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Jules CSAR

[100 avant J.-C. - 44 avant J.-C.]

(1964)

La guerre
des Gaules
Traduction, prface et notes
par Maurice RAT [1893-1963]
agrg de luniversit.
Un document produit en version numrique par Claude Ovtcharenko, bnvole,
Journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux
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Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

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Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

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journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux.
Courriel: c.ovt@wanadoo.fr
partir de :

Jules Csar [100 avant J.-C. 44 avant J.-C.]


LA GUERRE DES GAULES.
Traduction, prface et notes et Maurice RAT [1893-1963], agrg
duniversit. Paris : Garnier-Flammarion, diteur, 1964, 250 pp.
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Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

Jules CSAR
[100 avant J.-C. - 44 avant J.-C.]

LA GUERRE DES GAULES

Traduction, prface et notes et Maurice RAT [1893-1963], agrg duniversit.


Paris : Garnier-Flammarion, diteur, 1964, 250 pp.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

Table des matires

Prface
Livre Premier
Livre Deuxime
Livre Troisime
Livre Quatrime
Livre Cinquime
Livre Sixime
Livre Septime
Livre Huitime
Chronologie sommaire de la vie de Csar
Index historique et gographique

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

La guerre des Gaules

PRFACE
_______

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Les Commentaires ou aide-mmoire qui ont trait aux


campagnes de Csar formaient plusieurs ouvrages, dont deux
seulement sont de Csar lui-mme : La Guerre des Gaules (
lexception du dernier livre qui a t rdig par Hirtius) et La Guerre
civile, demeure inacheve.
Les Commentaires de la guerre des Gaules ont t crits, si lon en
croit Hirtius, avec une grande facilit et une grande clrit par
Csar, et tout porte penser quils ont t rdigs en trois mois,
lautomne de lanne 52, au moment o Csar, venant de vaincre
Vercingtorix, voulut faire connatre lopinion romaine, avant sa
candidature un second consulat, les pisodes de sa belle conqute.
Les adversaires de Csar rpandaient alors mille bruits sur son
compte, tantt racontant quil avait perdu sa cavalerie, tantt disant
quil avait fait massacrer une lgion et avait d cder devant les
Bellovaques. La rdaction de La Guerre des Gaules fut donc avant
tout, un acte celui dun chef vainqueur, qui rtablit les faits son
profit et coupe court aux intrigues et aux calomnies de ses ennemis
politiques.
Aussi peut-on se demander et lon na point manqu de le faire
jusqu quel point Csar est vridique en narrant ses conqutes. Il a

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crit ses Commentaires en puisant ses rapports adresss aprs


chaque campagne au Snat ; aux rapports particuliers que ses
lieutenants lui avaient envoys sur tel ou tel point des campagnes ;
ses souvenirs personnels enfin, que compltaient peut-tre certaines
notes. Or il va de soi que les rapports de Csar au snat prsentaient
les faits sous un jour qui tait favorable Csar, que les rapports de
ses lieutenants mettaient en vidence leurs mrites, et que des
souvenirs, quelque prcise que ft la mmoire de Csar, peuvent
comporter des omissions ou des erreurs. Nanmoins il ne semble pas
que les rcits de Csar soient entachs de graves inexactitudes
historiques et, si les inadvertances gographiques y sont plus
nombreuses ou plus importantes cest que Csar avait sous les yeux
des cartes errones et quil annexait en outre son rcit, pour aller
plus vite, des dtails prpars son intention par tel secrtaire, qui
compilait sans grand esprit critique, des descriptions de gographes
grecs.
Cependant, en dpit de tous les points quon a pu contester, il ny a
dans les Commentaires de la guerre des Gaules, ni une omission ni un
mensonge. Trop habile pour travestir la vrit, Csar se contentait de
la prsenter adroitement, et de passer avec opportunit sur les lgers
dtails qui auraient pu lui nuire.
Cest ainsi quil se garde, tout naturellement, daccorder ses
adversaires que la vritable cause de la conqute des Gaules fut son
ambition effrne. Lui, ambitieux ? Quelle erreur ! Sil est intervenu
contre les Helvtes, nest-ce point la demande expresse des duens
et des Allobroges, unis par une longue amiti aux Romains ? Sil a fait
campagne contre les Germains, nest-ce point la prire de Diviciac,
qui les voyait dj les matres de la Gaule ? Sil a pris quelquefois
loffensive, nest-ce point pare quelle est le meilleur procd de
dfense. Il a attaqu les Helvtes ? Ctait pour protger la
Province . La Bretagne ? Parce quelle tait un foyer de pernicieuse
rsistance. Et partout et toujours il a eu soin dagir en se couvrant de
lexemple traditionnel de Rome, et en sabritant derrire lautorit du
Snat, dont il est le simple mandataire !
Autant que les causes de la guerre, la faon dont Csar la conduite
est indemne de reproche. Aprs tre entr en campagne avec une seule
lgion, na-t-il pas termin, ds la premire anne, deux grandes
guerres, obtenu, la seconde anne, trois supplications du Snat ? A

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ct de ces glorieux exploits et de ces tmoignages magnifiques une


discrte allusion la mort de Clodius tablit le contraste entre son
uvre en Gaule et lanarchie Rome Sil ne dissimule pas les
heures difficiles de la conqute, cest pour mieux faire encore ressortir
ses mrites, puisqu la fin il a triomph de tant de difficults. Pour le
reste, na-t-il pas fait montre de bont envers ses soldats, de clmence
envers les populations ? na-t-il point cherch toujours la pacification
en faisant la guerre et accept toutes les ouvertures de lennemi, sauf
lorsque celui-ci manquait de sincrit ?
Quel habile avocat que Csar dans La Guerre des Gaules et aussi
quel habile narrateur !
Par le style nu, dpouill, qui lui est habituel, en usant de ce
vocabulaire trs simple dont il sest fait une rgle, et qui fuit comme
un cueil tout mot nouveau et insolite , en allant toujours droit au
but, Csar donne ses Commentaires le ton impersonnel, objectif
dun communiqu. Leffet devant le lecteur est de tout point
merveilleux : on croit lire le langage de la vrit mme.
Nulle rhtorique, du moins apparente. Rien que des faits. Les
harangues des Commentaires ne sont pas des amplifications ni des
hors-duvre littraires, comme chez la plupart des historiens latins.
Ce sont des discours ralistes, o chaque argument porte par sa propre
substance. Ce sont des actes ? Lorsque prs de Besanon, lide de
combattre les germains, la panique sempare des lgionnaires, Csar
ne fait pas de belles phrases ses soldats : il commence par leur dire
quils se mlent de ce qui ne regarde que lui ; puis, consentant
discuter avec eux, il les rassure par des faits : 1 Rome a dj vaincu
les Germains ; 2 les Helvtes eux-mmes, trs infrieurs aux
Germains, les ont vaincus aussi ; 3 larme est riche
dapprovisionnements, etc. Enfin, et pour conclure, il leur dclare que
sils ne les suivent pas, il marchera avec la dixime lgion seule.
Aucun appel au sentiment ; rien que du solide. Cest un chef qui parle
ses hommes, et qui sait ce qui a prise sur eux.
Le plus souvent dailleurs, il rsume au style indirect ses discours :
limpression de lobjectivit est plus forte. Il ne transcrit ses harangues
en style direct que pour traduire un mouvement plus vif de lorateur.
Et, mme lorsquil insre des discours de chefs Gaulois dans son rcit,
ces discours donnent limpression dtre authentiques : nest-il point

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renseign dailleurs par des transfuges ? Et si lon stonne que les


harangues de Vercingtorix soient si bien composes, cest quon
oublie que le chef arverne avait appris lcole des Druides, et
probablement celle dun rhteur grec, les rgles de lloquence.
La mme nudit, le mme ton impersonnel se retrouvent dans le
rcit. Point de digressions, point de dissertations. Cest un gnral qui
crit, selon le mot juste de Quintilien, avec le mme esprit quil fait
la guerre . De l, ce ddain des prambules, chers Salluste et TiteLive, et cette entre brusque en matire. De l, rpandus dans son
livre au fur et mesure des vnements, ces dtails sur lorigine et le
genre de vie des peuples barbares quil combat. Del, dans les
descriptions cet absolu mpris du pittoresque. Csar ne tient pas tre
dramatique, sensible, piquer la curiosit du lecteur ; il expose, avec
une clart lumineuse et tranquille, la situation des lieux, litinraire
des troupes, les phases dun combat ou dun sige. Cest tout.
Les mrites de ce style, sa nudit, sa rapidit, son lgance directe,
ont t justement clbrs par Cicron, qui crit dans le Brutus : Les
Commentaires sont dpouills, comme on fait dun vtement, de tout
ornement oratoire Au reste, en se proposant de fournir des
matriaux o puiseraient ceux qui voudraient crire matriaux o
puiseraient ceux qui voudraient crire lhistoire, (Csar) a fait sans
doute quelque chose dagrable aux sots, qui seront tents dy porter
leur fer friser ; mais il a enlev lenvie dcrire aux hommes de bon
sens : car il nest rien de plus agrable, en histoire, quune concision
lumineuse et pure. On ne saurait mieux dire, et il faut reconnatre
que la main de celui qui les crit double la valeur de pareils loges,
puisque les qualits matresses du grand crivain quest Cicron ne
sont point, il convient de lavouer, la brivet et labsence dornement
oratoire.
La langue de Csar est pure comme son style. Elle nemploie que
des mots courants. Elle a uns syntaxe des plus nettes. Aussi bien Csar
a-t-il crit les Commentaires de la guerre des Gaules avec llgance
naturelle qui le caractrise, mais sans oublier jamais quil sadressait
un vaste public, et quil lui fallait, pour tre entendu de tous, user des
mots de tout le monde. De mme que le premier mrite de son style
est de faire oublier le style, le premier mrite de sa langue et de sa
syntaxe est de ne point drouter le lecteur par des termes spciaux et
par des constructions compliques.

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Dailleurs, dans cet instrument de propagande personnelle que sont


les Commentaires, et sous cette objectivit apparente, tout concorde
mettre en valeur le gnie du grand homme qui a conquis la Gaule.
Laction rapide, foudroyante, du chef clate dans maints passages, tels
que la dlivrance du camp de Cicron, le dbut de la campagne de 52,
lexpdition de Litaviccus. Sa promptitude prendre les dcisions
utiles se manifeste dans lorganisation des descentes en Bretagne, de
ses incursions transrhnanes, dans la mise en tat de dfense de la
Province , en 58 et en 52. La lecture des Commentaires nous montre
continuellement lascendant du chef sur ses troupes, la confiance quil
leur inspire, le dvouement quil obtient delles, la douceur et la
clmence dun homme qui, sil fait cruellement la guerre, obissait en
cela aux lois de son poque, et ne faisait que rpondre par des horreurs
semblables aux horreurs des Gaulois eux-mmes. Oui, osons le dire,
comme le pensaient les contemporains, Csar, en dpit du carnage des
Usiptes et des Tenctres, en dpit du sac dOrlans et du massacre
des quarante mille assigs de Bourges, en dpit mme du supplice
inflig aux dfenseurs dUxellodunum, faisait figure aux yeux des
Romains dun chef plein de mansutude, parce quil ne commettait
pas de massacres inutiles, mais faisait ce quil fallait pour intimider
ladversaire et marquer aux vaincus sa force.
Croyons-en sur ce point Hirtius, qui ne voit dans lpisode sanglant
dUxellodunum quun moyen dintimidation cet Hirtius, qui fut
lami et sans doute le secrtaire de Csar, et qui crivit le huitime
livre de La Guerre des Gaules. Prteur en 46, proprteur en Gaule en
45, consul dsign en 44, Hirtius crivit ce huitime livre aprs la
mort de Csar, et avant de trouver lui-mme la mort Modne. Il est
loin dgaler Csar, dont il na ni la clart ni llgance, mais du
moins il limite, avec une admiration dont tmoigne sa prface, une
bonne volont vidente, et il a russi ntre pas trop indigne de lui.
MAURICE RAT.

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La guerre des Gaules

Livre premier

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I. La Gaule, dans son ensemble, est divise en trois parties, dont


lune est habite par les Belges, lautre par les Aquitains, la troisime
par ceux qui dans leur propre langue se nomment Celtes, et, dans la
ntre, Gaulois. Tous ces peuples diffrent entre eux par la langue, les
coutumes, les lois. Les Gaulois sont spars des Aquitains par le cours
de la Garonne, des Belges par la Marne et la Seine. Les plus braves de
tous les peuples sont les Belges, parce quils sont les plus loigns de
la civilisation et des murs raffines de la Province, parce que les
marchands vont trs rarement chez eux et ny importent pas ce qui est
propre amollir les curs, parce quils sont les plus voisins des
germains qui habitent au-del du Rhin et avec qui ils sont
continuellement en guerre. Il en est de mme des Helvtes, qui
surpassent aussi en valeur le reste des Gaulois, parce quils sont
presque chaque jour aux prises avec les Germains, soit pour les
empcher de pntrer sur leurs territoires, soit pour porter eux-mmes
la guerre dans leur pays. La partie de la Gaule, quoccupent, comme
nous lavons dit, les Gaulois, commence au fleuve Rhne et a pour
limite le fleuve Garonne, lOcan et la frontire des Belges ; elle
touche aussi au fleuve Rhin du ct des Squanais et des Helvtes. Le
pays des Belges commence aux confins extrmes de la Gaule ; il
stend jusqu la partie infrieure du cours du Rhin ; il regarde vers
le septentrion et lorient. LAquitaine stend du fleuve Garonne aux

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monts Pyrnes et la partie de lOcan qui baigne lEspagne ; elle


regarde entre loccident et le septentrion 1.
II. Chez les Helvtes, Orgtorix tait de beaucoup le plus noble
et le plus riche. Sous le consulat de Marcus Messala et de Marcus
Pison, pouss par le dsir dtre roi, il forma une conjuration de la
noblesse et persuada ses concitoyens de sortir de leur pays avec
toutes leurs forces : rien ntait plus facile, puisquils dpassaient en
courage tous les autres, que dtendre leur pouvoir sur toute la
Gaule . Il les en persuada dautant plus facilement que les Helvtes,
par la nature des lieux, sont de toutes parts enferms : dun ct par le
cours du Rhin, aussi large que profond, qui spare le territoire des
Helvtes de celui des Germains ; dun autre, par la trs haute chane
du Jura, qui slve entre les Squanais et les Helvtes ; dun
troisime ct, par le lac Lman et le cours du Rhne, qui spare notre
province des Helvtes. Cette situation les contraignait porter moins
loin leurs incursions vagabondes, et moins facilement la guerre chez
leurs voisins, et ils en prouvaient, en hommes ayant la passion de la
guerre, une profonde affliction. Ils jugeaient que le chiffre de leur
population, et le sentiment quils avaient de leur gloire militaire et de
leur bravoure rendaient trop troit pour eux un pays qui avait deux
cent quarante mille pas de longueur sur cent quatre-vingt mille de
largeur 2.
III. Pousss par ces considrations et entrans par lautorit
dOrgtorix, ils dcidrent de prparer tout ce qui intressait leur
dpart : acheter btes de somme et chariots en aussi grand nombre que
possible ; ensemencer toutes les terres cultivables, afin de sassurer du
bl dans leur marche ; consolider avec les tats voisins leurs rapports
de paix et damiti. Ils pensrent que deux ans leur suffiraient pour
mettre au point ces prparatifs ; ils fixent par une loi le dpart la
troisime anne. Orgtorix est choisi pour mettre au point ces
prparatifs. Stant charg des ngociations avec les tats, il persuade
Casticus, fils de Catamantalodis, Squanais, dont le pre avait
1
2

Pomponius Mla (III, 12) Strabon (IV, 5, c, 199) commettent la mme


erreur que Csar : la mauvaise orientation des cartes antiques en est la cause.
Soit 266 kilomtres : ce chiffre dpasse la ralit.

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longtemps exerc le pouvoir royal chez les Squanais, et avait reu du


Snat du peuple romain le titre dami, de semparer dans son tat du
pouvoir royal que son pre avait exerc avant lui ; il persuade de
mme lduen Dumnorix, frre de Diviciac, qui occupait alors le
premier rang dans son tat et qui lui donne sa fille en mariage. Il leur
prouve quil est trs facile de mener bien ces entreprises, pour la
raison quil est lui-mme sur le point dobtenir le pouvoir suprme
dans son pays : on ne peut douter que les Helvtes ne soient le plus
puissant peuple de toute la Gaule ; il leur assure quil leur fera obtenir
lautorit royale grce ses ressources et son arme . Sduits par ce
langage, ils se lient entre eux par des serments de fidlit, et ils
esprent quune fois rois, leurs trois peuples, qui sont les plus
puissants et les plus forts peuples, qui sont les plus puissants et les
plus forts, leur permettront de semparer de toute la Gaule.
IV. Ce projet fut dnonc aux Helvtes qui, selon leurs usages,
forcrent Orgtorix plaider sa cause charg de chanes : condamn,
il devait subir comme peine le chtiment du feu. Mais, au jour fix
pour son audition, Orgtorix fit comparatre au tribunal tous les siens,
environ dix mille hommes, quil avait rassembls de toutes parts, et il
y fit venir aussi tous ses clients et ses dbiteurs, dont le nombre tait
grand : grce eux, il put se soustraire lobligation de se dfendre.
Ses concitoyens indigns par cette faon de faire voulaient maintenir
leur droit par les armes, et dj les magistrats rassemblaient un grand
nombre dhommes de la campagne, lorsque Orgtorix mourut : et lon
nest pas sans souponner (cest lopinion des Helvtes) quil se
donna lui-mme la mort.
V. Aprs sa mort, les Helvtes nen persistent pas moins dans le
projet quils avaient form de sortir de leurs frontires. Ds quils se
sont estims prts pour cette entreprise, ils mettent le feu toutes leurs
villes (une douzaine), leurs villages (quatre cents environ) et aux
maisons isoles qui restent ; ils brlent tout le bl quils navaient
point lintention demporter, afin quen senlevant lespoir de
retourner chez eux, ils fussent mieux prpars affronter tous les
prils ; ils donnent lordre chacun demporter de la farine pour trois
mois. Ils persuadent aux Rauraques, aux Tulinges et aux Latovices,

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leurs voisins et leurs villages et de partir avec eux ; et ils associent


leur projet et sadjoignent les Boens, qui avaient habit au del du
Rhin et qui taient passs dans le Norique, pour mettre le sige devant
Noria.
VI. Il y avait en tout deux routes qui leur permettaient de sortir
de chez eux : lune, par les terres des Squanais : route troite et
malaise 3), entre la montagne du jura et le fleuve Rhne, o les
chariots passaient peine un un ; dailleurs une trs haute montagne
la dominait 4, en sorte quune faible troupe pouvait facilement
linterdire ; lautre, par notre Province, beaucoup plus facile et plus
sre, parce que le Rhne coule entre le territoire des Helvtes et celui
des Allobroges, nouvellement soumis 5, et que le fleuve est guable en
maints endroits. La dernire ville des Allobroges et la plus proche du
territoire des Helvtes est Genve. Cette ville est relie par un pont
aux Helvtes. Ils pensaient quils persuaderaient aux Allobroges de les
laisser passer sur leurs terres, parce que ce peuple ne leur paraissait
pas encore bien dispos lgard du peuple romain, ou quils les y
contraindraient par la force. Tout tant prt pour le dpart, ils fixent le
jour o lon doit se runir sur la rive du Rhne : ce jour tait le cinq
des calendes davril, sous le consulat de Lucius Pison et dAulus
Gabinius 6.
VII. Csar, la nouvelle quils prtendent faire route par notre
Province, se hte de partir de Rome 7, et gagne marche forces 8 la
Gaule ultrieure, o il arrive devant Genve. Il ordonne de lever dans
toute la Province autant de soldats quelle en peut fournir (il y avait
une lgion en tout 9 dans la Gaule ultrieure), et il fait couper le pont
3
4
5
6
7
8
9

Cest le col de lcluse, o passe aujourdhui la grand-route de Lyon


Genve.
La montagne nomme le Plat des Roches et plus loin, le Grand Credo.
Les Allobroges staient rvolts en 61 et avaient t soumis en 62 par
Caus Pomptinus.
Le 28 mars 58.
Csar, selon Plutarque, tant venu en huit jours de Rome Genve, serait
donc parti de la ville le 20 mars.
Des marches de cent mille par jour environ.
La dixime lgion.

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de Genve. Quand les Helvtes sont instruits de son arrive, ils lui
envoient en ambassade les plus illustres citoyens de leur tat, la tte
desquels taient Nammeius et Veruclotius, pour dire quils avaient
lintention de faire route par la Province sans y commettre aucun
dommage, nayant pas dautre chemin ; quils le priaient de vouloir
bien leur en donner la permission . Csar, se souvenant que les
Helvtes avaient tu le consul Lucius Cassius, mis en fuite et fait
passer sous le joug de son arme, ne pensait pas pouvoir laccorder et
il nestimait point dailleurs que des hommes anims dintentions
hostiles, si on leur donnait la facult de faire route par la Province,
sabstiendraient de dsordres et de dommages. Cependant, pour
gagner du temps jusqu la concentration des soldats dont il avait
ordonn la leve, il rpondit aux envoys quil allait ordonn la leve,
il rpondit aux envoys quil allait prendre un moment pour rflchir
et que, sils voulaient quelque chose, ils revinssent aux ides davril.
VIII. Dans cet intervalle, il employa la lgion quil avait et les
soldats qui taient venus de la Province, lever, depuis le lac Lman
qui se dverse dans le fleuve Rhne jusquau Jura, qui spare les
territoires des Squanais de ceux des helvtes, un mur de dix-neuf
mille pas de longueur 10 et de la hauteur de seize pieds, et il y joint un
foss. Cet ouvrage achev, il tablit des postes, dispose des redoutes,
pour pouvoir repousser plus facilement lennemi, sil essayait de
passer malgr lui. Quant vint le jour, dont il tait convenu avec les
envoys, et que les envoys revinrent, il leur dit que les traditions et
les usages du peuple romain ne lui permettent daccorder personne
le passage par la Province , et leur laisse voir que, sils veulent
passer de force, il sy opposera . Les Helvtes, dchus de cet espoir,
essayrent de passer le Rhne, les uns sur des bateaux joints ensemble
et sur des radeaux construits en grand nombre, les autres gu, au
endroits o le fleuve est le moins profond, quelquefois de jour, plus
souvent de nuit ; mais ils se heurtent aux ouvrages de dfense ainsi
qu lattaque et aux traits de nos soldats, et renoncrent cette
entreprise.
10

De Genve jusquau Vuache, si le mur slevait sur la rive gauche du


Rhne, ou de Genve jusquau Jura, sil tait construit sur la rive droite.
Dion (XXXVIII, 31, 4) ne parle pas dun mur continu, mais de fortifications
intermittentes.

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IX. Il ne leur restait quune route, par le pays des Squanais,


mais o ils ne pouvaient sengager malgr les Squanais, cause des
dfils. Ne pouvant les persuader par eux-mmes, ils envoient des
ambassadeurs lduen Dumnorix, pour qu sa prire les Squanais
y consentent. Dumnorix, par sa popularit et ses largesses, pouvait
beaucoup auprs des Squanais, et tait lami des Helvtes, par son
mariage avec la fille dOrgtorix qui tait de ce pays ; de plus, pouss
par le dsir de rgner, il favorisait les changements politiques et
voulait sattacher le plus de nations possible en leur rendant des
services. Il se charge donc de laffaire : il obtient des Squanais quils
laissent passer les Helvtes par leurs territoires, et russit ce quils se
donnent des otages mutuellement, les Squanais sengagent ne point
empcher de passer les Helvtes, les Helvtes passer sans commettre
de dommage et de dsordre.
X. On rapporte Csar que les helvtes se proposent, en passant
par le territoire des Squanais et des duens, de gagner le pays des
Santons, qui nest pas loin du pays des Tolosates 11, lequel fait partie
de la province. Il comprenait que, si cette opration saccomplissait, il
en rsulterait un grand danger pour la Province, qui aurait pour
voisins, dans un pays ouvert et riche en bl, des hommes belliqueux et
ennemis du peuple romain. Il confie donc son lieutenant Titus
Labinus le commandement de la ligne fortifie quil avait tablie ;
pour lui, il gagne lItalie par grandes tapes, y lve deux lgions 12, en
retire trois 13 de leurs quartiers dhiver autour dAquile, et, avec ces
cinq, lgions, se hte de hagagner la Gaule ultrieure en passant au
plus court 14 par les Alpes. L, les Ceutrons, les Graiocles, les
Caturiges, qui avaient occup les positions dominantes, tentent de
barrer la route son arme. Aprs les avoir repousss en plusieurs
rencontres, il se rend en sept jours dOcle, qui est la dernire place de
la Province citrieure, au territoire des Voconces, dans la Province
11
12
13
14

Cest une faon de parler, car les Santons taient 220 kilomtres de
Toulouse.
La onzime et la douzime.
La septime, la huitime et la neuvime.
Par le col du Mont Genvre.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

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ultrieure ; de l, il mne son arme sur le territoire des Allobroges, et


de chez les Allobroges chez les Sgusiaves 15. Ce sont les premiers
habitants hors de la Province au del du Rhne.
XI. Les Helvtes avaient dj fait passer leurs troupes par les
dfils 16 et le territoire des Squanais, et taient arrivs sur le territoire
des duens, dont ils ravageaient les champs. Les duens, ne pouvant
se dfendre, eux et leurs biens, envoient des ambassadeurs demander
secours Csar ; ils avaient, disaient-ils, trop bien mrit en tout
temps 17 du peuple romain pour quon ne permit pas que presque sous
les yeux de notre arme leurs champs fussent dvasts, leurs enfants
emmens en servitude, leurs places prises dassaut . En mme temps
les Ambarres, amis des duens et de mme sans queux, informent
Csar que leurs champs sont ravags et quils ont du mal dfendre
leurs villes des violences de lennemi. De mme des Allobroges, qui
avaient des villages et des proprits au del du Rhne, se rfugient
auprs de Csar, et lui dclarent quil ne leur reste plus que le sol de
leurs champs. mu par ces plaintes, Csar dcide quil ne faut pas
attendre quaprs avoir consomm la ruine de nos allis les Helvtes
parviennent chez les Santons.
XII. La Sane est une rivire qui, travers le pays des duens
et des Snaquais, coule vers le Rhne avec une si incroyable lenteur,
que lil ne peut juger la direction de son cours. Les Helvtes la
passaient sur des radeaux et sur des barques jointes ensemble. Quand
Csar sur par ses claireurs que les Helvtes avaient dj fait passer
cette rivire aux trois quarts de leurs troupes, et que le quatrime quart
restait encore en de de la Sane, il partit de son camp 18 la
troisime veille avec trois lgions et atteignit ce quart qui navait pas
encore pass la rivire. Les ayant attaqus sans quils sy attendissent
15
16
17
18

Il emprunte jusqu Gap la grand-route de Turin Tarascon, puis campe


Lyon.
Ceux du Pas-de-lcluse.
Romains et duens taient allis depuis larrive des Romains en Gaule,
en 121.
Situ sans doute sur la colline de Fourvires. A en croire les armes
trouves au village de Saint-Bernard, cest probablement l, prs de
Trvoux, que la bataille eut lieu.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

18

et au moment o ils taient encombrs de leurs bagages, il e mit en


pice un grand nombre ; les autres cherchrent leur salut dans la fuite
et se cachrent dans les forts voisines. Ils appartenaient au canton des
Tigurins : car lensemble de ltat helvte est divis en quatre cantons.
Ctait ce seul canton qui, ayant quitt son pays, au temps de nos
pres, avait tu le consul Lucius Cassius, et fait passer son arme sous
le joug. Ainsi, soit effet du hasard, soit dessein des dieux immortels,
cette partie de ltat dHelvtie, qui avait inflig un insigne dsastre au
peuple romain, fut la premire en porter la peine. En ces
circonstances, Csar vengea non seulement linjure faite son pays,
mais encore celle quon avait faite sa famille, puisque laeul de son
beau-pre Lucius Pison, le lieutenant de Lucius Pison, avait t tu
par les Tigurins dans la mme bataille que Cassius.
XIII. Aprs avoir livr ce combat, il fait jeter un pont sur la
Sane pour pouvoir poursuivre le reste des helvtes, et fait passer
ainsi la rivire son arme. Les Helvtes, bouleverss par son arrive
soudaine, lide quil avait accompli en un seul jour un passage
quils avaient eu beaucoup de peine effectuer en vingt, lui envoient
des ambassadeurs : le chef de cette ambassade tait Divicon, qui avait
t le gnral des Helvtes, dans la guerre contre Cassius. Il dit
Csar que si le peuple romain faisait la paix avec les helvtes, les
helvtes se rendraient et stabliraient dans les lieux que Csar
voudrait bien leur fixer ; mais que sil persistait leur faire la guerre,
il se rappelt lancien dsagrment prouv par le peuple romain et
lantique valeur des Helvtes ; que, pour avoir assailli limproviste
un canton, quand ceux qui avaient pass la rivire ne pouvaient pas lui
porter secours, il ne devait ni trop prsumer de sa valeur ni trop les
mpriser ; quils avaient appris de leurs pres et de leurs anctres se
fier leur courage plus qu des entreprises de ruse et des
embches ; quil prt donc garde de rendre le lieu mme o ils
staient tablis jamais clbre dans la mmoire des hommes par le
dsastre du peuple romain et la destruction de son arme.
XIV. Csar leur rpondit quil hsitait dautant moins agir
que les faits que les ambassadeurs helvtes avaient rappels taient
prsent sa mmoire, et quil avait dautant plus de peine en

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

19

supporter lide que le peuple romain avait moins mrit son


malheur : sil avait eu la conscience, en effet, de quelque tort envers
eux, il se serait aisment tenu sur ses gardes, mais il avait t surpris,
parce quil voyait quil navait rien fait qui pt leur inspirer des
craintes et quil ne pensait pas quil dt craindre sans motif. Et mme
sil voulut oublier lancien outrage, pouvait-il effacer le souvenir de
torts tout rcents : tentatives pour passer, malgr lui, de force par la
Province ; violence contre les duens, les Ambarres et les
Allobroges ? Lorgueil plein dinsolence que leur inspirait leur
victoire, leur tonnement dtre rests si longtemps impunis, le
conduisaient aux mmes rsolutions : car souvent les dieux immortels,
pour faire sentir plus pniblement les revers de fortune aux gens quils
veulent chtier pour leurs crimes, leur accordent parfois des succs et
une impunit assez longue. Quoi quil en soit, sils lui donnent
pourtant des otages comme garants de leurs promesses, sils donnent
satisfaction aux duens, pour les torts queux et leurs allis ont subis,
et aux allobroges pareillement, il fera la paix avec eux. Divicon
rpondit que les Helvtes tenaient de leurs anctres lhabitude de
recevoir, et non point de donner des otages ; que le peuple romain en
avait eu la preuve. Sur cette rponse, il se retira.
XV. Le lendemain ils lvent le camp. Csar fait de mme et
envoie en avant sa cavalerie, au nombre de quatre mille hommes, quil
avait leve dans lensemble de la Province et chez les duens et leurs
allis, pour voir de quel ct se dirigeait lennemi 19. Ces cavaliers,
ayant poursuivi larrire-garde avec trop dardeur, engagrent le
combat avec la cavalerie des Helvtes dans un lieu dsavantageux, et
un petit nombre des ntres reste dur le terrain. Exalts par ce succs,
les Helvtes, qui avaient avec cinq cents cavaliers repouss une
cavalerie si nombreuse, se mirent nous faire tte avec plus daudace,
et quelquefois harceler les ntres avec leur arrire-garde. Csar
retenait les siens de combattre et se contentait pour le moment prsent
dempcher les rapines, approvisionnements de fourrages et
destruction de lennemi. On marche ainsi environ quinze jours, sans
que larrire-garde des ennemis et notre avant-garde fussent spares
de plus cinq ou six mille pas.
19

Lennemi se dirigeait vers Autun, cest--dire en direction du nord-ouest.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

20

XVI. Cependant Csar pressait chaque jour les duens de lui


livrer le bl quils lui avaient promis officiellement : car, cause du
froid (la Gaule, comme on la dit prcdemment, ayant une situation
septentrionale) non seulement les moissons ntaient pas mres dans
les champs, mais le fourrage mme ntait pas en quantit suffisante ;
quant au bl quil avait fait remonter la Sane sur des navres, il ne
pouvait pas lutiliser, parce que les Helvtes staient carts de la
Sane et quil ne voulait pas perdre le contact e-avec eux. Les duens
laissaient passer les jours ; disaient quon rassemblait les grains, quon
les transportait, quils arrivaient. Quand il vit que les choses tranaient
trop et que le jour approchait o il fallait distribuer leur ration de bl
aux soldats, il convoque les principaux duens, qui taient en grand
nombre dans son camp, entre autres Divicisc et Lisc ; celui-ci dtenait
la magistrature suprme, que les duens appellent vergober, charge
annuelle et qui donne le droit de vie et de mort sur ses concitoyens.
Csar leur reproche vivement de ne point venir son aide, quand on
ne peut ni acheter des vivres ni en prendre dans les campagnes, et
cela, en un moment si critique, quand lennemi est si proche ; il se
plaint dautant plus vivement dun pareil abandon que cest en grande
partie pouss par leurs prires quil a entrepris la guerre.
XVII. Cest seulement alors que Lisc, pouss par le discours de
Csar, dclare ce quil avait tu jusque-l : quil y avait un certain
nombre de personnages, ayant auprs du peuple une influence
prpondrante, et un plus grand pouvoir, privment, que les magistrats
eux-mmes ; que ces hommes, par de discours sditieux et criminels,
dtournent la masse dapporter le bl quelle doit fournir, en disant
que, sils ne pouvaient tre les matres de la Gaule, ils devaient du
moins prfrer la domination des Gaulois celle des romains et ne pas
douter que, si les romains triomphaient des helvtes, ils enlveraient
leur libert aux duens en mme temps quau reste de la Gaule ; que
ctaient ces mmes hommes qui infirmaient lennemi de nos projets
et de ce qui se passait dans le camp ; quil navait pas le pouvoir de les
rprimer ; bien plus, quil savait quel pril lexposait cette
dclaration, quil avait g-faite Csar sous lperon de la ncessit, et
que ctait la raison pour laquelle il stait tu aussi longtemps que
possible.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

