien
que, chargs d'apaiser les querelles, ils ne font que multiplier les
palabres et les rendre interminables : nous nous souvenons avoir
juge en peu de temps des affaires en instance depuis treize ou
quinze ans. La qualit de Tonamou rapportant gros, le Ton est une
Socit extrmement ferme dans laquelle on entre par une
initiation qui se fait en trois stades.
Le premier consiste en un serment de protger le village et de
ne pas user de la violence, l o elle peut tre remplace par la
conciliation.
Au second, les postulants sont emmens nus dans la fort dite
sacre o l'on a prpar un couloir de trois mtres compris

entre deux tapades en ban de cinquante centimtres de


hauteur. Une couverture jete sur les deux tapades transforme
ce couloir en tunnel dans lequel sont disposs terre deux
paires d'entonnoirs faits en feuilles, l'ouverture vers
l'extrieur ; au centre, deux feuilles, l'une l'envers, l'autre
l'endroit. L'initiateur est un Tonamou qui se place un bout
du tunnel tandis que le postulant lui fait face l'autre
extrmit. Le premier avance vers le second en roulant la
couverture et en lui posant des questions. Quand l'initiateur
arrive aux premiers entonnoirs, il en change le sens et la place,
puis il fait de mme avec les feuilles et les deux autres
entonnoirs. Alors il demande au postulant quelles sont, parmi
ces feuilles, celles qui reprsentent le Ton. Pour tre admis
dans la Socit, le postulant doit dsigner en rponse les
feuilles poses plat. En effet, ces feuilles sont fermes alors
que les entonnoirs sont ouverts, ce qui signifie que le Ton est
discret.Aprs cet examen, on fait le sacrifice d'un mouton dont
une corne est donne au postulant (lui devient Tonamou ; pour
avoir le droit de porter la queue, il faut passer au troisime
stade. Le postulant est emmen en fort par les membres
du Ton local. Il s'assied face l'Est faisant vis--vis
l'Initiateur orient l'Ouest et assis sur une natte spciale.
Celui-ci se saisit de la queue de vache et se la passe plusieurs
fois de suite sur la tte et sur le cou pour bien montrer qu'elle
n'est point empoisonne. Le mme geste est parfois rpt par
les autres assistants.
Ceci fait, l'Initiateur pose la queue sur la tte du postulant et
demande l'Assemble du Ton si elle accepte l'entre dans la
Socit de ce candidat, de la faon suivante :
G'ba G'ba minw
Les mangeurs du gros, est-ce vous ?
?

Eh !

Oui

Yagben nouni ?

Fils de Yagben, est-ce vous ?

Eh!

Oui

Tombei ?

Voici le Ton, voulez-vous ?

Eh !

Oui

Tonga Londa

Intraduisible (sorte de mot de passe)

Londa

Les Tonanw prsents avant donn leur accord, le candidat est


admis. Mais cet accord a t subordonne au paiement d'un droit
d'entre pouvant s'lever jusqu' trois boeufs lesquels seront
consomms par ceux qui se nomment juste titre les mangeurs du
gros (g'ba g'ba minw). L'admission prononce, il ne reste plus
qu' expliquer au nophyte le rglement du Ton dont aucun iota ne
doit lui tre cach sans quoi le droit d'entre peru par
les Tonanw deviendrait un vritable poison entre leurs mains et
leur porterait malheur.
On lui apprend comment se faire connatre dans une runion. La
runion est-elle publique ? il rptera les phrases dont on se sert
l'Initiation. Est-elle secrte ? Il est ncessaire alors de connatre le
mot de passe intraduisible que l'on introduit aprs la premire
phrase :
G'ba G'ba minw ?
Eh
Pissalo
L
On peut ajouter aussi le nom du matre du Ton qui vous a initi.
Toute dlibration pour tre valable doit se passer en prsence d'au

moins une queue de vache, emblme de la sagesse et celui qui parle


doit la tenir dans la main et en frapper l'air. S'il n'y a qu'une queue,
on ne doit pas se la passer de la main la main : celui qui a fini de
parler la pose terre et celui qui prend la parole s'en saisit et la lisse
plusieurs fois dans ses mains pour s'assurer qu'elle n'est pas casse,
car si elle se brisait en fouettant l'air, celui qui l'a en main devrait
payer une amende d'un boeuf.
Si un Tonamou dsire faire un travail quelconque pendant une
runion, coudre des bandes de coton par exemple, il doit demander
au pralable la permission ses confrres en offrant quelques colas,
faute de quoi il devra payer une amende d'un boeuf.
D'autres rgles se rattachent plus troitement au principe de la nonviolence : jamais un Tonamou ne peut faire usage de la force, ni
mme assister une scne violente sous peine d'amende. Il ne peut
en particulier : venir en armes une runion du Ton, lever la voix
en parlant (il ne sied pas la dignit d'un Tonamou de se dpartir
d'une certaine rserve), se rendre sur le lieu d'une querelle, se battre
mme s'il est attaqu (il doit se laisser faire).
Il ne faudrait pas croire cependant que la Spiritualit
du Ton (sic) soit imprgne d'esprit vanglique, ni mme de la
doctrine de Gandhi. En effet, si la violence est exclue du Ton, la
vengeance ne l'est pas. Malheur celui qui se hasarderait rosser
un Tonamou, il n'y aura plus d'espoir pour lui de gagner son procs
; comme tout jugement doit tre rendu en prsence de tous les
membres du Ton, on s'arrangerait toujours pour qu'il en manque
un, de faon faire traner les choses en longueur. A ce moment, il
ne restera plus qu'une ressource au plaignant : venir payer un boeuf
d'amende en demandant pardon.

Juge, le Tonamou peut aussi tre avocat, personne en effet n'est


cout srieusement dans une palabre s'il n'est pas Tonamou et
quiconque veut faire triompher sa cause doit avoir recours un fils
de Yagben, qu'il devra bien entendu grassement rtribuer.
Le Ton rgle les diffrends entre individus mais tente aussi d'apaiser
les querelles entre villages ou entre cantons : si un chef a reu une
dclaration de guerre, il envoie sa queue de buf par
un Tonamou messager son ennemi pour essayer d'enrayer le
conflit. S'il choue dans ses ngociations, l'tat de guerre est
proclam et le Ton, considr comme vaincu, cesse de fonctionner :
c'est alors la licence la plus absolue, les guerriers peuvent en thorie
tout faire, ils ne sont plus tenus par les rgles coutumires.
Cependant, si l'un d'eux abuse vraiment trop de cette libert, il
pourra tre traduit devant le conseil du Ton, la paix revenue. Le rle
du Ton dans la Socit Kpell ne doit pas tre tenu pour
ngligeable, car si ses membres sont gens de justice, ils ne sont pas
que cela. Ce sont les vrais notables du pays et ils ne sont trangers
aucune des dcisions prises par la Communaut ( l'exception du
Saouro o le chef G'b G'b, le mme qui supprima l'initiation dans
son canton, avait interdit le Ton qu'il considrait, parfois juste titre,
comme une association d'escrocs). C'est ainsi qu'au moment de
l'arrive des franais, le Ton de tout le secteur Kpell se runit pour
dcider de la ligne de conduite tenir.
Au temps des Franais, un chef qui n'tait pas membre du Ton,
avait peu de chances de recevoir de vraies adhsions, on obissait,
on le subissait parce que le commandant tait derrire lui,
mais il n'tait pas le chef traditionnel : tel le chef du grand village
de Oulo dans le Boo Nord, Tima Olo, qui nouvellement converti
l'Islam, se vit refuser son entre dans le Ton cause de sa

religion, alors que nous-mme, blanc et tranger, y tions initi


(en partie du moins).
Le droit pnal
Alors que le Tribunal du Ton est souverain pour les questions de
droit civil (famille, biens, que nous avons vues au chapitre VI), son
autonomie se trouve limite lorsqu'il s'agit de crimes, par la
prsence d'un envoy du chef : ce n'est d'ailleurs ni un Procureur, ni
un Avocat gnral, son rle n'est pas de dfendre le point de vue du
chef, ni plus forte raison celui de la Socit, mais bien de percevoir
la part d'amende rserve auTomou.
En pays Toma, le chef de canton assist de son conseil juge soit les
affaires dont les chefs de village n'ont pu venir bout ou celles qui
ne sont pas de leur ressort et spcialement les affaires criminelles et
en particulier les crimes de sorcellerie.
Le chef de canton dispose seul des guerriers qui excuteront une
sentence de mort. D'autre part, sa puissance semble le faire
considrer comme plus apte faire face la vengeance des esprits
des condamns qui aprs leur mort peuvent devenir malfaisants et
venir tourmenter les vivants.
Au dbut de chaque cause, les parties doivent verser une somme qui
est acquise quelle que soit l'issue du procs, au chef et ses
assesseurs raison de la moiti pour le premier et de la seconde
moiti partager entre les membres de son conseil 58.
Vol
Lorsqu'un Kpell s'aperoit qu'on lui a vol quelque chose, il va
devant les membres du Ton et les saisit de l'affaire en leur remettant
cinq francs ou un cadeau d'une gale valeur. Il explique ce qui lui a

t vol, fait la description aussi prcise que possible de l'objet. A


partir de ce moment, leTon est li, il est tenu pour responsable du
vol et c'est lui de dcouvrir le coupable.
Le crieur public passe alors dans le village et annonce le vol. Que le
coupable se dnonce (ce qui est rare) ou qu'il soit dcouvert, deux
cas sont envisager.
Le voleur demande pardon et le vol pardonne, l'objet est restitu et
l'amende est symbolique, elle consiste en une cola. Il est
remarquer que le pardon est obligatoire entre deux membres d'une
mme famille ou de deux clans lis par le Kanala.
Ou bien la victime n'accepte pas de pardonner, dans ce cas le voleur
est condamn outre la restitution de l'objet, payer une amende
d'un boeuf. Il est curieux de constater que le montant de l'amende
est indpendant de la valeur de l'objet vol.
Homicide
Le groupe qui a perdu un de ses membres a droit une rparation.
Tel est le principe qui explique la faon dont les Kpell considrent
et punissent l'homicide. La question morale tant tout--fait
secondaire, la prmditation ou la non-prmditation ne constituent
ni circonstance aggravante, ni circonstance attnuante. De mme
l'homicide par imprudence n'entranera jamais l'absolution du
meurtrier : les circonstances de la mort de la victime ne changeront
rien au fait que sa famille a perdu un travailleur, donc qu'elle a droit
une compensation. L'amende peut seulement tre un peu moins
forte. Elle sera de trois pices de cotonnade reprsentant le prix du
sang et trois pices de cotonnade servant attacher le buf, pour
le Ton ; d'un buf pour la famille de la victime et d'un blier
consomm par le village runi. On profite d'ailleurs de cette runion

pour exhorter la population la prudence, en montrant ce qu'une


imprudence peut coter.
Si le crime a t commis volontairement, l'amende-compensation
sera de sept bufs, quatre pour la famille du dfunt, trois pour le
Tribunal sur lesquels l'envoy du Tomou en choisit deux pour son
chef. Le buf des Tonanw est parfois remplac par sept pices de
cotonnade dont une va au chef de village et six aux membres
du Ton.
Si la famille du meurtrier n'a pu runir la somme ncessaire au
paiement de l'amende-compensation, l'assassin est dcapit par le
plus brave des guerriers devant tous les habitants des villages
environnants ou par les parents de la victime. Suivant ce qu' dcid
le Ton, on l'enterre sans linceul ou bien on jette le cadavre dans la
brousse ou dans un ravin. La crmonie se termine par un discours
tendances moralisatrices.
Chez les Kissi, les parents de la victime dcidaient soit de la mise
mort, soit de la vente comme esclave du meurtrier. Vu les
circonstances, la famille pouvait mme faire grce et sur le plan de
la compensation le meurtrier (involontaire videmment) prenait la
place du mort dans la famille. Sa veuve pouvait mme l'pouser, elle
n'y tait cependant pas oblige.
La famille du meurtrier devait offrir un buf ou un mouton en
sacrifice dans la cour de la victime. La part des anctres, constitue
comme dans tout sacrifice par la tte, les pattes et le foie, tait
dpose sur l'autel tandis que le reste de l'animal tait distribu aux
assistants, le meurtrier y compris. Si celui-ci ne mourait pas dans les
jours qui suivaient, c'est que vraiment il n'y avait pas eu
prmditation 59.