21

XVIII. Csar sentait que ce discours de Lisc visait Dumnorix,


frre de Diviciac ; mais, ne voulant pas traiter cette affaire devant
plusieurs tmoins, il congdie rapidement lassemble et retient Lisc.
Il le questionne seul seul sur ce quil avait dit dans lassemble ;
Lisc parle avec plus de libert et daudace. Csar interroge en secret
dautres personnes ; il constate que Lisc a dit vrai : ctait bien
Dumnorix, homme plein daudace, que sa libralit avait mis en
grande faveur auprs du peuple et qui voulait un bouleversement
politique ; depuis plusieurs annes, il avait obtenu vil prix la
perception des pages et autres impts des duens, parce que,
lorsquil enchrissait, personne nosait enchrir contre lui ; par ce
moyen, il avait accru son patrimoine et stait mis en tat de prodiguer
des largesses : il entretenait ses frais, sans arrt, une nombreuse
cavalerie, qui lentourait, et il avait non seulement un grand pouvoir
sur son pays, mais encore sur les tats voisins ; en vue du pouvoir, il
avait fait pouser sa mre un des hommes les plus nobles et les plus
puissants chez les Bituriges ; lui-mme avait pris femme chez les
Helvtes ; il avait mari sa sur du ct maternel et ses parents dans
dautres tats ; il aimait et favorisait les Helvtes par cette union ; en
outre il hassait mortellement Csar et les Romains, dont larrive
avait diminu son pouvoir et rtabli son frre Diviciac dans son ancien
crdit et ses honneurs. Si les Romains chouaient, il concevait
lesprance suprme de devenir roi, grce aux Helvtes, tandis
quavec la domination du peuple romain, il perdait lespoir non
seulement de rgner, mais mme de conserver le crdit quil avait.
Csar apprenait encore en menant son enqute que lchec du combat
de cavalerie qui avait eu lieu quelques jours auparavant tait d
Dumnorix et ses cavaliers qui avaient donn lexemple de la fuite
(car cest lui, Dumnorix, qui commandait la cavalerie auxiliaire
envoye Csar par les duens) et que ctait leur fuite qui aurait
effray et entran le reste de la cavalerie.
XIX. Aux soupons que ces renseignements veillaient se
joignaient de preuves certaines : ctait lui qui avait fait passer les
Helvtes par le pays des Squanais, qui avait pris soin de faire
procder entre eux des changes dotages, qui avait agi en tout cela
non seulement sans lordre de Csar et de ses concitoyens, mais mme

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

22

leur insu, lui qui tait accus par le premier magistrat des duens.
Csar estimait quil avait assez de motifs pour svir lui-mme ou
inviter sa cit svir lui-mme ou inviter sa cit svir. Une seule
considration, en dpit de toutes les autres, le retenait, cest de savoir
lentier dvouement de son frre Diviciac au peuple romain, son
extrme attachement sa personne, sa fidlit incomparable, sa
droiture, sa modration : il craignait, en effet, de saliner Diviciac en
envoyant son frre au supplice. Aussi, avant de rien entreprendre, il
fait appeler Diviciac, et, renvoyant ses interprtes de chaque jour, il
sentretient avec lui par le truchement de Caius Valrius Procillus, lun
des chefs de la province de Gaule, son ami, et qui avait son entire
confiance. Il lui rappelle ce quon a dit de Dumnorix, dans
lassemble des Gaulois, en sa prsence ; il lui fait connatre ce que
chacun lui en a appris sparment ; il lengage et lexhorte ne point
soffenser si lui-mme dcide de son sort aprs avoir entendu sa cause
ou sil invite son tat le juger.
XX. Diviciac, tout en larmes, embrasse Csar et le conjure de
ne pas tre trop svre pour son frre : il savait que tout tait vrai, et
personne nen avait plus de chagrin que lui, qui, alors quil avait un
immense crdit dans son pays et dans le reste de la Gaule, tandis que
son frre, cause de son jeune ge, nen avait point du tout, avait
contribu llever et le voyait user de la fortune et de la puissance
quil lui devait non seulement pour affaiblir son crdit, mais encore
pour le conduire presque sa perte. Cependant, lamour fraternel et
lopinion publique agitaient son me. Sil lui arrivait malheur du fait
de Csar, quand lui-mme occupait un si haut rang dans son amiti,
personne ne croirait que cet t contre son amiti, personne ne
croirait que cet t contre son gr et il verrait se dtourner de lui les
curs de tous les habitants de la Gaule. Il parlait avec abondance et
pleurait ; Csar lui prend la main, le console, lui demande de cesser
ses prires, lui annonce quil fait assez de cas de son amiti pour
sacrifier son dsir et ses prires le tort fait ltat et son propre
ressentiment. Il fait appeler Dumnorix, et, en prsence de son frre, lui
dit ce quil lui reproche, lui expose les soupons quil a contre lui et
les plaintes de ses concitoyens, lavertit dviter toute suspicion
lavenir, lui dit quen faveur de son frre Diviciac, il lui fait grce du

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

23

pass. Il apposte des gardes auprs de Dumnorix pour savoir ce quil


fait et avec qui il parle.
XXI. Le mme jour, averti par ses claireurs que lennemi
stait arrt au pied dune montagne 20, huit mille pas de son
camp 21, il envoya reconnatre la nature de cette montagne et laccs
quoffraient se contours. On lui rapporte quil tait facile. Il ordonne
Titus Labinus, lgat proprteur, daller, la troisime veille, occuper
le sommet de cette montagne avec deux lgions et avec les mmes
guides qui avaient reconnu la route ; il lui dvoile son plan. Pour lui,
la quatrime veille, il marche lennemi par le mme chemin que
celui-ci avait pris et dtache en avant toute sa cavalerie. A la tte des
claireurs est Publius Considius, qui passait pour un soldat trs habile,
et qui avait servi dans larme de Lucius Sylla, puis dans celle de
Marcus Crassus 22.
XXII. Au point du jour, comme Titus Labinus occupait le
sommet de la montagne et que lui-mme ntait qu quinze cents pas
du camp des ennemis, sans quils eussent eu connaissance, comme on
le sut ensuite des prisonniers, ni de son approche ni de celle de
Labinus, Considius accourt vers lui bride abattue, annonant que la
montagne est tenue par lennemi, quil a reconnu les armes et les
enseignes Gauloises. Csar ramne ses troupes sur une colline voisine
et les range en bataille. Labinus, qui avait lordre de ne point engager
le combat, avant davoir vu prs du camp ennemi les troupes de Csar,
afin que lattaque contre les ennemis se ft simultanment sur tous les
points, attendait les ntres aprs stre empar de la montagne et se
gardait de combattre. Ce nest que fort avant dans la journe que
Csar apprit par ses claireurs que ctaient les siens qui occupaient la
montagne, que les Helvtes avaient lev le camp et que Considius,
affol par la peur, avait fait un faux rapport en croyant avoir vu de

20
21
22

Vraisemblablement celle de Sanvignes.


tabli sans doute saint-Romain-sous-Gourdon, sur la Bourbince.
Considius tait sans doute lun des centurions de larme de Crassus dans
la guerre Serville.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

24

quil navait pas vu. Ce mme jour, Csar suit les ennemis la
distance habituelle et tablit son camp trois mille pas de leur camp 23.
XXIII. Le lendemain, comme il ne restait plus que deux jours
jusquau moment o il faudrait distribuer du bl larme, et quon
ntait qu dix-huit mille pas de Bibracte, de beaucoup la plus grande
et la plus riche ville des duens, il jugea quil fallait pourvoir
lapprovisionnement, laissa l les helvtes et se dirigea vers
Bibracte 24. Des transfuges de Lucius milius, dcurion de la cavalerie
Gauloise, en avertissent lennemi. Les helvtes, attribuant la crainte
la retraite des Romains, dautant plus que la veille, tant matres des
hauteurs, ils navaient point engag le combat, ou peut-tre esprant
de leur couper les vivres, modifirent leurs projets et, faisant demitour, se mirent suivre et harceler leur arrire-garde.
XXIV. Quand il sen aperut, Csar ramena ses troupes sur une
colline voisine 25, et envoya sa cavalerie pour soutenir lattaque de
lennemi. En mme temps, il rangea quatre lgions de vtrans sur
trois lignes, au milieu de la colline, et, au-dessus de lui au sommet,
deux lgions quil avait rcemment leves dans la Gaule citrieure,
avec toutes les troupes auxiliaires ; ayant ainsi garni dhommes toute
la montagne, il en fit en mme temps rassembler tous les bagages en
un seul endroit et fortifier celui-ci par les troupes tablies sur la
position la plus haute. Les Helvtes, qui le suivaient avec tous leurs
chariots, runirent en un seul endroit leurs bagages ; et quant eux,
aprs avoir rejet notre cavalerie grce leurs bataillons serrs, ils
formrent la phalange, et sapprochrent de notre premire ligne
XXV. Csar, renvoyant et faisant mettre hors de vus son cheval
dabord, puis ceux de tous les officiers, afin de rendre le pril gal
pour tous et lespoir de fuir impossible, exhorta les siens et engagea le
combat. Nos soldats, lanant leurs javelots den haut, rompirent
23
24
25

Le camp de Csar tait tabli Toulon-sur-Arroux et celui des Helvtes


4 km louest, vers Sainte-Radegonde. La bataille eut lieu Montmort.
Par le vieux chemin des hauteurs qui passa par lAbergement.
Celle de Monmort, louest de Toulon-sur-Arroux.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

25

facilement la phalange des ennemis. Les Gaulois taient fort emptrs


pour combattre : plusieurs de leurs boucliers tait percs et couls
ensemble par les javelots qui les avaient frapps du mme coup ; le fer
stait recourb ; ils ne pouvaient ni larracher ni, leur bras gauche
gn, combattre commodment ; un grand nombre, aprs avoir
longtemps secou leur bras, prfrrent jeter bas leurs boucliers et
combattre dcouvert. Finalement, accabls de blessures, ils
commencrent lcher pied et se replier vers une montagne 26,
mille pas environ. Ils semparrent de la montagne et les ntres les y
suivaient, quand les Boens et les Tulinges, qui, au nombre de quinze
mille environ, fermaient la marche et soutenaient larrire-garde des
ennemis nous prirent en flanc et nous envelopprent. A cette vue, les
Helvtes, qui staient replis sur la montagne, se mirent rattaquer
et reprendre le combat. Les romains, tournant leurs enseignes, firent
face des deux cts : ils opposent leur premire et leur seconde ligne
ceux qui avaient t battus et forcs de se replier, et leur troisime aux
nouveaux assaillants.
XXVI. Cette double bataille fut longue et acharne. Quand ils
ne purent pas supporter plus longtemps nos assauts, les uns se
replirent sur la montagne, comme ils lavaient fait une premire fois,
les autres se portrent du ct de leurs bagages et de leurs chariots.
Pendant toute cette lutte, o lon se battit depuis la septime heure
jusquau soir, personne ne put voir un ennemi tourner le dos. Fort
avant dans la nuit, on se battit encore auprs des bagages : ils staient
fait, en effet, un rempart de leurs chariots, et de l ils dversaient sur
les ntres qui venaient lassaut une grle de traits ; certains lanaient
aussi par-dessous, entre les chariots et les roues, des piques et des
javelots qui blessaient nos soldats. Aprs une longue lutte, les ntres
semparrent des bagages et du camp. La fille dOrgtorix et un de ses
fils y furent faits prisonniers. Aprs cette bataille, il leur restait
environ cent trente mille hommes, qui marchrent sans relche toute
la nuit, et qui, sans interrompre leur marche mme nuitamment,
arrivrent le quatrime jour sur les terres des Lingons, les ntres,
retenus trois jours par les soins des blesss et la spulture des morts,
nayant pu les poursuivre. Csar invita les Lingons, par ses lettres et
ses envoys, ne pas accorder ni vivres ni aucun secours, avec
26

La colline dArmecy.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

26

menace, sils le faisaient, de les traiter tout comme les Helvtes. Luimme, au bout de ces trois jours, se mit leur poursuite avec toutes
ses troupes.
XXVII. Les Helvtes, rduits toute extrmit, lui envoyrent
des dputs pour traiter de leur reddition. Ceux-ci le rencontrrent en
route, se jetrent ses pieds, et, avec des supplications et des larmes,
lui demandrent la paix ; il leur ordonna dattendre son arrive au lieu
mme o ils se trouvaient : ils obirent. Une fois arriv l, Csar leur
rclama des otages, leurs armes, les esclaves qui staient enfuis
auprs deux. Tandis quon recherche et quon rassemble ce quil
demande, ds le lendemain six mille hommes environ du pays appel
Verbigne, craignant quon ne les mt mort aprs les avoir dsarms
ou peut-tre esprant que, dans une si grande multitude dhommes qui
se rendaient, leur fuite passerait inaperue ou serait compltement
ignore, sortirent du camp des Helvtes au dbut de la nuit et partirent
vers le Rhin et les frontires de la Germanie.
XXVIII. Quand Csar le sut, il ordonna aux peuples sur les
terres desquels ils taient passs, de les rechercher et de les ramener,
sils voulaient ne pas tre regards par lui comme leurs complices ;
une fois quils furent ramens, il les traita en ennemis ; quand aux
autres, aprs avoir livr otages, armes et transfuges, ils virent leur
reddition accepte. Il ordonna aux Helvtes, aux Turinges, aux
Latobriges, de retourner aux ays do ils taient partis ; comme ils
avaient dtruit toutes leurs rcoltes et quils navaient plus rien chez
eux pour se nourrir, il ordonna aux Allobroges de leur fournir du bl,
et il leur enjoignit eux-mmes de relever les villes et les villages
quils avaient incendis. Il agit ainsi parce quavant tout il ne voulait
point laisser dsert le pays quavaient abandonn les Helvtes, de peur
que la qualit du sol nattirt de leur pays dans celui des Helvtes les
Germains doutre-Rhin, et quils ne devinssent ainsi voisins de la
Province et des Allobroges. Il satisfit la demande des duens, qui,
connaissant leur bravoure remarquable, voulaient installer sur leur
territoire les Boens : ils leur donnrent de tout, et, par la suite, les
admirent jouir des droits et liberts dont ils jouissaient eux-mmes.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

27

XXIX. On trouve dans le camp des Helvtes des tablettes


crites en caractres grecs, et qui furent remises Csar. Ces tablettes
contenant la liste nominative de tous les migrants en tat de porter les
armes, ainsi quune liste spare des enfants, des vieillards et des
femmes. Le total sen levait deux cent soixante-trois mille
Helvtes, trente-six mille Tulinges, quatorze mille Latovices, vingttrois mille Rauraques, trente-deux mille Boens ; parmi eux, quatrevingt-douze mille environ pouvaient porter les armes. Au total, il y
avait environ trois cent soixante-huit mille individus. Ceux qui
retournrent chez eux furent recenss, sur lordre de Csar : on trouva
que leur nombre tait de cent dix mille.
XXX. Une fois la guerre contre les helvtes termine, des
dputs de presque toute la Gaule, et les principaux citoyens de
chaque cit vinrent fliciter Csar. Ils comprenaient, disaient-ils, que
le peuple romain, en faisant la guerre aux Helvtes, avait veng de
vieilles injures, mais la guerre de la Gaule nen tirait pas moins de
profit que Rome ; car les Helvtes navaient quitt leur pays en pleine
prosprit que pour porter la guerre travers toute la Gaule, sen
rendre matres, choisir parmi les contres cette quils jugeraient la
plus favorable et la plus facile de toute la Gaule et rendre les autres
tats tributaires. Ils lui demandrent la permission de fixer un jour
avec son consentement pour lassemble gnrale de toute la Gaule,
o ils traiteraient de certaines affaires quils voulaient dun commun
accord lui soumettre. Csar y consentit ; ils fixrent le jour de
lassemble 27, et sengagrent par serment nen rien rvler que sur
mandat donn par le consentement de tous.
XXXI. Quand lassemble se fut spare, les mmes chefs
dtat qui avaient dj paru devant Csar revinrent le trouver et lui
demandrent la faveur de lentretenir en particulier dune chose qui
intressait leur salut et celui de tout le pays. Ayant obtenu cette
audience, ils se jetrent tous ses pieds en pleurant. Leur dsir,
disaient-ils, quon ne rvlt pas ce quils diraient ntait pas moins
vif ni anxieux que celui dobtenir ce quils voulaient ; car, si on les
27

Lassemble eut lieu probablement Bibracte (mont Beuvray) ; le camp de


Csar tait fix sans doute Autun.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

28

rvlait, ils se voyaient destins aux pires supplices. Lduen


Diviciac se fit leur porte-parole : il dit que lensemble de la Gaule
comprenait deux partis, dont lun avait pour chef les duens, lautre
les Arvernes. Aprs de longues annes dune lutte acharne pour la
prminence, on avait vu les Arvernes et les Squanais attirer des
Germains mercenaires. Quinze mille dentre eux environ franchirent
le Rhin ; puis le sol, la civilisation du pays, sa richesse plurent ces
hommes sauvages et barbares, et en firent venir un plus grand
nombre ; il sen trouvait maintenant cent vingt mille environ en Gaule.
Les duens et leurs clients en taient venus deux fois aux mains avec
eux ; ils avaient t repousss, subissant un grand dsastre, y perdant
toute leur noblesse, tout leur Snat, toute la cavalerie. puiss par ces
combats dsastreux, ils staient vus dans lobligation, eux que leur
courage et leurs liens dhospitalit et damiti avec le peuple romain
avaient rendus nagure si puissants en Gaule, de donner en otages aux
Squanais leurs plus nobles citoyens et dengager par serment leur tat
ne pas redemander ces otages, ne pas implorer le secours du
peuple romain, ne jamais essayer de se soustraire au joug imprieux
de leurs vainqueurs. Il tait le seul, dans tout ltat des duens, qui
net pu tre amen prter serment ni donner ses enfants en
otages ; il avait fui de son tat et tait venu implorer Rome 28 le
secours du Snat parce quil tait le seul qui ne ft retenu par aucun
serment ni par aucun otage. Mais les Squanais vainqueurs avaient t
plus malheureux encore que les duens vaincus, car Arioviste, roi des
Germains, stait tabli dans leur pays, avait pris le tiers du territoire
squanais, qui tait le meilleur de toute la Gaule, et leur ordonnait
maintenant de dguerpir dune autre tiers, parce que peu de mois
auparavant vingt-quatre mille Harudes taient venus le trouver, qui il
fallait trouver une place pour stablir. Il allait arriver quen peu
dannes les Gaulois seraient chasss de leur pays, et que tous les
germains passeraient le Rhin, car le sol de la Germanie ne pouvait se
comparer celui de la Gaule, non plus que la manire de vivre des
deux pays. Arioviste, dailleurs, depuis quil avait remport sur les
forces gauloises 29 la victoire de Magtobrige, commandait en tyran
superbe et cruel, exigeait en otages les enfants des plus nobles
28

On voit dans le De Divinatione (I, 41, 90) quil avait t lhte de Cicron,
qui il avait donn des renseignements sur la religion des druides. Un
passage des Pangyriques (8, 3) le montre parlant devant le Snat, appuy
sur son bouclier.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

29

familles, et les livrait, pour lexemple, toutes sortes de tortures, la


moindre chose contrariant ses dsirs ou ses ordres. Ctait un homme
barbare, emport, brouillon ; on ne pouvait plus longtemps souffrir
son despotisme ; sils ne trouvaient point daide prs de Csar et du
peuple romain, il ne restait plus aux Gaulois qu quitter leur pays,
comme les helvtes, chercher loin des germains dautres toits et
dautres demeures, et tenter la fortune, quelle quelle pt tre. Si ces
dclarations taient rvles Arioviste, on ne pouvait douter quil
tirt le plus effroyable supplice des otages qui taient en son pouvoir.
Csar seul, par son prestige personnel et celui de son arme, par sa
rcente victoire, par le nom du peuple romain, pouvait empcher
quun plus grand nombre de Germains ne passt le Rhin et dfendre
toute la Gaule contre la violence dArioviste.
XXXII. Quand Diviciac eut tenu ce discours, tous les assistants,
fondant en larmes, se mirent implorer le secours de Csar. Csar
remarqua que, seuls entre tous, les Squanais ne faisaient rien de ce
que faisaient les autres ; mais gardaient tristement la tte baisse et
leurs regards attachs au sol. tonn, il leur en demanda la cause : les
Squanais ne rpondaient rien, et gardaient obstinment le mme
silence lugubre. Comme il ritrait ces instances, sans pouvoir tirer un
mot de leur bouche, lduen Diviciac reprit la parole : Tel tait,
rpondit-il, le sort des Squanais, plus lamentable et plus pnible
encore que celui des autres Gaulois, quils nosaient se plaindre mme
en secret ni implorer ses secours, tremblant de la cruaut dArioviste
absent, comme sil tait lui-mme devant leurs yeux ; au moins les
autres avaient la ressource de senfuir, mais les Squanais qui avaient
reu Arioviste sur leur territoire et dont toutes les villes 30 taient en sa
possession, taient rduits endurer tous les tourments.
XXXIII. Csar, instruit de ces dtails, releva par quelques mots
le courage des Gaulois, et leur promis de veiller sur leurs intrts ; il
avait, leur dit-il, grand espoir damener par ses bienfaits et son
autorit Arioviste cesser ses violences. Leur ayant tenu ce discours,
29
30

Le mot est vague. Il est peu probable que les Squanais se soient joints aux
duens.
Toutes celles de la rgion quoccupait Arioviste.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

30

il congdia lassemble. Outre ces plaintes, beaucoup de raisons


lengageaient prendre cette situation en considration et
intervenir ; le principal tait de voir les duens, que le Snat avait
souvent salus du titre de frres et dallis, soumis au joug et la
sujtion des Germains et de savoir de leurs entre les mains dArioviste
et les Squanais ce qui lui semblait, tant donn la toute-puissance du
peuple romain, une honte pour lui-mme et pour la rpublique. Il
voyait quil tait prilleux pour le peuple romain dhabituer peu peu
les Germains passer le Rhin et venir en grand nombre dans la
Gaule ; et il estimait que ces hommes sauvages et barbares, une fois
matres de toute la gaule, ne manqueraient pas, lexemple des
Cimbres et des teutons, de passer dans la Province, et de l marcher
sur lItalie dautant plus que le Rhne seul sparait les Squanais de
notre Province : prils auxquels, pensait-il, il fallait parer au plus tt.
De plus, lorgueil et linsolence dArioviste staient exalts au point
quil ne le trouvait plus tolrable.
XXXIV. Il rsolut donc denvoyer Arioviste des dputs pour
lui demander de lui fixer un rendez-vous mi-chemin des deux
armes, voulant traiter, disait-il, avec lui daffaires dtat trs
importantes pour tous les deux. Arioviste rpondit lambassade
que sil avait besoin de Csar, il lirait trouver ; que si Csar voulait
lui demander quelque chose, il navait qu venir le voir ; Il ajouta
quil nosait se rendre sans arme dans la partie de la gaule qui tait au
pouvoir de Csar, et quune arme ne pouvait tre rassemble sans
beaucoup dapprovisionnements et dembarras ; quil lui paraissait
dailleurs tonnant quil et affaire avec Csar ou dune faon
gnrale avec Rome, dans la Gaule qui tait lui et quil avait
conquise par ses armes.
XXXV. Cette rponse ayant t rapporte Csar, il renvoie des
dputs Arioviste avec les instructions suivantes : Puisque pour
toute reconnaissance des bienfaits quil avait reus de lui-mme et du
peuple romain, quand, sous son consulat, il avait t salu du titre de
roi et dami par le Snat, il refusait de se rendre lentrevue laquelle
il tait invit et de traiter avec lui de leurs intrts communs, il lui
signifiait ce qui suit : dfense dabord de faire passer le Rhin de

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

31

nouvelles hordes pour les tablir en Gaule ; puis, ordre de rendre les
otages quil tenait des duens ; et de laisser les Squanais rendre les
leurs avec son consentement ; interdiction de harceler de ses violences
les duens et de leur faire la guerre ainsi qu leurs allis. Sil agissait
ainsi, il garderait jamais sa faveur et son amiti et celles du peuple
romain ; sil nacceptait pas, sappuyant sur le dcret du Sant, rendu
sous le consulat de Marcus Messia et de Marcus Pison, qui autorisait
tout gouverneur de la Province protger, autan que le bien de ltat
le permettait, les duens et les autres amis du peuple romain, il ne
laisserait pas impunies les violences qui seraient faites aux duens.
XXXVI. Arioviste rpondit que le droit de la guerre
permettait aux vainqueurs de disposer leur gr des vaincus, que le
peuple romain navait point lhabitude de sen remettre autrui, mais
lui-mme pour disposer des vaincus. Si lui-mme ne prescrivait pas
au peuple romain lusage quil devait faire de son droit, il ne
convenait pas que le peuple romain lentravt dans lusage du sien.
Les duens taient devenus ses tributaires pour avoir tent le sort des
armes, livr bataille et stre fait battre. Csar lui faisait un tort grave
en diminuant par son arrive ses revenus. Il ne rendrait pas les otages
aux duens ; il ne leur ferait pas, eux ni leurs allis, une guerre
injuste sils restaient dans les termes de leur convention et payaient
chaque anne leur tribut ; dans le cas contraire, le titre de frre du
peuple romain leur servirait peu. Quant lavertissement de Csar,
disant quil ne laisserait pas impunies les violences qui seraient faites
aux duens, personne ne stait encore mesur avec lui que pour son
malheur. Quil vnt lattaquer quand il voudrait : il apprendrait
connatre la valeur des Germains invaincus, trs entrans aux armes,
qui, depuis quatorze ans, navaient pas couch sous un toit.
XXXVII. Au moment o Csar recevait cette rponse, des
dputs des duens et des Trvires arrivaient ; les duens pour se
plaindre que les Harudes, rcemment passs en Gaule, dvastaient
leur pays et que mme en ayant donn des otages, ils navaient pas
achet la paix dArioviste ; les Trvires pour signaler que cent cantons
des Suves staient tablis sur les bords du Rhin et quils
sefforaient de passer le fleuve ; quils avaient leur tte deux frres,

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

32

Nasua et Cimbrius. Vivement mu de ces nouvelles, Csar estima


quil devait se hter pour ne pas pouvoir rsister moins facilement aux
Suves si leur nouvelle bande 31 se joignait aux vielles troupes
dArioviste. Aussi, ayant rassembl des vivres en toute hte, il marche
grandes tapes contre Arioviste.
XXXVIII. Aprs trois jours de marche, on lui annona
quArioviste marchait avec toutes ses troupes sur Besanon, la plus
forte place des Squanais, et quil tait dj trois jours de marche de
ses frontires. Csar pensait quil fallait faire tous ses efforts pour
lempcher de prendre cette place, car elle tait abondamment fournie
de tout ce qui est ncessaire pour la guerre et si fortifie par sa
position mme quelle offrait de grandes facilits pour faire durer les
hostilits : la rivire du Doubs entoure la place presque tout entire
dun cercle quon dirait trac au compas ; lespace laiss libre 32 par
cette rivire na pas plus de six cents pieds, et il est ferm par une
montagne dune grande hauteur, dont la base touche des deux cts
aux bords de la rivire. Un mur qui lentoure en fait une citadelle, et le
joint la ville. Csar marche sur elle jour et nuit grandes tapes,
sempare de la place et y met une garnison.
XXXIX. Pendant les quelques jours quil sarrta prs de
Besanon, pour se ravitailler en bl et autres vivres, les questions de
nos soldats et les propos des Gaulois et des marchands, qui ne
parlaient que de la haute stature des Germains, de leur incroyable
valeur et entranement militaires, de leur visage et de lclat de leurs
regards qui bien souvent dans nos rencontres nous avaient t
insoutenables, rpandaient soudain une telle frayeur dans toute
larme que les esprits et les curs de tous en furent profondment
bouleverss. Elle commena par les tribuns militaires, les prfets et
ceux qui, ayant suivi Csar par amiti, avaient plus dexprience de la
guerre ; les uns, invoquant des prtextes varis pour justifier la
ncessit de leur dpart, demandaient la permission de sen aller ;
certains, que le point dhonneur poussait viter le soupon de
31
32

Larme dArioviste comprenait dj un fort appoint de Suves. Arioviste


lui-mme tait sans doute un Suve.
Le mont des Buis.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

33

lchet, restaient au camp ; mais ils ne pouvaient composer leurs


visages ni parfois retenir leurs larmes : cachs dans leurs tentes, ils
gmissaient sur leur sort ou dploraient avec leurs amis le danger
commun. Dans tout le camp, on ne faisait que sceller des testaments.
Ces propos, cette frayeur branlaient peu peu ceux-l mme qui
avaient une grande exprience des camps, soldats, centurions,
commandants de cavalerie. Ceux qui parmi eux voulaient passer pour
avoir moins peur disaient quils ne craignaient pas lennemi, mais les
dfils de la route, ltendue des forts places entre eux et Arioviste,
ou le manque en bl, si le ravitaillement se faisait mal. Certains
annonaient mme Csar quau moment o il ordonnerait de lever le
camp et de marcher, les soldats nobiraient pas ses ordres et, sous
lempire de la frayeur, ne marcheraient pas.
XL. Voyant cela, aprs avoir convoqu le conseil et appel ce
conseil les centurions de toutes les cohortes, il commena par leur
reprocher avec vhmence de vouloir pntrer et discuter son but et
ses desseins. Arioviste, sous son consulat, avait recherch avec
empressement lamiti du peuple romain : pourquoi supposer quil
scarterait si aveuglment de son devoir ? Il tait persuad pour sa
part, que quand il connatrait ses demandes et verrait lquit de ses
conditions, il ne renoncerait ni son amiti ni celle du peuple
romain. Et si, sous limpulsion dune fureur dmente, il leur faisait la
guerre, quavaient-ils donc craindre ? Pourquoi dsesprer de leur
valeur et de sa diligence ? On avait dj connu cet ennemi du temps
de nos pres, quand la victoire de Caus Marius sur les Cimbres et les
teutons nacquit pas moins de gloire larme quau gnral luimme ; on lavait connu aussi nagure en Italie, dans la rvolte des
esclaves, bien qualors lennemi ft aid par lexprience et la
discipline quil avait reues de nous. On pouvait juger par l des
avantages dune ferme rsolution, puisque ces esclaves que lon avait
craints un moment sans raison quand ils taient dsarms, on les avait
battus plus tard et lorsquils taient arms et victorieux. Enfin,
ctaient les mmes hommes que les Helvtes avaient souvent
rencontrs, non seulement sur leur propre territoire, mais encore sur le
leur, et quils avaient gnralement battus, eux qui pourtant navaient
pu rsister notre arme. Si certains dentre eux salarmaient de la

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

34

dfaite et de la fuite des Gaulois 33, ils pouvaient en trouver la cause,


sils voulaient bien la chercher, dans la lassitude des longueurs de la
guerre quprouvaient les Gaulois, quand Arioviste, aprs stre
enferm plusieurs mois dans son camp et ses marais sans faire aucune
dmonstration, les avait attaqus tout coup, dj disperss et
dsesprant de combattre et les avait vaincus par une habile tactique
plus par la valeur de ses troupes. Une telle tactique pouvait russir
avec des barbares sans exprience, mais il nesprait sans doute pas
lui-mme lemployer sur nos armes. Quant ceux qui, pour dguiser
leur crainte, allguaient leurs inquitudes au sujet du ravitaillement et
des difficults des chemins, ils taient bien insolents avec leurs airs de
navoir pas confiance en leur gnral ou de lui prescrire son devoir. Il
avait le souci de ces difficults ; les Squanais, les Leuques, les
Lingons leur fournissaient du bl ; dj les moissons taient mres
dans les champs ; quant la route, ils en jugeraient bientt euxmmes. On prtendait que les soldats nobiraient pas aux ordres et ne
marcheraient pas ! ces propos ne linquitaient que fort peu ; il savait
quune arme ne se rvoltait que contre des gnraux malheureux par
leur faute ou convaincus, par quelque malversation dcouverte, de
cupidit. Pour lui, sa vie entire tmoignait de son intgrit, et la
guerre contre les Helvtes de sa chance. Aussi ferait-il tout de suite ce
quil voulait diffrer, et il lverait le camp cette nuit, la quatrime
veille, afin de connatre au plus tt si ctait lhonneur et le devoir ou
si ctait la crainte qui prvalait chez eux. Au demeurant si personne
ne le suivait, il partirait pourtant avec la seule dixime lgion, dont il
ne doutait pas et qui serait sa cohorte prtorienne. Cette lgion tait
celle qui Csar avait tmoign le plus daffection et dont la valeur
lui inspirait le plus de confiance.
XLI. la suite de ce discours, un merveilleux changement se
produisit dans tous les esprits, y faisant natre la plus vive ardeur et le
plus vif dsir de combattre ; tout dabord, la dixime lgion envoya
ses tribuns militaires rendre grce Csar de lexcellente opinion quil
avait delle et lui confirmer quelle tait toute prte combattre. Puis
dautres lgions envoyrent leurs tribuns militaires et les centurions
des premiers rangs prsenter des excuses Csar, disant quelles
33

Au combat de Magtobrige, en Alsace, aux alentours de Schlestadt. Cf.


chap. XXXI.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

35

navaient jamais eu hsitation ni crainte et quelles navaient jamais


pens que la conduite de la guerre relevt de leur jugement, mais de
celui du gnral en chef. Csar accepta leurs excuses, et aprs avoir
demand un itinraire Diviciac, parce quil tait celui des Gaulois
qui avait le plus sa confiance, il rsolut, pour mener larme par un
pays ouvert, de faire un dtour 34 de plus de cinquante milles, et il
partit, comme il lavait dit, la quatrime veille. Aprs sept jours
dune marche ininterrompue, il apprit par ses claireurs que les
troupes dArioviste taient vingt-quatre milles des ntres
XLII. Instruit de larrive de Csar, Arioviste lui envoie des
dputs : Il acceptait, disait-il, lentrevue prcdemment demande,
puisque Csar tait plus prs et quil pensait pouvoir sy rendre sans
danger. Csar ne repoussa point cette demande : il croyait
quArioviste revenait des ides plus saines, puisquil offrait de son
propre mouvement ce quil avait dabord refus ; il se flattait de
lespoir que les bienfaits quil avait reus de lui et du peuple romain,
une fois ses conditions connues, flchiraient sa tnacit. Lentrevue fut
fixe au cinquime du courant. Dans cet intervalle, on envoya de
frquents messages de par et dautre ; Arioviste demanda que Csar
nemment lentrevue aucun homme de pied : il craignait de tomber
dans une embche ; tous les deux viendraient avec des cavaliers ;
autrement, il ne viendrait pas. Csar, qui ne voulait pas quun
prtexte supprimt lentrevue et qui nosait commettre son salut la
cavalerie des gaulois, jugea que la plus pratique tait de prendre leurs
chevaux aux cavaliers gaulois et de les faire monter par des soldats
lgionnaires de la dixime lgion, en qui il avait la plus grande
confiance, afin davoir, si besoin tait, une garde aussi dvoue que
possible. Ce qui fut fait et fit dire assez plaisamment un soldat de la
dixime lgion que Csar allait au-del de ses promesses, puisque
ayant promis de les faire prtoriens, il les faisaient chevaliers .
XLIII. Dans une grande plaine 35, une distance peu prs gale
des deux camps, slevait un tertre assez tendu. Cest l que, comme
34

Pour viter les forts et les dfils du Doubs, en gagnant, par un pays plus
dcouvert, cest--dire par Voray et la valle de lOgnon, la rgion de
Villersexel.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

36

convenu, les deux chefs vinrent une entrevue. Csar fit arrter sa
lgion monte deux cents pas de ce tertre ; les cavaliers dArioviste
sarrtrent la mme distance. Arioviste demanda quon sentretnt
cheval et que chacun ament dix hommes avec lui. Lorsquon fut
arriv, Csar pris la parole pour lui rappeler dabord ses bienfaits et
ceux du Snat ; il avait t salu par le Snat du titre de roi, du titre
dami, combl des plus riches prsents ; ctait l, lui enseignait-il, un
privilge que le Snat accordait peu de personnes, et, dhabitude,
pour de grands services ; il avait obtenu ces faveurs sans titre, sans
juste motif de les solliciter, grce la bienveillance et la libralit du
Sant et de lui-mme. Il lui apprenait encore combien taient vieilles
et combien justifies les raisons de lamiti qui liaient les Romains
aux duens ; quels snatus-consultes, et combien honorables, avaient
t souvent rendus en leur faveur ; comment, de tout temps, avant
mme quils neussent recherch notre amiti, les duens avaient
exerc leur principat sur la Gaule entire. Ctait une habitude du
peuple romain de vouloir que leurs allis et leurs amis, non seulement
ne perdissent rien de leur puissance, mais vissent augmenter leur
crdit, leur dignit, leur considration : en vrit, qui pourrait souffrir
quon leur arracht ce quils avaient apport lamiti du peuple
romain ? Il prsenta ensuite les mmes demandes dont il avait confi
le mandant ses envoys ; ne faire la guerre ni aux duens ni leurs
allis ; rendre les otages ; et, sil ne pouvait renvoyer chez eux aucune
fraction de ses Germains, ne pas souffrir au moins que dautres
franchissent le Rhin.
XLIV. Arioviste rpondit peu aux demandes de Csar, mais
stendit longuement sur ses propres mrites : Il navait point pass
le Rhin de son propre mouvement, mais la prire et sur les instances
des Gaulois ; ce ntait point sans un grand espoir de riches
rcompenses quil avait quitt son pays et ses proches ; les terres quil
occupait en Gaule lui avaient t concdes par les Gaulois euxmmes ; les otages lui avaient t livrs par eux volontairement ; le
tribut peru selon les droits de la guerre, en vertu de lhabitude qui
veut que les vainqueurs limposent aux vaincus ; ce ntait point lui
35

La plaine dAlsace. Sur le lieu mme de lentrevue et du combat,


lincertitude plane : environs de Montbliard ? ou de Slestat ? ou de
Strasbourg ? ou, plus probablement de Cernay ?

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

37

qui avait prit loffensive contre les Gaulois, mais les Galois qui
lavaient prise contre lui ; tous les tats de la Gaule taient venus
lattaquer, et avaient oppos leurs armes la sienne ; il avait, dans un
seul combat, dispers et vaincu toutes leurs force. Sils voulaient
tenter une seconde exprience, il tait prt une seconde lutte ; sils
voulaient pratiquer la paix, il tait injuste de lui refuser le tribut, quils
avaient volontairement pay jusqu ce jour. Il pensait que lamiti du
peuple romain devait lui procurer honneur et appui, et non un
dtriment ; et cest dans cet espoir quil lavait recherche. Mais si,
grce au peuple romain, son tribut lui est enlev, et ses sujets
soustraits ses lois, il renoncerait lamiti du peuple romain aussi
volontiers quil lavait recherche. Sil faisait passer en gaule un
grand nombre de Germains, ctait pour sa sret, non pour attaquer la
Gaule : la preuve en tait quil ntait venu en gaule que sur leur
prire, et quil navait point fait une guerre offensive, mais dfensive.
Il tait venu en Gaule avant le peuple romain. Jamais jusqu ce jour
une arme du peuple romain navait pass les frontires de la province
de Gaule. Que lui voulait-on ? Pourquoi venait-on sur ses
possessions ? Cette partie de la gaule tait sa province, comme lautre
tait la ntre. De mme quon ne devait point lui permettre de pousser
une pointe sur nos frontires, de mme nous tions injustes en le
troublant dans lexercice de ses droits. Quant au titre de frres que le
Snat, disait Csar, avait donn aux duens, il ntait point assez
barbare ni assez dnu dexprience pour imaginer que, dans la
dernire guerre des Allobroges, les duens navaient pas port secours
aux Romains, et navaient oint reu non plus daide du peuple romain
dans leurs dmls avec lui et avec les Squanais. Il avait leur de
souponner que Csar, tout en se disant son ami, navait une arme en
Gaule que pour le perdre. Sil ne sloignait et ne retirait ses troupes
de cette rgion, il le traiterait non point en ami, mais en ennemi ; sil
le tuait, il ferait une chose agrable beaucoup de nobles et de chefs
politiques de Rome, ainsi quil lavait appris par les messages de ceux
dont sa mort lui vaudrait la faveur et lamiti. Mais sils se retirait et
lui laissait la libre possession de la Gaule, il lui tmoignerait sa grande
reconnaissance en se chargeant des guerres quil voudrait entreprendre
sans que Csar encourt ni fatigue ni danger.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

38

XLV. De longues explications furent fournies par Csar, qui lui


montra comment il pouvait se dsister de son entreprise : Il ntait ni
dans ses habitudes ni dans celles du peuple romain de se rsigner
abandonner des allis trs mritants, et il ne pensait dailleurs pas que
la gaule appartnt plus Arioviste quau peuple romain. Les Arvernes
et les Rutnes avaient t battus par Quintus Fabius Maximus 36, et le
peuple romain leur avait pardonn sans rduire leur pays en province
ni leur imposer de tribut. Sil fallait avoir gard aux droits de
lanciennet, lempire du peuple romain sur la gaule tait trs justifi ;
sil fallait observer la dcision du Sant, la Gaule devait tre libre,
puisquil avait voulu que, vaincue la guerre, elle conservt ses lois.
XLVI. Pendant ces pourparlers, on vint annoncer Csar que
les cavaliers dArioviste sapprochaient du tertre, poussaient leurs
chevaux vers nos hommes et leur lanaient des pierres et des traits.
Csar mit fin lentretien, se retira vers les siens et leur dfendit de
rpondre aux ennemis, ft-ce en leur lanant un seul trait. Csar, bien
quil vt quun combat de sa lgion dlite contre la cavalerie dt tre
sans pril, il ne pouvait cependant sexposer ce quon pt dire, aprs
la dfaite des ennemis, quil les avait surpris perfidement au cours
dune entrevue. Lorsquon sut dans toute larme larrogance avec
laquelle, au cours de lentrevue, Arioviste avait interdit toute la gaule
aux Romains, et lattaque de ses cavaliers sur les ntres, incident qui
avait amen la rupture des pourparlers, nos soldats sentirent redoubler
leur ardeur et leur dsir de se battre.
XLVII. Deux jours aprs, Arioviste envoie des dputs mander
Csar son dsir de reprendre lentrevue quils avaient commenc
et qui avait t interrompue, en le priant, soit de fixer un jour pour une
nouvelle entrevue, soit de lui envoyer tout au moins un de ses
lieutenants .
Csar ne pensa pas quil y et lieu entrevue, dautant plus que, la
veille, les germains navaient pu sempcher de lancer des traits sur
les ntres. Il estimait aussi trs dangereux denvoyer un de ses
lieutenant, de lexpose des hommes barbares. Il crut plus convenable
36

En 121, sur les bords du Rhne.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

39

de dputer Caus Valrius Procillus, fils de Caus Valrius Caburus,


adolescent fort courageux et fort cultiv, dont le pre avait reu le
droit de cit de Caus Valrius Flaccus 37 : il tait sr, connaissant la
langue gauloise, quune pratique dj longue avait rendue familire
Arioviste, et les Germains navaient aucune raison de le maltraiter ; il
lui adjoignit Marcus Mettius, que lhospitalit liait Arioviste. Il les
chargea dentendre ce que dirait Arioviste et de lui en faire le rapport.
Quand Arioviste les vit devant lui dans son camp, il scria devant
toute larme : Pourquoi venaient-ils ici ? Pour espionner ? Ils
voulaient parler, il les en empcha et les fit jeter dans les fers.
XLVIII. Il leva son camp le mme jour et vint lasseoir au pied
dune montagne 38 six mille pas de celui de Csar. Le lendemain il fit
passer ses troupes devant le camp de Csar et campa deux mille pas
plus loin, avec lintention dintercepter les convois de bl et autres
vivres que lui enverraient les Squanais et les duens. Pendant les
cinq jours suivants, Csar fit sortir ses troupes en avant du camp et les
tint ranges en bataille, pour laisser Arioviste, sil voulait engager le
combat, la facult de le faire. Mais Arioviste, pendant tous ces joursl, garda son arme dans son camp, se bornant un combat quotidien
de cavalerie. Voici quel tait le genre de combat, auquel staient
entrans les Germains. Six mille cavaliers et autant de fantassins
parmi les plus agiles et les plus braves staient mutuellement choisis,
en vue de leur propre sret. Les cavaliers combattaient avec les
fantassins, se repliaient sur eux ; sil y avait un coup dur, les fantassins
accouraient ; si un cavalier, grivement bless, tombait de cheval, ils
lentouraient ; sil fallait avancer assez loin ou se replier rapidement,
lexercice les avait rendus si agiles quen se tenant la crinire des
chevaux, ils les suivaient la course.
XLIX. Quand Csar se fut rendu compte que son adversaire se
tenait enferm dans son camp, ne voulant pas avoir les vivres coups
plus longtemps, il choisit, au del de la position quavaient occupe
37
38

Il portait donc, suivant lusage, le prnom et le nom de son pre adoptif, et


conservait son nom gaulois de Procillus comme surnom.
Comme on ignore (cf note 35), o eut lieu exactement lentrevue, on na
pas plus de certitude sur lemplacement du camp.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

40

les Germains, environ six cents pas de ceux-ci, une position


avantageuse pour camper, et y dirigea son arme, tablie sur trois
lignes. Il tint la premire et la seconde lignes sous les armes, employa
la troisime aux retranchements. Cette position tait, comme on la
dit, six cents pas peu prs de lennemi. Arioviste y envoya environ
seize mille hommes de troupes lgres avec toute sa cavalerie, pour
effrayer les ntres en empcher leurs travaux. Nanmoins, fidle son
plan, Csar ordonna aux deux premires lignes de faire tte lennemi
et la troisime dachever son ouvrage. Une fois le camp fortifi, il
laissa deux lgions et une partie des auxiliaires ; il ramena les quatre
autres dans le grand camp.
L. Le lendemain, selon son usage, Csar fit sortir ses troupes
des deux camps, et stant avanc quelque distance du grand camp,
les rangea en bataille et offrit le combat lennemi.
Quand il vit que mme ainsi lennemi ne savanait pas, il ramena
vers midi son arme dans le camp. Alors seulement Arioviste envoya
une partie de ses troupes donner lassaut au petit camp ; de part et
dautre, on se battit avec acharnement jusquau soir. Au coucher du
soleil, Arioviste ramena ses troupes dans son camp, aprs des pertes
considrables des deux cts. Csar demanda aux prisonniers
pourquoi Arioviste ne livrait pas une bataille gnrale ; il apprit que
ctait la coutume, chez les Germains que les femmes consultassent le
sort et rendissent des oracles 39 pour savoir si le moment de combatte
tait venu ou non ; or elles disaient que les Germains ne pourraient
pas tre vainqueurs, sils engageaient le combat avant la nouvelle
lune 40 .

39

40

Ces femmes germaines, matrones et prophtesses, consultaient le sort


laide de bouts de bois marqus dun signe quon mlait sur une toffe
blanche ; on en tirait trois au hasard, en interprtant les signes quils
portaient (cf. Tacite, Germ., 10). Les oracles taient rendus daprs les
courants des fleuves et linterprtation des bruits (cf. Plutarque, Csar, XIX,
4).
Qui tombait, cette anne-l, le 18 septembre.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

41

LI. Le lendemain, Csar laissa, pour garder les deux camps, les
forces qui lui parurent suffisantes ; il plaa toutes ses troupes
auxiliaires la vue de lennemi devant le petit camp, voulant, comme
le nombre de ses lgionnaires tait infrieur celui de ses ennemis,
faire illusion sur leur nombre en employant ainsi les auxiliaires. Luimme, ayant rang larme sur une triple ligne de bataille, savana
jusquau camp des ennemis. Alors seulement les Germains, ne
pouvant plus viter le combat, firent sortir leurs troupes de leur camp,
et les placrent, peuplade par peuplade, intervalles gaux, Harudes,
Marcomans, Tribocques, Vangions, Nmtes, Sdusiens, Suves et,
pour sinterdire tout espoir de fuite, formrent autour deux une
barrire avec les chariots et les voitures : ils y firent monter leurs
femmes, qui, tout en pleurs et les mains ouvertes, suppliaient les
soldats partant pour le combat de ne les point livrer en esclavage aux
Romains.
LII. Csar mit la tte de chaque lgion un de ses lieutenants et
un questeur, pour que chacun les et come tmoins de son courage.
Lui-mme engagea le combat sur laile droite, parce quil avait
remarqu que lennemi tait peu solide de ce ct. Nos soldats, au
signal donn, slancrent avec tant dimptuosit, et de con ct
lennemi courut brusquement et si vite leur rencontre, quon neu
pas lespace de lancer les javelots. Les javelots abandonns, un
combat corps corps sengagea lpe. Mais les Germains, selon
leur habitude, se formrent promptement en phalange et soutinrent le
choc de nos armes. Il se trouva un grand nombre de nos soldats pour
sauter sur ces phalanges, arracher les boucliers aux mains adverses et
frapper lennemi de haut en bas. Tandis que laile gauche de lennemi
tait enfonce et mise en fuite, droite les ntres taient vivement
presss par le nombre. Le jeune Publius Crassus, qui commandait la
cavalerie, sen aperut (car il tait plus dgag de laction que ceux
qui combattaient dans la mle), et il envoya la troisime ligne pour
secourir nos soldats branls.
LIII. Cette mesure rtablit le combat ; tous les ennemis firent
volte-face et ne sarrtrent dans leur fuite que lorsquils furent arrivs
au Rhin, cinquante mille pas environ du champ de bataille. L, un

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

42

tout petit nombre dentre eux, ou bien, se fiant leur force, essayrent
de passe le fleuve la nage, ou bien durent leur salut des barques
quils avaient trouves. De ce nombre fut Arioviste, qui trouva une
embarcation attache au rivage et schappa ainsi 41 ; tous les autres 42
furent taills en pices par nos cavaliers qui les poursuivaient.
Arioviste avait deux femmes : lune de race suve quil avait
emmene de sa patrie avec lui ; lautre, du Norique, et sur du roi
Vocion, qui la lui avait envoye en Gaule o il lpousa ; toutes deux
prirent dans la droute. Il avait deux filles : lune fut tue, lautre
prise. Caus Valrius Procillus tait entran par ses gardiens dans leur
fuite, charg dune triple chane, lorsquil tomba aux mains de Csar
lui-mme qui poursuivait lennemi avec ses cavaliers. Ce fut pour
Csar un plaisir gal celui de la victoire mme, que darracher aux
mains de lennemi et de se voir rendu lhomme le plus honor de la
province de Gaule, son ami et son hte, et la fortune qui lavait
pargn avait voulu que rien naltrt sa joie et son triomphe.
Procillus lui dit quil avait vu trois fois consulter le sort pour dcider
sil serait brl sur-le-champ ou rserv pour un autre temps, et quil
tait indemne de par la grce du sort. Marcus Mettius fut galement
retrouv et ramen Csar.
LIV. Quand on annona cette bataille au del du Rhin, les
Suves, qui taient dj arrivs sur ses bords, sen retournrent chez
eux ; les peuples qui habitent prs du Rhin, voyant leur pouvante, les
poursuivirent et en turent un grand nombre. Csar, ayant termin
deux grandes guerres en un seul t, mena son arme prendre ses
quartiers dhiver chez les Squanais un peu plus tt que la saison ne
lexigeait ; il en confia le commandement Labinus, et partit pour la
Gaule citrieure afin dy tenir ses assises.

41
42

Mais il succomba peu aprs.


Il en restait, selon Plutarque, quatre-vingt mille.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

43

La guerre des Gaules

Livre deuxime

Retour la table des matires

I. Csar tait, comme nous lavons dit plus haut, en quartier


dhiver dans la Gaule citrieure, quand le bruit lui parvint plusieurs
reprises, confirm par une lettre de Labinus, que tous les Belges, qui
forment, comme nous lavons indiqu, le tiers de la Gaule, se liguaient
contre le peuple romain et se donnaient mutuellement des otages. Les
causes de la ligue taient les suivantes : dabord, ils craignaient
quaprs avoir pacifi toute la Gaule, notre arme ne marcht contre
eux ; puis un bon nombre de Gaulois les sollicitaient : ceux qui
navaient pas voulu que les germains prolongeassent leur sjour en
Gaule navaient pas moins de peine supporter quune arme du
peuple romain hivernt en gaule et sy attardt ; dautres, par
inconstance et lgret de caractre, dsiraient changer de matres ;
quelques-uns, enfin, qui leur crdit et des richesses suffisantes pour
soudoyer des hommes assuraient dordinaire le pouvoir, pouvaient
moins facilement arriver leurs fins sous notre domination.
II. Inquiet de ces rapports et de cette lettre, Csar leva deux
nouvelles lgions 43 dans la Gaule citrieure et les envoya, au
commencement de lt, dans la Gaule intrieure, sous les ordres de
Quintus Pdius, son lieutenant. Il rejoint lui-mme larme, ds quon
commence pourvoir faire du fourrage ; il charge mes Snones et les
43

La treizime et la quatorzime.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

44

autres Gaulois, qui taient voisins des Belges, de savoir ce qui se


passe chez eux et de len informer. Tous saccordrent lui annoncer
quon levait des troupes, et quune arme se rassemblait. Alors, il
pensa quil ne fallait pas hsiter marcher contre eux. Aprs stre
pourvu de bl, il lve le camp et arrive au bout de quinze jours de bl,
il lve le camp et arrive au bout de quinze jours environ sur la
frontire des Belges.
III. On ne sattendait point une marche si rapide 44, les Rnes,
qui sont, parmi les Belges, les plus voisins de la Gaule, lui envoyrent
deux dputs, Icius et Andecumborius, les premiers de leur tat, pour
lui dire quils remettaient leurs personnes et leurs biens, la garde et
sous la protection du peuple romains ; quils navaient point partag le
sentiment des autres Belges, ni conspir contre le peuple romain ;
quils taient prts lui donner des otages, excuter ses ordres, le
recevoir dans leurs villes, lui fournir des vivres et toute espce de
secours ; que tous les autres Belges taient en armes ; que les
Germains, qui habitent en de du Rhin, staient joints eux ; et que
lanimosit gnrale tait telle queux-mmes, frres et allis des
Suessions, unis avec eux par la conformit des lois et du
gouvernement, soumis au mme chef de guerre et au mme magistrat,
nont pu les dtourner de prendre part au mouvement .
IV. Csar demanda ces dputs quels taient les peuples en
armes, leur nombre et leurs forces ; il apprit que la plupart des
Belges taient dorigine germaine ; quils avaient jadis pass le Rhin,
staient fix dans ces lieux cause de la fertilit du sol, et en avaient
chass les habitants gaulois ; que seuls, du temps de nos pres, tandis
que les teutons et les Cimbres ravageaient toute la Gaule, ils les
avaient empchs dentrer sur leurs territoires ; et que, par suite, ce
souvenir leur inspirait une haire ide de leur importance et aussi de
hautes prtentions militaires . Quant leur nombre, les Rnes se
disaient mme de le savoir exactement ; car lis avec eux par le
voisinage et la parent, ils avaient ce que, dans lassemble gnrale
des Belges, chacun avait promis pour cette guerre. Les plus puissants
44

Csar venait en effet, non point de Besanon, comme lont cru certains,
mais de la rgion sud du pays des Squanais.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

45

dentre eux par le courage, linfluence, le nombre taient les


Bellovaques : ils pouvaient mettre sur pied cent mille hommes ; ils en
avaient promis soixante mille dlite et rclamaient pour eux la
direction suprme de toute la guerre. Les Suessions, qui taient leurs
voisins, possdaient un territoire trs tendu 45 et trs fertile, sur lequel
avait rgn, de notre temps encore, Diviciac, le plus puissant chef de
toute la Gaule, qui joignait une grande partie de ces rgions lempire
de la Bretagne ; aujourdhui, ils avaient pour roi Galba, auquel tous
les allis ont, dun commun accord, dfr le commandement pour sa
prudence et son quit ; il avait douze villes, promettait cinquante
mille hommes. Les Nerviens, qui passent pour les plus barbares
dentre ces peuples et qui sont les plus loigns, en promettaient
autant. Les Atrbates, quinze mille ; les Ambiens, dix mille ; les
Morins, vingt-cinq mille ; les Mnapes, sept mille, les Caltes, dix
mille ; les Vliocasses et les Viromanduens, autant ; les Atuatuques,
dix-neuf mille ; les Condruses, les burons, les Crses, les Pmanes,
tous compris sous la dnomination de Germains, environ quarante
mille 46.
V. Csar encouragea les Rmes, leur adressa des paroles
bienveillantes, ordonna leur Snat de se rendre auprs de lui aux
principes citoyens de lui amener leurs enfants en otages. Toutes des
conditions furent exactement remplies au jour marqu. Il fait luimme n pressant appel lduen Diviciac, lui prsente combien il
importe la rpublique et au salut commun de diviser les forces de
lennemi, pour navoir pas une si grande multitude combattre dun
seul coup. La chose est possible, si les duens lancent leurs troupes
leurs champs . Il le renvoie avec cette mission. Quand il vit que
toutes les forces des Belges, aprs stre concentres, marchaient sur
lui, quand il sut, par les claireurs quil avait envoys et par les
Rmes, quils ntaient plus bien loin, il se hta de faire passer son
arme la rivire de lAisne 47, qui est lextrme frontire des Rmes,
45
46
47

Trs tendu condition dy comprendre leurs clients : Silvanectes,


Meldes, Viromandues.
Ce qui ferait un total de 296 000. Mais tous ces chiffres sont videmment
exagrs.
Sans doute Berry-au-Bac.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

46

et y plaa son camp 48. De cette faon, la rivire dfendait un des cts
du camp ; ses derrires taient protgs de lennemi, et il pouvait sans
pril faire venir des convois de chez les Rmes et les autres tats. Il y
avait un pont sur cette rivire : il y tablit un poste et laisse sur lautre
rive son lieutenant Quintus Titurius Sabinus avec six cohortes ; il
fortifie son camp par un retranchement de douze pieds de haut et par
un foss de dix-huit pieds.
VI. A huit milles de ce camp tait une ville des Rmes nomme
Bibrax : les Belges lui livrrent, en passant, un grand assaut ? On ny
rsista ce jour-l qu grand-peine. Gaulois et Belges ont la mme
manire de donner lassaut. Ils commencent par se rpandre en foule
autour des remparts, lancent de tous cts des pierres sur le mur,
quand le mur est dgarni de ses dfenseurs, Ils sapprochent des portes
en formant la torture et sapent le mur. Cette tactique tait alors facile,
car devant une telle foule criblant les remparts de pierres et de traits,
personne ne pouvait rester sur le mur. La nuit mit fin lassaut. Le
Rme Iccius, homme dune haute naissance et dun grand crdit
auprs des siens, qui commandait alors la place, lun de ceux qui
avaient t dputs vers Csar pour demander la paix, lui envoya dire
quil ne pouvait tenir plus longtemps, sil ntait secouru .
VII. Au milieu de la nuit, Csar, utilisant comme guides deux
qui lui avaient apport le message dIccius, envoie au secours des
assigs des Numides, des archers crtois et des frondeurs balares ;
leur arrive, en ranimant lespoir des dfenseurs, leur communique
une nouvelle ardeur pour la rsistance, et enlve en mme temps aux
ennemis lespoir de prendre la place. Aussi, aprs un lger temps
darrt devant la place, aprs avoir dvast les terres des Rmes, brl
tous les villages et tous les difices quils pouvaient atteindre, ils
marchrent avec toutes leurs forces vers le camp de Csar, et
camprent moins de deux mille pas ; leur camp, en juger par la
fume et les feux, stendait sur plus de huit milles.

48

Sans doute sur la colline de Mauchamp.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

47

VIII. Csar, cause du grand nombre des ennemis et de leur


excellente rputation de bravoure, rsolut tout dabord se surseoir au
combat. Cependant chaque jour, par des combats de cavalerie, il
prouvait le courage de lennemi et laudace des ntres. Quand il vit
que les ntres ne leur taient pas infrieurs, et que lespace qui
stendait devant le camp tait naturellement favorable et propre pour
dployer une arme en bataille (parce que la colline sur laquelle le
camp tait assis slevait insensiblement au-dessus de la plaine et tait
sur le devant juste assez large pour y dployer une arme ; quelle
sabaissait ses deux extrmits et, se relevant lgrement vers le
centre, revenait en pente douce vers la plaine) il fit creuser aux deux
extrmits de la colline un foss transversal denviron quatre cents
pas ; au bout de ces fosss, il tablit des forts et disposa des machines
pour empcher que les ennemis, une fois quils auraient dploy
larme en bataille, de pussent, tant donn leur nombre, prendre de
flanc ses soldats et les envelopper au cours de la bataille. Cela fait, il
laissa dans le camp les deux lgions rcemment formes, pour
quelles pussent, si besoin tait, tre amenes en renfort, et il rangea
en bataille les six autres lgions devant le camp. Lennemi avait de
mme fait sortir et dploy ses troupes.
XI. Un marais 49 peu tendu stendait entre notre arme et celle
des ennemis. Les ennemis attendaient, pour voir si les ntres le
franchiraient ; les ntres, de leur ct, tenaient leurs armes prtes pour
tomber sur lennemi au cas o celui-ci, prenant linitiative de traverser
les marais, se trouverait en difficult. Cependant un combat de
cavalerie se livrait entre les deux lignes. Mais aucun des adversaires
ne voulant hasarder le passage, Csar, aprs voir obtenu un avantage
pour les ntres dans le combat de cavalerie, ramena ses soldats dans le
camp. Les ennemis aussitt se portrent droit sur lAisne, qui tait,
comme on la dit, derrire notre camp. Ils y trouvrent des gus,
essayrent de faire passer une partie de leurs troupes, avec lintention
de prendre, sils le pouvaient, le retranchement command par le
lieutenant Quintus Titurius et de couper le pont, ou, sils ny
parvenaient pas, de ravager le territoire des Rmes, qui nous offraient

49

Le marais de la Miette.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

48

de grandes ressources dans cette guerre, et dempcher notre


ravitaillement.
X. Csar, averti par Titurius, passe le pont avec toute sa
cavalerie, ses Numides arms la lgres, ses frondeurs, ses archers et
marche lennemi. Il y eut en cet endroit un combat acharn. Les
ntres ayant surpris les ennemis dans les embarras du passage en
turent un grand nombre ; les autres, remplis daudace, essayaient de
passer sur les corps de leurs compagnons : ils furent repousss par une
grle de traits ; ceux qui avaient travers les premiers furent
envelopps par la cavalerie et massacrs. Quand les ennemis sentirent
svanouir leur espoir de semparer de la place et de traverser le
fleuve, quand ils virent que nous navancions pas, pour livrer bataille,
sur un terrain dfavorable, et quils commenaient eux-mmes
manquer de vivres, ils tinrent conseil et dcidrent que le mieux tait
de retourner chacun chez soi, pour sy tenir prts voler au secours de
ceux dont les Romains envahiraient dabord le pays ; ils combattraient
avec plus davantage sur leur propre territoire que sur celui dautrui et
utiliseraient pour le ravitaillement les ressources intrieures du pays.
Ce qui les dcida, entre autres causes, ce fut la nouvelle que Diviciac
et les duens approchaient de la frontire des Belloc-vaques. On ne
pouvait convaincre ces derniers de rester plus longtemps sans secourir
les leurs.
XI. Cette dcision prise, ils sortirent du camp la seconde
veille, grand bruit, en tumulte, sans ordre ni discipline, prenant
chacun le premier chemin qui soffrait et ayant hte darriver chez
eux, si bien que ce dpart ressemblait une fuite. Csar en fut aussitt
prvenu par ses espions, mais, dmlant mal encore la cause de cette
retraite, il craignit une embuscade et retint son arme et sa cavalerie
dans le camp. Au point du jour, mieux instruit par les claireurs, il
dtacha toute sa cavalerie pour retarder larrire-garde ; il mit sa tte
ses lieutenants Quintus Pdius et Lucius Aurunculius Cotta ; le
lieutenant Titus Labinus eut ordre de suivre avec trois lgions. Ils
atteignirent larrire-garde, la poursuivirent pendant plusieurs milles,
turent un grand nombre de fuyards : les derniers, une fois rattraps,
firent halte et soutinrent vaillamment le choc de nos soldats ; mais

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

49

ceux qui les prcdaient, se voyant loigns du pril, et ntant retenus


ni par la ncessit ni par lordre daucun chef, aussitt quils
entendirent la clameur du combat, rompirent leurs rangs et mirent tous
leur salut dans la fuite. Ainsi les ntres en turent, sans pril, autant
que la dure du jour le leur permit ; au coucher du soleil, ils cessrent
le carnage et se replirent sur leur camp, suivant lordre quils avaient
reu.
XII. Le lendemain, Csar, avant que lennemi se ft ralli et
remis de son effroi, conduisit son arme au pays des Suessions, qui
taient les plus proches voisins des Rmes, et arriva, aprs une longue
marche 50, la place de Noviodunum. Il essaya de la prendre en
passant, parce quil entendait dire quelle tait sans dfenseurs ; mais
il ne put y russir, en dpit du petit nombre de ceux-ci, cause de la
largeur du foss et de la hauteur des murs. Il se mit alors retrancher
son camp, faire avancer des mantelets et prparer tout ce qui tait
ncessaire pour un sige. En attendant, toute la multitude des
Suessions en droute senferma le nuit suivante dans la place. On
avait rapidement pouss les mantelets contre la place, lev le
terrassement, construit les tours : tonns de la grandeur de ces
travaux quils navaient encore jamais vus, dont ils navaient jamais
ou parler, les gaulois envoient des dputs Csar pour capituler ; et,
sur la prire des Rmes, ils obtiennent la vie sauve.
XIII. Csar, aprs avoir reu comme otages les premiers
personnages de ltat ainsi que deux fils du roi Galba lui-mme, et
aprs stre fait livrer toutes les armes de la place, reut la soumission
des Suessions et marcha contre les Bellovaques. Ceux-ci staient
renferms avec tous leurs biens dans la place de Bratuspantium ;
Csar et son arme taient environ cinq mille pas de cette place,
lorsque tous les anciens, sortant de la ville, tendirent leurs mains vers
lui et prirent la parole pour lui dire quils se rendaient sa discrtion
et nentreprenaient pas de lutter contre le peuple romain. Comme il
stait approch de la place et tablissait son camp, les enfants et les
50

Il y a 45 kilomtres de Berry-au-Bac Soissons (Noviodunum


Suessionum).