Le viol est considr comme un meurtre et le tarif des amendes est


le mme que pour l'homicide. Il est plus lev pour une vierge ou
une nouvelle excise. Il s'y ajoute cependant une pice de cotonnade
pour la Zohonan qui a donn ses soins la fille viole.
Toutefois, si le coupable ne pouvait payer l'amende, on ne le
dcapiterait pas mais il serait vendu comme esclave avec sa famille
et le produit de la vente servirait payer l'amende.
L'adultre tait autrefois considr comme un crime. Nous avons vu
quelle tait la sanction au premier stade du droit. Au stade
intermdiaire, l'homme s'adressait d'abord au Ton pour qu'il
exhorte son pouse la fidlit. Si cette exhortation n'avait aucun
effet, il devait tuer l'amant, sa femme, puis se suicider. Cet autrefois
doit tre bien lointain car il y a longtemps semble-t-il que les maris
Kpell ont perdu l'habitude de prendre tant au tragique leurs
infortunes conjugales ; ils y voient au contraire, grce aux amendes
d'adultre, une source non-ngligeable de revenus.
Il peut arriver que le coupable ne soit pas connu et qu'il ne se
dnonce pas. On a recours alors aux moyens suivants:
Si les parents de la victime ont des soupons, le prsum
coupable est convoqu devant l'Assemble. Les deux parties ont
runi leurs chasseurs et ils jurent sur la terre ou sur les gris-gris de
subir loyalement l'preuve. Aprs un repas, les deux groupes
partent la chasse. Celui qui tue le premier un animal, l'apporte
dans la cour du chef et c'est lui qui a raison.
Autre mthode :
dans la cour du chef, on dpose deux coupe-coupe avec lesquels
les reprsentants de chacune des parties doivent aller enlever les

corces qui serviront composer le poison d'preuve. Tous jurent de


ne ramener que les corces indiques qui sont celles du K'li dont on
fait deux paquets. Chacun de ces paquets est pil et mlang de
l'eau devant toute la population. Les deux reprsentants dont l'un
est le prsum coupable et l'autre un membre de la famille de la
victime, boivent le poison. Celui qui n'est pas coupable vomit le
breuvage. S'il tait tomb, ce serait le signe de sa culpabilit, on
l'enduirait alors le kaolin et on lui placerait un pi de mais dans la
main, ce qui constitue le contre-poison. Il raconterait sa faute et sa
famille paierait les amendes coutumires.
Il y a enfin la mthode de l'huile bouillante :
le ou les prsums coupables doivent aller chercher une aiguille
avec la main au fond d'un canari d'huile bouillante : les innocents
retirent leur main intacte, le coupable se brle profondment.
Les autres peuples forestiers ont galement des systmes d'ordalies
tout--fait semblables.
Chez les Kissi, D. Paulme a not non pas des ordalies au sens
matriel du terme, mais un serment sur un support souvent li
l'anctre du lignage qui doit entraner le chtiment accompagn ou
non de rites purificatoires, le coupable ainsi dsign se lavant au
propre et au figur en faisant une offrande au gardien de l'objet 60.
Cet objet peut tre une lance, un sabre, une pince, du tali (bois
rouge), sur lequel on jure son innocence et bien entendu le coupable
meurt ou tombe malade aprs avoir prt ce serment.
Il peut y avoir aussi ingestion de la substance : un peu de terre
gratte sur la tombe de l'anctre et dlaye dans de l'huile de palme,
une racine de manioc larde de coups d'aiguille.

Le coupable est pris de maux de ventre, et pour gurir doit faire un


sacrifice sur l'autel, qui devient matire communion avec les
spectateurs du mme sexe que lui.
Ce lieu de culte rserv aux ordalies est appel Tumby en Kissi
et Zolo en Kpell.
Parfois c'est Denkongo, Dieu de la foudre, qui remplit le rle de
justicier 61. Le plaignant s'adresse lui en offrant une poigne de
coton gren et en crachant du jus de cola mche sur un objet
mtallique rappelant la forme de l'clair. En mme temps il
invoque Denkongo, lui demandant d'envoyer la foudre sur le
coupable.
Ce fer est prtendu avoir surgi des eaux au fond desquelles se
trouve le sjour des morts. Ceci se serait pass du temps de la
grand-mre du gardien actuel et sous ses yeux.
A l'inverse, les individus souponns d'adultre, de vol, d'incendie
volontaire et qui nient tre coupables jurent sur l'clair de
Denkongo pour se disculper.
Parfois cependant les soupons ne se portent sur personne en
particulier. On dcouvre, par exemple, un cadavre dans la brousse.
La nouvelle est immdiatement publie dans les villages et cantons
environnants : le meurtrier a deux mois pour se dnoncer ; s'il ne le
fait pas, le dlai expir, on fait appel l'homme au fouet pour le
dcouvrir, en envoyant celui-ci un poulet et dix colas blanches.
L'homme au fouet est un sorcier d'une certaine espce qui, comme
son nom l'indique, possde un fouet fait de lanires en cuir tresses.
Sa spcialit est d'effectuer les recherches difficiles. Lorsqu'il
approche de l'objet qu'il cherche, son fouet se met trembler. Il n'y a

rien l de bien surprenant et cela prouve que la radiesthsie n'est


pas connue des seuls europens. Nos bons franais qui passent leurs
loisirs du samedi et du dimanche se familiariser avec la baguette
de coudrier et le pendule ont sans le savoir des collgues Kpell.
Bien entendu, le charlatanisme se mle la science comme l'a
montr le Pre Lelong dans un rcit d'un humour remarquable
aprs avoir assist une dmonstration d'un de ces sorciers
Yomou dans le Boo. Mais en France mme, tous ceux qui manient la
baguette et le pendule ne sont pas des savants, il y a aussi parmi eux
des charlatans 62.
Le sorcier commence par se mettre en transes par des danses de
rapides, puis il s'lance, plus en plus malgr lui, sur la piste du
coupable le fouet en avant.
Quand celui-ci se met trembler, c'est que le meurtrier est proche.
Lorsqu'il le rencontre, il se jette sur lui et le cravache jusqu' ce que
quelqu'un vienne se dnoncer. Si personne ne se prsente, c'est que
c'est bien l le coupable. Si celui-ci paie l'amende-compensation, le
chef partage sa part avec le sorcier. Sinon, le coupable est dcapit et
le chef donne un boeuf au sorcier pour le rcompenser.
A l'occasion du centenaire de la Rpublique du Libria, un impt
spcial avait t prlev par le gouvernement sur les populations
libriennes. Or, le produit de cet impt dans un district voisin de
notre frontire avait t vol. Le District commissionner qui ne
craignait pas le ridicule nous crivit pour demander qu'on lui
envoyt l'homme au fouet le plus rput du cercle de Nzrkor (il
se trouvait dans le Ounah ou le Nikol) pour l'aider retrouver le
trsor vol. Souhaitons qu'il ait t vol par ceux-l mmes qui il
avait t pris, ce n'et t que justice.

En territoire franais, on distribuait boeufs et riz la population les


jours de fte, en territoire librien on prlevait un impt
supplmentaire. O est le colonialisme ?
Les Kissi ont galement recours aux chasseurs de sorciers pour
lutter contre les crimes de ceux-ci. A vrai dire ce sont galement des
sorciers mais dtenteurs d'un G'bindo qui leur permet de
dmasquer le sorcier coupable en neutralisant le Sambi de celui-ci.
Le Sambi est un charme malfique que le sorcier prpare, nu, oint
d'huile, en plein soleil dans la brousse. Il contient des cheveux, des
rognures d'ongle de la future victime avec du sang et de la graisse
d'homme. Il lui permet de venir nuitamment par ddoublement et
tel un vampire boire le sang de sa victime qui dprit et meurt.
Le G'bindo est un charme bnfique fait de cailloux pris sur les
diffrents lieux de culte, sur la place du village, sur les sentiers ; il y
est adjoint des clochettes et des bagues.
Ce G'bindo permet au chasseur de sorcier de dcouvrir
le Sambi de l'individu souponn et de le mettre dans une
dcoction qui le rend inoffensif et paralyse le sorcier dont le cur
rsidait dans le Sambi 63.
On se trouve l dans un domaine mixte o interfrent le juridique et
le magique, le magique et le religieux.
Notes
41. P.D. Gaisseau. Fort sacre. Op. cit., p. 96.
42. P.M. Gamory-Dubourdeau. Notice sur les Toura. Op. cit., 328.
43. D.Paulme. Les gens du riz. Op. cit., pp. 13-16.
44.
45.
46. B. Holas. Les masques Kono. Op. cit., pp. 104-108-109. L'auteur nomme
Mamougonyo le masque du service de propret que nous appelons

Mamounyon en pays Kono galement.


47. B. Holas. Sur l'introduction rcente dans le pays Kono de l'organisation
du Kal. Notes africaines. no. 52, IFAN, Dakar, octobre 1951.
48.Donner. Togba, a women's society in Liberia. Africa, T. XI, no. 1, janvier
1938, p. 109.
49. D. Paulme. La socit Kissi, son organisation politique. Cahier d'tudes
africaines, no. 1-2, Paris, 1960, pp. 73-85.
50.
51. P.M. Gamory-Dubourdeau. Ibidem, pp. 331-332
52. Poiret. Village Kissien. Bulletin du C.E.H.S., A.O.F., T. XVI, Dakar, 1933,
pp. 667 et sq.
53. P.M. Gamory-Dubourdeau. Notice sur les Toura. Op. cit., p. 333
54. B. Holas. Les masques Kono, Op. cit., p. 79.
55. B. Holas. Ibidem, p. 80.
56. Au sujet du Tonal. Funrailles du chef. Cf. Deuxime partie, Chap. VI,
p. 185.
57. Th. Mengrelis. La queue de buf, conte Guerz. Notes africaines, no. 35,
IFAN, Dakar, juillet 1947.
58. P.M. Gamory-Dubourdeau. Notice sur les Toura. Op cit., p. 332.
59. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 81.
60. D. Paulme. Ibidem, p. 139.
61. D. Paulme. Denkongo, un rituel juridique en pays Kissi. Notes
africaines, no. 40, IFAN, Dakar, octobre 1948.
62. M.H. Lelong. Ces hommes qu'on appelle anthropophages. Op. cit., p.
133.
63. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 205.
CHAPITRE IX
LA RELIGION
LES FORMES PARA-RELIGIEUSES ET MAGIQUES

L'ide de Dieu
Le culte des Anctres
Les gnies
La magie et la sorcellerie

L'IDEE DE DIEU
Il n'existe pas de domaine plus dlicat abord par l'ethnologue, que
celui des faits religieux en Afrique noire. L'imprcision et
l'inadaptation des termes occidentaux pour traduire les concepts de
l'animisme africain constituent un premier cueil. Parler de corps et
d'me, de diables et de sorciers, de rincarnation, c'est simplifier, et
fausser, les problmes. Il faut donc au-del des mots et de leur
approximation, tudier le contenu et ne pas se hter de conclure, la
difficult tant qu'en ce domaine on ne peut se contenter de
description et qu'il faut bien interprter !
Les premiers auteurs ou bien ont ni l'existence du concept d'Etre
suprme dans le domaine du surnaturel chez les populations de la
rgion forestire ou bien tout en en reconnaissant l'existence n'y ont
attach aucune importance.
Pour Duffner tudiant les Kpell et les Manon en 1934 :
Pas de Dieu. Quelques rares traces de disme non explicables
d'ailleurs 64.
Pour P.M. Gamory-Dubourdeau tudiant les Toma en 1926 :
Si Dieu existe il n'est pas crateur et c'est une conception
d'origine trangre 65.
Le nom qui est donn l'Etre suprme par chacun des peuples de la
rgion forestire peut premire vue accrditer l'ide qu'il s'agit
d'un emprunt tranger et Th. Mengrelis qui numre ces noms,
conclue sans dtour qu'ils proviennent tous de l'Arabe via le
Malink ! 66.

Dieu serait Hala en Kissi, Gala en Toma, Ana en Toura, Wala en


Manon (bien que D. Paulme indique le nom de Go pour ce dernier
peuple, nous avouons n'avoir pu recouper notre poque cette
information que l'auteur n'a pu obtenir qu'indirectement puisque ce
ne sont pas les Manon mais les Kissi qu'elle tudiait 67 et n'est-ce
pas simplement une altration du God anglo-saxon de la cte
librienne ?).
Cette dernire indication pourrait cependant tre prcieuse car elle
laisserait supposer que l'Etre suprme serait bien un concept
autochtone l'origine, mais que sous l'influence musulmane, il y
aurait eu substitution de nom : Wala Go ?
Mais au cas o cette hypothse ne saurait tre vrifie, il ne
s'ensuivrait pas que le mot et le concept aient t forcment
emprunts l'Arabe malgr la similitude. On pourrait aussi bien,
ce moment avancer une origine juive car il y a autant de similitude
entre Yaveh et Vala (Kpell) qu'entre Allah et Wala, Hala, Gala.
Mais il est vrai qu'hbreu et arabe sont toutes deux des langues
smitiques et ont des racines communes.
On pourrait aussi penser qu' un concept universel corresponde une
appellation qui ne le serait pas moins. La chose existe bien pour des
concepts de base : pre et mre.
Pour les missionnaires l'autonomie de l'ide de Dieu en rgion
forestire ne fait pas de doute et le R.P. Casthelain cit par B. Holas
est premptoire :
Malgr les apparences, ce mot ne vient pas de l'Arabe ni du
Malink .