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

50

femmes, du haut des murs, les mains tendues dans le geste qui leur est
habituel, demandrent la paix aux Romains
XIV. Diviciac parla en leur faveur (depuis la retraite des Belges,
il avait renvoy les troupes duennes et tait retourn auprs de
Csar). Les Bellovaques, dit-il, avaient t tout le temps les allis et
les amis de la nation duenne ; ils avaient t entrans par leurs chefs,
qui leur disaient que les duens, rduits en esclavage par Csar,
enduraient toutes sortes dinjures et daffronts ; quils staient
dtachs des duens et avaient pris les armes contre le peuple romain.
Ceux qui avaient provoqu cette dcision, sentant quels malheurs ils
avaient livr ltat, staient rfugis en Bretagne. Ce ntaient pas
seulement les Bellovaques qui le suppliaient, mais encore les duens
qui intervenaient en faveur de ceux-ci, pour quil les traitt avec
clmence et mansutude. Sil agissait ainsi, il augmenterait le crdit
des duens auprs de tous les Belges, qui leur fournissaient
dordinaire, en cas de guerre, des troupes et des ressources.
XV. Csar rpondit que, par considration pour Diviciac et les
duens, il accepterait leur soumission et leur laisserait la vie ; mais
comme leur tat avait une grande influence parmi les Belges et
lemportait par le chiffre de la population, il leur rclama six cents
otages. Quand on les lui eut livrs et quon lui eut remis toutes les
armes de la place, il marcha vers le pays des Ambiens, qui se rendirent
aussitt, corps et biens. Ils avaient pour voisins de frontires les
Nerviens. Csar sinforma du caractre et des murs de ce peuple. Il
apprit que les marchands navaient point daccs auprs deux ; quils
interdisaient absolument limportation en leur pays du vin et des autre
produits de luxe, parce quils les jugeaient propres amollir les mes
et affaiblir le courage ; que ctaient des barbares dune grande
bravoure ; quils reprochaient vivement aux autres belges de stre
donns aux Romains et davoir abjur la vertu de leurs pres ; quils
affirmaient quils nenverraient pas de dputs et naccepteraient la
paix aucune condition.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

51

XVI. Aprs trois jours de marche travers leur pays, Csar


apprit de ses prisonniers que la Sambre ntait plus qu dix mille
pas de son camp et que tous les Nerviens staient tablis de lautre
ct de la rivire pour y attendre larrivs des Romains. Ils taient
runis aux Atrbates et aux Viromanduens, leurs voisins (car ils
avaient persuad ces deux peuples de tenter avec eux la fortune de la
guerre). Ils attendaient aussi les forces des Atuaques, qui taient en
route ; les femmes, et ceux que leur jeune ge semblait rendre inutiles
au combat, avaient t entasss en un lieu dont les marais dfendaient
laccs une arme.
XVII. Muni de ces renseignements ; Csar envoie des claireurs
et des centurions pour choisir un terrain convenable pour camper. Un
grand nombre de Belges soumis et dautres Gaulois avaient suivi
Csar et faisaient route avec lui ; certains dentre eux, comme on le
sut plus tard par les prisonniers, observrent, pendant ces derniers
jours, lordre de marche de notre arme, se rendirent de nuit auprs
des Nerviens, et leur expliqurent que chaque lgion tait spare de
la suivante par une grande quantit de bagages, quil serait ais
dattaquer la premire lgion son arrive au camp, quand les autres
lgions seraient encore une grande distance, et avant que les soldats
eussent mis sac terre ; quune fois cette lgion lise en fuite et ses
bagages pills, les autres noseraient plus leur tenir tte. Le plan des
informateurs tait dautant mieux conu que les Nerviens, faibles en
cavalerie (aujourdhui mme, ils ngligent ce point, et toute leur force
vient de leur infanterie), ont lhabitude antique, pour empcher plus
facilement les incursions de leurs voisins, de tailler et de courber de
jeunes arbres, dont les nombreuses branches pousses en largeur et les
ronces et buissons croissant aux intervalles forment des haies
semblables des murs, barrire impntrable lil mme. Comme
ces obstacles entravaient la marche de notre arme, les Nerviens
estimrent que le conseil donn ntait point ngligeable.
XVIII. La nature du terrain que les ntres avaient choisi pour le
camp tait la suivante. Une colline, depuis son sommet, sinclinait
insensiblement vers la Sambre susnomme ; vis--vis, sur le bord
oppos, slevait une colline pente aussi douce ; sa partie infrieure,

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

52

sur deux cents pas environ, tait dcouverte ; sa partie suprieure,


assez brise pour que le regard ny pt facilement pntrer. Cest dans
ces bois que lennemi se tenait cach, dans la partie dcouverte, le
long de la rivire, on ne voyait que quelques postes de cavaliers. La
profondeur du cours deau tait denviron trois pieds.
XIX. Csar, prcd de sa cavalerie, suivait peu de distance
avec toutes ses troupes. Mais le plan et lordre de sa marche
diffraient de ce que les Belges avaient rapport aux Nerviens. En
approchant de lennemi, Csar, en effet, selon sa coutume, avait mis
en tte les six lgions et plac les bagages de toute larme derrire
elles ; puis deux lgions, celles qui avaient t leves le plus
rcemment, fermaient la marche et gardaient les bagages. Nos
cavaliers passrent la rivire avec les frondeurs et les archers et
engagrent un combat avec la cavalerie des ennemis. Ceux-ci, tour
tour, se repliaient lintrieur des bois, auprs des leurs, puis,
ressortant, chargeaient contre les ntres ; mais les ntres nosaient pas
les poursuivre, quand ils se repliaient, au del de la limite du terrain
dcouvert. Cependant, les six lgions, qui taient arrives les
premires, tracrent lenceinte du camp et se mirent la fortifier. Ds
que les ennemis qui se tenaient dissimuls dans les bois aperurent les
premiers bagages de notre arme (ctait le moment convenu pour
engager le combat), ils slancrent soudain avec toutes leurs forces,
dans lordre de bataille quils avaient adopt lintrieur des bois et
dont ils avaient affermi leur espoir, et ils tombrent sur nos cavaliers.
Aprs les avoir facilement dfaits et disperss, ils coururent vers la
rivire avec une si incroyable vitesse quils semblaient tre presque en
mme temps devant les bois, dans la rivire et dj aux prises avec les
ntres. Avec la mme vitesse, ils gravirent la colline oppose,
marchant sur notre camp et sur ceux qui taient en train de le fortifier.
XX. Csar avait tout faire la fois : il fallait dployer
ltendard, qui donnait le signal de courir aux armes, faire sonner la
trompette, rappeler les soldats du travail, envoyer chercher ceux qui
staient un peu carts cause du remblai, ranger larme en bataille,
haranguer les troupes, donner le signal de lattaque ; le peu de temps
et lapproche de lennemi rendaient une grande partie de ces mesures

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

53

impossible. Dans ces difficults, deux choses aidaient Csar :


lhabilet et lentranement des soldats, qui, exercs par les combats
prcdents, ntaient pas moins capables de se tracer eux-mmes
leur conduite que de lapprendre des autres ; et ensuite, la dfense
faite par Csar ses lieutenants de sloigner chacun du travail et de
sa lgion, avant que les travaux du camp fussent achevs. Chacun
deux, en raison de la proximit et de la vitesse de lennemi,
nattendait pas maintenant les ordres de Csar, mais prenait sur soi de
faire ce qui lui semblait bon.
XXI. Csar, aprs avoir donn les ordres ncessaires, courut
haranguer les soldats du ct que le hasard lui offrit, et tomba sur la
dixime lgion. Pour toute harangue, il se borna recommander aux
soldats de se souvenir de leur antique valeur, de ne point se troubler, et
de supporter avec courage le choc des ennemis. Comme ceux-ci
ntaient plus qu une porte de javelot, il donna le signal du combat.
Puis, parti vers lautre aile pour y faire les mmes exhortations, il
trouva laction engage. Lattaque avait t si rapide et lennemi si
ardent combattre quon neut le temps ni de revtir les insignes ni
mme de mettre les casques et denlever les housses des boucliers.
Chacun, en revenant des travaux, se plaa au hasard sous les
premires enseignes quil aperut, pour ne point perdre le temps de la
bataille rechercher les siennes.
XXII. Comme larme stait range en bataille selon la nature
du terrain et la pente de la colline, et selon la ncessit pressante
plutt que suivant lordre et la rgle de lart militaire, les lgions,
isoles, se dfendaient contre les ennemis chacune de son ct,
spares les unes des autres par ces haies trs paisses, qui, comme
nous lavons dit plus haut, empchaient de voir ; i)on ne pouvait ni
employer avec prcision les rserves, ni pourvoir ce qui tait
ncessaire sur chaque point, ni conserver lunit de commandement.
Aussi, parmi une telle ingalit des circonstances, la fortune des armes
fut-elle galement trs varie.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

54

XXIII. Les soldats de la neuvime et de la dixime lgion, qui


se trouvaient placs laile gauche de larme, aprs avoir lanc leurs
javelots, tombrent sur les Atrbates (car ctaient eux qui occupaient
ce ct), harasss par leur course et accabls de blessures, et les eurent
bien vite repousss de la hauteur jusqu la rivire. Ceux-ci essayaient
de la franchir ; les ntres, les poursuivant lpe, en turent une
grande partie. Eux-mmes nhsitrent pas passer la rivire ; et,
savanant sur un terrain dfavorable, o lennemi se retourna pour
rsister, ils le mirent en droute aprs un second combat Pareillement,
sur un autre point du front, deux lgions isoles, la onzime et la
huitime, aprs avoir battu les Viromanduens, qui leur taient
opposs, les avaient pourchasss depuis la hauteur jusque sur les rives
mmes du cours deau. Mais alors le camp se trouvant presque entier
dcouvert, au centre et sur la gauche, comme la douzime lgion
stait tale laile droite avec la septime non loin delle, tous les
Nerviens, e colonnes compactes, conduits par Boduognat, leur chef
suprme, se portrent sur ce point ; et, tandis que les uns
enveloppaient nos lgions par le flanc dcouvert, les autres gagnaient
le sommet du camp.
XXIV. Dans le mme moment, nos cavaliers et nos soldats
dinfanterie lgre, qui les avaient accompagns et avaient t
repousss, ainsi que je lai dit, par le premier choc des ennemis, les
rencontrrent de front en se repliant dans le camp, et senfuirent de
nouveau dans une autre direction ; et les valets, qui, de la porte
dcumane au sommet de la colline, avaient vu les ntres traverser la
rivire en vainqueurs, taient sortis pour faire du butin : lorsquen se
retournant ils virent lennemi dans notre camp, ils se mirent fuir tte
baisse. En mme temps, slevaient la clameur et le bruit de ceux qui
arrivaient avec les bagages, et qui, pouvants, senfuyaient de tous es
cts. Affols par ce spectacle, les cavaliers Trvires particulirement
renomms pour leur bravoure chez les Gaulois, et que leur tat avait
envoys comme auxiliaires Csar, voyant notre camp plein
dennemis, nos lgions presses et presque enveloppes, les valets, les
cavaliers, les frondeurs, les numides disperss et fuyant dans toutes les
directions, jugrent notre situation dsespre et sen retournrent
chez eux ; ils y annoncrent que les Romains avaient t battus et mis
en fuite, que lennemi avait pris leur camp et leurs bagages.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

55

XXV. Csar, aprs avoir exhort la dixime lgion, se rendit


laile droite ; il y vit ses soldats serrs de prs, les enseignes
rassembles au mme endroit, les soldats de la douzime lgion
entasss et se gnant eux-mmes pour combattre ; tous les centurions
de la quatrime cohorte tombs, le porte-tendard tu, ltendard
perdu, presque tous les centurions des autres cohortes blesss ou tus,
entre autres le primipile Publius Sextius Baculus, soldat dun trs
grand courage, atteint de blessures si nombreuses et si graves, quil ne
pouvait plus se soutenir ; les autres taient trs abattus, quelques
hommes des derniers rangs, cessant de combattre, se retiraient et se
mettaient labri des traits ; lennemi ne cessait de monter du pied de
la colline vers notre centre et de nous presser sur les deux flancs ; la
situation tait critique, et, comme il ny avait aucune rserve dont on
pt attendre du secours, il prit le bouclier dun soldat de larriregarde, car il navait pas le sein, et, savanant en premire ligne,
sadressa aux centurions en les appelant chacun par son nom,
harangua les soldats, et donn lordre de faire avancer les enseignes et
dlargir les rangs, pour que lemploi de lpe pt tre plus facile.
Son arrive rendit lespoir aux soldats et leur redonna du courage ;
chacun, sous les yeux du gnral en chef, chercha faire de son
mieux, mme dans cette extrmit, et limptuosit de lennemi en fut
un peu ralentie.
XXVI. Csar, remarquant que la septime lgion, qui stait
place prs de l, tait aussi serre de prs par lennemi, avertit les
tribuns militaires de rapprocher peu peu les deux lgions et de les
adosser pour faire face lennemi. De cette manire, les soldats se
prtaient un mutuel secours, et, ne craignant plus dtre pris par
derrire et cerns, commencrent rsister plus hardiment et
combattre plus courageusement. Cependant les soldats des deux
lgions, qui, larrire-garde, veillaient sur les bagages, prenant le pas
de course lannonce des combats, se montraient aux ennemis sur le
haut de la colline. De son ct, Titus Labinus, qui stait empar du
camp des ennemis et qui avait vu de la hauteur ce qui se passait dans
le ntre, envoya la dixime lgion notre secours. Ses soldats,
comprenant par la suite des cavaliers et des valets quelle tait la

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

56

situation et en quel grand danger se trouvaient le camp, les lgions et


le gnral, ne ngligrent rien pour aller vite.
XXVII. Leur arrive changea tellement la face des choses, que
ceux des ntres qui, puiss par leurs blessures, gisaient sur le sol,
sappuyant sur leurs boucliers, recommencrent se battre ; les valets,
voyant lennemi effray, se jetaient, mme sans armes, sur les
adversaires tout arms ; les cavaliers, pour abolir par leur bravoure la
honte de leur fuite, devanaient en tout lieu les soldats lgionnaires.
Mais les ennemis, mmes rduits leur dernire chance de salut,
montrrent tant de courage que, quand les premiers dentre eux taient
tombs, ceux qui les suivaient montaient sur leurs corps et
combattaient ; et, quand ils tombaient leur tour et que les cadavres
samoncelaient, comme du haut dun tertre, lanaient des traits sur les
ntre et renvoyaient les javelots qui manquaient leur but : il fallait
bien penser alors que ce ntait point folie des hommes si valeureux,
que davoir os franchir une rivire aussi large, escalader ses rives
escarpes, monter lassaut dune position trs peu favorable : la
difficult de lentreprise avait t rendue facile par leur grand courage.
XXVIII. Aprs cette bataille, o la race et le nom des Nerviens
furent presque anantis, les vieillards quils avaient, comme nous
lavons dit, runis dan des lagunes 51 et des marais avec les enfants et
les femmes, instruits de ce combat, ne voyant plus dobstacle pour le
vainqueur ni de sret pour le vaincu, envoyrent, avec le
consentement unanime des survivants, des dputs Csar et se
rendirent. Voulant peindre le malheur de leur tat, ils dirent que de six
cents snateurs, il nen restait que trois, que de soixante mille soldats,
il nen restait que cinq cents peine qui pussent porter les armes.
Csar, pour montrer sa misricorde envers ces infortuns et ces
suppliants, prit grand soin de leur conservation, leur laissa la
jouissance de leur territoire et de leurs villes, en enjoignit leurs
voisins dviter doutrager et de lser leurs personnes.

51

lembouchure de lEscaut.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

57

XXIX. Les Atuatuques, dont nous avons parl plus haut,


venaient au secours des Nerviens avec toutes leurs forces ; la
nouvelle de ce combat, il rebroussrent chemin et rentrrent chez eux ;
abandonnant toutes leurs places et tous leurs forts, ils runirent tous
leurs biens dans une seule place que la nature avait remarquablement
fortifie. Environne sur tous les points de son enceinte par des
rochers pic do la vue dtendait, elle navait pour unique accs
quune pente douce, de deux cents pieds de large, tout au plus. Ils
avaient dfendu cet accs par une double muraille trs haute,
couronne de blocs de pierre dun grand poids et de poutres aiguises.
Eux-mmes descendaient des Cimbres et des teutons, qui, dans leur
marche sur notre Province et lItalie, avaient laiss sur la rive gauche
du Rhin les convois quils ne pouvaient emmener avec eux, avec six
mille hommes dentre eux pour les garder et les surveiller. Ceux-ci,
aprs lavertissement de leur peuple, furent longtemps en guerre avec
leurs voisins, tout tour attaquant ou attaqus. Ils avaient enfin fait la
paix, et dun communs accord lu domicile en ces lieux.
XXX. Dans les premiers temps qui suivirent larrive de notre
arme, ils faisaient de frquentes sorties et engageaient avec les ntres
de petits combats ; puis, quand on eut lev une circonvallation de
quinze mille pieds de tour ainsi que de nombreuses redoutes, ils se
tinrent renferms dans la place. Lorsquils virent quaprs avoir
pouss des mantelets, lev un terrassement, sous construisons au
moins une tour, ils se mirent en rire du haut de leur mur et nous
couvrir de sarcasmes : Dans quel but dressait-on une si grande
machine une telle distance ? Quelles mains, quelles forces avaient
donc ces hommes, surtout dune si petite taille (car aux yeux de la
plupart des Gaulois notre petite taille, ct de leur haute stature, est
un objet de mpris) pour prtendre placer sur leurs murs une tour dun
si grand poids ?
XXXI. Mais lorsquils la virent sbranler et sapprocher de
leurs remparts, vivement frapps de ce spectacle nouveau et trange,
ils envoyrent Csar, pour demander la paix, des dputs qui
parlrent peu prs de la sorte : Ils ne pensaient point que les
Romains fissent la guerre sans le secours des dieux, pour pouvoir avec

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

58

tant de rapidit faire avancer des machines dune telle hauteur , et ils
dclarrent quils remettaient en leur pouvoir leurs personnes et leurs
biens. Leur seul demande, leur seule prire, au cas o Csar dont ils
entendaient vanter la clmence et la douceur dciderait de laisser la
vie aux Atuatuques, tait quil ne les dpouillt pas de leurs armes.
Presque tous leurs voisins taient leurs ennemis et jalousaient leur
valeur ; ils ne pourraient se dfendre contre eux, sils remettaient leurs
armes. Ils prfraient, sils taient rduits une telle infortune, souffrir
nimporte quel sort du peuple romain plutt que de prir dans les
tourments de la main de ces hommes parmi lesquels ils avaient
toujours domin.
XXXII. Csar rpondit que sa clmence habituelle, plutt que
leur conduite, lengageait conserver leur nation, sils se rendaient
avant que le blier et touch leur mur ; mais que la reddition tait
conditionne par la remise des armes. Il ferait pour eux ce quil avait
fait pour les Nerviens : il enjoindrait leurs voisins de ne pas insulter
un peuple qui stait rendu aux Romains . Aprs avoir rapport la
rponse de Csar aux leurs, les dputs vinrent dire quils se
soumettaient ses ordres. Du haut du mur, ils jetrent dans le foss,
qui tait devant la place forte, uns si grande quantit darmes que leurs
monceaux atteignaient presque la hauteur du mur et du terrassement ;
et cependant, comme i-in le dcouvrit par la suite, ils en avaient cach
et gard environ un tiers dans la place ; ils ouvrirent les portes, et ce
jour-l se passa dans la paix.
XXXIII. Sur le soir, Csar fit fermer les portes et sortir ses
soldats de la ville, pour prvenir les violences quils auraient pu
commettre la nuit contre les habitants. Mais ceux-ci, comme on sen
rendit compte, avaient concert une surprise : ils aveint cru quaprs
leur reddition nos portes seraient dgarnies, ou au moins gardes
ngligemment ; les uns prirent donc les armer quils avaient gardes et
caches, les autres, des boucliers dcorce ou dosier tress, quils
avaient subitement, car le temps pressait, garnis de peaux ; puis, la
troisime veille, ils firent soudain une sortie avec toutes leurs forces
du ct o la monte vers nos retranchements tait la moins rude.
Vite, suivant les prescriptions donnes davance par Csar, lalarme

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

59

fut donne par des feux ; on accourut de tous les forts voisins ; les
ennemis, luttant dans un lieu dsavantageux contre nos soldats qui
lanaient sur eux des traits, du haut du retranchement et des tours, se
battirent avec lacharnement dhommes dsesprs, qui mettent dans
leur courage leur suprme espoir de salut. On en tua environ quatre
mille ; le reste fut rejet dans la place Le lendemain, on enfona les
portes, que personne ne dfendait plus ; nos soldats pntrrent dans
la ville ; Csar fit tout vendre lencan en un seul lot. Il apprit des
acheteurs que le nombre des ttes tait de cinquante-trois mille.
XXXIV. Dans le mme temps, Csar fut inform par Publius
Crassus quil avait envoy avec une lgion 52 chez les Vntes, les
Unelles, Les Osismes, les Coriosolites, les suviens, les Aulerques,
Les Redons, peuples marins sur les ctes de lOcan, que tous ces
peuples taient sous la domination et au pouvoir du peuple romain.
XXXV. Toute la Gaule se trouva pacifie par ces campagnes, et
la renomme qui en vint aux barbares fut telle que plusieurs des
peuples 53 habitant au del du Rhin envoyrent des dputs Csar,
pour lui promettre des livraisons dotages et leur soumission ses
ordres. Csar, press de se rendre en Italie et en Illyrique, dit ces
dputations de revenir au dbut de lt suivant. Il amena ses lgions
prendre leurs quartiers dhiver chez les Carnutes, les Andes, les
Turons et les peuples voisins des rgions o il avait fait la guerre et
partie pour lItalie. En raison de ces succs, la suite dun rapport
Csar, on dcrta quinze jours de supplication 54, ce qui ntait encore
arriv personne.

52
53
54

La septime, qui avait pris part la bataille de la Sambre (cf. chap. XXIII
et XXV).
Csar dsigne surtout les Ubiens.
Cest--dire dactions de grces solennelles, dcrtes par le Snat :
Pompe nen avait eu que douze, aprs sa victoire que Mithridate.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

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La guerre des Gaules

Livre troisime

Retour la table des matires

I. En partant pour lItalie, Csar envoya Servius Galaba, avec la


douzime lgion et une partie de la cavalerie chez les Nantuates, les
Vragres et les Sdunes, dont le pays stend depuis les frontires des
Allobroges, le lac Lman et le Rhne jusquaux hautes Alpes. La
raison de cet envoi tait le dsir quil avait douvrir un chemin
travers les Alpes 55, o les marchands ne pouvaient passer sans courir
de grands risques et payer page. Il permit Galba, sil le jugeait
ncessaire, dtablir la lgion en ces parages pour passer lhiver.
Galba, aprs un grand nombre de combats favorables et la prise de
plusieurs forteresses, reut de toutes parts des dputs avec des otages,
et fit la paix. Il dcida de placer deux cohortes chez les Nantuates, et
dhiverner lui-mme, avec les autres cohortes de la lgion, dans un
bourg des Vragres, qui sappelle Octodures. Ce bourg situ dans une
troite valle, est cern de tous cts par de trs hautes montagnes. La
rivire la coupant en deux, Galba laissa lun aux Gaulois, et, aprs
lavoir fait vacuer, rserva lautre ses cohortes pour quelles y
prissent leurs quartiers dhiver. Il fortifia cette position dun
retranchement et dun foss.

55

Celui du Grand Saint-Bernard.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

61

II. Plusieurs jours staient passs dans ces quartiers dhiver, et


Galba venait de donner lordre dy apporter du bl, quand il fut tout
coup inform par ses claireurs que la partie du bourg laisse aux
Gaulois avait t compltement vacue pendant la nuit, et quune
immense multitude de Sdunes et de Vragres occupait les montagnes
voisines. De nombreux motifs avaient inspir aux Gaulois ce projet
subit de recommencer la guerre et de tomber sur notre lgion. Ils
savaient dabord que cette lgion ntait pas au complet, mais quon
en avait dtach deux cohortes et quelle tait prive dun grand
nombre disols quon avait envoys qurir des vivres, et ils la
mprisaient pour son petit effectif ; puis, ils se flattaient, vu le
dsavantage de notre position, quau moment o ils lanceraient leurs
traits et se prcipiteraient des montagnes dans la valle, ce premier
choc ne pourrait mme pas tre soutenu par nos troupes. Ajoutez leur
ressentiment davoir vu leurs enfants enlevs titre dotages, et leur
conviction que les Romains cherchaient occuper les cimes des Alpes
moins pour dtenir les routes que pour sy tablir jamais et runir
ces rgions la Province limitrophe.
III. ces nouvelles, Galba qui navait pas encore entirement
achev son camp dhiver et ses dfenses, ni fait des provisions
suffisantes de bl et autres vivres, parce quil avait cru, aprs la
reddition des Gaulois et lacceptation des otages, quaucun acte de
guerre ntait craindre, convoqua la hte le conseil et se mit
recueillir les avis. Dans ce conseil, en face dun danger si pressant et
si inattendu, voyant presque toutes les hauteurs couvertes dune foule
dennemis en armes, nattendant ni secours ni ravitaillement, puisque
les chemins taient coups, devant une situation presque dsespre,
plusieurs mettaient lavis dabandonner les bagages et de ne chercher
le salut quen se faisant jour travers les ennemis, par le mme
chemin quils avaient suivi pour venir. La majorit cependant dcida
de rserver ce parti pour la dernire extrmit, dattendre le cours des
vnements et de dfendre le camp.
IV. Peu aprs, peine avait-on eu le temps de mettre
excution les dcisions prises, que les ennemis accourent de toutes
parts un signal donn et lancent sur le retranchement des pierres et

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

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des javelots. Les ntres, qui avaient au dbut toutes leurs forces, firent
une courageuses rsistance, et de leur position dominante ne lanaient
aucun trait qui ne portt : chaque fois quun point du camp, dgarnie
de dfenseurs, semblait vivement press, ils couraient y porter
secours ; mais lennemi avait lavantage de remplacer par des troupes
fraches celles quavait puises la dure du combat ; leur petit
nombre empchait les ntres den faire autant : non seulement, ils ne
pouvaient, quand ils taient puiss, se retirer de laction, mais les
blesss mme ne pouvaient quitter la porte o ils taient placs pour
se ressaisir.
V. On combattait dj depuis plus de six heures sans relche ;
les ntres non seulement taient bout de leurs forces, mais navaient
plus de traits ; lennemi devenait plus pressant et, nos soldats
faiblissant, il commenait forcer le retranchement et combler les
fosss ; la situation tait dune gravit extrme. Cest alors que
Publius Sextius Baculus, centurion primipile, le mme que nous avons
vu accabl de blessures la bataille contre les Nerviens, et, avec lui,
Caus Volusnus, tribun militaire, homme aussi judicieux que
valeureux, accourent auprs de Galba, et lui reprsentent que le seul
moyen de salut est de tenter la suprme ressource dune sortie. Il
convoque donc les centurions et informe par eux les soldats de
suspendre un instant le combat, de parer seulement les coups quils
recevraient et de refaire leurs forces ; puis, au signal donn, de
slancer de leur camp et de nattendre leur salut que de leur valeur.
VI. Ils excutent les ordres quils ont reus, et, sortant tout
coup par toutes les portes, ne laissent aux ennemis le moyen de
comprendre ce qui se passe ni de se reformer. Ainsi, le combat change
de face : ceux qui staient flatts de semparer du camp sont
envelopps de toutes parts et massacrs ; de trente mille hommes et
plus quon savait stre ports lattaque du camp, plus du tiers fut
tu ; les autres, effrays, prennent la fuite et ne peuvent mme pas
rester sur les hauteurs. Ayant ainsi mis en droute et forc
abandonner leurs armes toutes les forces des ennemis, nos soldats se
replient dans leur camp et dans leurs retranchements. Aprs cet
engagement, Galba ne voulut pas tenter davantage la fortune, et se

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

63

rappela quil avait pris ses quartiers dhiver dans un tout autre
dessein ; voyant o des circonstances imprvues lavaient entran et
fort mu surtout devant le manque de bl et de vivres il fit brler le
lendemain toutes les habitations du bourg et prit le chemin de retour
vers la Province ; aucun ennemi narrta ni ne retarda sa marche. Il
ramena sa lgion sans perte chez les Nantuates, et de l chez les
Allobroges, o il hiverna.
VII. Aprs ces vnements, Csar avait toute raison de croire
que la gaule tait pacifie : les Belges avaient t battus, les Germains
chasss, les Sdunes vaincus dans les Alpes ; il tait, dans ces
conditions, parti au commencement de lhiver pour lIllyrique, dont il
voulait aussi visiter les nations et connatre les contres : soudain, la
guerre clata en gaule. Voici quelle en fut la raison. Le jeune Publius
Crassus, avec la septime lgion, tait all hiverner chez les Andes,
proximit de lOcan. Le bl faisant dfaut dans ces parages 56, il
envoya un grand nombre de prfets et de tribus militaires dans les
tats voisins pour y chercher du bl et des vivres : Titus Terrasidius,
entre autres, fut envoy chez les Unelles, Marcus Trbius Gallus chez
les Coriosolites, Quintus Valanius avec Titus Silius chez les Vntes.
XIII. Ce dernier peuple est de beaucoup le plus puissant de
toute cette cte maritime : les Vntes possdent le plus grand nombre
des navires, avec lesquels ils trafiquent en Bretagne, et surpassent les
autres peuples par leur science et leur exprience sur la navigation ; ils
occupent, dailleurs, sur cette grande mer violente et orageuse, le petit
nombre de ports qui sy trouvent, et ont pour tributaires presque tous
ceux qui naviguent habituellement dans ces eaux. Les premiers, ils
retinrent Silius et Vlanius, pensant recouvrer par ce moyen les otages
quils avaient livrs Crassus. Pousss par leur exemple, leurs
voisins, avec cette prompte et soudaine rsolution qui caractrise les
gaulis, arrtent pour le mme motif Trbius et Terrasidius ; vite, ils
senvoient des dputs, et sengagent, par lentremise de leurs chefs,
de ne rien faire que dun commun accord et de courir tous la mme
chance ; ils pressent les autres cits de conserver la libert quelles
avaient reue de leurs pres, plutt que de supporter le joug des
56

Soit que la rcolte et t mauvaise, soit quon y ft alors peu de bl.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

64

Romains. Toute la cte est bientt gagne leur avis, et une


ambassade commune a t envoye Publius Crassus pour linviter
rendre les otages sil veut quon lui rende ses officiers.
IX. Inform de ces vnements par Crassus, Csar ordonne de
construire en lattendant car il tait trs loin 57 des navires de
guerre sur la Loire, qui se jette dans lOcan, de lever des rameurs
dans la Province et de se procurer des matelots et des pilotes. Ces
ordres sont promptement excuts. Lui-mme, ds que la saison le lui
permit, se rendit larme Les Vntes, ainsi que les autres tats,
quand ils savent larrive de Csar, comprenant de quel crime ils
staient rendus coupables en retenant et en jetant dans les fers des
ambassadeurs (dont la qualit chez toutes les nations fut toujours
sacre et inviolable), proportionnent leurs prparatifs guerriers la
grandeur du pril et pourvoient surtout mquipement de leurs
navire du pays leur inspirait beaucoup de confiance. Ils savaient que
les chemins de terre taient coups mare haute par des baies, que
toute navigation tait entrave par lignorance o nous tions des lieux
et le petit nombre des ports ; ils pensaient que le manque de vivres
nous rendait impossible tout sjour prolong chez eux, et, lors mme
que leur attente serait trompe en tout point, ils savaient toujours les
plus puissants sur la mer. Ils savaient que les Romains navaient point
de marine, quils ne connaissaient ni les rades ni les ports ni les les
des pays o ils feraient la guerre, et que la navigation tait tout autre
sur une mer ferme que sur le vaste et immense Ocan. Leurs
rsolutions prises, ils fortifient les places et transportent le bl de la
campagne dans ces places ; ils rassemblent le plus de vaisseaux
possible chez les Vntes, contre lesquels ils pensaient que Csar
ferait dabord la guerre. Ils sassurent pour cette guerre lalliance des
Osismes, des Lexoviens, des Namntes, des Ambiliates, des Morins,
des Diablintes, des Mnapes ; ils demandent des secours la
Bretagne, situe vis--vis de ces contres.
X. Nous venons de montrer quelles taient les difficults de
cette guerre ; et cependant plusieurs motifs commandaient Csar de
57

A Lucques, o eut lieu en avril 56 la clbre confrence entre les triumvirs


ou peut-tre encore Ravenne.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

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lentreprendre : linjure commise en retenant des chevaliers romains ;


la rvolte aprs la soumission ; la dfection aprs la remise des
otages ; la conjuration de tant dtats, et surtout la crainte que
limpunit laisse ces peuples nencouraget les autres user des
mmes liberts. Il connaissait lamour de presque tous les Gaulois
pour le changement et leur promptitude partir en guerre, et il savait,
dailleurs, quil est dans la nature de tous les hommes daimer la
libert et de har lesclavage. Sans donc attendre quun plus grand
nombre dtats entrassent dans la ligue, il pensa quil lui fallait
partager son arme et la rpartir sur une plus large tendue.
XI. Aussi envoie-t-il avec de la cavalerie Titus Labinus, son
lieutenant, chez les Trvires, peuple voisin du Rhin ; il le charge de
voir les Rmes et autres Belges, de les maintenir dans le devoir, et de
fermer le passage le passage du fleuve aux Germains, que lon disait
appels par les Belges, sils essaient de le franchir avec leurs bateaux.
Il ordonne Publius Crassus de se rendre en Aquitaine avec douze
cohortes lgionnaires et une cavalerie nombreuse, pour empcher les
peuples de ce pays denvoyer des secours en Gaule et que des nations
si grandes ne sunissent. Il envoie son lieutenant Quintus Titutius
Sabinus avec trois lgions chez les Unelles, les Coriosolites et les
Lexoviens, pour tenir ce ct en respect. Il donne au jeune Dcimus
Brutus le commandement de la flotte et des vaisseaux gaulois fournis,
sur son ordre, par les Pictons, les Santones et les autres rgions
pacifies, et lui dit de partir au plus tt chez les Vntes. Lui-mme
sy rend avec avec les troupes dinfanterie.
XII. Presque toutes les villes de cette cte taient situes
lextrmit de langues de terre et sur des promontoires, et noffraient
daccs ni aux pitons, quand la mer tait haute (ce qui se produit
rgulirement deux fois en vingt-quatre heures), ni aux vaisseaux,
parce qu mare basse les vaisseaux se seraient chous sur des basfonds. Ctait l double entrave au sige de ces places. Si par hasard,
aprs des travaux considrables, on parvenait contenir la mer par des
digues et des terrassements et lever ces ouvrages jusqu la hauteur
des murs, les assigs, lorsquils dsespraient de leur fortune,
rassemblaient de nombreux vaisseaux, dont ils avaient une grande

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

66

quantit, y transportaient tous leurs biens et se retiraient dans des


places voisines, o la nature leur offrait les mmes commodits pour
se dfendre. Cette manuvre leur fut dautant plus facile durant une
grande partie de lt, que nos vaisseaux taient retenus par le
mauvais temps et quil tait extrmement difficile de naviguer sur une
mer caste et ouverte, sujette de grandes mares, sans ports ou
presque sans ports.
XIII. Les vaisseaux des ennemis, eux, taient construits et
arms de la manire suivante. Leur carne tait beaucoup plus plate
que celle des ntres, de sorte quils avaient moins craindre les basfonds et le reflux ; leurs proues taient trs releves, et les poupes
appropries galement la force des vagues et des temptes ; les
navires tout entiers de chne pour soutenir nimporte quel choc et
nimporte quelle fatigue ; les traverses avaient un pied dpaisseur et
taient attaches par des chevilles en fer de la grosseur dun pouce ;
les ancres taient retenues par des chanes de fer, au lieu de cordages,
des peaux, au lieu, au lieu de voiles, et des cuirs minces et souples,
soit quils manquassent de lin ou nen sussent pas lusage, soit, ce qui
est plus vraisemblable, quils crussent peu facile de diriger les
temptes de lOcan et ses cents imptueux. Quand notre flotte se
rencontrait avec de pareils vaisseaux, son seul avantage tait de les
surpasser en vitesse et en agilit ; tout le reste tait en faveur des
navires ennemis, mieux adapts et accommods la nature de cette
mer et la violence de ses temptes ; en effet les ntres, avec leurs
perons, navaient point de prise sur eux, tant ils taient solides, et la
hauteur de leur construction faisait que les traits ny atteignaient pas
facilement, et, en mme temps, quil tait peu commode de les
harponner. Ajoutez cela que, si le vent venait slever, ils sy
abandonnaient, supportaient plus facilement les temptes, pouvaient
mouiller en toute scurit sur des bas-fonds, et, si le reflux les
abandonnait, ne redoutaient ni les rochers ni les cueils, tandis que
tous ces dangers taient pour nos vaisseaux trs redoutables.
XIV. Aprs avoir pris plusieurs places, Csar, voyant quil se
donnait tant de peine inutilement, et que la prise de ses viles ne
pouvait empcher ni la retraite de lennemi ni lui faire le moindre mal,