Pour L. Tauxier, l'Anra des Toura c'est le Allah islamique


amalgam avec l'antique Dieu Atmosphre du pays 68. A l'autre
extrmit de la rgion forestire, on retrouve ce mme amalgame
avec le Dieu Atmosphre. D. Paulme nous dit que chez les
Kissi, Hala se confond avec le ciel o il rside et la calebasse
rappelant la vote cleste se nomme Hala Tala, tandis que les
phnomnes atmosphriques se rfrent Hala. Hala Telia : la
tornade, Hala Sia : la pluie. Hala serait le dieu de l'atmosphre,
dispensateur de la pluie source de vie.
D'une faon gnrale les auteurs comme les populations ellesmmes que nous avons pu approcher, non seulement admettent la
transcendance de l'Etre suprieur, mais en font un tre inaccessible
et lointain, pas forcment crateur au sens o nous l'entendons et se
dsintressant de la vie quotidienne des cratures. Il s'ensuit qu'il ne
fait l'objet d'aucun culte, d'aucune prire directe et que ceux-ci sont
rservs d'autres agents du monde invisible plus proches de ceux
du monde visible. Ce monde visible comprend les tre anims
(hommes et animaux) et les tres inanims (vgtaux) tandis que le
monde invisible comprend les gnies et les esprits des morts sans
que l'on soit sr qu'il s'agisse de deux groupes distincts, les gnies
n'tant peut-tre que des esprits des morts spcialiss.
Mais en rendant un culte aux anctres toujours prsents, l'Etre
suprieur n'est pas en fait oubli car les esprits sont les
intermdiaires pour aller lui. B. Holas la suite de son tude sur le
culte de Zi a abord ce problme qu'il a clair d'un jour nouveau.
Pour mieux prciser la nature des relations Dieu-Esprits- Hommes,
il nous faut nous arrter sur cette notion d'Esprit. Nous crivions au
dbut de ce chapitre qu'il fallait viter l'cueil de la traduction des
concepts autochtones par les termes occidentaux mal adapts pour

rendre compte de la ralit. C'est vrai particulirement pour le


couple occidental corps-me qui n'a pas son quivalent chez nos
forestiers. Ceux-ci distinguent troisentits qu'il n'est d'ailleurs pas
ais de dfinir.
Le corps est l'enveloppe de l'homme, la partie physique, cre,
temporaire, de sa personnalit. Elle disparat avec la mort, en
librant les autres composants qui sont au nombre de deux, le cur
et l'ombre, pour reprendre les termes occidentaux utiliss par D.
Paulme, le Nyama et le Nipour s'en tenir aux termes Kono que B.
Holas, juste titre, prfre ne pas traduire mais expliciter. On
retrouve ces mmes notions en Toma o leNyama est le Gov et
le Ni, le Nienvui.
C'est la mort qui libre le Nyama qui est en quelque sorte l'me
matrielle, la conscience de l'homme. Existe-t-elle du vivant de
l'individu ? Suivant la formule Thomiste cette me en tant
qu'animante n'est peut-tre que le corps en tant qu'anim de telle
sorte qu'il apparat chez certains que le Nyama n'acquiert
rellement d'existence qu'au moment de la mort.
Poussant plus loin son analyse B. Holas, distingue dans le Nyama,
d'une part le Nyama proprement dit qui est le sang circulant dans
les veines, donc notion purement physiologique rapprocher
du Gov Toma qui rside dans le cur, le sang et le foie, ainsi que
du coeur considr par les Kissi comme l'organe o est localise
l'nergie du vivant, et d'autre part, le Nyamwa, l'me matrielle qui
cesse non d'exister, semble-t-il, mais de se manifester lors de la
disparition de l'enveloppe, du corps physique.
Ce Nyama, si tous les devoirs ont t rendus au dfunt selon la
coutume telle que nous l'avons dcrite au chapitre VI, se rend

au Nyamata, au village des morts d'o il ne reviendra pas.


Les Nyama de tous les dfunts au cours des sicles s'accumulent
sans se rincarner et s'additionnent en se dpersonnalisant pour peu
peu se fondre dans une entit mtaphysique globale et
impersonnelle 69. Il n'en va autrement que pour les dfunts pour
lesquels tous les devoirs n'ont pas t accomplis et dont
le Nyama ne peut se rendre au village des morts. Le Nyama erre
alors, c'est un Ha-Nyamou qui vient tourmenter les vivants et peut
mme se rincarner pour donner un enfant sorcier.
Le Ni est tout fait autre, souffle ou fluide vital, il manifeste l'esprit,
c'est l'me, spirituelle, immortelle elle aussi.
Sans que cela doive entraner de confusion, les Ni se rassemblent
eux aussi, comme les Nyama, au village des morts, le Nyamata, qui
apparat ainsi comme une expression topographique de tout ce
qui est imprissable dans l'homme 70. Contrairement aux Nyama,
les Ni ne s'accumulent pas, ils constituent une entit d'un volume
peu prs constant car c'est d'eux que part le principe vital qui va se
rincarner chaque nouvelle naissance. Il s'tablit donc un systme
de vases communicants entre le monde visible et le monde invisible.
Il faut se garder de donner la notion de rincarnation le mme
contenu que celui que nous rencontrons dans la conception
occidentale courante. Le R.P. Tempels dans son tude sur la
philosophie Banto)u l'explique clairement :
L'anctre prdcd ou l'esprit, n'est pas l'agent de la conception
et ce n'est pas non plus sa personne qui renat au sens propre du
mot. C'est l'homme qui dj possde la vie dans le sein de sa mre
qui vient se trouver sous l'influence vitale, sous l'influence
ontologique d'un aeul dtermin . 71

Le Ni est le fluide vital qui va se rpandre dans l'enfant dj conu


et l'anctre dont il mane se fera connatre de la mre par les rves
qu'il suscite ou par les traits du bb sa naissance.
La force vitale du Ni doit tre maintenue par les sacrifices que lui
font les vivants, d'o le culte des anctres qui n'a pas seulement
pour but d'empcher ceux-ci de nuire (ils ne le font que si les
devoirs ne leur ont pas t strictement rendus lors du dcs), mais
surtout de maintenir le potentiel vital.
Si les relations Ni (ou Nienvui) monde visible peuvent ainsi tre
prcises, comment comprendre les relations Ni Etre suprieur et
donc monde visible <>Etre suprieur ?
Les Ni sont les intermdiaires et les serviteurs de l'Etre suprieur
que les humains ne peuvent approcher, c'est ce dernier que par
eux, ceux-ci s'adressent au cours des sacrifices et des libations
accompagnant les prires.
Alors qu'en l'homme la ralit non corporelle se divise en deux
principes : le Nyama et le Ni, le Gov et le Nienvui, en l'Etre
suprieur qui n'est pourtant pas du monde visible, se retrouvent
le Ni et le Nyama runis.
Ala (Tangana) n'est que le Ni de l'univers phnomnal mais
c'est aussi le Nyama, cela ressort de son rle crateur. Dans sa
premire nature les hommes, les animaux, les plantes puisent leurs
forces vives, dans la seconde s'amoncellent leurs existences
primes 72
Et peu peu on arrive conclure que l'Etre suprieur, dit lointain et
inaccessible, des peuples africains, n'est pas le produit d'un
monothisme dgrad introduit par l'Islam voisin puis influenc par

le christianisme une poque rcente, mais une construction encore


inacheve au moment o la socit forestire sortait de son
isolement, les Ni tant les matriaux avec lesquels l'ide diste s'est
bauche. Les Ni des anctres ne sont pas seulement les
intermdiaires, ils peuvent tre les parties de ce tout qui est Dieu.
L'Etre suprme finira par se confondre avec la totalit des
dfunts tribaux diviniss partir du moment o leur souvenir
disparat de la mmoire des vivants 73
Cette construction inacheve n'aboutit d'ailleurs pas un concept
parfaitement dfini. Au contraire les traits que prtent les Forestiers
l'Etre suprieur sont parfois contradictoires, soit qu'on le prsente
comme se pliant aux mmes lois bio-sociologiques que celles de
ses cratures , ou au contraire comme affranchi de tout ce qui est
humain et matriel, Etre unique sans association fminine .
Plus prcisment chez les Kono, l'attribut de Tangana, accol
Ala, peut signifier Pre vnr (ce qui n'ajouterait rien l'ide de
Crateur) ou bien fourche , bifurcation ce qui est plus
plausible et Ala Tangana deviendrait ainsi, toujours selon B. Holas,
le Pre des deux bouts, le Matre des deux principes qui sont la vie
et la mort, figurant ainsi son double rle de crateur et de
destructeur, du bien et du mal. On sait d'ailleurs que du pays Kissi
au pays Dan ou Toura, la bifurcation des pistes est toujours le lieu
privilgi du dpt des offrandes, nous l'avons indiqu plusieurs
reprises.
En lui se retrouvent le divin et l'humain, le Ni tant une manation
du divin et le Nyama une sublimation de l'humain, ainsi que cela
apparat pour Atana, l'Etre suprieur de la religion Toura tudie

par L. Tauxier entre les deux guerres et plus rcemment par B.


Holas 74.
Une fois de plus se pose la question des relations entre l'Afrique
Noire et l'Egypte ancienne et certains de nos auteurs pensent une
correspondance entre le Ni Kono ou Nienvui Toma avec
le Ba Egyptien et entre le Nyama ou Gov et le Ka Egyptien?
L'ouverture des civilisations forestires sur l'extrieur, la pntration
de l'Islam et l'implantation du christianisme depuis trois quarts de
sicles, rendent plus ardues les recherches pour retrouver les
croyances autochtones et leur signification profonde dpouilles de
tous apports trangers, supposer encore que dans les sicles
passs aucun apport tranger n'ait contribu les former alors que
ces apports se retrouvent justement dans bien d'autres domaines.
LE CULTE DES ANCETRES
Le culte des anctres revt des formes multiples tout au moins
quant aux lieux o il est rendu car en ce qui concerne la forme il se
concrtise toujours par l'Invocation, le Sacrifice et la Prire.
Le fond des eaux et la montagne sont les lieux privilgis de ce culte
qui peut aussi tre clbr sur les autels familiaux ou sur les tombes
elles-mmes.
En pays Kissi D. Paulme cite le village de Koladu dans le canton de
Moussama Kossilan, qui possde un point d'eau o vivent de trs
gros silures qui semblent apprivoiss et viennent manger des grains
de riz et des quartiers de papaye dans la main du vieillard qui en est
le gardien. Ces silures seraient considrs plus ou moins comme les
parents des habitants. L'auteur a raison de ne pas tre affirmative
car d'une faon gnrale et en tout cas en pays Kono, les poissons ne
sont pas l'incarnation des anctres qui sont au Nyamata au fond des

eaux, mais la proprit de ceux-ci, bien que les cicatrices de tel ou


tel anctre se retrouvent sur les nageoires de tel ou tel silure.
Le gardien nourrit les poissons puis verse de l'eau sur son corps. On
y offre les prmices de la rcolte, on apporte des offrandes lorsque la
pluie tarde ou n'est pas assez abondante. La femme strile vient
demander la faveur de porter un enfant. Les parents y prsentent le
nouveau-n : le bb est dpos sur un van, si les silures l'entranent
au fond de l'eau et qu'il remonte au mme endroit, c'est signe de
longue vie. Si le courant veut l'emporter il n'a pas de chance de
survivre plus de quelques mois.
Au village de Tengi dans le Kouroumandou, l'anctre devenu vieux
se rendit accompagn de sa famille au point d'eau du village en
emportant ses armes, ses couvertures, ses vtements et sa marmite.
Il droula sa natte sur la surface de l'tang, s'y installa avec ses
affaires et devant les siens disparut en s'enfonant dans l'eau: c'est l
au fond de la vasque situe derrire la chute de la rivire Ouaou que
se situa dsormais le village des morts o il fut rejoint par tous les
morts du village successivement.
Le descendant de ce premier anctre est traditionnellement le
gardien du point d'eau. Chaque anne on y apporte des offrandes et
le gardien descend au fond rendre visite aux anciens disparus.
Rciproquement un crocodile viendrait lui rendre la politesse au
village o on lui offrirait des boules de riz.
Dans le mme ordre d'ides Dandadu dans le canton de Farmaya,
le crocodile est remplac par un hippopotame. La rivire proche du
village est le Niandan, un affluent du Niger. La veille de la
circoncision les garons accompagns des adultes se rendaient la
rivire o ils plongeaient et une fume s'levait au-dessus de l'eau:

c'taient, disait-on, les coups de feu que tiraient les anctres pour les
accueillir. D. Paulme suppose que l'opration subie le lendemain
tait la marque visible de la visite rendue par eux au pays des
anctres et qui aurait t en fait l'essentiel du rituel75.
Plus loin l'Est en pays Kono nous retrouvons un culte des anctres
li l'lment liquide mettant en jeu les poissons sacrs qui ne sont
pas l'incarnation du Ni des dfunts mais leur proprit semble-t-il.
Ces Ni ne seraient d'ailleurs que les intermdiaires et non les
destinataires finaux des prires rituelles qu'on leur demanderait de
porter devant l'Etre suprieur, Ala Tangana, inaccessible aux
humains 76.
Les deux points du pays Kono o un tel culte a t observ, et tudi
en dtail par B. Holas, sont le Zi, affluent du Cavally situ au pied
du mont Nimba et la vasque de la cascade tombant devant la grotteabri Bland par ailleurs gisement prhistorique dont nous avons
parl auchapitre II.
La crmonie sur le Zi dure deux jours. Le premier jour a lieu un
rite prparatoire o le contact est pris avec l'au-del.
Le responsable du culte commence par disposer des cailloux sortis
de l'eau sur une couche de larges feuilles et fixe le lieu de
communion avec le monde surnaturel. Puis accroupi face la
rivire, il se purifie, fait le vide en lui et se concentre pour
accumuler en lui un potentiel psychique suffisant.
Enfin s'adressant son grand-pre qui fut un magicien
exceptionnellement puissant dans le canton du Vpo, et dont
le Ni est assez rcent pour rester individualis, assez lointain pour
recevoir et transmettre les prires des vivants, il annonce la
crmonie du lendemain et lui adresse ses salutations.