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

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dcida dattendre sa flotte. Ds quelle arriva et aussitt quelle fut


aperue par lennemi, deux cent vingt de leurs vaisseaux environ tout
prts et parfaitement quips, sortirent de leur port 58 et vinrent se
placer face aux ntres. Brutus, qui commandait la flore, et les tribun
militaires et centurions qui avaient chacun un vaisseau, taient indcis
sur ce quils avaient faire et sur la tactique du combat adopter. Ils
savaient, en effet, que lperon tait impuissant ; et, si lon levait des
tours, les vaisseaux barbares les dominaient encore de par la hauteur
de leurs poupes, si bien que nos traits lancs den bas portaient mal,
tandis que ceux des gaulois tombaient sur nous dautant plus
vivement. Une seule invention prpare par les ntres fut dun grand
secours : ctaient des faux extrmement tranchantes, emmanches de
longues perches, assez semblables nos faux murales. Avec ces faux
on accrochait et lon tirait soi les cordages qui attachaient les
vergues aux mts ; on les rompait en faisant force de rames ; une fois
rompues, les vergues tombaient forcment, et les vaisseaux gaulois, en
perdant leurs voiles et les agrs sur lesquels ils fondaient tout leur
espoir, taient du mme coup rduits limpuissance. Le reste du
combat ntait plus quaffaire de courage, et en cela nos soldats
avaient facilement lavantage, surtout dans une bataille livre sous les
yeux de Csar et de toute larme : aucune action un peu belle ne
pouvait rester inconnue ; larme, en effet, occupait toutes les collines
et toutes les hauteurs do la vue dtendait sur la mer toute proche.
XV. Ds quun vaisseau avait eu se vergues abattues de la
manire que nous avons dite, deux ou trois des ntre lentouraient et
nos soldats montaient de vive force labordage. Ce que voyant, les
Barbares, qui navaient aucune riposte cette manuvre, cherchrent
leur salut dans la fuite ; et dj ils se disposaient profiter des vents,
quand soudain il survint un calme plat qui leur rendit tout mouvement
impossible. Cette circonstance complta dune faon trs opportune
notre victoire : car les ntres attaqurent et prirent chaque navire un
un, et ce nest quun bien petit nombre dentre eux qui put, la faveur
de la nuit, regagner la terre. Le combat avait dur depuis la quatrime
heure du jour jusquau coucher du soleil.
58

Sans doute la rivire dAuray. La bataille eut lieu probablement dans la


baie de Saint-Gildas.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

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XVI. Cette bataille mit fin la guerre des Vntes et de tous les
tats maritimes de cette cte : car tous les hommes jeunes et mme
tous les hommes dun ge mr, distingus par leur rang ou leur
sagesse, taient runis l, et ils avaient rassembl en outre sur ce seul
point tout ce quils avaient de vaisseaux, et cette perte ne laissait aux
autres nul moyen de se replier ou de dfendre leurs places. Aussi se
rendirent-ils corps et biens Csar. Csar dcida de faire n exemple
svre, qui apprt aux Barbares mieux respecter lavenir le droit
des ambassadeurs. Il fit donc mourir tout le Snat et vendit le reste
lencan.
XVII. Tandis que ces vnements saccomplissaient chez les
Vntes, Quintus Titurius Sabinus arriva, avec les troupes que Csar
lui avait confies, sur le territoire des Unelles. Ceux-ci avaient leur
tte Viridorix, qui commandait aussi tous les tats rvolts et qui en
avait tir une arme fort nombreuse. Peu de jours aprs, les Aulerques
burovices et les Lexoviens, aprs avoir massacr leur Snat qui
sopposait la guerre, fermrent leurs portes et se joignirent
Viridorix ; en outre, une multitude considrable tait venue de tous les
points de la Gaule, hommes perdus de crimes et bandits que lespoir
du butin et lamour de la guerre enlevaient lagriculture et leurs
travaux journaliers. Sabinus tait camp sur un terrain tous gards
favorable et il sy tenait renferm ; Viridorix, post en face de lui
une distance de deux milles, dployait tous les jours des troupes et
offrait la bataille, de sorte que Sabinus sattirait le mpris de lennemi
et dj mme les sarcasmes de nos soldats. Il donna tellement
limpression davoir peur, que lennemi senhardissait jusqu venir
au pied de notre retranchement. En ralit, sil agissait ainsi, cest
quil ne pensait point quun lieutenant dt, surtout en labsence du
gnral en chef, combattre une si grande multitude, sans avoir pour
soi lavantage du terrain ou quelque occasion favorable.
XVIII. Limpression quil avait peur tant bien tablie, il choisit
un homme adroit et fin, un de ces Gaulois, quil avait prs de lui
comme auxiliaires, le persuade, par de grands prsents et des
promesses, de passer lennemi et linstruit de ce quil doit faire.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

69

Celui-ci arrive en se donnant comme transfuge, et dpeint la frayeur


des Romains ; il dit que csar lui-mme est mis en difficults par les
Vntes ; que, sans tarder davantage, Sabinus, la nuit suivante, lvera
son camp en secret pour aller le secourir. Plusieurs motifs poussaient
les Gaulois cette dcision : lhsitation de Sabinus les jours
prcdents ; les affirmations du transfuge ; le manque de vivres,
auxquels ils avaient peu pourvu ; lespoir que suscitait la guerre des
Vntes ; enfin cette facilit des hommes croire presque toujours ce
quils ce quils dsirent. Entrans par ces raisons, ils ne laissent pas
sortir du conseil Viridorix et les autres chefs quils naient donn
lordre de prendre les armes et dattaquer le camp. Joyeux de ce
consentement, et comme assurs de la victoire, ils amassent des
fascines et des branchages pour en combler les fosss des Romains, et
ils marchent au camp.
XIX. Le camp tait sur une hauteur 59 o lon accdait par une
douce monte denviron mille pas. Ils sy portrent dune course
rapide, afin de laisser aux Romains le moins de temps possible pour se
ressaisir et prendre les armes, et ils arrivrent hors dhaleine. Sabinus
exhorte les siens et leur donne le signal quils dsirent. Il ordonne de
sortir brusquement par deux portes et de tomber sur lennemi
embarrass des fardeaux quil porte. Lavantage du terrain,
linexprience et lpuisement de lennemi, le courage de nos soldats,
lentranement quils avaient acquis dans des combats prcdents, tout
assura le succs ; les ennemis ne soutinrent mme pas le premier choc
et prirent aussitt la fuite. Gns par leurs fardeaux, poursuivis par
nos soldats aux forces intactes, ils prirent en grand nombre ; la
cavalerie harcela le reste et nen laissa chapper que peu. Ainsi dun
seul coup, Sabinus fut instruit du combat naval, et Csar de la victoire
de Sabinus ; tous les tats se rendaient aussitt Titurius. Car, autant
le Gaulois est ardent et prompt prendre les armes, autant il manque,
pour supporter les dsastres, dnergie et de ressort.
XX. Environ la mme poque, Publius Crassus tait arriv
dans lAquitaine, qui, par son tendue et sa population, fait, comme
on la dit plus haut, le tiers de la gaule. Voyant quil aurait faire la
59

Aux environs de Vire, selon Jullian.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

70

guerre dans les mme lieux o, peu dannes auparavant, le lieutenant


Lucius Valrius Prconinus avait t vaincu et tu, et do le
proconsul Lucius Manlius avait d senfuir aprs avoir perdu ses
bagages, il comprenait quil ne pourrait dployer trop de diligence. Il
pourvoit donc aux provisions de bl, rassemble des auxiliaires et de la
cavalerie, convoque en outre individuellement un grand nombre de
braves soldats de Toulouse et de Narbonne, tats de la province de
Gaule qui sont voisins de ces rgions, et mne son arme sur les terres
des Sontiates. la nouvelle de son de son arrive, les Sontiates
rassemblrent des troupes nombreuses et de la cavalerie, qui tait leur
principale force, et attaqurent notre arme dans sa marche ; ils
livrrent dabord un combat de cavalerie, puis, comme leur cavalerie
avait t repousse et que les ntres la poursuivaient, soudain, ils
dcouvrirent leurs forces dinfanterie quils avaient places en
embuscade dans un vallon. Elles foncrent sur nos soldats disperss et
le combat commena.
XXI. Il fut long et acharn : les Sontiates, forts de leurs
victoires prcdentes, croyaient que leur salut de lAquitaine tout
entire dpendaient de leur valeur ; les ntre voulaient montrer ce
quils pouvaient faire sous la conduite dun tout jeune homme, en
labsence du gnral en chef et sans les autres lgions. Enfin, les
ennemis, couverts de blessures, prirent la fuite. Aprs en avoir tu un
grand nombre, Crassus, sans sarrter, mit le sige devant la place
forte des Sontiates. Comme ils rsistaient avec courage, il fit avancer
les mantelets et les tours. Les assigs faisaient tour tour des sorties
ou pratiquaient des mines vers le terrassement et les mantelets (car les
Aquitains sont fort habiles ces ouvrages, leur pays tant plein de
mines de cuivre et de carrires) ; mais, ayant compris que, devant la
diligence des ntres, ces moyens ne leur permettraient aucun rsultat,
ils envoient des dputs Crassus et lui demandent daccepter leur
soumission Ils lobtiennent, et, sur son ordre, ils lui livrent leurs
armes.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

71

XXII. Tandis que tous les ntres taient attentifs cette


suprme Adiatuanus 60 avec six cents hommes dvous sa personne,
de ceux quils appellent Solduriens. (La condition de ces hommes est
la suivante : ils jouissent de tous les biens de la vie avec ceux
auxquels ils se sont unis par les biens de la vie avec ceux auxquels ils
se sont unis par les liens de lamiti ; si leur chef prit de mort
violente, ils partagent le mme sort en mme temps que lui, ou bien se
tuent eux-mmes ; et, de mmoire dhome, il ne sest encore trouv
personne qui refust de mourir quand lami auquel il stait dvou
tait mort.) Cest avec cette escorte quAdiatuanus tentait une sortie :
une clameur sleva de ce ct de nos dfenses ; nos soldats coururent
aux armes ; aprs un violent combat, Adriatuanus fut refoul dans la
place ; il nen obtint pas moins de Crassus les mmes conditions que
les autres.
XXIII. Aprs avoir reu les armes et les otages, Crassus partit
pour le pays des Vocates et des Tarusates. Alors les Barbares,
bouleverss dapprendre quen peu de jours une place galement
dfendue par la nature et par lart tait tombe entre nos mains,
envoient de toutes parts des dputs, changent des serments, des
otages et apprtent leurs forces. Ils envoient aussi des dputs aux
tats qui appartiennent lEspagne citrieure, voisine de lAquitaine :
ils en obtiennent des secours et des chefs. Leur arrive leur permet de
se mettre en campagne avec une grande initiative et une multitude
dhommes considrable. Ils choisissent pour chefs ceux qui avaient
longtemps servi sous Quintus Serorius et qui passaient pour trs
habiles dans lart militaire. Ils ont la manire romaine de prendre leurs
positions, de fortifier leurs camps, de nous couper les vivres. Crassus
sen aperut ; il sentit que ses troupes taient trop peu nombreuses
pour tre facilement divises, tandis que lennemi pouvait aller loin,
tenir les routes tout en laissant au camp une garde suffisante ; que
ctait la raison pur laquelle son ravitaillement tait peu facile, et que
60

Des monnaies taient frappes son nom, portant REX ADIETVANUS, et au


revers SOTIOTA. Nicolas de Damas nomme ce personnage basileus (cf.
Athne, VI, 54, p. 249 b). La place forte des Sontiates est sans doute Sos
(Lot-et-Garonne)

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

72

le nombre des ennemis augmentait de jour en jour. Crassus pensa quil


ne devait pas hsiter livrer bataille. Il en dfra au conseil, et quand
il fit que tous pensaient comme lui, il dcida de combattre le
lendemain.
XXIV. Au point du jour, il dploya en avant du camp toutes ses
troupes, rparties sur deux lignes, plaa au milieu des auxiliaires et
attendit de voir ce que dciderait lennemi. Ceux-ci tant donn leur
multitude et leur vieille gloire militaire, ainsi que notre petit nombre,
se croyaient srs de vaincre ; cependant, ils trouvaient plus sr encore
dobtenir la victoire sans coup frir, en occupant les routes et nous
coupant les vivres ; et, si le manque de bl forait les Romains battre
en retraite, ils mditaient de les attaquer en pleine marche,
embarrasss de leurs convois et chargs de leurs bagages, infrieurs
ainsi en courage. Ce dessein fut approuv de leurs chefs : ils laissaient
les romains dployer leurs troupes, et se tenaient dans leur camp. Ce
que voyant, Crassus, comme leurs hsitations et leur air davoir peur
avaient excit lardeur de nos troupes pour combattre, et quun cri
unanime se faisait entendre pour dire quil ne fallait pas attendre
davantage, harangua les siens, et, cdant aux vux de tous, marcha
sur le camp ennemi.
XXV. L, tandis que les uns comblaient les fosss ; que les
autres, lanant une grle de traits, chassaient les dfenseurs du
retranchement de nos lignes de dfense ; et que les auxiliaires, sur qui
Crassus ne comptait pas beaucoup pour le combat, fournissaient des
pierres et des traits, apportaient des mottes de gazon pour le
terrassement et faisaient croire ainsi quils combattaient ; lennemi,
lui, combattait ave fermet et sans peur aucune, lanait den haut des
traits qui ntaient pas perdus. Cependant des cavaliers, ayant fait le
tour du camp ennemi, rapportrent Crassus que, du ct de la porte
dcumane, le camp tait moins bien gard, et offrait un accs facile.
XXVI. Crassus, aprs avoir exhort les prfets de la cavalerie
encourager leurs soldats par des rcompenses et des promesses, leur
expliqua ce quil voulait faire. Ceux-ci, daprs lordre reu, firent

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

73

sortir les cohortes qui avaient t laisses la garde du camp et qui


taient toutes fraches, et, faisant un long dtour pour drober leur
marche au camp des ennemis, pendant que tous les regards taient
fixs sur le champ de bataille, ils parvinrent rapidement la partie du
retranchement que nous avons dite : ils parvinrent rapidement la
partie du retranchement que nous avons dite : ils le forcrent, et
stablirent dans le camp des ennemis, avant que ceux-ci pussent bien
voir ou savoir ce qui se passait. Alors, avertis par les cris qui se font
entendre de ce ct, les ntres, sentant leurs forces renatre, comme il
arrive dordinaire quand on a lespoir de la victoire, pressrent
lattaque avec plus dardeur. Les ennemis, envelopps de toutes parts,
et perdant compltement courage, sefforcrent de franchir les lignes
de dfense et de chercher leur salut dans la fuite. La cavalerie les
poursuivit en rase campagne, et, des cinquante mille Aquitains et
Cantabres qui formaient cette arme, un quart peine lui avait
chapp, quand elle revint au camp fort avant dans la nuit.
XXVII. Au bruit de ce combat, une grande partie de lAquitaine
se rendit Crassus et envoya delle-mme des otages. De ce nombre
furent les Tarusates, les Bigerrions, les Ptianes, les Vocates, les
Tarusates, les lusates, les Gates, les Ausques, les Garonnes, les
Sibuzates, les Cocosates. Un petit nombre dtats loigns, se fiant sur
la saison avance, ne suivirent pas cet exemple.
XXVIII. Environ le mme temps, bien que lt ft dj prs de
sa fin, Csar cependant, voyant que seuls, dans toute la gaule pacifie,
les Morins et les Mnapes restaient en armes et ne lui avaient jamais
envoy demander la paix, pensa que ctait l une guerre qui pouvait
tre acheve promptement et y conduisit son arme. Ces peuples
suivirent une tactique guerrire toute diffrente de celle des autres
Gaulois. Voyant en effet que les plus grandes nations qui avaient lutt
contre Csar, avaient t repousses et battues, et possdant un pays
o se succdent forts et marais, ils sy transportrent corps et biens.
Csar, parvenu lore de ces forts, avait commenc sy retrancher,
sans quun seul ennemi et paru, quand tout coup, au moment o les
ntres taient disperss pour les travaux, les Barbares sortirent de tous
les coins de la fort et fondirent sur les ntres. Nos soldats, saisissant

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

74

vite leurs armes, les repoussrent dans les forts, et en turent un


grand nombre, perdant eux-mmes quelques hommes, pour avoir
pouss trop loin, dans des lieux difficiles, la poursuite de lennemi.
XXIX. Les jours suivants, Csar entreprit dabattre la fort ; et
pour empcher une attaque de flanc sur nos soldats surpris et sans
armes, il faisait entasser tout le bois coup face lennemi, sur les
deux flancs, pour sen faite un rempart. Avec une rapidit incroyable,
en peu de jours, ce travail fut accompli sur une grande tendue ; et
dj nos soldats taient matres des troupeaux et des derniers bagages
de lennemi, qui senfonait dans lpaisseur des forts, quand des
orages continuels forcrent dinterrompre la besogne, et, la pluie ne
cessant pas, il ne fut plus possible de tenir les soldats sous les tentes.
Aussi, aprs avoir ravag tous les champs, brl les villages et les
btisses ; Csar ramena son arme et la mit en quartier dhiver chez
les Aulerques et les Lexoviens, ainsi que chez les autres peuples qui
venaient de nous faire la guerre.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

75

La guerre des Gaules

Livre quatrime

Retour la table des matires

I. Lhiver suivant 61, qui fut lanne du consulat de Cnius


Pompe et de Marcus Crassus, les Germains Usiptes et aussi les
Tenctres passrent le Rhin en grand nombre, non loin de lendroit o
il se jette dans la mer 62. La raison de ce passage fut que depuis
plusieurs annes les Suves leur faisaient une guerre sans rpit et les
empchaient de cultiver leurs champs. Le peuple des Suves est de
beaucoup le plus grand et le plus belliqueux de toute la Germanie. On
dit quils forment cent cantons, de chacun desquels on tire tous les ans
mille hommes pour aller guerroyer au dehors. Les autres, ceux qui
sont rests au pays, pourvoient leur nourriture et celle de larme ;
lanne suivante, ils prennent les armes leur tour, tandis que les
premiers demeurent au pays. Ainsi ni lagriculture, ni la science ou la
pratique de la guerre ne sont interrompues. Au reste aucun deux ne
possde de terre en propre, et ne peut, pour la cultiver, demeurer plus
dun an dans le mme lieu 63. Ils consomment peu de bl, et vivent en
grande partie du lait et de la chair des troupeaux ; ils sont de grands
chasseurs. Ce genre de vie, leur alimentation, lexercice quotidien,
leur indpendance qui, ds lenfance, ne connut jamais le joug
61
62
63

Qui commena le 24 janvier 55.


Sans doute vers Clves.
Aucun autre crivain que Csar naffirme ce fait.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

76

daucun devoir, daucune discipline, cette habitude de ne rien faire


contre leur gr, tout cela les fortifie et en fait des hommes dune taille
prodigieuse. De plus, ils ont pris lhabitude, sous un climat trs froid,
de navoir pour tout vtement que des peaux (dont lexigut laisse
dcouvert une grande partie de leur corps) et de se baigner dans les
fleuves.
II. Ils laissent venir chez eux les marchands, plutt pour vendre
le butin de guerre quils ont fait que par dsir dimporter. Ils
nutilisent mme pas ces chevaux trangers qui plaisent tant dans la
Gaule, et quon y paie si cher ; mais force dexercer chaque jour
ceux de leur pays, qui sont petits et mal fats, ils les rendent trs
endurants. Dans les combats de cavalerie, il leur arrive souvent de
sauter bas de leurs chevaux et de se battre pied : ils ont dress les
chevaux rester sur place, et ils les rejoignent vite, si besoin est ; rien,
leur ide, nest plus honteux et ne proue plus que mollesse que de
faire usage de selles. Aussi, quel que soit leur petit nombre, attaquentils sans hsiter une troupe nombreuse dont les chevaux sont sells.
Limportation du vin est compltement interdite chez eux, parce quils
croient que cette bosson nerve les hommes et affaiblit leur rsistance.
III. Ils tiennent que la plus grande gloire dun tat est de faire
ses frontires le plus vaste dsert ; cela signifie quun grand nombre
de nations est incapable de rsister sa puissance. Aussi dit-on dun
ct de leurs frontires les campagnes sont dsertes sur un espace
denviron six cents milles 64. De lautre, ils ont pour voisins les
Ubiens, peuple autrefois nombreux et aussi florissant que peut ltre
un tat germain : ils sont un peu plus civiliss que les autres peuples
de mme race, parce quils touchent au Rhin et que les marchands
vont beaucoup chez eux, et aussi parce que le voisinage des gaulois
les a faonns leurs murs. Les Suves les attaqurent souvent, au
cours de nombreuses guerres, mais ne purent, cause de leur
puissance et de leur nombre, les chasser de leur territoire ; ils en firent
pourtant leurs tributaires et les rduisirent un grand tat
dabaissement et daffaiblissement.
64

Ce chiffre parat bien exagr.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

77

IV. Il en fut de mme des Usiptes et des Tenctres, nomms


plus haut, qui rsistrent longtemps aux attaques des Suves ;
cependant la fin, ils furent chasss de leur territoire, et, aprs avoir
err trois ans dans maintes rgions de la Germanie, ils arrivrent au
Rhin. Ce fut dans les rgions habites par les Mnapes, qui avaient sur
lune et lautre rive du fleuve des champs, des maisons et des bourgs ;
mais, effrays par larrive dune telle multitude, il quittrent les
maisons quils avaient eues au del du fleuve, et, disposrent des forts
de ce ct-ci du Rhin, barrant la route aux Germains. Ceux-ci, aprs
avoir tout essay, ne pouvant rester ni de vive force, faute de bateaux,
ni la drobe, cause des gardes, feignirent de retourner vers leur
pays de rsidence, et, aprs trois jours de marche, revenant sur leurs
pas, accomplirent en une nuit avec leurs chevaux tout ce trajet, et
tombrent inopinment et limproviste sur les Mnapes. Ceux-ci
informe par leurs claireurs de la retraite des Germains, taient
rentrs sans crainte dans leurs bourgs au del du Rhin. Ils furent
massacrs, leurs navires furent pris et le fleuve franchi avant que la
partie des Mnapes qui habitait lautre rive ft informe de rien ;
toutes leurs maisons furent occupes et leurs provisions alimentrent
les troupes pendant le reste de lhiver.
V. Csar, instruit de ces vnements, et redoutant la
pusillanimit des Gaulois, qui sont prompts changer d avis et
dordinaire avides de nouveauts, ne crut pas devoir sen remettre
eux. On a, en effet, lhabitude, en gaule, de forcer les b-voyageurs
sarrter, mme malgr eux, et de les interroger sur tout ce que chacun
deux a appris ou connu. Dans les villes, le peuple entoure les
marchands, les oblige dire de quel pays ils viennent et de quils y
ont appris. Cest sous le coup de ces potins et de ces ou-dire quils
dcident souvent les affaires les plus importantes, pour se repentir
bientt forcment davoir cd des bruits incertains, et la plupart du
temps invents pour leur plaire.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

78

VI. Connaissant cette habitude, Csar, pour ne pas tre en face


dune guerre plus dangereuse, part pour larme 65 plus tt que de
coutume. UN e fois arriv l, il apprit que ses prvisions staient
ralises : plusieurs tats avaient envoy des dputations aux
Germains, les invitant quitter le Rhin et dclarant quils taient prts
fournir tout ce quils demanderaient. Pousss par cet espoir, les
Germains commenaient dj stendre et taient parvenus sur le
territoire des Eburons et des Condruses, qui sont les clients des
Trvires. Csar, ayant convoqu les principaux de la Gaule, estima
devoir dissimuler ce quil avait appris : il les tranquillisa, les rassura,
leur ordonna de fournir de la cavalerie et rsolut de faire la guerre aux
Germains.
VII. Aprs stre muni de provisions de bl, et avoir recrut ses
cavaliers, il se mit en route vers les lieux o lon disait qutaient les
germains. Il nen tait plus qu quelques jours de marche, quand ils
lui envoyrent des dputs, qui lui tinrent ce langage : Les Germains
ne commencent pas de faire la guerre au peuple romain, mais pourtant
ne refusent pas la lutte, si on les attaque, car les Germains ont recueilli
de leurs anctres lhabitude de se dfendre contre ceux, quels quils
soient, qui leur font la guerre, et de ne pas implorer la paix ; au reste,
ils dclarent quils sont venus contre leur gr, parce quon les chassait
de chez eux. Si les Romains veulent bien de leur alliance, ils peuvent
leur tre des amis utiles : quon leur assigne des terres ou quon leur
laisse celles quils ont conquises par les armes. Ils ne cdent quaux
Suves, que les dieux mmes ne sauraient galer ; il nest aucun autre
peuple sur la terre quils ne puissent battre.
VIII. Csar rpondit ce discours ce qui lui parut bon ; mais sa
conclusion fut quil ne pouvait y avoir damiti entre eux et lui, sils
restaient en Gaule ; quil ntait point juste que ceux qui naveint pu
dfendre leurs terres semparassent de celles dautrui ; quil ny avait
point en Gaule de terrain vacant que lon pt donner sans injustice,
surtout une multitude si nombreuse ; mais quils pouvaient, sils le
voulaient, se fier sur le territoire des Ubiens, dont il a auprs de lui des
65

De la Gaule cisalpine, o il avait coutume daller tous les ans, au dbut de


lhiver.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

79

dputs qui se plaignent des violences des Suves et rclament son


secours ; quil en obtiendrait la permission des Ubiens.
IX. Les dputs lui dirent quils rapporteraient cette rponse
leurs mandataires et quaprs dlibration, ils reviendraient auprs de
lui sous trois jours ; cependant, ils le prirent de navancer point
davantage. Csar leur dit quil ne pourrait accder cette demande : il
savait, en effet, quun bon nombre de jours auparavant, is avaient
envoy une grande partie de leur cavalerie au del de la Meuse, chez
les Ambivarites, pour y prendre du butin et du bl. Il pensait quon
attendait ces cavaliers et que ctait la raison qui les faisait demander
un dlai.
X. La Meuse prend sa source dans les montagnes des Vosges 66,
qui sont sur le territoire des Lingons, et, aprs avoir reu un bras du
Rhin, que lon nomme le Wahal, elle forme lle des Bataves, et,
quatre-vingt mille pas au plus, se jette dans lOcan. Quant au Rhin, il
prend naissance chez les Lpontes, habitants des Alpes, et traverse
avec rapidit, dans son cours tendu, les contres des Natuates, des
Helvtes, des Squanais, des Mdiomatrices, des Tribocques, des
Trvires ; en approchant de la mer, il se divise en plusieurs bras, et
forme beaucoup dles trs grandes, la plupart habites par des nations
farouches et barbares, au nombre desquelles il y a des hommes qui
vivent, croit-on, de poissons et dufs doiseaux ; enfin, il se jette par
beaucoup dembouchures dans lOcan.
XI. Csar ntait plus qu douze mille pas de lennemi, quand
les dputs revinrent, au jour fix ; ils le rencontrrent en marche et le
supplirent encore de ne point aller plus avant. Nayant pu lobtenir,
ils le priaient au moins de faire donner la cavalerie, qui formait
lavant-garde, lordre de ne pas engager le combat, et de leur laisser le
temps denvoyer des dputs aux Ubiens, protestant que, si les
principaux et le Snat de cette nation sy engageaient par serment, ils
accepteraient les conditions proposes par Csar ; ils ne demandaient
66

Erreur. La Meuse descend du plateau de Langres. Les Lingons dailleurs


nallaient que jusquaux Faucilles.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

80

pour cela que trois jours. Csar pensait que tout cela tendait au mme
but : obtenir un dlai de trois jours, pour donner leurs cavaliers
absents le temps de revenir ; que de quatre milles, pour trouver de
leau ; ils les invita venir ici le lendemain, aussi nombreux que
possible, afin quil pt se prononcer sur leurs demandes. En attendant,
il fait dire aux prfets, qui marchaient en avant avec toute la cavalerie,
de ne pas attaquer lennemi, et, sils taient eux-mmes attaqus, de
tenir ferme jusqu ce quil arrivt lui-mme avec larme.
XII. Mais, ds que les ennemis aperurent nos cavaliers, qui
taient en nombre de cinq mille, tandis queux-mmes taient huit
cents peine (car ceux qui taient alls chercher du bl au del de la
Meuse ntaient pas encore de retour), ils tombrent sur eux et eurent
tt fait de mettre le dsordre en nos rangs ; les ntres taient sans
dfiance, parce que les dputs ennemis venaient peine de quitter
Csar et avaient demand une trve pour cette journe. Bientt les
ntres se reformant, ils mirent pied terre, selon leur coutume,
ventrrent leurs chevaux, jetrent bas un grand nombre des ntres,
mirent les autres en fuite, et les frapprent tous dune telle pouvante
quils ne sarrtrent qu la vue de notre arme. Dans ce combat
soixante-quatorze de nos cavaliers trouvrent la mort ; de ce nombre
fut un homme dun grand courage, lAquitain Pison, n dune famille
considrable, dont laeul avait obtenu la royaut dans son tat et reu
de notre Snat le titre dami. En portant secours son frre que les
ennemis enveloppaient et en larrachant au danger, il fut renvers luimme de son cheval qui avait t bless, et se dfendit avec courage
aussi longtemps quil put ; et lorsque, entour de toutes parts, il tomba
perc de coups, son frre, dj hors de la mle, laperut de loin,
lana son cheval contre les ennemis et se fit tuer.
XIII. Aprs ce combat, Csar estimait quil ne devait plus
entendre les dputs ni recevoir les propositions de gens qui avaient
commenc les hostilits par un coup de tratrise et une embuscade, en
demandant la paix. Attendre que le retour de leur cavalerie et
complt leurs troupes aurait t, son avis, le comble de la folie ;
connaissant la pusillanimit des Gaulois, et sentant dj limpression
norme quun seul combat avait faite sur eux, il ne voulait point leur

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

81

laisser le temps de prendre un parti. Aussi, aprs avoir bien arrt ses
dispositions et communiqu son dessein ses lieutenants et son
questeur, il rsolut de ne plus diffrer la bataille. Il arriva fort propos
que le lendemain matin les Germains, conduits par le mme esprit de
perfidie et de dissimulation, aprs avoir group un grand nombre de
leurs chefs et de leurs anciens, vinrent trouver Csar dans son camp.
Ctait, disaient-ils, pour sexcuser davoir engag la veille le combat
malgr leurs conventions et leur propre demande, mais en mme
temps pour obtenir, si possible, en nous trompant, quelque
prolongement la trve. Csar, se rjouissant de les voir ainsi soffrir,
ordonna de les retenir 67 ; puis il fit sortir du camp toutes ses troupes et
mit larrire-garde la cavalerie, quil croyait encore dans lpouvante
de son dernier combat.
XIV. Ayant rang son arme sur trois lignes, et accompli
rapidement une traite de huit milles, il arriva au camp des ennemis
avant quils pussent savoir ce qui se passait. pouvants soudain par
toutes les circonstances : rapidit de notre arrive, absence de leurs
chefs, manque de temps pour dlibrer ou prendre les armes, ils ne
savaient, dans leur trouble, sils devaient marcher contre nous,
dfendre le camp ou chercher leur salut dans la fuite. Comme leur
rumeur, leur tumulte annonaient leur frayeur, nos soldats, anims par
la perfidie de la veille, firent irruption dans le camp. L, ceux qui
furent assez prompts pour prendre les armes, firent aux ntre quelque
rsistance et engagrent le combat entre les chars et les bagages. Mais
le reste le combat entre les chars et les bagages. Mais le reste, la
multitude des enfants et des femmes (car tous ensemble avaient quitt
leur pays et pass le Rhin), se mit fuir de tous les cts ; Csar
envoya sa cavalerie leur poursuite.
XV. Les Germains, entendant une clameur derrire eux, et
voyant quon massacrait les leurs, jetrent leurs armes, abandonnrent
leurs enseignes militaires et schapprent hors du camp. Arrivs au
confluent de la Meuse et du Rhin, dsesprant de poursuivre leur
67

Ce qui indigna si fort Caton, au dire de Plutarque, quil demanda au Sant


de livrer Csar aux germains. Sa haine de Csar entranant parfois Caton un
peu loin.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

82

fuite, et ayant perdu un grand nombre des leurs, ceux qui restaient se
jetrent dans le fleuve et y prirent vaincus par la peur, la fatigue, la
force du courant. Les ntres, sans avoir perdu un seul homme et
nayant quun tout petit nombre de blesss, dlivrs dune guerre si
redoutable, o ils avaient affaire quatre cent trente mille hommes, se
replirent sur leur camp. Csar donna ceux quil avait retenus au
camp la permission de partir ; mais ceux-ci, craignaient les supplices
et les tortures des Gaulois, dont ils avaient ravag les champs, lui
dirent quils voulaient rester auprs de lui. Csar leur concda la
libert.
XVI. Aprs avoir termin la guerre contre les Germains, Csar,
pour de nombreuses raisons, se dtermina passer le Rhin. La
meilleure tait que, voyant la facilit avec laquelle les Germains se
dcidaient passer en Gaule, il voulait leur inspirer les mmes
craintes pour leurs biens, en leur montrant quune arme du peuple
romain pouvait et osait franchir le Rhin. Une autre raison sajoutait
celle-l, ctait que ceux des cavaliers Usiptes et Tenctres, qui,
comme je lai dit plus haut, avaient pass la Meuse pour prendre du
butin et du bl et navaient pas assist au combat, staient retirs,
aprs la dfaite de leurs compatriotes, au del du Rhin, chez les
Sugambres, et staient unis avec eux. Csar ayant envoy des dputs
demander aux Sugambres de lui remettre ceux qui avaient port les
armes contre lui et contre les Gaulois, ils rpondirent que lempire
du peuple romain finissait au Rhin ; sil ne trouvait pas juste que les
Germains passassent en gaule, malgr lui, pourquoi prtendait-il
quelque pouvoir ou quelque autorit au del du Rhin ? Or les
Ubiens, qui, seuls des Transrhnans, avaient envoy des dputs
Csar, li amiti avec lui, livr des otages, le priaient instamment de
les secourir contre les Suves, qui les pressaient vivement ; ou, si les
affaires de la rpublique len empchaient, de porter seulement son
arme au del du Rhin : ce serait un secours suffisant et une garantie
pour lavenir ; le renom et le prestige de cette arme taient tels,
depuis la dfaite dArioviste et ce dernier combat, mme chez les
peuplades les plus recules de la Germanie, que la pense quils
taient les amis du peuple romain leur assurerait la scurit . Ils
promettaient une grande quantit de navires pour le transport de
larme.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

83

XVII. Csar, pour des raisons que jai dites, avait dcid de
passer le Rhin 68 ; mais la traverse sur des bateaux lui semblait un
moyen peu sr et peu convenable sa dignit et celle du peuple et
peu convenable sa dignit et celle du peuple romains. Aussi,
malgr lextrme difficult de construire un pont cause de la largeur,
de la rapidit et de la profondeur du fleuve, il estimait cependant quil
lui fallait tenter lentreprise ou, sinon, renoncer faire passer larme.
Voici le systme de pont quil institua il joignit ensemble, deux
pieds lune de lautre, deux poutres dun pied et demi dpaisseur, un
eu aiguiss par le bas, et dune hauteur proportionne celle du
fleuve ; il les descendait dans le fleuve avec des machines et les
enfonait coups de mouton, non dans une direction verticale, come
des pilots ordinaires, mais suivant une ligne oblique et incline selon
le jet de leau ; en face, et quarante pieds de distance en aval, il en
plaait deux autres, assembles de la mme manire, mais tournes
contre la force et la violence du courant ; sur ces paires, on posait des
poutres de deux pieds, qui senclavaient exactement entre les pieux
accoupls, et on plaait de part et dautre deux chevilles qui
empchaient les couples de se rapprocher par le haut ; ces pieux, ainsi
carts et retenus chacun en sens contraire, donnaient tant de solidit
louvrage, et cela en vertu de la nature mme des choses, que, plus la
violence du courant tait grande, plus le systme tait li troitement.
On posait sur les traverses des fascines longitudinales et, par-dessus,
des lattes et des claies ; en outre, on enfonait vers la partie infrieure
du fleuve, des pieux obliques, qui, faisant contrefort, et appuyant
lensemble de louvrage, brisaient la force du courant ; dautres
encore taient placs une petite distance en avant du pont, afin
dattnuer le choc des troncs darbres et des bateaux que les barbares
pourraient lancer en vue de jeter bas louvrage, et den prserver le
pont.