Un assistant dpose une cola blanche fendue sur une des pierres
plates qui mergent de l'eau, asperge l'autel avec de la farine de riz
et invite les poissons sacrs tre fidles au rendez-vous le
lendemain en leur jetant une poigne de farine. S'ils font surface
pour la manger, l'assistant se rend auprs du chef du culte et
l'informe du bon droulement de la crmonie.
Le deuxime jour, c'est la crmonie cultuelle proprement dite que
commence par la prsentation des participants qui apportent leurs
offrandes et noncent leurs voeux.
C'est en procession qu'on se rend au lieu de culte. L'officiant
proclame plusieurs fois de suite Vous tous, venez, nous allons
sacrifier . Puis le sacrificateur s'assied sur une petite chaise face
l'autel et sort ses outils, d'autres forgerons font de mme et la foule
se rapproche.
Le neveu utrin du chef de culte, tourn vers l'eau nonce les voeux
tandis que les postulants dposent leurs offrandes. Le chef, luimme, invoque son grand-pre, qui en son temps fut lui-mme chef
du culte et il affirme son sacerdoce. Il offre une premire victime,
modeste, et promet une victime plus importante si tout se passe
bien.
Les postulants sont invits placer leurs pierres votives et divers
objets sur l'autel o l'officiant rpand, ainsi que sur les outils, des
poignes de farine prleves sur les offrandes, quelques gouttes
d'huile et des condiments. Puis une vingtaine de moitis de colas
rouges et blanches sont disposes au-dessus.
Ces pierres votives et ces objets seront gards comme reliques et
seront censs possder un pouvoir fcondant. D'autres seront

emportes pour tre remises ceux qui ont t empchs de se


rendre la crmonie.
Les femmes prsentes reoivent les offrandes ainsi consacres pour
prparer le repas communiel. Elles jettent quelques grains de riz
aux poissons.
L'officiant se concentre puis entre en transe et sa nervosit gagne le
public. Il adresse une prire son grand-pre. Il jette les colas ses
pieds (elles doivent retomber sur la partie bombe) et en mme
temps il pose les questions aux Ni. Il rejette les colas jusqu' ce que
la position soit satisfaisante ce qui constitue la rponse des Ni.
L'officiant remercie alors son grand-pre et les postulants l'officiant.
Des chants terminent cette partie de la crmonie.
La communion comprend des rites prliminaires, les sacrifices des
victimes, le repas communautaire avant qu'un discours ne clture le
tout.
Dans les rites prliminaires, l'officiant met une pince de farine dans
sa bouche et la mche avec une cola blanche et une demi-cola rouge
puis s'avanant dans le Zi, il crache le tout qui est absorb par les
poissons.
Les aides de l'officiant font de mme mais avec une moiti de cola
seulement et en crachant par terre, puis c'est le tour de tous les
hommes prsents.
Ceux qui ont consult le devin et qui en ont reu l'ordre s'enduisent
de farine certaines parties du corps (la tte pour les hommes et la
rgion lombaire pour les femmes) en formulant des souhaits relatifs
la sant et la fcondit. Les femmes entrant dans le Zi boivent
de son eau et s'en enduisent le front.

Alors vient le moment du sacrifice des victimes. L'officiant jette un


peu de poudre de tabac dans l'eau au-del des pierres d'autel. Il
invite les postulants remettre les victimes aux sacrificateurs qui
sont ses neveux utrins. En remettant leur offrande ils noncent
leurs vux.
Le sacrificateur doit immoler la victime d'un seul coup et de faon
ce que le sang jaillisse sur l'autel et les objets qui s'y trouvent
exposs.
Le poulet, ou la pintade, est jet dans le Zi : s'il se renverse sur le
dos, c'est de bonne augure et il est repch.
Pour le blier, un chasseur trempe la crosse de son fusil dans le sang
et tire un coup de feu marquant ainsi la clture de la phase
sacrificatoire de la crmonie.
Le sacrifice du blier suit un rituel spcial : le blier est lav,
dpouill de sa peau et les entrailles sont extraites tandis que la tte
est porte sur l'autel et qu'un petit morceau de chair prlev sur la
poitrine est jet aux Ni.
Pendant ce temps les danses ne s'arrtent pas. L'officiant fait une
libation de Lo, le vin de palme, dans le Zi, puis les hommes
s'accroupissent et boivent tour de rle, dans l'ordre hirarchique,
de l'eau de la rivire.
L'acceptation des sacrifices par les Ni est concrtise par l'apparition
aux pieds de l'officiant du crabe Nyo, qui amphibie, fait le lien entre
la terre et l'eau, le monde visible et le monde invisible.
Le repas commence par un premier plat de riz. Le principal
postulant souffle dans une trompe qui, dpose sur l'autel, a t

macule de sang et de farine de riz. Le son serait agrable aux Ni et


les disposeraient pntrer mystiquement dans l'utrus de la
femme.
Puis c'est le grand repas que les femmes ont prpar avec les
offrandes et qu'elles apportent dans des calebasses neuves.
L'officiant prlve sur le premier plat quatre poignes de riz dont il
fait des boulettes qu'il trempe dans la sauce l'huile de palme avant
de les dposer sur l'autel, puis il en jette une cinquime prpare de
la mme faon, aux poissons du Zi.
Les hommes groups par famille sans distinction d'ge, mangent
part des femmes, qui consomment leur portion prs des foyers o le
repas a t prpar. A la fin du repas le L apport dans des
gourdes en calebasse coule flot.
Aprs le repas a lieu la clture de la crmonie prononce par le
chef de culte qui proclame la russite des rites et nonce les voeux
qui seront exaucs : les femmes striles enfanteront, le fils prodigue
reviendra chez son pre, la chance reviendra dans tel ou tel village,
etc.
Puis se succdent les remerciements : aux Ni, aux poissons, ceux
qui ont fourni les offrandes en leur rappelant qu'ils devront faire
une offrande supplmentaire lorsque leurs vux auront t exaucs.
L'homlie ne comporte qu'une allusion vague l'Etre suprieur, Ala
Tangana, les Ni dont la mmoire a disparu ne sont-ils pas
confondus avec lui, et ne suffit-il pas de s'adresser eux pour tre
entendu de lui ?
L'officiant termine en avertissant ses anctres de son emploi du
temps dans les prochains mois. Et c'est alors la dispersion. Celui qui

a offert le blier emporte les pattes et la tte qui seront la matire


d'un repas familial le lendemain l'aube. Les participants
reprennent les objets qu'ils avaient apports et les cailloux arross
de sang et de farine de riz et les emmnent dans les sacoches en
raphia et en ce qui concerne les femmes, dans le dos la manire du
bb tenu par un pagne. Ces objets seront dposs sur l'autel du
culte familial que l'on trouve dans la case Kono droite en entrant,
ainsi que les lments prlevs dans le cours d'eau. La conscration
de ces objets aux poissons sacrs, agents auguraux, et serviteurs
des Ni, en font avant tout des agents de fcondit pour la famille et
de la crmonie aux anctres un culte de la fertilit 77.
D'autres lieux de culte similaires sont connus dans la rgion de
N'zo, telle la vasque situe sous la cascade de la Grotte Bland et
qui serait considre comme une porte donnant accs
au Nyomata 78. C'est un lieu de sjour de prdilection des Ni tout
comme Tengi en pays Kissi, mais elle est plus particulirement
consacre l'initiation des postulants la fonction de devin, ce dont
nous aurons l'occasion de parler plus loin.
En pays Toura, Louis Tauxier a exactement fait la mme notation :
Dans le marigot du village o reposent les mes des anctres
l'on ne pche jamais les poissons qui sont sacrs et appartiennent
aux morts sans tre les morts eux-mmes... Pendant les ftes pour
les morts du ruisseau, tout le monde boit autant qu'il peut, de l'eau
de celui-ci. Les femmes striles notamment font ainsi et offrent en
outre des sacrifices particuliers au marigot, demandant que les
mnes leur donnent des enfants, c'est--dire veuillent bien se
rincarner dans leur sein 79.

La montagne galement est le lieu de retraite des esprits des


anctres dcds. Dans les grottes comme celle nomme G'bi, on
procdait des sacrifices d'animaux en leur honneur et on tenait en
secret, sous la protection des gnies masqus, les Nyomounga, les
runions caractre la fois politique et religieux.
Toutes les lgendes se rapportant aux gnies de la montagne ne sont
pas absolument prcises quant l'origine de ces gnies : mme si ce
n'est pas dit explicitement il semble bien que ce soit en fait les
esprits sinon des anctres de ceux qui leur rendent un culte, mais
des occupants primitifs de la rgion o ceux-ci sont venus
s'implanter.
Les gnies malfaisants qui s'y trouvent et en descendent pour
tourmenter les vivants, sont bien les esprits des morts auxquels les
devoirs coutumiers n'ont pas t rendus, de mme que dans le
folklore de nos provinces les mes errantes des dfunts qui n'avaient
pas reu une spulture chrtienne, taient aussi des mes
tourmentes et tourmenteuses.
Quel qu'en soit le lieu, qui est toujours un endroit remarquable :
rochers, chute d'eau, arbre, montagne, fort qui reoit son caractre
sacr parce que le culte y est rendu aux morts, le culte des anctres
est intimement ml au culte agraire parce qu'il est li la fois la
fcondit de la femme et la fertilit du sol. Les offrandes y suivent
souvent le calendrier agricole : les semailles et les prmices de la
rcolte sont les deux temps forts de culte.
Mais il est en pays Kissi une forme particulirement originale du
culte des anctres, c'est l'utilisation de la statue de pierre de
l'anctre, le pmdo, dont nous avons dj longuement parl sur le
plan historique.

Pmdo vient de pm, le mort (le village des morts,


le Nyomata Kpell, est en Kissi le Ty-pm).
Ces statuettes tailles dans une pierre tendre, la statite, sont de
dimensions modestes, elles ont en gnral la forme d'un cylindre et
portent une figure humaine, rarement animale. Elles peuvent tre
remplaces par un galet grav ou une hache de pierre polie.
Lorsqu'un chef ou un notable est dcd, son pmdo sort c'est-dire qu'il est dcouvert ou qu'il se rvle.
Quelques temps aprs en retournant un champ, ou en creusant des
fondations, une tombe, prs d'un colatier, dans la rizire ou aux
alentours du village, un habitant dcouvre un pmdo. On interroge
alors le devin sur l'identit de la statuette en la promenant sur un
brancard ; si celui-ci penche gauche la rponse la question pose
est ngative, si c'est droite elle est positive.
L'identification peut tre pralable la dcouverte. L'hritier du
dfunt reoit en rve l'ordre d'aller dterrer son pmdo tel ou tel
endroit. Ou bien il fait interroger par le devin un pmdo dj
baptis et celui-ci indique ou se trouve la statuette du dfunt.
Lorsque le pmdo est trouv et identifi, a lieu la fte de
l'installation. La statuette est emmaillote de bandes de coton, on lui
passe au cou un collier de cauris ou de perles, agrment de dents
de panthre, de bagues de laiton, de corne de biche contenant de la
graisse ou des poudres et une clochette. Elle est surmonte d'une
touffe de plumes de pintade, elle peut tre entoure d'un morceau
de pagne.

En certains endroits le pmdo ainsi empaquet est enferm dans


une sorte de bouteille de bois dont le haut est lui aussi sculpt en
forme de figure humaine.
Puis a lieu une fte laquelle sont associes toutes les statuettes des
anctres prcdemment dcouvertes. Un boeuf est sacrifi, on offre
des colas et on tire des coups de feu, suivant un crmonial
classique. La viande est partage entre les adultes qui la
consomment par sexe.
A partir de ce moment, l'anctre ne sera plus invoqu sur l'autel
familial, mais les sacrifices qui lui sont destins seront offerts
aupmdo 80.
Le gardien du pmdo est le fils ou le petit-fils de l'anctre
reprsent.
A la mort de son gardien le pmdo passe aux mains du frre cadet
ou au fils ; dfaut d'hritier direct, la statuette sera dpose dans la
tombe .
L'anctre n'habite pas en permanence le pmdo. C'est le gardien qui
l'appelle en frappant avec un anneau de mtal une cloche de fer. On
peut prter serment sur lui, lui demander la ralisation d'un voeu,
un conseil, son aide en vue d'une vengeance.
Le mode d'interrogation usit est celui du brancard port chaque
extrmit sur la tte de deux aides, sur lequel on a dpos le pmdo.
L'anctre guide les porteurs et commande les oscillations qui sont
interprtes.
Des sacrifices sont offerts au pmdo. Le sang des victimes schera
sur les bandes de coton dont il est envelopp. A la fin des semailles
et au dbut de la moisson on lui offre aussi de la bouillie de riz et

son culte revt lui aussi une forme agraire comme il est normal dans
une civilisation de ce type.
Ainsi donc avec le culte des anctres, nous ne sortons pas des
phnomnes religieux mme si ceux-ci semblent estomps des
degrs plus ou moins grands comme nous venons de le voir, et
mme si l'extrme importance qui lui est donne cache le lien entre
l'Homme et l'Etre suprme81.
Il en va tout autrement avec la magie et la sorcellerie en lesquelles
certains ont voulu rduire l'animisme des peuples forestiers et qui,
si elles s'adressent bien au monde invisible, ne le font pas pour
assurer la continuit de la communion avec lui du monde des
vivants, mais pour l'asservir des fins personnelles et matrielles.
LES GENIES
Dans quelle mesure les gnies se distinguent-ils des esprits des
anctres, des premiers occupants du sol ou des nouveaux venus
dtenteurs du pouvoir politique et guerrier ? Nous avons dj pos
la question et exprim l'avis qu'il s'agit des esprits des dfunts les
plus reculs.
Il n'y a pas un panthon forestier avec des dieux ou des gnies de tel
ou tel lment : un Posidon divinit de l'lment liquide, un
Ouranos divinit cleste, etc. ne sont pas des concepts
Kpell, Toma ou Kissi. Lorsqu'on parle de gnie de la montagne,
de gnie de la brousse, de gnie du marigot, il s'agit du gnie de
telle montagne, de tel marigot bien prcis et c'est ce qui nous fait
dire que ce sont l les premiers occupants qui ont peupl de leurs
esprits toute la nature.