68

A la grande indignation de Caton, qui lui reprocha davoir viol le droit


des gens. Mais Caton tait un orateur quaveuglait la haine politique, tandis
que Csar, commandant en Gaule, se rendait compte quil fallait passer Rhin
pour assurer la scurit gauloise.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

84

XVIII. Tout louvrage est achev en dix jours, compter de


celui o les matriaux avaient t apports, et larme passe 69. Csar
laissant une forte garde aux deux ttes du pont, marche vers le pays
des Sugambres. Cependant, les dputs de nombreux tats vinrent lui
demander la paix et son amiti ; il leur fait une rponse bienveillante
et les invite lui amener des otages. Mais les Sugambres qui, sur les
exhortations des Usiptes et des Tenctres, quils avaient parmi eux,
avaient tout prpar pour fuir, du moment o lon commena de
construire le pont, avaient quitt leur pays, emport avec eux tous
leurs biens et taient alle se cacher dans une contre dserte et
couverte de forts.
XIX. Csar, aprs stre arrt quelques jours sur leur territoire,
et y avoir brl tous les bourgs et tous les btiments et coup le bl, se
retira dans le pays des Ubiens. Il leur promit son aide contre les
Suves, sils taient attaqus par eux, et fut par eux informs que les
Suves, ayant appris par des claireurs la construction du pont,
avaient, selon leur coutume, tenu conseil, et envoy de tous cts
lordre de quitter les villes, de dposer dans les bois leurs femme,
leurs enfants et tous leurs biens, et de rassembler ceux qui taient en
tat de porter les armes dans un mme lieu, qui avait t choisi peu
prs au centre des rgions occupes par les Suves, et dy attendre
larrive des Romains pour livrer une bataille dcisive. Ainsi inform,
Csar, ayant atteint tous les buts quil stait proposs quand il avait
dcid de faire passer le Rhin son arme, comme de faire peur aux
Germains, chtier les Sugambres, dlivrer les Ubiens de la pression
quils subissaient, eau bout de dix-huit jours passs au del du Rhin,
crut avoir assez fait pour la gloire et lintrt de Rome, revint en
Gaule et coupa le pont derrire lui.
XX. Lt tant fort avanc, Csar, bien que les hivers soient
prcoces dans ces rgions (parce que toute la Gaule est oriente vers
le nord), rsolut cependant de partir pour la Bretagne, comprenant
69

On ignore o elle passa le Rhin, mais cest probablement soit entre


Coblence et Cologne, soit Cologne mme (cf. Jullian II, p. 331, note 9).

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

85

que, dans presque toutes les guerres contre les gaulois, nos ennemis en
avaient reu des secours 70 ; Il pensait du reste que, si la saison ne lui
laissait pas le temps de faire la guerre, il lui serait cependant trs utile
davoir seulement abord dans lle, vu le genre dhabitants, reconnu
les lieux, les ports, les accs, toutes choses qui taient presque
ignores des Gaulois ; car nul autre que les marchands ne se hasarde
y aborder, et ceux-ci mmes nen connaissent que la cte et les
rgions qui font face la Gaule. Aussi, ayant fait venir de partout des
marchands, nen pt-il rien apprendre, ni sur ltendue de lle, ni sur
la nature et le nombre des nations qui lhabitent, si sur leur manire de
faire la guerre ou leurs institutions, ni sur les ports qui taient capables
de recevoir une grande quantit de gros vaisseaux.
XXI. Voulant avoir ces renseignements avant de tenter
lentreprise, il envoie avec un navire de guerre Caus Volusnus, quil
juge propre cette mission. Il lui donne mandat de faire une
reconnaissance densemble et de revenir au plus tt. Lui-mme, avec
toutes ses troupes, part pour le pays des Morins, car cest de l 71 que
le trajet en Bretagne est le plus court. Il y rassemble des vaisseaux
tirs de toutes les contres voisines et fait venir la flotte quil avait
construite, lt prcdent, pour la guerre des Vntes. Cependant son
projet stant a-bruit et ayant t port par les marchands la
connaissance des Bretons, de nombreux tats de leur le lui envoient
des dputs, pour promettre de livrer des otages et de se soumettre
lempire du peuple romain. IL les coute, leur fait des promesses
librales, les exhorte persvrer dans ses sentiments et les renvoie
chez eux, accompagns de Commius quil avait fait lui-mme roi des
Atrbates, aprs avoir battu cette nation 72. Ctait un homme dont il
apprciait le courage et la prudence, quil jugeait fidle sa personne
et dont lautorit tait trs estime dans ces contres. Il lui ordonne de
visiter le plus de peuples quil pourrait, de les exhorter sen remettre
au peuple romain et de leur annoncer son arrive prochaine.
Volusnus, ayant reconnu les contres autant quil le faire et nosant
70

71
72

Peut-tre Csar exagre-t-il un peu. A en croire Sutone (Csar, XLVII),


lespoir de trouver en Bretagne des richesses ntait pas indiffrent sa
dcision.
Sans doute du port de Boulogne (Portus Itius).
A la bataille de la Sambre, cf. livre II, chap. XXIII.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

86

dbarquer ni sen remettre aux Barbares, revient au bout de cinq jours


prs de Csar et lui rend compte de ce quil avait vu.
XXII. Tandis que csar sattardait dans ces lieux pour apprter
ses vaisseaux, une grande partie des Morins lui envoya des dputs
pour sexcuser de leur conduite passe et de la guerre quen hommes
barbares et ignorants de notre caractre ils avaient faite au peuple
romain ; ils promettaient de faire ce quordonnerait Csar. Celui-ci,
trouvant cette occasion assez favorable, car il ne voulait pas laisser
dennemis derrire lui, la saison tait trop avance 73 pour faire la
guerre, et lexpdition de Bretagne passait son avis bien avant
daussi minces soucis, exige un grand nombre dotages. Ils lui sont
amens, et il reoit leur soumission. Ayant rassembl et fait ponter
environ quatre-vingt vaisseaux de transport, nombre quil jugeait
suffire pour transporter deux lgions, il distribua ce quil avait en
outre de vaisseaux de guerre son questeur, ses lieutenants et ses
prfets. cette flotte sajoutaient dix-huit vaisseaux de transport qui
taient huit milles de l 74, empchs par le vent de parvenir au mme
port ; il les attribua ses cavaliers, et il fit partir le reste de larme,
sous les ordres de Quintus Titurius Sabinus et de Lucius Aurunculis
Cotta, ses lieutenants, chez les Mnapes et dans les pays des Morins,
qui ne lui avaient pas envoy de dputs ; il donna lordre Publius
Sulpicius Rufus, son lieutenant, de garde le porte avec la garnison
quil croyait suffisante.
XXIII. Ces mesures, profitant dun temps favorable pour la
navigation, il leva lancre vers la troisime veille. Il ordonna aux
cavaliers de gagner lautre port 75, de sy embarquer et de le suivre.
Ceux-ci ayant procd un peu trop lentement, il navait que ses
premiers vaisseaux lorsquil atteignit la Bretagne, vers la quatrime
heure du jour 76, et l, il vit, sur toutes les collines, les troupes des
ennemis sous les armes. La configuration du lieu tait telle, la mer
73
74
75
76

On tait alors au mois daot.


Sans doute Ambleteuse, 10 kilomtres environ au nord de Boulogne.
Ambleteuse.
Le 26, 26 ou 27 aot, vers neuf heures du matin.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

87

tait si resserre entre les monts 77, quon pouvait des hauteurs lancer
des traits sur le rivage. Jugeant le lieu tout g-fat impropre un
dbarquement, Csar resta lancre jusqu la neuvime heure,
attendant larrive du reste des vaisseaux. Cependant, il rassembla ses
lieutenants et ses tribuns militaires, leur expliqua ce quil avait appris
de Volusnus et quelles taient ses intentions ; il les avertit dagir au
commandement et linstant voulu, selon les exigences de la guerre et
en particulier de la guerre navale, o la force des choses a vite fait de
changer ? Quand il les eut renvoys, il profita dune mare et dun
vent dun mme coup favorables, pour donner le signal, et, levant
lancre, il rangea ses navires sept mille pas loin de l environ sur une
plage unie et dcouverte 78.
XXIV. Mais les barbares, stant aperu du dessein des
Romains, envoyrent en avant leur cavalerie et ces chars dont ils
avaient coutume de se servir dans les combats, et les suivirent avec le
reste de leurs troupes pour sopposer notre dbarquement. Plusieurs
circonstances rendaient trs difficile la descente : nos vaisseaux, en
raison de leur grandeur, ne pouvaient sarrter quen pleine mer ; nos
soldats, ignorant la nature des lieux, les mains embarrasses, chargs
du poids considrable de leurs armes, devaient la fois slancer des
navires, lutter contre les vagues, et se battre avec lennemi ; tandis que
celui-ci, combattant pied sec ou savanant trs peu dans leau,
entirement libre de ses membres, connaissant parfaitement les lieux,
lanait ses traits hardiment et poussait sur nous ses chevaux qui
avaient lhabitude de la mer. Nos soldats, pouvants par ces
circonstances et du reste peu faits ce genre de combat, navaient pas
la mme ardeur et le mme entrain quils avaient habituellement dans
leurs combats sur terre.
XXV. Ds que Csar le vit, il fit un peu loigner des vaisseaux
de transport des vaisseaux de guerre, dont laspect tait nouveau pour
les barbares et la manuvre plus souple ; il leur ordonna de faire force
de rames et daller se placer sur le flanc droit de lennemi, do
force de frondes, darcs et de balistes, ils devaient le repousser et le
77
78

Cest la cte de Douvres.


Au nord-est de Douvres, vers Walmer Castle.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

88

refouler. Cette tactique par la forme de nos navires, par le mouvement


de leurs rames et par le caractre singulier de nos machines, les
barbares sarrtrent et reculrent un peu. Nos soldats hsitaient
encore cause de la profondeur de la mer ; alors celui qui portait
laigle de la dixime lgion, aprs avoir invoqu les dieux pour que
son entreprise ft favorable la lgion : Compagnons, dit-il, sautez
la mer si vous ne voulez pas livrer votre aigle lennemi ; moi, du
moins, jaurai fait mon devoir envers la Rpublique et le gnral. A
ces mots, prononcs dune voix forte, il slana du navire et se mit
porter laigle vers lennemi. Alors les ntres, sexhortant entre eux
ne point souffrir un tel dshonneur, sautrent, tous comme un seul
homme, hors du vaisseau ; ceux des navires, voisins, tmoins de leur
audace, les suivirent et marchrent lennemi.
XXVI. On combattit de part et dautre avec acharnement ;
cependant, comme les ntres ne pouvaient ni garder leurs rangs, ni se
maintenir sur une position ferme, ni suivre leurs enseignes, et que
sortant les uns du navire, les autres dun autre, ils se rangeaient sous
les enseignes quils rencontraient, la confusion tait des plus grandes ;
les ennemis, eux, connaissant tous les bas-fonds, navaient pas plus tt
vu du rivage quelques soldats isols sortant de leur navire quils
poussaient contre eux leurs chevaux, et les attaquaient dans cette
situation embarrasse. Ils cernaient plusieurs un petit groupe
infrieur en nombre ; dautres, prenant larme sur son flanc
dcouvert, laccablaient tout entire de leurs traits. Ce que voyant,
Csar fit emplir de soldats les chaloupes des vaisseaux longs et des
bateaux de reconnaissance, et il les envoyait en renfort ceux quil
avait vus en danger. Ds que les ntres se furent reforms sur le
rivage, et quils le mirent en fuite ; mais ils ne purent le poursuivre
bien loin, parce que la cavalerie navait pu rester dans la bonne
direction et atteindre lle. Cest la seule chose qui manqua la
fortune invtre de Csar.
XXVII. Les ennemis, aprs leur dfaite, ds quils eurent cess
de fuir, se htrent denvoyer Csar des dputs pour lui demander
la paix, promettant de donner des otages et dexcuter ses ordres. En
mme temps que ces dputs vint Commius lAtrbate, que Csar,

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

89

comme je lai dit plus haut, avait envoy avant lui en Bretagne. A son
dbarquement, et comme il leur signifiait, en qualit de porte-parole,
le message du gnral en chef, ils lavaient saisi et jet dans les fers ;
puis, aprs le combat, ils le renvoyrent, et, en demandant la paix,
rejetrent la responsabilit de cet attentat sur la multitude, en le priant
dexcuser une faute due leur ignorance. Csar, aprs stre plaint
quils lui eussent fait la guerre sans motif, alors quils lui avaient
deux-mmes envoy demander la paix sur le continent, dclara quil
excusait leur imprudence et exigea des otages ; ils en livrrent une
partie aussitt, le reste devait venir dassez loin et tre livr,
promirent-ils, sous peu de jours. Cependant, ils renvoyrent leurs
soldats aux champs, et de tous cts les principaux habitants
commencrent de venir, pour recommander Csar leurs intrts et
ceux de leurs tats.
XXVIII. La pais tait ainsi assure et lon tait arriv depuis
quatre jours en Bretagne, lorsque les dix-huit navires, dont il a t
question plus haut, et qui portaient la cavalerie, quittrent le port du
nord 79 par un lger vent. Dj, ils approchaient de la Bretagne et on
les voyait du camp 80, lorsque soudain il sleva une si violente
tempte quaucun deux ne put tenir sa direction : les uns furent
ramens leur point de dpart ; les autres, non sans courir un grand
danger, pousss vers la partie infrieure et occidentale de lle ; il y
jetrent lancre, mais bientt inonds par les vagues, ils firent forc de
reprendre la haute mer en pleine nuit et atteignirent le continent.
XXIX. Le sort voulut que cette mme nuit ce fut la pleine
lune 81, jour o les mares de lOcan ont accoutum dtre les plus
hautes. Nos soldats lignoraient. Aussi en un instant les vaisseaux
longs, dont Csar stait servi pour le transport de larme, et quil
avait fait mettre sec sur la grve, se trouvrent ils pleins deau,
tandis que les vaisseaux de transport, quon avait mis lancre, taient
battus par la tempte, sans que les ntres eussent aucun moyen de les
manuvrer ou de les secourir. Un grand nombre de navires furent
79
80
81

Embleteuse.
Le camp tait sans doute tabli sur le plateau de Walmer.
30-31 aot 55.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

90

briss ; les autres, ayant perdu cbles, ancres et autres agrs, taient
hors dtat de naviguer : cette situation, comme il est invitable,
rpandit grande consternation dans toute larme 82. Il ny avait point,
en effet, dautres vaisseaux pour nous retransporter, on manquait de
tout ce quil eut fallu pour rparer ceux-ci, et, comme chacun pensait
quon devait hiverner en Gaule, on navait fait aucune provision de
bl pour passer lhiver dans ces lieux.
XXX. Quand ces circonstances leur furent connues, les
principaux Bretons qui, aprs la bataille, taient venus trouver Csar,
tinrent conseil entre eux : voyant les Romains dpourvus de cavalerie,
de vaisseaux et de bl, et jugeant du petit nombre de nos troupes par le
peu dtendue du camp, qui tait dautant plus resserr que Csar avait
emmen se lgions sans bagages, ils crurent que le meilleur parti
prendre tait de se rvolter, nous couper le bl et les vivres, et faire
durer la campagne jusqu lhiver, comptant bien que sils parvenaient
nous battre ou nous fermer le retour, personne naurait laudace
dsormais de porter la guerre en Bretagne. Ayant donc reform leur
ligne, ils se mirent quitter le camp peu peu et rappeler en secret
les hommes quils avaient renvoys aux champs.
XXXI. Csar ne connaissait pas encore leurs projets, mais
laccident survenu ses navires et linterruption dans la livraison des
otages lui faisait souponner ce qui se produisit. Aussi prenait-il des
prcautions pour parer tout vnement : chaque jour, il faisait
apporter du bl de la campagne dans le camp ; et utilisait le bois et
lairain des vaisseaux qui aveint le plus souffert pour prparer les
autres, se faisant apporter du continent tout ce qui tait utile pour ces
travaux. Et cest ainsi que le zle extrme dploy par les soldats mit,
en sacrifiant douze navires, tous les autres en tat de bien naviguer.
XXXII. Cependant une lgion, selon la coutume, avait t en
envoye au bl (ctait la septime) et jusqualors rien ne faisait
souponner des hostilits ; une partie des Bretons restait aux champs,
dautres mme venaient souvent dans le camp, quand les soldats qui
82

Cette consternation est atteste aussi par Strabon.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

91

montaient la garde devant les portes annoncrent Csar quon voyait


slever plus de poussire que dhabitude du ct o la lgion stait
dirige. Csar, souponnant ce qui se passait, cest--dire quelque
attaque imprvue de la part des Barbares, donne lordre aux cohortes
de garde de partir avec lui de ce ct, deux autres de prendre leur
place, et celle qui restaient de sarmer et de le suivre sur-le-champ.
Stant avanc quelque distance du camp, il vit les siens presss par
lennemi et rsistant avec peine ; la lgion, les rangs serrs, tait
crible de toutes parts par les traits de ladversaire. Comme, en effet,
cet endroit tait le seul o les bls ne fussent pas coups, les ennemis,
souponnant que nous y viendrions, staient cachs la nuit dans les
bois ; puis, voyant nos soldats disperss, sans armes, occups
moissonner, ils les avaient assaillis tout coup, en avaient tu
quelques-uns et mis le reste, qui narrivait pas se former
rgulirement, dans un grand dsordre ; en mme temps leur
cavalerie, dans un grand dsordre ; en mme temps leur cavalerie et
leurs chars les avaient envelopps.
XXXIII. Voici leur faon de combattre de ces chars : dabord,
ils les font voler de tous cts en lanant des traits ; la seule crainte
quinspirent les chevaux et le bruit des roues jette dordinaire le
dsordre dans les rangs ; puis, quand ils ont pntr entre escadrons,
ils sautent bas de leurs chars et combattent pied. Cependant, peu
aprs, les conducteurs sortent de la mle, et placent leurs chars de
telle sorte que, si les combattants sont presss par le nombre, ils
puissent se replier commodment sur eux. Ils runissent ainsi dans le
combat la mobilit du cavalier et la solidit du fantassin, et leffet de
leur entranement et de leur exercice journalier est tel quils savent
arrter leurs chevaux lancs sur une piste rapide, les modrer et es
faire tourner rapidement, courir sur le timon, se tenir ferme sur le
joug, et, de l, rentrer dans leurs chars en un instant.
XXXIV. Ce nouveau genre de combat ayant jet le trouble chez
nos soldats, Csar arriva fort propos pour les secourir ; car son
arrive les ennemis sarrtrent et les ntres se ressaisirent. Ce rsultat
obtenu, jugeant loccasion peu favorable pour attaquer et livrer
bataille, il demeura sur place, et, aprs une brve attente, ramena ses

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

92

lgions dans le camp. Pendant que ces vnements se droulaient et


occupaient toutes nos troupes, les Bretons rests dans la campagne se
retirrent. Les jours qui suivirent virent se succder une srie de
mauvais temps, qui retint les ntres dans leur camp et empcha
lennemi dattaquer. Dans cet intervalle, les Barbares envoyrent de
tous cts des dputs, firent connatre aux leurs la faiblesse de nos
effectifs et leur montrrent la facilit quils auraient de faire du butin
et de recouvrer jamais leur libert, sils chassaient les Romains de
leur camp. De cette faon, ils eurent bientt rassembl une cavalerie et
une infanterie nombreuses et ils marchrent sur notre camp.
XXXV. Csar prvoyait bien quil en serait de ce combat
comme de ceux qui lavaient prcd, et que lennemi, peine
repouss, nous chapperait aisment par sa rapidit ; cependant il prit
les trente cavaliers que Commius lAtrbate, dont nous avons parl
plus haut, avait amens avec lui, et rangea ses lgions en bataille
devant le camp. Le combat engag, lennemi ne put longtemps
soutenir le choc de nos soldats, et prit la fuite. Poursuivi aussi loin que
les ntres eurent la force de courir aprs lui, il perdit un grand nombre
de soldats ; puis, aprs avoir tout dtruit et brl sur une caste
tendue, nos troupes rentrrent au camp.
XXXVI. Le mme jour, des dputs vinrent trouver Csar de la
part des ennemis pour lui demander la paix. Csar doubla le nombre
des otages dj exigs et ordonna de les lui amener sur le continent :
lquinoxe tant proche, il ne voulait pas exposer une navigation
dhiver des vaisseaux peu solides. Profitant dun vent favorable, il
leva lancre peu aprs minuit, et regagna le continent avec tous ses
vaisseaux intacts ; mais deux vaisseaux de transport ne purent entrer
au mme port que les autres et furent pousss un peu plus bas.
XXXVII. Ces navires portaient environ trois cents soldats, qui
se dirigrent vers le camp ; mais les Morins, que Csar, partant pour la
Bretagne avait laisss pacifis, sduits par lespoir dun butin, les
entourrent avec un nombre dhomme dabord peu considrable, et
leur ordonnrent de mettre bas les armes, sils ne voulaient pas tre

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

93

tus. Ceux-ci stant forms en cercle pour se dfendre, aussitt, aux


cris es combattants, sic-x mille homme environ accoururent. A cette
nouvelle, Csar envoya toute la cavalerie du camp au secours des
siens. Cependant nos soldats soutinrent lattaque de lennemi, et,
pendant plus de quatre heures, combattirent avec un trs grand
courage ; ils reurent peur de blessures et turent beaucoup
dennemis. Ds quapparut notre cavalerie, les ennemis jetrent leurs
armes et senfuirent ; on en massacra un grand nombre.
XXXVIII. Csar, le lendemain, envoya Titus Labinus, son
lieutenant, avec les lgions ramens de Bretagne, contre les Morins
qui staient rvolts. Comme les marais taient sec, ils se virent
privs de refuge qui les avait protgs lanne prcdente et tombrent
presque tous entre les mains de Labinus. Par contre, les lieutenants
Quintus Titurius et Lucius Cotta, qui avaient conduit les lgions sur le
territoire des Mnapes, aprs avoir ravag tous leurs champs, coup
les bls, brl les habitations, se replirent auprs de Csar, parce que
les Mnapes staient tous cachs dans lpaisseur des forts. Csar
tablit chez les Belges les quartiers dhiver de toutes ses lgions. Deux
tats de la Bretagne en tout lui envoyrent l leurs otages ; les autres
ngligrent de le faire. Ces campagnes termines, et la suite dune
lettre de Csar, vingt jours dactions de grce furent dcrts par le
Snat.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

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La guerre des Gaules

Livre cinquime

Retour la table des matires

I. Sous le consulat de Lucius Domitius et dAppuis Claudius,


Csar, quittant ses quartiers dhiver pour aller en Italie, comme il avait
coutume de faire chaque anne, ordonne aux lieutenants quil avait
mis la tte de ses lgions davoir soin, au cours de lhiver, de
construire le plus de vaisseaux quil serait possible et de rparer les
anciens. Il e dtermine les dimension et la forme. Pour quon puisse
les charger et les mettre sec rapidement, il les fait faire un peu plus
bas que ceux dont nous avons coutume duser sur notre mer ; dautant
quil avait observ que, par suite du flux et du reflux, les vagues de
lOcan taient moins fortes ; pour les charges et le grand nombre de
btes de somme quils taient destins transporter, il les commande
un peu plus larges que les vaisseaux dont nous nous servons sur les
autres mers. Il ordonne quils soient tous voile et rame, ce que leur
peu de hauteur rend trs facile. Il fait venir dEspagne tout ce qui est
utile 83 larmement de ces navires. Puis, aprs en avoir termin avec
ses assises dans la Gaule citrieure, il part pour lIllyrique, sur la
nouvelle que les Pirustes dsolaient, par leurs incursions, la frontire
de cette province. Ds son arrive, il ordonne aux tats de lever des
troupes, et leur assigne un point prcis de concentration. A cette
nouvelle, les Pirustes lui envoient des dputs, pour lui faire savoir
83

Du cuivre, du fer et du jonc pour les cordes.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

95

que la nation nest pour rien dans tout cela, et se dclarant prts
fournir toutes les satisfactions exiges pour les actes de violence.
Aprs avoir accept leurs excuses, Csar leur ordonne de lui amener
des otages et fixe le jour de la remise ; il leur dclare quautrement il
fera la guerre leur tat. On amne les otages le jour fix,
conformment ses ordres ; il nomme des arbitres pour estimer les
dommages subis par chaque tat et en fixer la rparation.
II. Aprs avoir rgl ces affaires et clos ces assises, il retourne
dans la gaule citrieure, et, de l, il part pour larme 84. Ds son
arrive, il visite tous les quartiers dhiver, et trouve que, malgr la
pnurie de toutes choses, lactivit rgulire des soldats avait suffi
pour construire environ six cents navires du modle que nous avons
dcrit plus haut, et vingt-huit vaisseaux longs tout armes 85 et prts,
ou peu sen faut, tre mis en mer sous peu de jours. Aprs avoir
vivement flicit les soldats et ceux qui avaient dirig louvrage, ile
leur explique ce quil attend deux et leur donne lordre de se
rassembler tous au port Itius, do il savait que le trajet en Bretagne
est trs commode, et qui est environ trente mille du continent ; il
laisse le nombre de troupes qui lui parut ncessaire cette opration.
Pour lui, il se rend avec quatre lgions sans bagages et huit cents
cavaliers chez les Trvires, parce quil ne venaient point aux
assembles, et nobissaient pas ses ordres, et essayaient, dit-on,
dattirer les Germains Transrhnans.
III. Cet tat a la plus forte cavalerie de toute la Gaule, possde
beaucoup de troupes pied, et touche, comme nous lavons dit, au
Rhin. Dans cet tat deux hommes se disputaient le pouvoir :
Indutiomare et Cingtorix 86. Le second peine avait-on appris lenvoi
de Csar et de ses lgions, vint le trouver, lassura que lui et tous les
siens resteraient dans le devoir, et ne manquerait point lamiti du
peuple romain, et linstruisit de ce qui se passait chez les Trvires.
Indutiomare, au contraire, se mit lever de la cavalerie et de
84
85
86

Pour la Belgique, cf. Livre IV, chap. XXXIV.


Les chantiers, en croire Strabon (VI, 3, c. 193), se trouvaient
lembouchure de la Seine.
Cingtorix tait le gendre dIndutiomare, cf. chap. LVI.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

96

linfanterie et prparer la guerre, cachant ceux que leur ge mettait


hors dtat de porter les armes dans la fort des Ardennes, qui stend
sur une immense tendue, au milieu du territoire des trvires, depuis
le Rhin jusquaux frontires des Rmes. Mais quand il vit plusieurs
des principaux de ltat, entrans par leur amiti pour Cingtorix et
effrays de larrive de nos troupes, se rendre auprs de Csar, et, ne
pouvant rien pour leur tat, se mettre solliciter pour eux-mmes, il
craignit dtre abandonn de tous et envoya des dputs Csar :
Sil navait pas voulu quitter les siens et venir le trouver, ctait pour
retenir plus facilement ltat dans le devoir, dans la crainte que, si
toute la noblesse sen allait, le peuple imprvoyant ne se laisst
entraner. Il avait donc tout pouvoir sur ltat, et si Csar le permettait,
il viendrait dans son camp pour remettre sa foi sa propre fortune et
celle de son tat.
IV. Csar comprenait fort bien ce qui lui dictait ces paroles et ce
qui le dtournait de son premier dessein ; pourtant, pour ntre pas
contraint passer lt chez les Trvires, tandis que tout tait prt pour
la guerre de Bretagne, il ordonna Indutiomare de venir le trouver
avec deux cents otages. Quand il les eut amens, et, entre autres, son
fils et tous ses proches, quil avait rclams nommment 87, il consola
Indutiomare et lexhorta rester dans le devoir : il nen fit pas moins
comparatre devant lui les principaux des Trvires et les rallia un un
Cingtorix, dont il tait juste de rcompenser les services ; et il
voyait aussi un grand intrt fortifier autant que possible le crdit
dun homme dont il avait pu voir lexceptionnel dvouement sa
cause. Ce fut pour Indutiomare un coup dur supporter que cette
atteinte son influence auprs des siens, et la haine quil avait dj
contre nous sexaspra encore par le ressentiment.
V. Ces affaires rgles ; Csar se rend au port Itius avec des
lgions 88. L, il apprend que soixante navires qui avaient t construits
chez les Meldes, navaient pu, rejets par la tempte, tenir leur route,
et taient revenus leur point de dpart ; il trouve les autres prts
naviguer et pourvus de tout le ncessaire. La cavalerie de toute la
87
88

Daprs les renseignements fournis par Cingtorix.


Les quatre lgions emmenes chez les Trvires.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

97

Gaule se ressemble au mme endroit, au nombre de quatre mille


hommes, ainsi que les principaux de tous les tats : Csar avait rsolu
de ne laisser en gaule que le petit nombre de ceux dont la fidlit lui
tait connue, et demmener avec lui les autres comme otages, parce
quil craignait un soulvement de la Gaule en son absence.
VI. Au nombre de ces chefs se trouvait lduen Dumnorix, dont
nous avons dj parl. Il tait des premiers que Csar avait rsolu de
garder ave lui, parce quil connaissait son got de laventure, son got
du pouvoir, son courage, son grand crdit auprs des Gaulois. De plus,
Dumnorix avait dit dans une assemble des duens que Csar lui
offrait dtre le roi de ltat, propos qui tait pnible aux duens, sans
quils eussent la hardiesse denvoyer des dputs Csar pour refuser
ou pour le prier dy renoncer. Csar avait connu le fait par ses htes.
Dumnorix commena par essayer de toutes les prires, pour rester en
Gaule, allguant ou son manque dhabitude de la navigation et sa
crainte de la mer, ou de prtendus empchements religieux. Quand il
vit quon lui refusait avec obstination ce quil demandait, et que
refusait avec obstination ce quil demandait, et que tout espoir de
lobtenir lui tait enlev, il commena intriguer auprs des chefs de
la gaule, les prenant part et les exhortant tous demeurer sur le
continent : Ce ntait pas sans raison, disait-il, quon dpouillait la
Gaule de toute sa noblesse ; Csar avait le dessein de transporter la
Bretagne pour les y faire prir tous ceux quil nosait tuer sous les
yeux des Gaulois. Aux autres il jurait et faisait jurer dexcuter dun
commun accord ce quils jugeraient utile aux intrts de la Gaule. Ces
intrigues dnonces Csar par de nombreux rapports.
VII. Ainsi renseign, Csar, en raison de la grande considration
quil avait accorde ltat duen, dcidait de tout essayer pour
retenir Dumnorix et le dtourner de ses projets ; dautre part, en le
voyant persvrer dans sa folle conduite, il dcidait de prendre des
mesures pour quil ne pt porter atteinte ses intrts et ceux de
ltat. Aussi, aprs tre rest environ vingt-cinq jours dans le lieu,
parce que le vent corus, qui souffle habituellement sur ces ctes une
grande partie de lanne, lempchait de naviguer, il sapplique
contenir Dumnorix dans le devoir, sans cesser pour cela de se tenir au

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

98

courant de ses projets. Enfin, profitant dun temps favorable, il donne


ses troupes et ses cavaliers lordre dembarquer. Mais, au milieu de
loccupation gnrale, Dumnorix quitta le camp, linsu de Csar,
avec la cavalerie des duens, et prit la route de son pays. cette
nouvelle, Csar, suspendant le dpart et mettant tout le reste au second
plan, avec ordre de le ramener, et, sil rsiste, sil refuse dobir, avec
mission de le tuer, cat il estime quil ne faut sattendre rien de bon,
loin de lui, dun individu qui avait nglig ses ordres en sa prsence.
Dumnorix, somm de revenir, rsiste, met lpe la main, implore la
fidlit des siens, criant plusieurs reprises quil tait libre et
appartenait un tat libre. Conformment aux ordres de Csar, on
lentoure et on le tue : les cavaliers duens reviennent tous prs de
Csar.
VIII. Cette affaire termine, Csar laisse sur le continent
Labinus avec trois lgions de deux mille chevaux, pour garder les
ports et pourvoir au bl, pour savoir ce qui se passait en Gaule et
prendre conseil du temps et des circonstances. Quant lui, avec cinq
lgions et un nombre de cavaliers gal celui quil laissait sur le
continent, il leva lancre au coucher du soleil ; et, pouss par un lger
Africus, qui cessa vers le milieu de la nuit, il put tenir sa route :
entran assez loin par la mare, il saperut, au jour naissant, quil
avait laiss la Bretagne sur la gauche. Alors, se laissant aller au reflux,
il fit force de rames pour prendre pied sur cette partie de lle quil
avait reconnue, lt prcdent, tr !s propice un dbarquement. En
cette occasion, on ne peut trop louer la valeur de nos soldats, qui, sur
des vaisseaux de transport lourdement chargs, galrent, en ne
cessant pas de ramer, la vitesse des vaisseaux longs. On atteignit la
Bretagne, avec tous les navires, vers midi, sans que lennemi se ft
voir en cet endroit 89. Csar apprit plus tard par des prisonniers que des
contingents considrables staient runis l, mais qupouvants par
la multitude des vaisseaux (avec les vaisseaux de lanne prcdente
et ceux que des particuliers avaient construits pour leur usage, il en
avait paru plus de huit cents dun seul coup) ils avaient quitt le rivage
pour sen aller cacher sur les hauteurs.