Propritaires minents de la terre, les gnies du sol se manifestent


souvent sous l'apparence de pythons et le culte qui leur est rendu
est un culte agraire : les chefs et les notables apportent leurs dons
aux abords du lieu de culte mais seul l'officiant, gardien du gnie,
pntre dans le bois sacr pour prsenter les offrandes et sacrifier les
victimes. La chair des animaux et le riz sont consomms sur place
par les villageois aprs que les prmices aient t offertes.
D'autres gnies tutlaires sont les gnies de la famille. Ils se sont
rvls jadis ou se rvlent encore. Si l'on dcouvre un serpent
cracheur dans une case par exemple, on interroge le devin qui
dtermine s'il s'agit d'un gnie. Dans ce cas, on doit respecter
l'endroit o il s'enroule pour dormir. Un culte lui est rendu pour
conserver sa protection, pour le remercier d'un bienfait. Les
sacrifices peuvent avoir lieu dans la case du chef de famille, ou dans
la cour sur laquelle donnent les cases de la famille ou bien dans la
fort.
Il existe encore une multitude de gnies inconnus qui rsident dans
les arbres, les rochers, les termitires, les cours d'eau et qui peuvent
prendre l'apparence d'un animal, serpent, biche, etc.
C'est ainsi qu' chaque dfrichement, on offre un sacrifice aux
gnies inconnus du lieu et si malgr tout survient un malheur, le
devin est interrog et il prescrit soit un sacrifice plus consquent,
soit l'arrt des travaux.
Le gnie malfaisant peut aussi prendre l'apparence d'un homme ou
d'un animal pour commettre ses mfaits dont le plus habituel est de
coucher avec une femme enceinte, ce qui aboutit un avortement ou
la naissance d'un monstre. A l'accouchement les matrones le
reconnaissent pour fils de monstre (Inedui en Toma) et le tuent.

Pour protger les femmes enceintes des entreprises de tels gnies,


des amulettes sont disposes sur leur couche.
D'aprs P.M. Gamory-Dubourdeau si ces gnies peuvent acqurir un
pouvoir sur les hommes, ils n'en ont aucun sur les dfunts qui au
contraire leurs sont suprieurs et qui vont mme jusqu' les
employer en vue de l'excution de leurs dcisions vis--vis des
vivants.
Quant aux humains, c'est par la magie qu'ils peuvent asservir les
gnies ou les neutraliser alors que cette magie est inefficace l'gard
de l'esprit des dfunts. Les magiciens peuvent les asservir par les
incantations appropries. Ils peuvent mme les obliger venir
rsider dans une demeure, Sal (amulette, statuette de bois garde
soigneusement cache la vue des profanes) 82.
Il y a donc l trois plans diffrents :
Les esprits des morts et les gnies drivs ressortant au
domaine religieux.
Les gnies inconnus ressortant au domaine magique.
Les vivants soumis aux premiers et tentant de s'attacher les
seconds.
Les cultes secondaires dont D. Paulme a not le foisonnement en
pays Kissi et qu'elle attribue un dsir de dvelopper un fonds
spirituel que les conditions d'inscurit dans lesquelles la Socit
Kissi a vcu pendant des sicles avant l'implantation de la prsence
franaise et la pacification, avaient rduit considrablement, ont un
lien certain avec le culte des anctres.

Si on rend ce culte, spcialement au fondateur du village ou du


lignage, c'est certes pour obtenir une rcolte abondante, pour
protger les personnes et les biens, pour obtenir la rvlation des
coupables, mais c'est aussi pour reconnatre son rle minent parmi
ses descendants actuels.
Le culte de Yallo a un triple rle : juridique, agraire et de
purification : son support est une dcoction d'herbe des morts
ayant pouss sur le lieu de culte.
Le Kundo que l'on ne rencontre qu'au sud du pays Kissi viendrait
des Kono (Sierra-Leone) : sa fonction est la protection des champs,
son support un canari peint contenant un produit qui est un
mlange de bouillie de riz, de sable provenant du point d'eau du
village, et de plantes poussant sur le lieu de culte.
Ce culte est rendu par des initis formant une socit ( laquelle
appartiennent en fait tous les mles du village) : il y a un matre de
la socit auquel sont prsents les bbs dont il frotte le corps
l'huile, les enfants tant instruits des secrets vers l'ge de huit ans.
La socit accompagne les crmonies d'une musique sacre qui
rappelle la voix de l'Afoui Toma ou du Nyomou Kpell: poterietambourin de bois, sifflet en corne ou en pierre.
Les crmonies ont lieu trois fois par an et sont nettement lies un
culte agraire : lors du dfrichement, des semailles, de la moisson.
D. Paulme a dcrit ces diffrents
cultes Tumbye, Kanda, Kundo, Yallo et nous renvoyons le lecteur
son ouvrage 83.

Nous avons repouss ce moment, la question de savoir s'il


convenait d'intgrer les masques, ou tout au moins ce qu'ils
reprsentent, au phnomne religieux.
Leur importance dans la vie des peuples de la fort, se situe non
seulement au plan religieux, mais aussi au plan social, voire
politique et l'aspect artistique ne peut tre nglig encore que cet
aspect soit peru plutt par un observateur extrieur et comme
qualit indpendante de toutes les autres.
Le masque n'est pas un agent sacerdotal, il n'est pas non plus lui
seul une divinit bienfaisante ou malfaisante. Le nom de Diable
qui lui est souvent donn par les forestiers s'exprimant en franais,
est un contre-sens dont l'origine peut facilement tre trouve dans
l'enseignement des missionnaires que les nophytes veulent adapter
aux ralits locales. Gnies multiples ou esprit multiforme, les
masques et leur voix ont fait l'objet d'tudes et de rflexions
nombreuses : la plus complte et la plus synthtique la fois, est
celle de B. Holas (Les masques Kono : leur rle dans la vie sociale
et politique), tandis que P.D. Gaisseau (Fort sacre, magie et rites
secrets des Toma), aprs avoir dcrit les diffrents masques, a tent
de dfinir une cosmogonie des Toma.
Ajoutons que si les Kissi ne connaissent pas les masques en bois,
le Koma Malink s'est introduit dans le nord du pays et qu'on le
retrouve galement chez les Kpell, mais il y reste propre aux
communauts Malink animistes pr-islamiques qui vivent en
symbiose avec les Kpell leurs htes.
Il faut distinguer l'agent sacerdotal qui peut aussi tre sorcier en
mme temps (mais alors il s'agit de deux fonctions distinctes dont
un seul individu peut tre titulaire), du porteur du masque qui lui

est subordonn. L'agent sacerdotal, le Zohomou Kpell-Kono


ou Zogui Toma, estconnu de tous, par contre, et c'est fort
comprhensible, le porteur de masque est anonyme: en effet aux
yeux des non-initis il ne doit pas s'agir d'un dguisement mais
d'un tre existant vritablement.
D'aprs B. Holas, cette sparation n'est que le fait d'une volution:
primitivement il y aurait eu identit de l'agent sacerdotal et du
porteur de masque. Il veut voir dans le fait, signal par G. W. Harley
et G. Schwab, que parfois en pays manon du Libria, le rle du
porteur de masque soit encore aujourd'hui assur par un Zohomou,
la confirmation de cette identit primitive 84.
Nous avouons n'avoir not que la dissociation dans tout le cercle de
Nzrkor que ce soit en pays Kpell, Kono ou Manon et n'avoir pas
trouv de trace d'identification en pays Toma.
Autre diffrence : alors que chez les Toura et chez les Toma, le
masque peut tre soit anthropomorphe soit reprsentatif d'un
animal, chez les Kpell, les Kono et les Manon il n'est notre
connaissance qu'anthropomorphe mais il peut figurer soit l'aspect
mle, soit l'aspect femelle de l'esprit reprsent. Seul le masque
du Nyomu Lb reprsente en pays Kono un crapaud.
Enfin le masque, dans la plupart des cas, ne doit tre connu que des
initis du sexe masculin (mme s'il reprsente le principe fminin) et
il marque ainsi la domination de l'lment mle dans la socit
forestire.
Ces diffrentes observations ont t rassembles par B. Holas dans
son tude sur les Toura.

Nous devons mettre ici encore en vedette une institution


liturgique particulirement apprcie du mle dominateur : celle
des collectivits closes employant le masque sacr. En effet, le
masque tantt matrialisant une entit chtonienne, tantt incarnant
l'aeul agissant de la ligne (plus prcisment du Siya, groupement
familial aux aspects totmiques) assume chez les Toura la fonction
d'un minent auxiliaire de culte, participant notamment la plupart
des spectacles sacrs. Mais le masque ne se contente pas de jouer le
rle d'acteur hiratique: il se constitue en dernire analyse, le porteparole attitr des oligarchies du groupe social et se prsente alors
frquemment comme le garant symbolique de l'ordre public. Par
consquent, ses activits l'origine essentiellement religieuses,
dbordent, on le voit, largement dans le domaine politique. Sans
jamais agir de sa propre initiative, le masque Toura bnficie, en tant
que dlgu sympathique de l'au-del d'une autorit inconteste
85.
L'institution du masque, malgr la grande diversit des
reprsentations, est la marque de l'unit foncire de la civilisation
forestire haut-guinenne et chaque peuple, s'il prsente en la
matire ses propres crations, montre d'ouest en est des emprunts
significatifs ses voisins.
C'est ainsi que Bakorogui, masque Toma, semble avoir t emprunt
aux Kpell (Nyon Hil) car il ne peut s'exprimer que dans la langue
de ceux-ci.
En pays Kono, certains masques sont d'origine Dan et parlent
uniquement ou principalement en cette langue, tel le NyomouKuya ou chassier. Le Zagbwe serait galement un masque de la
rgion nord de la subdivision de Danan.

Les masques peuvent se diviser en deux catgories :


ceux qui sont lis aux rites d'initiation et qui symbolisent la
domination mle
ceux qui rem lissent une fonction minemment sociale et dont
nous avons parl au chapitre VII (le village le canton).
La fabrication du masque, objet rituel, est galement un acte rituel et
comme tel, soumis des prescriptions dont la premire est
l'autorisation duZohomou, et la seconde le maintien du caractre
secret de l'opration. L'artiste doit galement se soumettre des
rites purificatoires.
On distingue la fabrication et l'intronisation d'un nouveau masque
devant remplacer un ancien du mme type devenu inutilisable.
Le lieu de travail en fort est protg par des ficelles de raphia
tendues entre les arbres et que les non-initis savent tre des limites
ne pas franchir. Parfois de jeunes initis montent la garde par
surcrot de prcaution.
Trois espces de bois sont utilises et l'artiste abat les arbres
ncessaires. Il travaille sous la haute surveillance des dignitaires
du Polon en s'essayant reproduire avec la plus grande fidlit le
modle remplacer : ainsi d'ge en ge se perptue le mme
masque.
L'artisan, avant de commencer son travail, partage une noix de cola
avec le Zohomou qui adresse une invocation l'ancien masque et au
nouveau. Le masque une fois sculpt est teint en noir et poli suivant
des procds qui varient selon les rgions. Le plus courant est
d'enduire le masque de la sve d'un arbre et de l'enterrer dans une
terre argileuse : au bout d'un certain temps le bois acquiert une

patine noire qu'il ne reste plus qu' rendre brillante. Le masque est
alors complt par ses accessoires : coiffure, barbe, etc.
Alors a lieu l'intronisation du nouveau masque, crmonie
laquelle les participants se sont prpars par le respect d'interdits
d'ordre sexuel. Elle se passe dans la case du Zohomou. Le vieux
masque rejoint ses prdcesseurs dans une corbeille et des
remerciements lui sont adresss. Le nouveau masque est dispos sur
une natte neuve avec les diffrentes amulettes propres au Zohomou.
Prires et sacrifices lui sont adresss : il faut cependant noter que ce
n'est pas au masque lui-mme, simple support matriel, mais au
gnie du masque. Coutumirement on retrouve les offrandes
habituelles : le poulet dont le sang arrose le front du masque, la
farine de riz, qu'elle saupoudre, la noix de cola raison d'une demie
rouge et d'une demie blanche, mches par le Zohomou et craches
par lui au milieu du front du masque. Le poulet a t fourni par le
porteur du masque auquel celui-ci est remis aprs un repas
communiel qui runit le Zohomou, le porteur du masque
(Nyomou-Koulomou) et des initis invits. Puis a lieu la premire
sortie au village, qui est l'occasion d'une fte avec rception
d'offrandes et repas 87.
Chez les Toma, c'est un chien qui est sacrifi l'Afoui.
Si le masque est la manifestation visible du gnie, celui-ci est
galement audible et sa voix a peut-tre plus d'importance que sa
forme matrielle. Plus que la vue du gnie masqu, c'est celle des
musiciens et des instruments de la Voix du Nyomou, qui est
interdite.

Masque et coiffure de Nyomu Kpelle

Cette voix, comme pour le masque, est double. Celle du mle est
rauque et caverneuse et faite pour semer la terreur. P.D. Gaisseau,
avec une certaine emphase romantique, a dcrit la voix de l'Afoui en
pays Toma.
Il saisit sa fourche trois dents et l'un de ses aides lui tend une
poterie noire et renfle. Avec lenteur, il la porte ses lvres. Un
appel rauque, sauvage, dchire la nuit dense de la fort. Wego, surgi
de l'ombre derrire lui, souffle en rponse dans un vase identique.
Les deux mugissements s'alternent, respirations gigantesques de
monstres antdiluviens, musique inhumaine des premiers ges de la
terre qui rveille au fond de l'tre une angoisse indicible. Bientt les
autres fticheurs mlent ces grandes voix les notes aigus et

diaboliques de leurs sifflets. Les fticheurs tournent lentement au


milieu de la place, hagards, perdus dans une sorte d'extase. Ils ont
arrach cette musique la terre, aux rochers, la vgtation
monstrueuse et aux animaux de la brousse ; elle ne fait que la
traverser pour hurler la grande peur primitive de l'homme 88.
Toute autre est la voix de l'incarnation fminine du gnie, la Nyon
Nean des Kpell. Elle contraste par sa douceur et ses airs mlodieux
avec celle du mle. Emise par une demi-douzaine de musiciens
environ, cette voix a une ampleur plus ou moins grande suivant que
l'on se trouve pendant une session d'initiation, auquel cas l'orchestre
est complt par des instruments profanes (dont sont absents les
instruments percussion), ou en dehors de celle-ci o il peut tre
rduit.

Masque de Nyon-nean Kpelle

Ces instruments particuliers qui ont un caractre sacr, sont confis


par le Zohomou des initis du polon qui ont montr des dons
particuliers pendant l'initiation et qui ont la garde des instruments
l'abri des regards indiscrets des non-initis.
Trois instruments vent sont des cnes de statite (la mme pierre
servant sculpter le pmdo kissi) de diffrentes grandeurs. Le plus
grand est muni d'ouvertures comme une flte, dont l'obturation par
les doigts du musicien fait varier la hauteur du son. Le second de
taille moyenne n'a pas d'ouverture et le plus petit est assimilable
un sifflet produisant un son strident, variable grce la prsence
d'un ou deux trous pouvant tre galement obturs.

A ces cnes de pierre s'ajoutent des poteries comme pour la voix


mle : elles sont au nombre de trois de taille diffrente, celle de taille
moyenne est recouverte de peau de boeuf et pourvue d'un
couvercle.
Ces instruments peuvent tre orns de cauris incrusts dans de la
cire et porter les traces du sang des sacrifices.
Si chez les Manon la voix de la Nyon Nean se fait entendre
essentiellement la nuit, chez les Kpell et les Kono elle accompagne
le Nyomou rouge mle ou le Nyomou noir lorsqu'ils sortent non
costums.
La voix de Nyon Nean ne peut pas sortir en-mme temps que le
porteur de masque habill, les deux doivent tre dissocis. Mais
si Nyon Neansort habille, elle le fait avec l'un des mles et comme
celui-ci peut s'exprimer non pas lui-mme, mais par la voix
humaine de son interprte non masqu, Nyon Nean peut galement
se servir de ce truchement 89.
Toutes les prcautions sont prises pour que la ralit humaine ne
puisse tre perue par les non-initis. Au surplus,
le Nyomou marche en dansant, en pivotant sur ses talons avec un
mouvement de rotation de telle sorte que sa jupe balaye ses traces
dans la poussire.
Seuls les initis sont censs connatre la ralit car le Nyomou ou
l'Afoui sont lis intimement l'initiation. L o celle-ci a disparu,
Vpo-Saouro,on assiste une sorte de lacisation, de
dgnrescence des aspects religieux de l'espritgnie. Le Nyomou a alors pris un aspect social ou bien il n'est plus
qu'un chien qui rapporte selon une expression Kono, entre les
mains du Zohomou, ou encore il s'est transform en baladin.

Dans la premire catgorie nous avons dcrit l'aspect et le rle


du Nyomou service de scurit incendie , le Zagb, et
du Nyomou service d'hygine, le Mamou Nyon propos du
village et de son organisation.
Parmi les chiens qui rapportent, le Tokpa Ko Nyon est une sorte
de Nyomou en chmage, si l'on peut dire. Il tient la main
le Kan'go, barre de fer bifourchue qui servait dpecer soi-disant
les postulants l'initiation ; depuis que celle-ci a disparu, Tokpa Ko
Nyon mendie pour sonZohomou, d'o son nom de chercheur de
manioc sec . Son masque barbu, moustachu et pourvu d'un nez
trs prominent est surmont d'un chapeau fait d'une couronne de
cuir orne de rosaces de cauris et enserrant des plumes, de Touraco
ou Bilikolo principalement, formant paquet et coupes au sommet.
Il est habill d'un boubou bleu et d'une jupe en raphia.
Les jours de march, il se promne muni d'une besace et prlve sur
chaque vendeur une part de produits (riz, manioc, piments,
bananes, tomates) pour son Zohomou.
Le redoutable Nyon G'pan, esprit de la guerre, offre un exemple
remarquable de dgnrescence videmment d l'tat de paix qui
a rgn depuis 1911 en Haute-Guine.
Le Nyon G'pan ou Nyomou-coureur tait autrefois, au temps des
guerres, le gnie de la force violente. On ne le faisait sortir que pour
danser devant les chefs vainqueurs, accompagn de guerriers tirant
des coups de fusil et poussant des hurlements. De nos jours, la
danse est devenue burlesque et les valeureux guerriers de joyeux
farceurs.
Son masque est rouge avec deux cornes (symbole de la force) et une
barbe noire en queue de cheval. Son boubou est fait d'toffe de coton

cousue ensemble avec des peaux d'animal (panthre et singe). Il


tient la main une cravache avec laquelle il tente de frapper tout le
monde. Le Nyon G'pan ne peut tenir en place, il se dmne, fonce
sur la foule la cravache leve, danse furieusement, tombe puis, se
relve et recommence. Deux cordes attaches sa taille sont tenues
par ses suivants qui l'empchent ainsi de massacrer les assistants.
D'autres suivants s'interposent entre lui et le public pour tenter de
calmer sa fureur mais ils ne peuvent que la dtourner.
Ces suivants ou Nyon Laye Boobl qui, autrefois, taient des
guerriers, sont maintenant des jeunes gens du village vtus le plus
misrablement possible. La figure enduite de boue noire et de
kaolin, ils portent des boubous trous, des hamacs uss, des bouts
de chiffon. Ils portent la main des gris-gris qui doivent donner du
courage au Nyon G'pan. Ils portent aussi de petits balais en paille,
caricature des queues des Tonabl et sifflent de toutes leurs forces
pour encourager le Nyomou.
L'orchestre est compos de deux ou trois damang. En certains
endroits tous les guerriers accompagnent Nyon G'pan en portant
du feuillage la main.
Enfin le Nyomou chassier n'est plus qu'un agent de divertissement,
un danseur, un chanteur et ainsi que nous le verrons dans la
troisime partie au chapitre de la vie intellectuelle et artistique, un
conteur qui enchante les soires passes dans les villages Kono.
Le Nyomou Kuia ou Nyomou-long est un chassier que l'on
retrouve galement chez les Toma l'Ouest et les Ouob et Dan
l'Est. Son masque est fait de fibres de palmier teintes l'indigo, il
porte barbe, moustache et nattes, faites de mme matire. Sa coiffure
est une sorte de tiare en cuir bleu et rouge, entoure de cauris la

base et couronne au sommet d'une touffe de poils de barbe de


blier. Parfois de la barbe de blier orne le milieu de la tiare.
Autour du cou il porte un long collier de trois rangs de cauris. Son
boubou, manches longues, cache les mains. Il est fait de bandes de
coton rayures blanches et bleues, ainsi que son pantalon qui
descend jusqu'aux chasses. Des clochettes en cuivre font le tour de
la taille et un pagne en raphia blanc attach la ceinture descend
jusqu'aux genoux. Deux cordelettes descendent du chapeau la
taille et se terminent par des pompons en coton bleu.
Les chasses sont entirement recouvertes d'toffe brune.
Ce Nyomou est devenu un danseur et un acrobate. A la main il tient
une queue de boeuf. Sur ses chasses il se trmousse faisant sonner
ses clochettes. Il marche les poings sur les hanches puis les deux
bras carts ou tendus en avant. Il croise ses chasses et opre une
volte-face. Il se dplace latralement et son plus beau tour, c'est de
plier en arrire sur les genoux, les chasses bien verticales et de se
relever d'un seul coup plusieurs fois de suite.
Son orchestre est compos de plusieurs tambours et d'un K. Les
musiciens chantant galement, reprennent en choeur les phrases
que lance leNyomou d'une voix extrmement aigu qui lui est
particulire. Dans la foule, un compre le flatte pour le stimuler.
Enfin il a avec lui son interprte qui traduit ses paroles en langage
normal.

Nyamou Kuya Nzrkor

Le Nyon La a ceci de particulier qu'il ne se dplace qu'accroupi et


qu'il progresse par bonds. Il est vtu d'un petit boubou ample qui le
recouvre entirement, attach un masque qui dissimule son visage
surmont d'un chapeau plumes. C'est un simple amusement.
Signalons enfin que le Nyomou est connu chez les Malink
animistes ou Maninw dans les villages de Oueya, Boou et Oulo
du Boo Nord. Ils seraient venus du cercle de Beyla qu'ils auraient fui
devant la pousse musulmane. Retenus par Miao, un des premiers
chefs du Boo, ils s'installrent dans la rgion et oublirent bientt
leur langage pour adopter celui des Kpell dont ils possdent
beaucoup de coutumes. C'est ainsi qu'ils connaissent l'Initiation,
mais la leur est diffrente de celle des Kpell. Ils ont leur propre
fort sacre et leur Coma, celui-ci sous la forme mle et sous la
forme femelle comme le Nyon Hil et la Nyon Nan. Seul le mle
est habill d'un boubou jaune ronds noirs. Il n'a pas de masque en
bois mais en possde parfois un en toffe noire. Ses manches sont

amples et le boubou est parsem de plumes de bilikoko (Touraco),


de toucan et de pintade dont est galement fait son chapeau
conique. A la main il tient une corde laquelle sont attaches de
nombreux grelots et clochettes.
La femelle chante la main devant la bouche avec une voix rauque. Le
mle lui rpond avec une voix de crcelle. L'interprte parle
normalement en ponctuant ses phrases d'un coup du claquoir en
mtal qu'il tient entre le pouce et les trois autres doigts de la main
droite. Tandis que les tambours rythment la danse, de temps en
temps le cortge chante une phrase assez grave laquelle l'cho
semble rpondre, puis tous poussent des cris suraigus d'un effet
vraiment saisissant dans la nuit.
Ce Coma a un rle particulier : lorsqu'une dispute a lieu dans le
village, il se prcipite au milieu de la foule, qui, compose en quasitotalit de Kpell non-initis du Coma, se disperse. Le lendemain,
les esprits tant calms, on peut rendre pacifiquement une juste
sentence.
Coma semble tre une dformation du terme malink-bambara
Komo qui servirait dsigner la fois la divinit et la socit de
ses fidles. Delafosse dans un article sur la terminologie religieuse
au Soudan paru dans le numro de dcembre 1923 de
l'Anthropologie, et L. Tauxier dans son ouvrage sur la religion
Bambara (Paris, Geuthner, 1927) ont tudi la socit du Komo, la
plus importante socit religieuse de la rgion de Segou selon ce
dernier, dont le nom signifierait dou du caractre sacr , suivant
le premier.
B. Holas a not l'existence du Komo Koradou dans le nord du
pays Kissi 90, qui a subi une forte influence malink.

Le gardien du masque est le chef religieux du village dont la


rputation s'tend loin de celui-ci. Peuvent tre membres de la
socit les hommes adultes aprs un stage d'initiation, mais les
jeunes garons mme incirconcis peuvent tre admis, sans voix
dlibrative, si nous osons dire. La premire vue du masque cotait
dix francs en 1948 et ce droit d'entre tait videmment peru par le
gardien.
Lors des sorties du Komo qui ont lieu la nuit, les femmes et les
mles non initis doivent se cacher sous peine d'tre supprims par
le poison. La voix du Komo est compose de cornes de boeuf et de
tambours et le masque ou son interprte poussent des cris.
Le rle du masque et de la socit est de soutenir l'autorit des
chefs, de maintenir le village dans l'ordre et la scurit et de
prserver les biens des membres. Le Komo doit aussi protger les
habitants du village contre les manuvres criminelles des sorciers.
S'agit-il comme en pays kpell de communauts malink enkystes
en pays kissi ou de kissi ayant assimil une institution malink ?
Que ce soit en pays Kono, Toma, Kpell ou Kissi, le danseur masqu
n'est que la figuration de l'esprit dont le Zohomou ou Zogui est
l'agent sacerdotal, gardien et dtenteur des masques. Toutefois, il
peut dlguer la dtention au porteur du masque lui-mme. Son
double rle dans la plupart des cas, de magicien et d'agent
sacerdotal, a provoqu l'clipse du second par le premier et l'aspect
religieux du Nyomou ou de l'Afoui a pu ainsi s'estomper au point
qu'il est devenu difficile d'en analyser le sens profond, d'autant que
la dgnrescence de l'institution en a altr le caractre sacr.
B. Holas propos de la Nyon Nan note l'abme sparant l'ternel
principe de la desse-mre qu'on retrouve partout et sa

matrialisation par un simple masque, plus modeste que ses deux


poux, sa voix plus douce et basse, la cadence modre de ses
paroles et son attitude gnrale : alors que les masques mles
utilisent fouets et fourches, le masque femelle arm de la simple
queue de vache ne frappe jamais. Toute son attitude atteste avec
loquence cette incomprhensible chute 91.
Le Nyomou ou l'Afoui quelles que soient les reprsentations
utilises par tel ou tel peuple, est l'esprit collectif de la communaut
tribale en qui s'incarne la coutume : la soumission absolue, le secret
gard par la menace de mise mort du non-initi qui l'aurait perc
ou de l'initi qui l'aurait divulgu, sont des moyens de protection de
la cohsion de cette communaut, de sa structure sociale et de ses
institutions.
L'homme de la fort, qui a connu la lutte tant contre le milieu que
contre les tribus voisines, pour survivre a d se fondre dans la
collectivit. L'initiation permet aux nouveaux membres de celle-ci,
de s'intgrer totalement elle, elle les y oblige comme nous le
verrons au chapitre suivant.
C'est pourquoi symboles et rites doivent tre maintenus sous peine
de voir disparatre l'originalit de la communaut, de la voir se
diluer dans un milieu dpersonnalis et de la livrer sans dfense
un environnement hostile. Il ne s'agit pas de ftiches mais de
l'expression d'un animisme communautaire, refuge d'individus
faibles par eux-mmes.
MAGIE ET SORCELLERIE
La magie est l'asservissement des gnies aux fins que se propose le
magicien, lesquelles peuvent tre bnfiques ou malfiques.