89

Sans doute Sandown Castel, au nord de Deal.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

99

IX. Csar mit ses troupes terre et choisit un emplacement


convenable pour son camp ; instruit par des prisonniers au lieu o
staient arrtes les forces de lennemi, il laissa prs de la mer dix
cohortes et trois cents cavaliers pour la garde des navires ; puis, ds la
troisime veille, il marcha lennemi ; il craignait dautant moins
pour sa flotte quil la laissait lancre sur une plage douce et tout
unie ; et il donna le commandement de ce dtachement et des navires
Quintus Atrius. Pour lui, il avait fait dans la nuit environ douze mille
pas, lorsquil aperut les forces de lennemi 90. Elles staient avances
avec la cavalerie et les chars au bord dun fleuve, et, postes sur une
hauteur, elles se mirent nous barrer le passage et livrer bataille.
Repousss par notre cavalerie, les barbares se cachrent dans les bois :
ils y trouvrent une position singulirement fortifie par la nature et
par lart, quils semblaient avoir dispose ainsi auparavant pour
quelque guerre intestine : on avait, en effet, abattu un grand nombre
darbres et on en avait obstru toutes les avenue. Stant dissmins,
ils lanaient des traits des sous-bois et nous interdisaient lentre de
leurs retranchements. Mais les soldats de la septime lgion, ayant
form la tortue et pouss une terrasse jusquaux retranchements, y
prirent pied, et avec trs peu de pertes, les dlogrent des bois. Csar
dfendit de les poursuivre plus loin, parce quil ne connaissait pas le
pays et parce que une grande partie du jour tant dj coul, il voulait
en employer le reste la fortification de son camp.
X. Le lendemain matin, il partagea les fantassins et les cavaliers
en trois corps et les envoya la poursuite de lennemi. Ils avaient fait
une assez longue route, et les derniers fuyards taient dj en vue,
quand des cavaliers, envoys par Quintus Atrius, vinrent annoncer
Csar que, la nuit prcdente, il stait lev une trs forte tempte,
qui avait bris et jet la cte presque tous les vaisseaux, car les
ancres ni les cordages navaient pu rsister et les matelots et les
pilotes navaient pu soutenir limptuosit de la tempte : aussi les
vaisseaux, heurts les uns contre les autres, avaient-ils t trs
endommags.

90

Sans doute Cantorbry.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

100

XI. cette nouvelle, Csar ordonne quon rappelle ses lgions


et ses cavaliers, et quelles cessent leur poursuite ; il revient lui-mme
voir ses navires, reconnat de ses yeux que ce que les messagers et la
lettre lui avaient annonc est, dans lensemble, exact : Quarante
navires environ taient perdus, les autres pouvaient tre rpars
force de travail. Il choisit des ouvriers dans les lgions et en fait venir
dautres du continent. Il crit Labinus de construire, avec les
lgions dont il dispose, le plus de navires quil pourrait de son ct,
malgr la difficult de lentreprise et de la tche, il trouve que ce quil
y a de mieux faire est de tirer trouve que ce quil y a de mieux
faire est de tirer tous les navires sur la plage et de les runir au camp
par une seule fortification. Il consume dix jours environ ces travaux,
sans que le soldat prenne, mme la nuit, le moindre repos. Quand les
navires sont mis sec, et que le camp est remarquablement fortifi, il
laisse pour garder les vaisseaux les mmes troupes quauparavant, et
retourne lendroit do il est parti. A son arrive l, il trouve des
troupes de Bretons dj assez importantes qui sy taient rassembles
de toutes parts. Le commandement suprme et le soin de la guerre
avaient t confis dun consentement unanimes, Cassivellaune,
dont le pays est spar des tats maritimes par un fleuve quon nomme
Tamise, quatre-vingt mille pas de la mer environ. Dans les temps
antrieurs, il avait eu des guerres continuelles avec les autres tats ;
mais, pouvants par notre arrive, les Bretons lui avaient confi le
commandement suprme de la guerre.
XII. Lintrieur de la Bretagne est peupl dhabitants qui se
prsentent, daprs une tradition orale, comme des indignes ; la partie
maritime, par des peuplades venues de Belgique pour piller et faire la
guerre (elles sont presque toutes gard le nom des tats dont elles
taient originaires, lorsquelles vinrent dans le pays, les armes la
main, pour sy fixer et cultiver le sol). Lle est immensment peuple,
les maisons y sont abondantes, presque semblables celles de
Gaulois, le btail y est fort nombreux. Pour monnaie, on se sert de
cuivre, de pices dor 91 ou de lingots de fer dun poids dtermin. Les
rgions du centre produisent de ltain 92, les rgions ctires du fer,
91

Les monnaies les plus anciennes trouves en Grande-Bretagne sont, en


effet, des pices dor.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

101

mais en petite quantit 93 ; le cuivre quils emploient leur vient du


dehors 94. Il y a des arbres de toute espce, comme en Gaule,
lexception du htre et du sapin. Ils considrent le livre, la poule et
loie, comme une nourriture dfendue ; ils en lvent cependant, par
got et par forme damusement. Le climat est plus tempr que celui
de la gaule, et les froids y sont moins rigoureux.
XIII. Lle a la forme dun triangle, dont un ct fait face la
Gaule. Des deux angles de ce ct, lun, vers le Cantium, o abordent
presque tous les vaisseaux venant de Gaule, regarde lorient ; lautre,
plus bas, est au midi. Ce ct -a une tendue de cinq cent mille pas
environ de cinq cent mille pas environ. Le second ct regarde
lEspagne et le couchant 95 ; dans ces parages se trouve lHibernie, qui
passe pour moiti moins grande que la Bretagne ; elle est la mme
distance de la Bretagne que celle-ci de la Gaule. A mi-chemin est lle
quon appelle Mona ; on croit quil y a encore dans le voisinage
plusieurs autres les plus petites 96, propos desquelles certains auteurs
crivent que la nuit y dure trente jours de suite, lpoque du solstice
dhiver. Nos enqutes ne nous ont rien appris sur ce point, si ce nest
que nous voyions, par nos clepsydre, que les nuits y taient plus
courtes 97 que sur le continent. La longueur de ce ct, si lon en croit
les auteurs, est de sept cents milles. Le troisime fait face au nord et
na en regard aucune terre, si ce nest, son extrmit, la Germanie.
La longueur de cette cte est estime huit cent mille pas. Ainsi lle
dans son ensemble a environ vingt fois cent mille pas de tour.

92

93
94
95
96
97

Erreur : les mines dtain se trouvaient en Cornouailles, les les


Sorlingues, qui prolongent la presqule de Cornouailles, taient nommes
dans lantiquit Cassitrides, les de ltain .
Autre erreur : la Grande-Bretagne content beaucoup de fer Il est vrai que
les Bretons nexploitaient que les mines superficielles.
Sans doute les Bretons nexploitaient-ils pas le cuivre de leur le.
Erreur, due la mauvaise orientation des anciennes cartes.
Les Hbrides ? Les Orcades ? ou les les situes le long de la cte, entre le
canal du Nord et les Hbrides ?
Les nuits les plus courtes duraient Rome 9 heures, en Grande-Bretagne,
7 heures et demie.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

102

XIV De tous ces Bretons, les plus civiliss, de beaucoup, sont


ceux qui habitent le Cantium, rgion toute matire et dont les murs
ne diffrent pas beaucoup de celles des gaulois. La plupart de ceux qui
occupent lintrieur ne sment pas le bl ; ils vivent de lait et de
viande, et sont vtus de peaux. Tous les Bretons se teigne avec du
pastel, ce qui leur donne une couleur azure, et ajoute, dans les
combats, lhorreur de leur aspect. Ils portent leurs cheveux longs et
se rasent toutes les parties du corps, lexception de la tte et de la
lvre suprieure. Ils se mettent dix ou douze pour avoir des
femmes en commun, particulirement les frres avec les frres et les
pres avec les fils. Mais les enfants qui naissent de cette communaut
sont censs appartenir celui qui a introduit la mre, encore jeune
fille, dans la maison.
XV. Les cavaliers et les chars ennemis eurent un vif combat ave
notre cavalerie 98 ; cependant les ntres eurent partout lavantage et les
repoussrent dans les bois et sur les collines ; mais, aprs en avoir fait
un grand carnage, ils les poursuivirent avec trop dardeur et perdirent
quelques-uns des leurs. Quelque temps aprs, pendant que les ntres
ne se dfiaient de rien et soccupaient aux travaux du camp, tout
coup ils slancrent de leurs forts, fondirent sue ceux qui taient de
garde en avant du camp, et leur livrrent un violent combat ; deux
cohortes, les deux premire lgions, furent envoyes leur secours par
Csar : elles prirent position en ne laissant entre elles quun trs petit
intervalle ; lennemi, les voyant tonnes de ce nouveau genre de
combat, se prcipita avec une extrme audace entre les deux cohortes
et sen tira sans dommage. Ce jour-l, Quintus Labrius Durus, tribun
militaire, prit. On lance dans la bataille un plus grand nombre de
cohortes ; lennemi est repouss.
XVI. Au cours de ce genre de combat, livr sous les yeux de
tous et devant le camp, on comprit que nos soldats, chargs darmes
pesantes, ne pouvant poursuivre lennemi, sil se retirait, et nosant
sloigner de leurs enseignes, taient peu prpars un tel adversaire ;
que le combat offrait aussi de grands dangers pour nos cavaliers, parce
98

Cest--dire, quand nous nous portions du camp de Cantorbry la


rencontre de lennemi.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

103

que le plus souvent les bretons feignaient de fuir, et, quand ils avaient
un peu attir les ntres loin des lgions, ils sautaient bas de leurs
chars et engageaient pied un combat ingal. Ce systme de combat
de cavalerie offrait exactement le mme danger pour le poursuivant et
pour le poursuivi. Ajoutez cela quils ne combattaient jamais en
masse, mais par troupes isoles, et de grandes distances ; et quils
avaient des postes de rserve chelonns, permettant de se replier
successivement de lun lautre et de remplacer les hommes fatigus
par des rserves fraches.
XVII. Le jour suivant, les ennemis stablirent loin du camp,
sur les collines ; ils ne se montrrent que par petits groupes et
attaqurent nos cavaliers avec moins de vigueur que la veille. Mais
midi, Csar ayant envoy au fourrage trois lgions et toute la cavalerie
sous les ordres du lieutenant Caus Trbonius, ils fondirent soudain de
toutes parts sur nos fourrageurs, au point de ne sarrter qu nos
enseignes et nos lgions. Les ntres, tombant sur eux avec vigueur,
les repoussrent, et ne cessrent de les poursuivre quau moment o
nos cavaliers, forts du secours des lgions quils voyaient derrire eux,
les chargrent et en massacrrent un grand nombre, sans leur laisser le
temps de se rallier, de sarrter ou de sauter bas des chars. Cette
droute entrane aussitt le dpart des forces auxiliaires, qui taient
venues de tous les cts, et jamais plus depuis ce moment les ennemis
ne nous livrrent bataille avec lensemble de leurs forces.
XVIII. Csar, mis au courant de leur plan, conduisit son arme
vers la tamise sur le territoire de Cassivellaune 99 ; ce fleuve nest
guable quen un seul endroit, et non sans peine. Arriv l, il aperut
des forces ennemis considrables ranges sur lautre rive ; la rive tait
dailleurs dfendue par une palissade de pieux pointus, et des pieux de
mme genre taient enfoncs dans le lit du fleuve et recouverts par
leau. Averti par des prisonniers et des transfuges, Csar envoya en
avant la cavalerie et le fit suivre de prs par les lgions Les soldats
slancrent avec tant de rapidit et dimptuosit, quoiquils
neussent que la tte hors de leau, que lennemi ne put soutenir le
99

Que bordait au sud la Tamise.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

104

choc des lgions et des cavaliers, abandonn les rives du fleuve et prit
la fuite.
XIX. Cassivellaune, comme nous lavons indiqu plus haut,
abandonnant tout espoir de nos vaincre en bataille range, avait
renvoy la plus grande partie de ses troupes et ne gardait que quatre
mille essdaires environ avec lesquels il observait nos marches ; il se
tenait un peu lcart de la route, se cachait sans des endroits
inextricables et boiss, et, l o il savait que nous allions passer,
poussait btes et gens des champs dans les forts. Quand notre
cavalerie se rpandait un eu trop loin dans la campagne pour piller et
dvaster, il lanait ses essdaires hors des bois par toutes les routes et
tous les sentiers et engageait une action au grand pril de nos cavaliers
que cette crainte empchait de saventurer plus loin. il ne restait
Csar dautre parti que dinterdire de trop sloigner de la colonne
lgionnaire, et de nuire seulement lennemi en dvastant les
campagnes et en allumant des incendies pour autant que la fatigue et
la marche rendaient la chose possible aux soldats lgionnaires.
XX. Cependant les Trinobantes, qui taient peut-tre ltat le
plus puissant de ces contres, envoient des dputs Csar. Ctaient
les compatriotes du jeune Mandubracius, qui stait attach Csar et
tait venu le trouver sur le continent ; son pre avait exerc la royaut
dans cet tat, et avait t tu par Cassivellaune ; lui-mme navait
vit la mort que par la fuite. Ils promettent donc Csar de se
soumettre lui et dobir ses ordres. Ils lui demandent de protger
Mandubracius contre les violences de Cassivellaune, et de lenvoyer
dans leur tat pour quil devnt leur chef et leur souverain. Csar exige
deux quarante otages et du bl pour larme, et il leur envoie
Mandubracius. Ils excutrent rapidement les ordres de Csar, lui
envoyrent le nombre dotages demand et du bl.
XXI. Voyant les Trinobantes dfendus et mis labri de toute
injure de la part des soldats, les Cnimagnes, les Sgontiaques, les

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

105

Ancalites 100, Les Binroques et les Casses envient des ambassades et se


soumettent Csar. Il apprend deux que la place forte de
Cassivellaune 101 nest pas trs loigne, quelle est dfendue par des
marais et des bois et quun assez grand nombre dhommes et de
bestiaux sy trouve rassembl. Les Bretons appellent place forte une
fort peu praticable, dfendue par un retranchement et un foss, qui
leur sert de retraite habituelle contre les incursions de leurs ennemis. Il
y mne ses lgions, trouve une position remarquablement dfendue
par la nature et par lart ; cependant il lattaque de deux cts. Les
ennemis opposrent dabord quelque rsistance, puis ne supportrent
pas limptuosit de nos soldats et senfuirent par un autre ct de la
place. On y trouva une grande quantit de btail, et beaucoup de
fuyards pris ou tus.
XXII. Tandis que ces vnements se droulent en ces lieux,
Cassivellaune envoie dans le Cantium, qui est, comme nous lavons
indiqu plus haut, sur les bords de la amer, et que commandent quatre
rois : Cingtorix, Carvilius, Taximagule et Sgovax, des messagers
avec lordre dassembler toutes les troupes et dassaillir et attaquer
limproviste le camp des vaisseaux. Quand ils y vinrent, les ntres
firent une sortie, en turent un grand nombre, prirent mme un chef
noble, Lugotorix, et rentrrent sans perte dans le camp. A la nouvelle
de ce combat, Cassivellaune, dcourag par tant de pertes, voyant la
dvastation de son pays et accabl surtout par la dfection des tats,
envoie des dputs Csar, par lentremise de lAtrbate Comnius,
pour traiter de sa reddition. Csar, qui avait dcid de passer lhiver
sur le continent, cause des mouvements soudains qui pouvaient se
produire en Gaule, voyant que lt approchait de sa fin et que
lennemi pouvait facilement traner laffaire en longueur, exige des
otages et fixe le tribut que la Bretagne paierait chaque anne au peuple
romain ; il interdit formellement Cassivellaune de faire la guerre
Mandubracius et aux Trinobantes.

100
101

Le nom des Sgontiaques se retrouve sur les monnaies. Les autres sont
inconnus par ailleurs.
Sans doute Vrulamium.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

106

XXIII. Aprs avoir reu les otages, il ramne son arme au bord
de la mer, et trouve les vaisseaux rpars. Il les fait mettre leau, et,
comme il avait un grand nombre de prisonniers et que plusieurs
vaisseaux avaient pri dans la temptes, il dcide de ramener son
arme en deux traverses 102. Et la chance voulut que de tant de navires
et sur tant de traverses, ni cette anne, ni la prcdente, aucun des
vaisseaux qui portaient des soldats ne prit ; mais de ceux qui lui
taient renvoys vide du continent, aprs avoir dpos terre les
soldats de la premire traverse, ou des soixante navires que Labinus
avait fait construire aprs le dpart de lexpdition, trs peu arrivrent
destination ; presque tous furent rejets la cte. Aprs les avoir
attendus en vain pendant un bon moment, Csar, craignant dtre
empch de naviguer par la saison, car on approchait de lquinoxe,
fut contraint dentasser ses soldats plus ltroit, et profitant dun
grand calme qui suivit, il leva lancre au dbut de la seconde veille et
atteignit la terre au point du jour, sans avoir perdu un seul vaisseau.
XXIV. Il fit mettre les navires sec, et tint lassemble des
Gaulois Samarobrive ; comme la rcolte de cette anne avait t peu
abondante cause de la scheresse, il fut contraint dorganiser
lhivernage de son arme autrement que les annes prcdentes et de
rpartir ses lgions dans un plus grand nombre dtats : il en envoya
une chez les Morins, sous les ordres du lieutenant Caus Fabius ; une
autre chez les Nerviens, avec Quintus Cicron ; une troisime chez les
suviens avec Lucius Roscius, la frontire des Trvires, avec Titus
Labinus ; il en plaa trois chez les Bellovaques, sous le
commandement du questeur Marcus Crassus et des lieutenants Lucius
Munatius Plancus et Caus Trbonius. Il envoya une lgion, celle quil
avait leve tout rcemment 103 au del du P, et cinq cohortes chez les
burons dont la plus grande partie habite entre la Meuse et le Rhin et
qui taient gouvernes par Ambiorix et Catuvolcus. Ces soldats furent
placs sous les ordres des lieutenants Quintus Titurius Sabinus et
Lucius Aurunculius Cotta. En distribuant ainsi les lgions, Csar crut
pouvoir remdier trs facilement la disette de bl. Et dailleurs les
quartiers dhiver de toutes ces lgions, sauf celle que Lucius Racius
avait t charg de conduire dans une rgion trs pacifie et trs
102
103

La premire eut lieu la fin daot, la seconde vers la mi-septembre.


En 57, cf. livre II chap. II.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

107

tranquille, taient contenus dans un espace de cent mille pas. Csar


rsolut de rester en Gaule jusqu ce quil st les lgions bien tablies
et leurs quartiers dhiver fortifis.
XXV. Il y avait chez les Carnutes un homme de haute
naissance, Tasgtius, dont les anctres avaient exerc la royaut dans
leur tat. Csar, en rcompense de sa valeur et de son dvouement, car
dans toutes les guerres il avait trouv chez lui une assistance unique,
lui avait rendu le rang de ses aeux. Il rgnait depuis trois ans, lorsque
ses ennemis lassassinrent en secret, encourags dailleurs
ouvertement par un grand nombre de leurs concitoyens. On apprend la
chose Csar. Craignant, en raison du nombre des coupables, que leur
influence nament la dfection de leur tat, il ordonne Lucius
Plancus de partir rapidement de la Belgique avec sa lgion pour aller
hiverner chez les Carnutes et darrter et de lui envoyer ceux quil
saurait avoir tremp dans le meurtre de Tasgtius. Sur ces entrefaites
tous ceux qui il avait confi les lgions lui firent savoir quon tait
arriv dans les quartiers dhiver et quon avait fortifi les camps.
XXVI. Il y avait quinze jours environ quon tait arriv dans les
quartiers dhiver, quand commena une rvolte soudaine et une
dfection provoques par Ambiorix et Vatuvolcus ; ces rois, qui
dabord taient venus aux frontires de leur pays se mettre la
disposition de Sabinus et de Cotta et qui leur avaient fait porter du bl
leurs quartiers dhiver, sollicits depuis par des envoys du Trvire
Inutiomare, soulevrent leurs sujets, tombrent tout dun coup sur nos
ravitailleurs en bois et vinrent en grand nombre attaquer le camp. Les
ntres prirent rapidement leurs armes et montrent au t-retranchement,
tandis que les cavaliers espagnols, sortant par une porte, livraient avec
succs un combat de cavalerie ; les ennemis, dsesprant de vaincre,
retirrent leurs troupes ; puis, poussant de grands cris, selon leur
coutume, ils demandrent que quelquun des ntres savant pour les
pourparlers ; ils avaient nous faire certaines communications qui
nous intressaient en commun et quils croyaient de nature apaiser le
conflit.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

108

XXVII. On leur envoie pour confrer Caus Arpinius,


chevalier romain, ami de Quintus Titurius, et un certain Quintus
Junius, Espagnol, qui avait eu dj plusieurs missions de Csar auprs
dAmbiorix. Ambiorix leur tint le langage suivant : Il reconnaissait
quil devait beaucoup Csar pour ses bienfaits ; ctait grce lui
quil avait t dlivr du tribut quil payait habituellement aux
Atuatuques, ses voisins ; et ctait Csar qui lui avait rendu son fils et
le fils de son frre, qui envoys en otages aux Atuatuques avaient t
retenus dans la servitude et dans les chanes. Quant lattaque du
camp, il navait pas agi de son propre avis ni de sa propre volont,
mais sous la contrainte de son tat, son pouvoir tant ainsi fait que la
multitude navait pas moins de droit sur lui que lui-mme sur la
multitude. Ltat, dailleurs, navait pris les armes que dans
limpossibilit de rsister la conjuration soudaine des Gaulois. Sa
faiblesse mme en tait la preuve, car il ntait pas assez dnu
dexprience pour se croire capable de battre le peuple romain avec
ses seules forces. Mais le complot tait commun toute la Gaule.
Tous les quartiers dhiver de Csar devaient tre attaqus ce jour
mme, afin quune lgion ne pt secourir lautre. Il ntait pas facile
des Gaulois de dire non dautres Gaulois, surtout lorsquil sagissait
de recouvrer la libert commune. Puisquil avait rpondu
patriotiquement leur appel, il allait, maintenant sacquitter de ce
quil devait Csar, et il avertissait, il suppliait Titurius, au nom de
lhospitalit, de pourvoir son salut et celui de ses soldats. Une forte
troupe de Germains mercenaires avait pass le Rhin et serait l dans
deux jours. A eux de dcider sils voulaient, avant que les peuples
voisins sen aperussent, faire sortir leurs soldats de leurs quartiers
dhiver et les conduire soit Cicron, soit Labinus, dont lun est
environ cinquante mille pas, lautre un peu plus loin 104. Pur lui, il
promettait, et sous la foi du serment, de leur donner libre passage sur
son territoire. Ce que faisant, il servait son pays, que le dpart des
troupes soulagerait, et il reconnaissait les bienfaits de Csar. Ayant
tenu ce discours, Ambiorix se retire.

104

Le camp de Sabinus tait Atuatuca, prs de Tongres, celui de Cicron


sans doute Binche, sur la Sambre, bien quil y ait non pas cinquante milles,
mais plus de soixante milles, entre Tongres et Binche.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

109

XXVIII. Arpinius et Junius rapportent aux lieutenants ce quils


ont entendu. Un changement si subit les troubla ; quoique lavis leur
vnt dun ennemi, ils ne crurent pas devoir le ngliger. Ce qui les
frappait le plus, cest quil ntait gure croyable quun tat obscur et
faible, tel que les burons, et os de lui-mme faire la guerre au
peuple romain. Ils portent donc laffaire devant le conseil : une vive
discussion slve. Lucius Aurunculius, et avec lui plusieurs tribuns
et centurions de la premire cohorte, taient davis quil ne fallait
rien faire laveuglette ni quitter les quartiers dhiver sans lordre de
Csar. Ils montraient quon pouvait rsister aux Germains, si
nombreux quils fussent, dans un camp retranch : la preuve en est
quils avaient fort bien rsist un premier assaut de lennemi, et en
lui infligeant mme de grandes pertes ; le bl ne manquait pas, et
avant den tre l, il leur viendrait des secours des quartiers les plus
proches ou de Csar ; enfin, tait-il rien de plus lger ni de plus
honteux que de se dterminer, dans des circonstances aussi graves,
daprs lavis de lennemi ?
XXIX. Mais Titurius se rcriait quil serait trop tard pour agit,
lorsque les renforts des Germains auraient accru les troupes de
lennemi, ou quil serait arriv quelque malheur dans les quartiers
voisins. On navait quune brve occasion de se dcider. Csar tait
sans doute parti pour lItalie : autrement les Carnutes nauraient pas
pris le parti dassassiner Tasgtius, et les burons, sil tait en Gaule,
ne seraient pas venus attaquer notre camp avec un tel mpris. Il
considrait lavis en lui-mme, et non lennemi qui le donnait : le
Rhin tait tout proche ; les Germains prouvaient un vif ressentiment
de la mort dArioviste et de nos prcdentes victoires ; la Gaule tait
en feu, de stre vue aprs tant dhumiliation rduite supporter le
joug du peuple romain, et dpouille de sa gloire militaire dautrefois.
Enfin, qui pourrait croire quAmbiorix en ft craindre, on rejoindrait
sans risque la plus proche lgion ; si la Gaule entire tait daccord
avec les Germains, il ny avait de salut que dans la promptitude.
quoi aboutirait lavis de Cotta et de ceux qui pensaient comme lui ?
Sinon un danger immdiat, du moins un long sige avec la menace
de la famine.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

110

XXX. Aprs quon eut ainsi disput dans les deux sens, comme
Cotta et les centurions de la premire cohorte rsistaient
nergiquement : Eh bien ! soit, dit Sabinus, puisque vous le
voulez ! et levant la voix pour tre entendu des soldats : Je ne
suis pas celui de vous, dit-il, qui craint le plus la mort ; ceux-l
jugeront sainement, et sil arrive quelque malheur, ils ten
demanderont raison ; tandis que, si tu le voulais, runis dans deux
jours aux quartiers voisins, ils soutiendraient en commun avec les
autres les chances de la guerre, au lieu de rester abandonns, relgus
loin des autres, pour prir par le fer ou la faim.
XXXI. On se lve pour sortir du conseil ; on se presse autour
des deux lieutenants, on les supplie de ne pas rendre la situation
prilleuse par leur division et leur enttement ; la situation tait facile,
soit quon restt, soit quon partt, la condition que tout le monde ft
daccord ; mais, dans la discussion, il ntait point de salut en vue. La
discussion se prolonge jusquau milieu de la nuit. Enfin Cotta, trs
mu, se rend ; lavis de Sabinus prvaut ; on annonce quon partira au
point du jour. Le reste de la nuit se passe veiller, chaque soldat
cherchant dans ce qui lui appartient ce quil peut emporter, ce quil est
oblig de laisser de son installation dhiver. On fait tout ce quon peut
imaginer pour quon ne sen aille pas au matin sans pril, et pour que
le danger soit encore accru de la fatigue des soldats et de leur
insomnie. On quitte le camp la pointe du jour avec autant de scurit
que si lavis dAmbiorix et t donn non par un ennemi mais par
lami le meilleur. Larme formait une trs longue colonne avec de
nombreux bagages.
XXXII. Mais les ennemis, quand lagitation nocturne et les
villes de nos soldats les eurent renseigns sur leur dpart, dressrent
une double embuscade dans les bois, en un lieu favorable et couvert,
deux mille pas environ, et ils y attendirent larrive des Romains ;
quand la plus grande partie de la colonne se fut engage dans une
grande valle trs profonde 105, ils se montrrent soudain des deux
cts de cette valle, tombrent sur notre arrire-garde, empchrent
105

La valle du Geer.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

111

notre avant-garde de monter et nous acculrent au combat dans une


position trs dfavorable.
XXXIII. Alors seulement Titurius, en chef qui navait rien
prvu, se dmne, court de tous les cts, et dispose les cohortes ;
mais cela mme avec hsitation, et dune manire qui laisse voir que
tout lui manque dun coup, comme il arrive presque toujours ceux
qui sont forcs de prendre un parti au moment mme de laction. Mais
Cotta, qui avait pens quune pareille surprise tait possible au cours
de la marche, et qui, noubliait rien pour le salut commun et
remplissait la fois le devoir dun gnral en interpellant et exhortant
les soldats, et celui dun soldat en combattant. Comme la longueur de
la colonne permettait mal aux lieutenants de tout faire par eux-mmes
et de pourvoir ce qui simposait en chaque endroit, ils firent donner
lordre dabandonner les bagages et de se former en cercle. Cette
rsolution, bien quelle ne soit pas rprhensible dans un cas de ce
genre, eut cependant un effet fcheux : en mme temps quelle
diminua la confiance de nos soldats, elle ranima lardeur combattive
des ennemis, car il semblait quun tel parti ne pouvait tre dict que
par la crainte et le dsespoir. Elle fut la cause, en outre, ce qui tait
invitable, que partout les soldats quittaient les enseignes pour courir
aux bagages et en tirer ce quils avaient de plus prcieux ; on
nentendait que des cris et des gmissements.
XXXIV. Les Barbares, au contraire, ne manqurent pas de
jugement : leurs chefs firent annoncer sur toute la ligne de bataille
quaucun net quitter son rang ; que tout ce que les Romains
laisseraient serai leur butin et leur tait rserv ; quils devaient donc
navoir en vue que la victoire. Les ntres, bien quabandonns de leur
chef et de la fortune, plaaient tout leur espoir de salut dans leur
courage, et chaque fois quune cohorte slanait, un grand nombre
dennemis tombait de ce ct. Ambiorix, sen tant peru, fait donner
lordre aux siens de lancer leurs traits sans approcher, et de cder sur
le point o les Romains feraient une charge ; la lgret de leurs armes
et leur entranement quotidien devaient les prserver du pril ; on ne
poursuivrait lennemi que quand il se replierait sur ses enseignes.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

112

XXXV. Cet ordre fut trs soigneusement observ : chaque fois


que quelque cohorte sortait du cercle et faisait une charge, les ennemis
senfuyaient toute vitesse. Cependant le ct vide tait forcment
dcouvert, et le flanc droit dgarni recevait des traits Voulait-elle, au
contraire, tenir sa position, sa valeur devenait inutile, et les soldat,
presss les uns contre les autres, ne pouvaient viter les traits lancs
par une si grande multitude. Toutefois, malgr tous ces dsavantages,
nos soldats couverts de blessures, rsistaient encore : une grande
partie de la journe stait coule, et le combat avait dur depuis le
point du jour jusqu la huitime heure, sans qun et rien fait qui ft
indigne, mais alors Titus Balventius, qui, lanne prcdente, avait t
primipile, homme brave et fort cout, a les deux cuisses traverses
dune tragule ; Quintius Lucanius, officier du mme grade, est tu en
combattant avec une extrme bravoure pour secourir son fils
envelopp ; le lieutenant Lucius Cotta, en exhortant toutes les
cohortes et les centuries mmes, est atteint par une balle de fronde en
plein visage.
XXXVI. Boulevers par ces vnements, Quintus Titurius,
ayant aperu au loin Ambiorix qui exhortait ses troupes, lui envoie son
interprte, Cnius Pompe, pour le prier de lpargner, lui et ses
soldats. Aux premiers mots du messager, Ambriorix rpondit que si
Titutrius voulait confrer avec lui, il le pouvait ; quil esprait pouvoir
obtenir de ses soldats que la vie ft laisse aux soldats ; quaucun mal
ne lui serait lui-mme, et quil en donnait sa parole . Titurius fait
part de cette rponse Cotta, bless, et lui propose de quitter, sil lui
plat, le combat, pour confrer tous deux avec Ambriorix : il esprait
quon pourrait obtenir de lui la vie sauve pour eux et les soldats .
Cotta dclare quil ne se rendra pas prs dun ennemi en armes, et
persiste dans ce refus.
XXXVII. Sabinus ordonne aux tribuns militaires quil avait pour
linstant autour de lui et aux centurions de la premire cohorte de le
suivre ; stant avanc prs dAmbiorix, il reoit lordre de mettre bas
les armes ; il obit et ordonne aux siens de faire de mme. Tandis
quils discutent entre eux les conditions et quAmbiorix trane exprs
lentretien en longueur, Sabinius est peu peu envelopp, et mis

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

113

mort. Alors suivant leur habitude, ils crient victoire, poussent des
hurlements, slancent sur les ntres et mettent le dsordre dans leurs
rangs. L Lucius Cotta trouve la mort en combattant, avec la plus
grande partie de ses soldats ; ceux qui restent se replient dans le camp,
do ils taient partis. Lun dentre eux, le porte-aigle Lucius
Ptrosidius, press par une foule dennemis, jette laigle lintrieur
du retranchement et se fait tuer devant le camp en combattant avec le
plus grand courage. Jusqu la nuit ils soutiennent pniblement
lassaut ; la nuit, dsesprant de leur salut, ils se tuent eux-mmes
jusquau dernier. Un petit nombre, chapps du combat, par des
chemins incertains travers les bois, parviennent aux quartiers dhiver
du lieutenant Titus Labinus, et linforment de ce qui sest pass.
XXXVIII. Enfl de cette victoire, Ambiorix part aussitt avec
sa cavalerie chez les Atuatuques, qui taient les voisins de son
royaume ; il marche nuit et jour sans sarrter, en se faisant suivre de
prs par linfanterie. Il annonce lvnement, soulve les Atuatuques,
arrive le lendemain chez les Nerviens, les exhorte ne point perdre
loccasion de saffranchir jamais et de se venger des Romains qui
leur ont fait violence 106 ; il leur apprend que deux lieutenants ont t
tus et quune grande partie de larme a pri ; quil nest pas
compliqu de tomber soudain sur la lgion qui hiverne avec Cicron
et de la massacrer. Il leur promet son aide pour ce coup de main. Ce
discours persuade aisment les Nerviens.
XXXIX. Aussi envoient-ils sur-le-champ des messagers aux
Centrons, aux Grudiens, aux Lvaques, aux Pleumoxiens, aux
Geidumnes, qui sont tous sous leur dpendance ; ils rassemblent le
plus de troupes quils peuvent et volent limproviste au camp de
Cicron, avant que la nouvelle de la mort de Titurius lui soit parvenue.
Il lui arriva lui aussi, ce qui tait invitable, que plusieurs soldats,
qui staient parpills dans les forts pour y chercher du bois et des
fascines, furent surpris par larrive soudaine des cavaliers. On les
enveloppe, et, en masse, burons, Nerviens, Atuatuques ainsi que des
allis et auxiliaires de tous ces peuples, commencent lattaque de la
lgion. Les ntres courent vite aux armes, montent sur le
106