Si le culte des anctres l'tat pur ne rvle aucune trace de


tentative de domination et d'asservissement de leur esprit et des
pouvoirs qu'ils dtiennent dans l'au-del, il n'en va pas de mme en
ce qui concerne les gnies qui ne sont ni les mnes, ni les gnies du
sol (ce qui prouve bien que ces gnies ne sont que les esprits des
anctres soit du lignage, soit des premiers occupants du lieu ainsi
que nous l'avons dj soulign).
Le fait que le Ni des anctres soit redout ne prouve pas que le culte
rendu son gard soit empreint de magie, car ses lments rsident
dans la prire et non dans des procds de contrainte.
Les magiciens, pour utiliser un terme occidental gnrique, sont des
devins dans la mesure o ils dcouvrent les causes relles des
phnomnes apparents, ou des sorciers dans la mesure o ils
prescrivent des recettes malfiques et en fournissent les moyens : les
uns et les autres peuvent d'ailleurs tre confondus.
Leur double quitte leur corps et commerce avec les esprits de
l'invisible dont ils apprennent les secrets. Par leurs incantations, ils
obligent des gnies rsider dans des objets matriels allant du
masque aux cailloux, plantes, statuettes ou paquets de chiffons
informes et autres amulettes qui peuvent d'ailleurs faire l'objet d'un
commerce portant sur l'objet lui-mme et son mode d'emploi.
Ces amulettes portent le mme nom de sal ou sara qui, par l'arabe,
viendrait de l'hbreu sadaga (l'aumne volontaire). Sara ou sala est
le mot Kissi, sal le mot Toma-Kpell.
Le sal peut tre confectionn la suite de divers vnements :
ordre reu d'un anctre pendant un rve ou durant le passage dans
un tat cataleptique, instructions donnes par l'anctre durant une

crmonie d'interrogatoire du cadavre ou de la statuette de l'anctre


(pmdo).
On peut galement non pas asservir mais conjurer les intentions
mauvaises des esprits des morts qui n'ont pu tre inhums et qui
sont errants : soit en leur portant de la nourriture au bord de la
piste, soit en y constituant un brasier avec un tison pris dans chaque
foyer sur lequel tous tendent la main tandis qu'un vieillard rcite la
formule incantatoire 92.
D. Paulme chez les Kissi distingue plusieurs catgories d'amulette :
Celles qui prservent (contre la msentente dans le mnage, le
village ou contre les entreprises des sorciers malfaisants)
celles qui permettent de prendre les devants quand on croit
une menace actuelle et concrte, ce sont les Sara Kara
ou sara durs.
Et de citer comme exemples :
le sacrifice du chien
Comme souffre ce chien dont je coupe la tte, que souffre et
meure mon ennemi
et on enterre la tte du chien dans la cour de l'ennemi prsum.
le sacrifice du crapaud : un crapaud avec des piments et des
pines de manioc sauvage dans la gueule est enterr dans la
cour de l'ennemi sur un lit d'pines.
L'ennemi s'y blessera en marchant dessus.
Variante pour un ennemi non rvl :

on enterre prs du point d'eau du village un crapaud vivant et des


oeufs de mouche maonne, le tout envelopp dans un chiffon. L'acte
est accompagn d'imprcations contre l'ennemi inconnu.
L'auteur dcrit aussi une classe particulire d'amulettes but
minemment malfique o doit tre incorpor ou sur lequel on doit
verser du sang. Elle peut aussi constituer un antidote contre le
poison.
Le postulant qui dsirait l'acqurir devait faire le sacrifice de sa
femme ou de le son enfant. Le sorcier en le lui livrant indiquait les
interdits observer et les formules d'imprcation employer.
Priodiquement, pour redonner vigueur l'amulette, il fallait lui
offrir graisse et sang humains. Avec la disparition des guerres il tait
devenu plus difficile de se procurer ces ingrdients et on s'adressait
alors aux hommes-panthres et aux hommes-crocodiles 93. Cette
amulette malfique se nomme sambi en Kissi. Elle est prpare par
le sorcier dans la brousse, nu, oint d'huile, en plein soleil.
Parmi les individus rputs sorciers, il existe deux catgories ou
plus exactement deux manifestations de leur inclination malfique:
ceux qui dtruisent la personne de leur adversaire en mangeant son
esprit, et ceux qui mangent la chair pour acqurir une plus grande
force vitale et un plus grand pouvoir magique.
En pays Toma, le mangeur d'esprit est nomm Motai et selon P.M.
Gamory-Dubourdeau, leur double s'incarne dans des chouettes et
ils dvorent le double (gov) d'autres humains. Ils peuvent aussi
communiquer leur pouvoir leurs victimes, qui deviennent Motai
leur insu.

En pays Kissi, D. Paulme a fait la mme observation en ce qui


concerne l'incarnation du double du sorcier dans un rapace
nocturne.
Le grand kuino (sorcier) de la rgion confie le couteau de sorcier
tour de rle chaque kuino pour qu'il lui fournisse une victime.
Tenant l'amulette malfique (sambi) d'une main et le couteau de
l'autre, le kuino fend la poitrine de sa victime et lui arrache le coeur.
Pour D. Paulme le sorcier Kissi runit les deux personnages,
mangeur d'esprit et mangeur de chair, distincts dans la magie Toma.
A l'heure actuelle le chien aurait t substitu l'homme dans les
sacrifice ncessaires l'exercice de cette fonction. Nous nous
souvenons cependant d'une affaire qui fit du bruit en pays Kissi vers
1946, o un chef fut inculp de crimes rituels ; comme il tait en
mme temps le principal agent lectoral du dput de la Guine
dans la rgion, la position du chef de subdivision tait plus que
dlicate.
Dans son ouvrage Les gens du riz , D. Paulme a analys de faon
trs pntrante la mentalit Kissi face au phnomne de la
sorcellerie. Ce qu'elle en dit peut s'appliquer toutes les
populations de la rgion forestire de Haute-Guine (p. 216 221).
Aux membres des socits d'hommes-panthres existant surtout en
pays Kpell et dans la rgion frontalire du Diani en pays Toma, il
faut ajouter une coutume qui ne concerne nullement des sorciers
mais les chefs guerriers connus de tous et qui cependant a sa place
dans les pratiques magiques :

Buvant mme le cou des prisonniers dcapits le sang chaud


qui jaillit, ils croient nourrir leur gov de celui du supplici et
accrotre leur puissance magique et leur bonheur la guerre 94
On peut dire que depuis les Dan, Gur, Toura jusqu'aux Toma,
Kissi en passant par les Manon, Kono et Kpell, les peuples
forestiers de la Haute-Guine et Cte-d'Ivoire vivent dans la hantise
du sorcier : la cause premire de tout vnement est un acte de
sorcellerie portant prjudice aux biens comme aux personnes.
Mme si les causes secondaires apparentes sont naturelles, elles ne
font que dissimuler la cause premire qui est leurs yeux bien
videmment un acte de sorcellerie.
Aussi face aux sorciers trouvons-nous le chasseur de sorcier, qui est
son frre-jumeau et qui peut d'ailleurs tre tantt l'un, tantt l'autre,
utilisant des moyens comparables mais pour dcouvrir celui qui
nuit et non pour nuire. Il dtient l'amulette bnfique qui lui
permettra de dmasquer le coupable, en rvlant l'amulette
malfique dont elle est en quelque sorte l'antidote.
Ce chasseur de sorcier, semble agir de faon diffrente suivant les
peuples. Le Zoovi Toma, et son collgue Kpell ou Manon,
dcouvrent le sorcier coupable pour le traduire devant le conseil des
notables pour y tre condamn. Dans les temps anciens les
chtiments auraient t exemplaires : enterrs vifs, empals, brls.
L'accus peut d'ailleurs demander une contre-preuve: serment sur
une amulette, absorption d'un poison d'preuve, ou toute autre
ordalie. En pays Toma, l'preuve pouvait tre faite l'aide d'une
farine de riz consacre, c'est--dire prpare avec l'eau du lavage du
cadavre des grands morts (Zogui, chef, notable) laquelle on
ajoutait le fruit magique, la noix de cola mche.

Par contre en pays Kissi, le chasseur de sorcier, le wulumo, s'efforce


avant tout de dcouvrir l'aide de l'amulette bnfique (g'bind),
l'amulette malfique (sambi) et par consquent son possesseur.
Mais il peut se contenter de neutraliser le sambi en le plongeant
dans une dcoction qui le rend inoffensif. Ce g'bind, form de
cailloux pris sur chaque lieu de culte, de clochettes, de bagues de
mtal, est plong dans une dcoction avec laquelle a lieu une
crmonie purificatrice en aspergeant de cette dcoction le sol du
lieu ensorcel 95.
Le sorcier peut se confondre avec le devin ou en tre distinct. La
divination, de toute manire, est une institution trs en honneur
chez tous les peuples de la rgion forestire.

Le devin : Toloukpemou en Kpell, Wanagawa en


Kissi, Adobenui en Toma.
Certains devins sont spcialiss dans l'emploi de la queue de boeuf,
des cauris ou de la cendre. D'autres se servent indiffremment de
l'un ou de l'autre. Signalons aussi la pince-amulette, le bracelet, la
statuette, le mdium.
La plupart du temps c'est par hritage que l'on acquiert les dons et
les objets ncessaires l'exercice de la profession, mais la
transmission des pouvoirs ne se fait jamais du vivant du vieux
devin. Aprs sa mort il apparat en songe celui qui sera son
successeur. Au soir d'une tape G'bk dans le Saouro, nous
conversions dans notre case avec un devin et voil ce qu'il nous
raconta :
Mon pre tait devin ; lorsqu'il tomba gravement malade, je lui
demandai si, sa mort, je devais brler ses gris-gris. Non, me

rpondit-il, et si tu es hritier, ma queue de boeuf t'appartiendra,


alors je te ferai savoir comment t'en servir, mais je ne puis te
l'apprendre ds maintenant.
Un an aprs le dcs de mon pre, celui-ci m'apparut en songe. Il me
dit d'aller dans la fort cueillir un paquet de feuilles d'un arbre qu'il
me dsignait, en tenant la queue de boeuf la main. Avec ces
feuilles, je devais prparer une dcoction dont il me fallait me laver
la figure, ce qui ouvrirait mes yeux sur les choses de la divination.
Je fis ce qui m'tait prescrit et sus ds lors me servir de la queue de
boeuf. Si le parent d'un malade vient me consulter, je vois tout de
suite le sacrifice qu'il faut faire pour le sauver .
B. Holas, quelques annes aprs nous et dans la mme rgion, a
not lui aussi la ncessit d'une conscration complmentaire
distincte de la simple transmission.
Cette conscration tait d'ailleurs plus labore que celle de notre
devin de G'bk du Saouro.
D'aprs ses informateurs il y a bien une initiation aux techniques de
la divination, du successeur qui peut-tre le fils ou un neveu, du
vivant du devin, mais l'initi doit attendre un signe de l'autre
monde avant d'exercer son art.
C'est la suite d'un rve o lui apparat le devin dcd, que le
postulant devin, ds l'aube, se rend la grotte de Bland en secret
pour y accomplir les rites prescrits : invocation et prire aux Ni et
sacrifice.
C'est au cours d'une plonge initiatique au fond du petit lac qui se
trouve sous la cascade qu'il acquiert sa puissance magique.

Au seuil de l'au-del, le nophyte reste en communion avec les


mes des Tolkpeubl trpasss, qui le nourrissent et lui enseignent
la science... .
Pour plonger l'aide de formules de conjuration l'apprenti fait
merger un abri-grenier en miniature et y entre sans se mouiller. La
cloche descend au fond de l'eau et en remonte la fin de l'initiation
.
Puis il recueille sur les lieux mmes les pices fondamentales de
son futur matriel professionnel . Ce sont des petites pierres de
forme particulire, certaines racines et feuilles d'arbres, quelques
dbris de cadavres d'animaux, des poignes de sable, des mottes de
terre.
Le nouveau devin revient alors au village en cachette comme il en
est parti et son absence est cense tre passe inaperue 95bis.
En pays Kissi, le devin est souvent un jumeau ou l'enfant dont la
naissance a suivi celle des jumeaux. Il doit respecter certains
interdits : vin de palme, alcool, mil par exemple.
Les devins sont souvent en mme temps mdecins et chasseurs de
sorcier, aussi bien chez les Toura que chez les Toma, mais c'est au
devin en tant que tel qu'incombent la rvlation de l'avenir, la
fixation de la date et de la nature des sacrifices.
Pour les uns et pour les autres B. Holas et P.D. Gaisseau ont fait
peu prs les mmes observations 96.
Dsireux de voir oprer notre devin Kono, nous lui fmes poser une
question par le Tomou ; celui-ci demanda :
Comment faire pour que notre tourne se termine bien et que les

Kono ne disent pas que j'ai augment le nombre des imposables .


Le devin s'accroupit, la queue de boeuf dans la main droite ; il se
concentre maintenant la queue parallle au sol. Il la porte deux fois
son visage puis par deux fois il y crachote, puis s'immobilise.
Quelques instants aprs sa main entranant la queue tremblote de
plus en plus vite et est agite d'un mouvement trs vif : le bras se
dplace dans un plan vertical, la queue balaye le visage puis il se
dplace dans un plan horizontal, enfin la queue frappe l'air en tout
sens.
C'est ce moment que l'ide s'impose son esprit. Le mouvement se
ralentit progressivement pour cesser tout--fait : le devin pose la
queue terre et donne la rponse :
N'es-tu pas de la famille des chefs ? Tu n'as pas vol la chefferie,
alors que t'importe l'opinion des gens.
Il reprend la queue, est agit du mme tremblement, irrsistible
semble-t-il. Il parle nouveau :
Lorsque tu seras retourn Gaman, offre un coq blanc aux
vieilles femmes, ce sont nos mres, c'est par elles que nous vivons, il
faut les respecter et les honorer.
Le mtier de devin n'est pas compliqu, la rponse est toujours la
mme :
Tu sacrifieras un coq blanc ou une poule noire, ou un bol de riz,
ou trois colas rouges, etc.
Le devin cauris enferme ses coquillages dans un petit sac, en
nombre indtermin. Quand il est consult, il les vide dans sa main,
les secoue et les jette terre ct des deux colas qu'on lui a
offertes.

La disposition des cauris dicte la rponse : si cinq cauris groups


sont l'envers c'est signe de chance ; deux cauris superposs
reprsentent l'amour d'un homme et d'une femme. Lorsqu'aprs
examen, les cauris ne livrent aucun message, le devin les reprend,
les brasse et les jette nouveau jusqu' ce qu'ils veuillent dire
quelque chose.
Le devin sable ou cendre travaille en liaison avec l'esprit de la
terre. Le sable est vid de son sac sur le sol. Le devin y trace avec
son doigt un cercle grossier l'intrieur duquel il fait des alvoles en
imprimant l'extrmit de deux doigts. Dans une des alvoles, il pose
la cola qui lui a t remise pour avertir l'esprit de la terre du don qui
lui est fait. Puis il dcortique cette cola au-dessus du sable et la
croque. Enfin il rebrasse le sable, l'tend, trace un cercle et du doigt
dessine des signes irrguliers dont la plupart se rapprochent de
l'alpha ou l'omga grecs. Sa main est dirige par l'esprit de la terre
et la rponse dpend de la forme de ces signes.
Si le devin la queue de buf nous a paru convaincu, ses deux
collgues le semblaient beaucoup moins et comme ces derniers
opraient ensemble, ils se moquaient l'un de l'autre en riant gorge
dploye, le devin cauris traitant de fumiste le devin sable et
rciproquement.
B. Holas a dcrit l'emploi de la pince-amulette chez les Kpell 97.
Cette pince magique se nomme haragban.
Le requrant consulte le devin en lui exposant son problme ou en
le Iui laissant deviner. Aprs une premire preuve consistant
lancer un objet (baguette, cailloux, coques de graine) sur la pince
dont le devin est dtenteur, celui-ci adresse le consultant au
forgeron si l'objet est retomb sur la pince.

Le forgeron confectionne la pince demande en cuivre ou en fer et


celle-ci sera porte au cou dans un tui de cuir ou dpose dans la
case o elle recevra offrandes et libations accompagnes
d'incantations.
Une utilisation spciale de la pince est l'exorcisme. Devant
l'inefficacit des moyens magiques personnels, le chef de famille
sollicite l'intervention de l'exorciste. Celui-ci arm de sa pince
dcouvre la cachette du mauvais esprit qu'il coince entre les
branches ; puis, aprs avoir chauff la pince blanc il la plonge dans
une calebasse contenant une dcoction d'herbes magiques. Le
bouillonnement de l'eau est la marque de la rage de l'esprit malin.
Enfin en procession, on le reconduit au bord du marigot consacr
aux gnies tutlaires du lieu ; l, il sera dcoup en morceaux par
son exorciste, qui seul le voit, et ses dbris seront jets l'eau .
D'autres modes divinatoires ont t signals tant en pays Toma
(P.M. Gamory-Dubourdeau) qu'en pays Kissi (D. Paulme).
C'est le bracelet couvert de cauris, glissant le long du bras : le
point o il s'arrte est interprt selon les rgles connues du
seul devin.
C'est la boule magique que le devin serre dans sa main et qui
lui donne des secousses qu'il interprte.
C'est la statuette en bois laquelle le devin fait des demandes
en clair et qui siffle doucement la rponse dans un langage que
seul le devin peut comprendre.
Ce sont enfin comme dans l'antiquit, les entrailles des
victimes et le mode d'expiration de celles-ci.

On trouve galement un mode divinatoire trs rpandu dans toute


l'Afrique noire : l'interrogatoire des morts. Le devin qui le met en
uvre est leKokoueizenui en Toma et le Kenkeo en Kissi. Ce n'est
pas lui-mme qui opre mais un sujet dsign par les assistants et
qui devient mdium. Le sujet s'assied sur une natte les jambes
allonges et les mains sur les cuisses. Le devin pose sur sa tte une
cuvette contenant un objet magique o repose le gnie (en pays kissi
ce peut tre un pmdo, une statuette de pierre d'anctre). Le devin
ordonne au gnie d'endormir le sujet : celui-ci se lve en tenant les
bords de la cuvette et se met en transes en parcourant le village
vive allure. Le gnie l'arrte sur instruction du devin qui confie au
sujet la question qu'il devra poser aux anctres. Alors entran par le
gnie, le mdium court vers la fort, revient s'asseoir, chuchote la
rponse l'oreille du devin qui ordonne au gnie de le rveiller et
reprend sa cuvette et son contenu. Le mdium rveill aura tout
oubli 98.
Le Zohomou
Si le terme occidental de devin rend bien l'ide de la fonction en
milieu forestier, il en va tout autrement pour
le Zohomou ou Zogui pour lequel les termes de sorcier, fticheur
rendent mal compte de la ralit ou la faussent. Pour viter toute
quivoque nous utiliserons le terme sans le traduire.
Si le devin indique le sacrifice faire pour gurir d'une maladie,
le Zohomou lui, prescrit des remdes qui sont beaucoup plus
efficaces que les dits sacrifices.
Ce sont en gnral des dcoctions d'herbes, de plantes, d'corces
diverses dont les proprits sont connues de lui seul. C'est donc en
quelque sorte un mdecin, mais il mle ses prescriptions d'autres

qui sont compltement trangres la mdecine : port d'amulettes,


abstention ou accomplissement d'actes tranges, invocations, si bien
qu'il est tout autant un charlatan qu'un mdecin.
C'est lui aussi qui prpare les poisons et les contre-poisons qu'il
vend fort cher ceux qui en ont besoin. Bien entendu, il garde trs
secret le mode de fabrication et son imagination est fertile sur ce
point : poudre dont il suffira de respirer une pince, pte enduisant
une feuille place sur le sentier o doit passer la victime. En rgle
gnrale, ce poison ne tue pas brutalement, il provoque une maladie
qui semble naturelle : pneumonie, pritonite, etc. Souvent mme, il
n'a d'effet qu' longue chance, c'est ce qui explique l'impossibilit
o nous nous trouvions la plupart du temps de rprimer les crimes
qui taient perptrs.
Le Zohomou est enfin le matre du Polon, c'est lui le technicien de
l'initiation. Nous avons expliqu en quoi elle consistait et nous y
reviendrons plus longuement au chapitre suivant.
Il est le matre des masques crmoniels, mme s'il n'en est pas
dtenteur physique au cas o il les ait confis, sous leur
responsabilit, aux porteurs de ces masques.
Il existe un ou plusieurs Zohonw par village mais dans ce cas l'un
d'eux est plac hirarchiquement au-dessus des autres : le
classement si l'on peut dire n'est pas effectu selon l'ge mais
suivant la promotion d'entre au Polon, ce qui ne concide pas
toujours.
On devient Zohomou soit par dvolution hrditaire, soit par
slection naturelle. Nous avions dj not 99 que le Zohomou n'est
pas propritaire de sa charge et que son successeur doit tre agr

par ses confrres. Une des conditions de cet agrment est le rachat
du cadavre par l'hritier, neveu ou fils.
Il se peut aussi que l'enfant soit reconnu Zohomou sa naissance
par les matrones. Il est alors lev d'une faon spciale l'cart du
village et du milieu familial. Confi un Zohomou, son ducation
est commence avant l'initiation qu'il subit d'ailleurs comme les
autres le moment venu, mais aprs sa sortie du Polon, son matre
continue son ducation. Quand celle-ci est cense tre termine, il
doit, avant d'exercer ses fonctions, passer une sorte d'examen de
passage. P.D. Gaisseau nous dit qu'il doit en particulier dceler
quelle boule de riz est empoisonne parmi les neuf qu'on lui
prsente. Il vaut mieux pour lui ne pas se tromper.
La rputation de certains Zohonw dpasse largement le cadre de
leur village et mme du canton. Le canton du Zohota, le bien
nomm, ne comportant que trois villages, a la rputation de
possder les plus fameux : c'est par l que nous avons d'ailleurs
commenc nos tournes en pays Kpell.
Nous avons t contraints de grouper dans un mme chapitre la
religion et les formes para-religieuses et magiques de l'activit
spirituelle, mais la frontire entre ces diffrentes formes est
imprcise et magie et religion peuvent coexister dans une mme
activit.
Cette confusion est aide par une certaine dgradation que l'on
observe dans les rites qu'ils soient religieux ou magiques. Mme
dans le culte des anctres B. Holas a remarqu cette dgradation :
Nous pensons tre en droit de supposer l'origine une bien plus
grande rigueur du thme rituel et aussi une plus grande discipline
des participants ainsi qu'une rpartition mieux dfinie du rle des

acteurs crmoniels... A notre avis un relchement liturgique s'y


manifeste d'une manire bien visible 100.
Nous avons nous-mme not le manque de srieux et de solennit
qui semble prsider aux sacrifices rituels : que l'on considre les
sacrificateurs ou les assistants, tous ne paraissent ne songer qu'
faire bombance et plaisantent grossirement.
Lors de l'initiation nous avions t surpris de voir le scarificateur le
mgot coll aux lvres, un vieux canotier crasseux sur la tte
taillader le dos de l'initi de centaines d'incisions, celui-ci
retenant ses cris mais non ses larmes, tout en devisant avec son
compre-assistant de la faon la plus dsinvolte en ponctuant
d'clats de rire leurs propos.
Cette dgradation, dans l'aspect religieux aussi bien que magique,
provient notre avis de l'inadquation actuelle des pratiques
coutumires aux conditions nouvelles de la civilisation
forestire la suite de l'tablissement de la paix et de l'clatement
plus ou moins prononc des structures sous les influences
occidentales.
Quelques annes aprs, B. Holas, reconnaissant qu'on assistait une
rsurrection des institutions initiatiques coutumires (on tait en
1954) qu'il analysait en retour aux traditions ancestrales en mme
temps qu'en reconnaissance parallle des spculations thologiques
anciennes, n'en admettait pas moins qu'il n'y avait pas de
revivification du sentiment thique :
Sous le couvert de ce retour spirituel se cachent bien des
prtentions politiques... Le domaine religieux n'en bnficie qu'en
surface et secondairement... le processus de dgradation
idologique ne s'en trouve pas arrt 101.

Notes
64. Duffner. Croyances et coutumes religieuses chez les Guerz et les
Manon de la Guine franaise. Bulletin du C.E.H.S. de l'A.O.F., T. XVII, no
4, Dakar, oct.-dc. 1934, p. 527.
65. P.M. Gamory-Dubourdeau. Notice sur les Toma. Op. cit., p. 291.
66. Th. Mengrelis. L'initiation chez les Guerz. Notes africaines, no 32,
IFAN, Dakar, octobre 1946.
67. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 151.
68. B. Holas. Le culte de Zi. Op cit., p. 77.
69. B. Holas. Ibidem., p. 91.
70. B. Holas. Ibidem., p. 83.
71. R.P. Tempels. La philosophie Bantou. Paris, 1949, (cit par B. Holas. Le
culte de Zi, Op. cit., p. 97).
72. B. Holas. Le culte de Zi. Op. cit., p. 83.
73. B. Holas. Ibidem, op. cit. p. 84.
74. B. Holas. Les Toura, une civilisation montagnarde. Op. cit., p. 172.
75. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., pp. 47-92 et 93.
76. B. Holas. Nom. Invocation. Prires. Bulletin IFAN, T. XVII, no. 1-2,
janvier-avril 1955, pp. 109-113.
77. B. Holas. Le culte de Zi. Op. cit., pp. 14 60.
78. B. Holas. La grotte Bland et la plonge initiatique. Bulletin IFAN,
Dakar, octobre 1953, pp. 1605-1618.
79. L. Tauxier. La religion des Toura. Journal des Africanistes, pp. 259-280.
80. D. Paulme. Les gens du riz. Op. cit., p. 148.
81. B. Holas. Les Toura, une civilisation montagnarde. Op. cit., p. 172.
Ce sont en dfinitive les anctres morts assimils une constante
nergie vitale de la ligne humaine qui entretiennent un mouvement
d'changes perptuels entre le souterrain extra-sensoriel et le monde
physique des hommes. Sur ce point, les mes soumises un incessant
mouvement cyclique illustrent l'un des thmes fondamentaux de l'ontologie
existentielle, celui de la participation de l'tre cr la source nergtique
suprme, le Dieu crateur .
82. P.M. Gamory-Dubourdea