Allusion la dfaite de 57 ; cf livre II, chap. XIX-XXVIII.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

114

retranchement. Ce fut une rude journe, car les ennemis plaaient tout
leur espoir dans leur vitesse, et se flattaient, aprs cette victoire, dtre
perptuellement vainqueurs lavenir.
XL. Cicron envoie immdiatement une lettre Csar, et
promet de grandes rcompenses aux courriers sils font parvenir sa
lettre. Mais tous les chemins sont gards et les messagers sont arrts.
Pendant la nui, avec le bois quon avait apport pour fortifier le camp,
on lve pas moins de cent vingt tours avec une rapidit incroyable ;
on achve ce qui semblait manquer aux ouvrages de dfense. Le
lendemain, les ennemis, avec des forces beaucoup plus nombreuses,
donnent lassaut au camp et comblent le foss. De notre ct, on
oppose la mme rsistance que la veille. On travaille la nuit sans
relche ; les malades, les blesss ne prennent aucun repos ; on prpare
nuitamment tout ce quil faut pour la dfense du lendemain ; on durcit
au feu et on affile un grand nombre de pieux, on fabrique une grande
quantit de javelots propres tre lacs du haut des remparts ; on
garnit les tours de plates-formes ; on munit le rempart de crneaux et
de clayons. Cicron lui-mme, malgr sa sant trs dlicate, ne
saccordait mme pas le repos de la nuit, au point que ses soldats,
lentourent de leurs instance, le foraient se mnager.
XLI. Alors les chefs des Nerviens et les principaux de cet tat,
qui avaient quelque accs auprs de Cicron et quelque prtexte son
amiti, lui disent quils dsirent une entrevue avec lui. Layant
obtenue, ils font les mmes dclarations quAmbiorix avait faites
Titrius, disant que toute la Gaule tait en armes, que les Germains
avaient pass le Rhin, que les quartier dhiver de Csar et de ses
lieutenants taient assigs. Ils font mme allusion la mort de
Sabinus, et font parade dAmbiorix pour faire de leurs paroles. Ce
serait, disent-ils, une allusion que de compter sur le secours de lgions
qui dsesprent de leur propre salut. Au reste, loin davoir aucune
intention fcheuse lgard de Cicron et du peuple romain, ils ne
leur demande autre chose que de quitter leurs quartiers dhiver et de
ne pas voir sen implanter lhabitude : ils pouvaient sortir du camp en
toute sret et partir sans crainte du ct quils voudraient. Cicron ne
rpondit que ces seuls mots : Ce ntait point lusage du peuple

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

115

romain daccepter aucune condition dun ennemi arme ; sils


voulaient mettre bas les armes, ils pourraient, avec son aide, envoyer
des dputs Csar ; il espraient quils obtiendraient de sa justice ce
quils demandaient.
XLII. Dus dans leur espoir, les Nerviens entourent les
quartiers dhiver dun rempart de dix pieds de haut et dun foss large
de quinze. Ils avaient appris ces travaux aux contacts de nos troupes
dans les annes prcdentes et profitaient des leons que leur
donnaient quelques prisonniers de notre arme. Mais, ne disposant pas
des outils ncessaires, ils taient rduits couper les mottes de gazon
avec leurs pes, porter la terre dans leurs mains ou dans les pans de
leurs saies. On put, par cet ouvrage, voir quel tait leur nombre,
puisquen moins de trois heures, ils achvent une ligne de
retranchement qui avait quinze mille pas de tour. Les jours suivants,
ils entreprirent dlever des tours la hauteur du rempart et de faire
des faux et des tortues, daprs les leons des mmes prisonniers.
XLIII. Le septime jour du sige, un grand vent stant lev,
ils se mirent lancer sur les maisons, qui, selon lusage gaulois,
taient couvertes de chaume, des balles de frondes brlantes faites
dune argile fusible et des javelots enflamms. Les maisons eurent vite
pris feu, et la violence des vents dispersa ce feu sur tous les points du
camp. Les ennemis poussant une immense clameur, comme quils
eussent dj obtenu la victoire, se mirent pousser les tours et les
tortues et escalader le rempart. Mais tels furent le courage et la
prsence desprit de nos soldats que, chauffs de partout par la
flamme, accabls dune grle de trait formidable, sachant que tous
leurs bagages et tous leurs biens brlaient, personne ne quitta le
rempart pour aller ailleurs, ni ne songea mme retourner la tte, et
que tous alors combattirent avec lardeur la plus grande et la plus
grande bravoure. Ce fut la journe de beaucoup la plus dure pour les
ntres ; mais elle eut aussi ce rsultat, quun trs grand nombre
dennemis y fut bless ou tu, car, entass au pied mme du rempart,
les derniers venus gnaient les premiers dans leur retraite. Lincendie
stant un peu apais et, en un certain point, une tour ayant t
pousse jusquau rempart, les centurions de la troisime cohorte, qui

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

116

se tenaient sur ce point labandonnrent et firent circuler leurs


hommes ; puis, appelant les ennemis du geste et de la voix, ils les
invitrent entrer sils le voulaient : mais aucun nosa savancer.
Alors, de toutes parts, on les cribla de pierres ; ils furent chasss dans
un grand dsordre, et la tour fut brle.
XLIV. Il y avait dans cette lgion deux centurions de la plus
grande bravoure, qui approchaient dj des premiers grades, Titus
Pulio et Lucius Vronus. Ctait entre eux une perptuelle rivalit
qui passerait avant lautre, et chaque anne, ils se disputaient
lavancement avec beaucoup danimosit. Pulio, au moment o lon
se battait avec le plus dardeur prs des remparts : Quattends-tu,
dit-il, Vronus. Quel avancement espres-tu donc pour rcompenser ta
valeur ? Voici le jour qui va dcider entre nous. A ces mots, il
savana en dehors des retranchements, et voyant o la ligne ennemie
est la plus paisse, il y fonce. Vornus ne reste pas davantage derrire
le rempart, mais, craignant de passer pour moins brave, il suit de prs
son rival. Quand il nest plus qu peu de distance de lennemi, Pulio
lance son javelot en transperce un Gaulois qui stait avanc sa
rencontre : bless mort, les ennemis le couvrent de leurs boucliers,
lancent la fois leurs traits contre Pulio, lempchant de savancer.
Son bouclier est transperc dun trait, sont le fer reste dans le
baudrier ; le mme coup dtourne le fourreau et arrte sa main droite
qui cherche tirer lpe ; embarrass, les ennemis lenveloppent. Son
rival Vronus accourt et vient laider. Aussitt toute la multitude des
ennemis se tourne contre lui et laisse Pulio, quils croient perc de par
en part par le javelot. Vronus, lpe la main, leur fait front et lutte
corps corps ; il en tue un , carte un peu les autres ; mais, se laissant
trop aller son ardeur, il se jette dans un creux et tombe. Cest son
tour dtre envelopp, mais Pulio lui porte secours, et tous deux sains
et saufs, aprs avoir tu beaucoup dennemis et stre couverts de
gloire, font leur entre dans le camp. La fortune dans cette lutte de
deux rivaux, se plut balancer leur succs : chacun deux porta
secours lautre et lui sauva la vie, sans quon pt dcider qui des
deux fut le plus brave.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

117

XLV. De jour en jour le sige devenait plus pnible et plus rude,


dautant quune grande partie des soldats tant puiss par leurs
blessures, on en tait rduit bien peu de dfenseurs. Et de jour en
jour, Cicron dpchait Csar plus de lettres et de courriers, mais la
plupart taient arrts, et, sous les yeux de nos soldats, mis mort par
mille supplices. Il y avait dans le camp un Nervien, du nom de
Vertico, homme de bonne naissance, qui, ds le commencement du
sige, tait venu en transfuge auprs de Cicron et lui avait jur
fidlit. Il dcide un de ses esclaves, par lespoir de la libert et de
grandes rcompenses, porter une lettre Csar. Lhomme lemporta
attache son javelot ; Gaulois lui-mme, il passe au milieu des
Gaulois sans veiller de soupon, parvient auprs de Csar et lui
apprend les dangers que courent Cicron et sa lgion.
XLVI. Csar, ayant reu la lettre vers la onzime heur du jour 107,
envoie aussitt un courrier chez les Bellovaques au questeur Marcus
Crassus, dont les quartiers dhiver taient loigns de vingt-cinq
milles. Il donne la lgion lordre de partir au milieu de la nuit et de
venir le rejoindre rapidement. Crassus sortit du camp avec le courrier.
Un autre est envoy au lieutenant Caus Fabius, pour lavertir de
mener sa lgion dans le pays des Antrbates, par o Csar savait quil
lui fallait passer Il crit Labinus de venir avec sa lgion la
frontire des Nerviens, sil pouvait le faire sans rien compromettre.
Csar ne croit pas devoir attendre le reste de larme, qui tait un peu
plus loign ; il runit, comme cavaliers, quatre cents hommes environ
quil tire des quartiers voisins.
XLVII. Vers la troisime heure, averti par ses claireurs de
larrive de Crassus, il avance ce mme jour de vingt mille pas. Il
donne Crassus le commandement de Samarobrive, et lui attribue sa
lgion, car il laissait l les bagages de larme, les otages fournis par
les tats, les registres, et tout le bl quil y avait fait transporter pour y
passer lhiver. Fabius, selon lordre quil avait reu, le rejoint sur la
route avec sa lgion, sans trop de retard. Labinus, il craignit, si son
dpart ressemblait une fuite, de ne pouvoir soutenir lassaut de ses
ennemis, dautant quil les savait tout transports de leur rcente
107

Cest--dire vers 15 h. 30 : on tait alors la fin doctobre.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

118

victoire. Il rpond donc Csar par une lettre o il lui dit quel danger
il courrait faire sortir sa lgion du camp ; il lui raconte en dtail ce
qui sest pass chez les burins ; il lui apprend que toutes les forces de
cavalerie et dinfanterie des Trvires se sont tablies trois mille pas
de son camp.
XLVIII. Csar approuva ses vues, et, quoique rduit des trois
lgions quil avait espres deux, il nen mettait pas moins sa seule
chance de salut dans une action rapide. Il gagne donc grandes
journes 108 le pays des Nerviens. L il apprend par des prisonniers ce
qui se passe chez Cicron et combien sa situation est prilleuse. Il
dcide alors un cavalier gaulois, par de grandes rcompenses, porter
une lettre Cicron. Cette lettre quil envoie est crite en caractres
grecs, afin que lennemi, sil lintercepte, ne connaisse pas nos projets.
Dans le cas o il ne pourrait arriver jusqu Cicron, ce cavalier a
lordre dattacher la lettre la courroie de sa tragule et de la lancer
lintrieur des fortifications. Dans sa lettre, il crit quil est parti avec
ses lgions et quil sera bientt l ; il exhorte Cicron conserver tout
son courage. Le Gaulois, craignant le pril, lance sa tragule, selon les
instructions quil avait reues. Le trait se fixa par hasard dans une
tour, o il resta deux jours sans tre remarqu ; le troisime jour, un
soldat laperoit, lenlve, le porte Cicron, qui lit la lettre et en
donne lecture devant ses troupes, chez lui elle excite la joie la plus
vive. On aperoit alors au loin des fumes dincendies : on neut plus
aucun doute sur lapproche des lgions.
XLIX. Les Gaulois, mis au courant par leurs claireurs, lvent
le sige et marchent au-devant de Csar avec toutes leurs troupes :
elles taient denviron soixante mille hommes darmes. Cicron, grce
ce mme Vertico, dont il a t question plus haut, trouve un Gaulois
pour porter une lettre Csar ; il lavertit de prendre des prcautions
et de faire vite. Il annonce dans sa lettre que lennemi la quitt et a
tourn toutes ses forces contre lui. Cette lettre fut apporte Csar
vers le milieu de la nuit : il en fait part ses soldats et les exhorte au
combat. Le lendemain, au point du jour, il lve le camp, et, aprs
stre avanc denviron quatre mille pas, il aperoit la multitude des
108

En suivant la grand-route dAmiens Charleroi.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

119

ennemis au del dune valle traverse dun cours deau 109. Ctait
sexposer un grand danger que de livrer bataille, sur une position
dfavorable, des forces si nombreuses. Dailleurs, puisquil savait
Cicron dlivr de son sige, il pouvait en toute tranquillit ralentir
son action : il sarrta donc et choisit, pour y fortifier son camp, la
meilleure position possible. Au reste, quoique ce camp par lui-mme
ft de peu dtendue, puisquil tait pour sept mille hommes peine,
et encore sans bagages, nanmoins il le resserre le plus possible, en y
faisant des rues trs troites, afin dinspirer aux ennemis un absolu
mpris. En mme temps il envoie de tous cts des claireurs afin de
reconnatre le chemin le plus commode pour franchir la valle.
L. Dans cette journe, il y eut quelques escarmouches de
cavalerie sur les bords de leau, mais chacun resta sur ses positions :
les Gaulois, parce quils attendaient des forces plus nombreuses, qui
navaient pas encore fait leur jonction ; Csar parce quen simulant la
peur, il pensait pouvoir attirer lennemi sur son terrain et combattre en
de de la valle devant son camp ; sil ny pouvait russir, il voulait
au moins reconnatre assez les chemins pour traverser avec moins de
danger la valle et la rivire. Ds le point du jour, la cavalerie des
ennemis sapproche du camp et engage le combat avec nos cavaliers.
Csar ordonne ses cavaliers de se replier exprs, et de rentrer dans le
camp, en mme temps il ordonne daugmenter partout la hauteur du
rempart, de boucher les portes, et dagir en tout cela avec une extrme
prcipitation en simulant la peur.
LI. Attirs par toutes ces feintes, les ennemis traversent, et se
rangent en bataille dans une position dfavorable. Voyant mme que
les ntres avaient vacu le rempart, ils sapprochrent de plus prs,
lancent de toutes parts des traits lintrieur des fortifications, et font
publier tout autour du camp par des hrauts que tout Gaulois ou
Romain qui voudrait passer de leur ct avant la troisime heure, le
pourrait faire sans danger ; quaprs ce temps il ne le pourrait plus.
Enfin ils conurent pour les ntres tant de mpris que jugeant
impossible de forcer nos portes, peine fermes, pour donner le
change, dun seul rang de mottes de gazon, les uns travaillaient de
109

Sans doute, sil le camp tait Binche, la petite valle dEstine.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

120

leurs mains faire une brche dans la palissade et les autres combler
les fosss. Alors Csar, faisant une sortie par toutes les portes, lance sa
cavalerie qui met bientt les ennemis en fuite, sans quaucun rsistt
et ft mine de combattre. On en tue un grand nombre, et tous
abandonnent leurs armes.
LII. Csar, craignant de les poursuivre trop loin, cause des
bois et des marais, et voyant dailleurs quil ntait plus possible de
leur faire le moindre mal, joint Cicron le mme jour sans avoir perdu
un seul homme. Il stonne la vue des tours, des tortues, des
retranchements construits par lennemi ; il constate, en passant en
revue la lgion, quun dixime peine des soldats est sans blessure. Il
juge par tous ces faits du pril encouru et de la valeur quon a
dploye ; il donne Cicron et la lgion les vifs loges quils
mritent ; il flicite individuellement les centurions et les tribuns
militaires, dont il savait, par larrestation de Cicron, le signal
courage. Sur le malheur de Sabinus et de Cotta, il tire quelques dtails
des prisonniers. Le lendemain, il assemble larme, lui explique ce qui
sest pass, console et encourage les soldats : Ce malheur, qui tait
d la lgret coupable dun lieutenant, devait tre dautant mieux
support, que, grce la protection des dieux immortels et leur
vaillance, laffront tait veng, et navait pas laiss aux ennemis une
joie de longue dure ni eux-mmes une trop longue douleur.
LIII. Cependant la nouvelle de la victoire de Csar parvient
Labinus par les Rmes avec une si incroyable clrit que, bien quil
ft soixante mille pas du camp de Cicron et que Csar ny ft arriv
quaprs la neuvime heure du jour, une clameur slevait avant
minuit aux portes du camp : ctait les Rmes qui annonaient la
victoire Labinus et le flicitaient. Le bruit en parvint aux Trvires,
et Indutiomare, qui avait dcid dattaquer le lendemain le camp de
Labinus, senfuit pendant la nuit et ramne chez les Trvires toutes
ses troupes. Csar renvoie Fabius dans ses quartiers dhiver avec sa
lgion ; lui-mme avec trois lgions 110 dcide dhiverner en trois
camps autour de Samarobrive. Limportance des troubles qui avaient
clat en Gaule le dtermina rester lui-mme tout lhiver prs de
110

Celle de Csar, celle de Cicron et celle de Crassus.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

121

larme : en effet, sur le bruit du dsastre o Sabinus avait trouv la


mort, presque tous les tats de la Gaule parlaient de guerre,
envoyaient courriers et dputations de tous cts, sinformaient des
projets des autres et de lendroit do partirait le soulvement, et
tenaient dans des lieux dserts des assembles nocturnes. Il ny eut
presque pas un moment de lhiver o Csar ne ret avec inquitude
quelque message sur les projets et le mouvement des Gaulois. Il apprit
entre autres de Lucius Roscius, lieutenant quil avait mis la tte de la
treizime lgion, que des force gauloises considrables appartenant
aux tats quon nomme armoricains, staient runies pour lattaquer
et ntaient plus qu huit mille pas de ses quartiers, lorsqu la
nouvelle de la victoire de Csar, elles battirent en retraite si
htivement que leur dpart ressembla une fuite.
LIV. Mais Csar appela prs de lui les principaux de chaque
tat, et, en effrayant les uns, en exhortant les autres, il maintint dans le
devoir une grande partie de la Gaule. Cependant, les Snons, un des
premiers tats gaulois pour la force et le grand crdit dont il jouit
parmi les autres, rsolut dans une assemble publique de mettre mort
Cavarinus, que Csar leur avait donn pour roi (ctait son frre
Moritasge qui rgnait larrive de Csar en gaule, et ctaient ses
anctres qui avaient exerc la royaut). Cabarinus avait pressenti leurs
desseins et stait enfui ; ils le poursuivaient jusqu la frontire, le
chassrent de son trne et de chez lui ; puis ils envoyrent des dputs
vers Csar pour se justifier. Celui-ci ayant ordonn que tout le Snat
compart devant lui, ils nobirent pas. Les barbares furent si
impressionns quil se ft trouv quelques audacieux pour nous
dclarer la guerre, et les dispositions de tous les peuples changrent
tellement qu lexception des duens et des Rmes, que Csar eut
toujours en particulire estime, les uns pour leur vieille et continuelle
fidlit au peuple romain, les autres pour leurs services rcents dans la
guerre des gaules, il ny eut presque pas une cit dans la guerre des
Gaules, il ny eut presque pas une cit qui ne dt nous tre suspecte.
Et je ne sais si lon doit stonner, sans parler de beaucoup dautres
motifs, quil ait paru trs pnible une nation, considre nagure
comme la premire de toutes pour sa vertu guerrire, de se voir assez
dchue de sa renomme pour tre soumise au joug imprial des
Romains.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

122

LV. Quant aux Trvires et Indutiomare, ils ne cessrent, durant


tout lhiver, denvoyer des dputs au del du Rhin, sy solliciter les
tats, de promettre des subsides, de raconter quune grande partie de
notre arme avait t dtruite, et quil en restait bien loin de la moiti.
Nanmoins aucun tat germain ne se laissa persuader de passer le
Rhin, en ayant fait deux fois dj lexprience disaient-ils avec
la guerre dArioviste et lmigration des Tenctres, et ne voulant plus
tenter la fortune. Tomb de cette esprance, Indutiomare ne sen mit
pas moins rassembler des troupes, les exercer, se fournir de
chevaux chez les voisins, attirer lui, par de grandes rcompenses,
les exils et les condamns de toute la Gaule. Et tel tait le crdit que
ces menes lui avaient dj acquis en Gaule, que de tous cts
accouraient lui des dputations, qui sollicitaient, titre public ou
priv, sa faveur et son amiti.
LVI. Quand il vit quon accourait lui avec cet empressement ;
que dun ct les Snones et les Carnutes y taient pousss par le
souvenir de leur crime ; que de lautre les Nerviens et les Atuatuques
se prparaient la guerre contre les Romains, et ne lui feraient pas
dfaut, une fois quil se serait mis avancer hors de son pays, il
convoque lassemble arme. Cest l, selon lusage des Gaulois, le
commencement de la guerre : une loi commune oblige tous ceux qui
ont lge dhomme y venir en armes ; celui qui arrive le dernier est
mis mort, sous les yeux de la multitude, dans de cruels supplices.
Dans cette assemble, Indutiomare dclare ennemi public Cingtorix,
son gendre, chef de lautre faction, qui, come nous lavons vu plus
haut, stait attach Csar et lui restait fidle. Ses bens sont
confisqus. Cela fait, il annonce dans lassemble quappel par les
Snones, les Carnutes et beaucoup dautres tats de la Gaule, il sy
rendrait en passant par le pays des Rmes, dont dvasterait les terres,
mais quavant de procder ainsi, il attaquerait le camp de Labinus. Il
donne les instructions ncessaires.
LVII. Labinus, qui se tenait dans un camp galement bien
fortifi par la nature et par la main des hommes, ne craignait rien pour
lui ni sa lgion ; il ne songeait qu ne pas laisser perdre loccasion

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

123

dune action heureuse. Aussi, mis au courant par Cingtorix et ses


proches du discours quIdutiomare avait tenu dans lassemble, il
envoie des messagers aux tats voisins, et appelle de partout des
cavaliers : il leur indique le jour fix pour leur runion. Cependant,
presque tous les jours, Indutiomare, avec toute sa cavalerie, rodait aux
abords du camp, soit pour en reconnatre la situation, soit pour entrer
en pourparlers ou pour nous effrayer : le plus souvent ils jetaient tous
les traits lintrieur des lignes fortifies et, par tous les moyens
possibles, renforait chez lennemi lide que nous avions peur.
LVIII. Tandis quIndutiomare sapprochait chaque jour avec
plus de mpris de notre camp, Labinus y fit entrer, en une seule nuit,
les cavaliers de tous les tats voisins quil avait fait appeler, et sut si
bien par une garde vigilante retenir tous les siens au camp quen
aucune faon la chose ne put tre bruite ni port la connaissance
des Trvires. Cependant, selon son habitude de chaque jour,
Indutiomare sapprocha des abords du camp et y passe la plus grande
partie de la journe ; ses cavaliers lancent des traits, et par de violentes
invectives provoquent les ntres au combat. Nen ayant reu aucune
rponse, quand ils en eurent assez, sur le soir, disperss et en dsordre,
ils sen vont. Soudain Labinus lance, par deux portes, toute sa
cavalerie, il ordonne expressment, ds que lennemi affol sera mis
en droute, ce qui arriva comme il le prvoyait, de se prcipiter tous
sur Indutiomare seul et de ne blesser personne avant de lavoir vu
mort, car il ne voulait pas que le temps pass poursuivre les autres
lui permt de senfuir ; il promet de grandes rcompenses ceux qui le
tueront ; il envoie ses cohortes soutenir les cavaliers. La fortune
seconde son intention : poursuivi seul par tous, Indutiomare est pris au
gu mme du cours deau, mis mort, et sa tte est rapporte au
camp. A leur retour, les cavaliers pourchassent et massacrent ceux
quils peuvent. A la nouvelle de lvnement, toutes les forces des
buens et des Nerviens, qui staient concentres, se retirent, et, peu
aprs, Csar eut une Gaule plus tranquille.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

124

La guerre des Gaules

Livre sixime

Retour la table des matires

I. Sattendant, pour de nombreuses raisons, un plus grand


mouvement de la Gaule, Csar charge ses lieutenants Marcus Silanus,
Caus Antistius Rginus et Titus Sextius, de lever des troupes ; en
mme temps, il demande Cnius Pope, proconsul, puisque, dans
lintrt de ltat, il restait aux abords de la Ville 111 avec le
commandement, dordonner aux recrus de la Gaule cisalpine qui
avaient en effet trs important, mme pour lavenir, au point de vue de
lopinion gauloise, de montrer que les ressources de lItalie taient
assez grandes pour lui permettre, en cas dchec, non seulement de
rparer ses pertes en peu de temps, mais encore dopposer aux
ennemis des forces plus considrables quauparavant. Pompe accorda
cette demande au bien de ltat et lamiti ; les lieutenants eurent
vite termin leurs leves : trois lgions furent formes et amenes en
Gaule avant la fin de lhiver ; le nombre des cohortes quil avait
perdues avec Quintus Titurius se trouva doubl ; et lon vit, tant pas
cette diligence que par ces forces, ce que pouvaient la discipline et les
ressources du peuple romain.

111

Au lieu dtre en Espagne, dont il avait reu en 55 le commandement pour


cinq ans.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

125

II. Aprs la mort dIndutiomare, dont nous avons parl, les


Trvires dfrent le pouvoir ses proches. Ceux-ci ne cessent de
solliciter les Germains de leur voisinage et de leur promettre des
subsides ; ne pouvant rien obtenir des plus proches, ils sadressent
de plus loigns. Ils runissent auprs de certains tats, se liant par
serment, garantissant les subsides par des otages ; ils engagent
Ambiorix dans leur ligue et leur pacte. Inform de ces menes, Csar,
voyant que de toutes parts on prparait la guerre ; que les Nerviens,
les Atuatuques, les Mnapes, ainsi que tous les germains cisrhnans
taient en armes ; que les Snones ne se rendaient pas ses ordres et
se Trvires sollicitaient les Germains par de frquentes ambassades,
Csar pensa quil lui fallait prcipiter la guerre.
III. Aussi, sans attendre la fin de lhiver, il runit les quatre
lgions les plus proches 112, et se porte limproviste sur le pays des
Nerviens ; avant quils pussent se rassembler ou fuir, il leur prit un
grand nombre dhommes et de bestiaux, abandonna ce butin aux
soldats, dvasta leur terres et les fora faire leur soumission et lui
donner des otages. Aprs cette expdition rapide, il ramena les lgions
dans leurs quartiers dhiver. Ds le commencement du printemps, il
convoque, selon lusage quil avait institu, lassemble de la Gaule ;
tous y vinrent, lexception des Snones, des Carnutes et des
Trvires ; il regarda cette abstention comme le dbut de la guette et de
la rvolte, et, pour faire voir que tout le reste est secondaire, il
transporte lassemble Lutce, ville des Parisiens. Ceux-ci
confinaient avec les Snones et avaient anciennement form un seul
tat avec eux ; mais ils lui paraissaient tre trangers au complot.
Csar, du haut de son tertre, annonce sa dcision, part le mme jour
avec les lgions chez les Snones o il arrive grandes journes.
IV. la nouvelle de son approche, Accon, qui avait t
linstigateur du complot, ordonne la multitude de se rassembler dans
les places fortes ; mais comme elle sy employait, et avant que lordre
pt tre excut, on annonce larrive des Romains ; forcs de
renoncer leur projet, ils envoient des dputs Csar pour
112

Les trois lgions dont il a t question dans la note 110, plus celle de
Fabius, qui hivernait chez les Morins.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

126

limplorer ; ils ont recours la mdiation des duens, qui depuis trs
longtemps protgeaient leur tat. Csar, la prire des duens, leur
pardonne volontiers et reoit leurs excuses, ne voulant pas perdre
une enqute la saison dtat propre la guerre imminente. Il exige
cent otages, dont il confie la garde aux duens. Les Carnutes lui
envoient aussi chez les Snones 113 des dputs et des otages, font
implorer leur pardon pat les Rmes dont ils taient les clients et
obtiennent la mme rponse. Csar en finit avec lassemble et
ordonne aux tats de lui fournir des cavaliers.
V. Cette partie de la gaule tant pacifie, il tourne toutes ses
penses et tous ses efforts vers la guerre des Trvires et dAmbiorix. Il
ordonne Cavarinus de partir avec lui, avec la cavalerie des Snones,
de crainte que le caractre irascible de ce chef ou la haine quil stait
quil stait attire dans ltat, nexcite quelque trouble. Ces affaires
rgles, tenant pour certain quAmbiorix ne livrerait pas bataille, il
cherche pntrer ses autres desseins. Prs du pays des burons,
dfendus par une ligne continue de marais et de forts, il y avait des
Mnapes, qui seuls de toute la Gaule navaient jamais envoy de
dputs Csar pour traiter de la paix. Il savait quAmbiorix leur tait
uni par des liens dhospitalit, il nignorait pas non plus quil avait fait
alliance avec les Germains par lentremise des Trvires. Il pensait
quavant de lattaquer il fallait lui enlever ces auxiliaires, de peur que,
se voyant perdu, il nallt se cacher chez les Mnapes, ou se joindre
aux Transrhnans. Ce parti pris, il envoie les bagages de toute larme
Labinus, chez les Trvires, et fait partir deux lgions sans bagages,
marche contre les Mnapes. Ceux-ci, forts de leur position, ne
rassemblent point de troupes ; ils se rfugient dans leurs forts et leurs
marais et ils y transportent leurs biens.
VI. Csar partage ses troupes avec son lieutenant Caus Fabius
et avec son questeur Marcus Crassus, et, aprs avoir rapidement fait
des ponts, entre dans le pays par trois endroits, incendie btisses et
villages, enlve une grande quantit de bestiaux et dhommes. Ainsi
contraints, les Mnapes lui envoient des dputs pour demander la
paix. Il reoit leurs otages, en leur dclarant quil les mettrait au
113

Sans doute Agdincum (Sens).

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

127

nombre de ses ennemis, sils recevaient dans leur pays Ambiorix ou


ses lieutenants. Ayant rgl ces affaires, il laisse chez les Mnapes,
pour les surveiller, Commius lAtrbate avec de la cavalerie, et il
marche contre les Trvires.
VII. Pendent ces expditions de Csar, les Trvires, ayant
rassembl des forces considrables dinfanterie et de cavalerie, se
prparaient attaquer Labinus, qui hivernait dans leur pays avec une
seule lgion. Ils nen taient plus qu deux jours de marche,
lorsquils apprennent que deux autres lgions, envoyes par Csar
viennent de lui arriver. Ils placent leur camp quinze mille pas et
dcident dattendre le secours des Germains. Labinus, Sachant le
plan des ennemis, espre que leur lgret lui donnera quelque
heureuse occasion de les combattre ; il laisse cinq cohortes la garde
des bagages, marche la rencontre des ennemis avec vingt-cinq
cohortes et une nombreuse cavalerie, et se retranche une distance de
mille pas. Il y avait en Labinus et lennemi une rivire dun passage
difficile, et aux rives abruptes : il navait point lintention de la
traverser et ne jugeait pas que lennemi voult le faire. Lespoir de
larrive des secours croissait de jour en jour. Labinus, dans le
conseil, dclare, pour que tous lentendent, que, puisquon dit que
les germains approchent, il ne hasardera pas le sort de larme et le
sien, et que le lendemain, au point du jour, il lvera le camp . Ces
paroles sont promptement rapportes aux ennemis, car il tait naturel
que, sur un si grand nombre de cavaliers gaulois, il y en et pour
favoriser la cause gauloise. Labinus assemble nuitamment les tribuns
et les centurions des premires cohortes, leur expose son dessein, et,
pour mieux faire croire lennemi quil a peur, ordonne de lever le
camp avec plus de bruit et de tumulte que les romains nnt coutume de
faire. De cette manire, il donne son dpart lapparence de la fuite.
Lennemi, vu la proximit des camps, est inform aussi de la nouvelle
avant le jour par ses claireurs.
VIII. peine notre arrire-garde stait-elle avance en dehors
des retranchements, que les Gaulois sexhortent ainsi les uns les autres
ne point laisser chapper de leurs mains une proie si dsire : Il
tait trop long, puisque les Romains taient frapps de terreur,

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

128

dattendre le secours des Germains ; leur honneur ne souffrait pas


quavec tant de forces, ils nosassent attaquer une si petite poigne
dhommes 114, surtout fuyante et embarrasse. Ils nhsitent pas
passer la rivire, et livrer bataille dans une position dfavorable.
Labinus lavait prvu et, pour les attirer tous en de de la rivire,
continuait sa feinte et avanait lentement dans sa marche. Puis, les
bagages ayant t envoys un peu en avant et placs sur un tertre :
Soldat, dit-il, voici loccasion que vous demandiez : vous tenez
lennemi sur un terrain gnant et dsavantageux ; dployez sous notre
conduite cette valeur que vous avez si souvent dploye sous les
ordres du gnral en chef ; supposez quil est l et quil voit ce qui se
passe. Aussitt il ordonne de tourner les enseignes contre lennemi
et de former le front de bataille, dtache quelques escadrons contre
lennemi pour la garde des bagages et dispose le reste de la cavalerie
sur les ailes. Rapidement les ntres lvent leur clameur et lancent
leurs javelots sur les ennemis. Quand ceux-ci virent, contre toute
attente, marcher contre eux, enseignes dployes, ceux quils
croyaient en fuite, ils ne purent mme pas soutenir le choc, et, mis en
droute au premier contact, ils gagnrent les forts voisines. Labinus
lana leur poursuite sa cavalerie, en tua un grand nombre, fit
beaucoup de prisonniers, et peu de jours aprs, reut la soumission de
leur tat ; car les Germains, qui venaient leur secours, en apprenant
l droute des Trvires, sen retournrent chez eux. Les parents
dIndutiomare, qui avaient t les instigateurs de la dfection, sortirent
de ltat et les accompagnrent. Cingtorix, qui, comme nous lavons
dit, se vit confier le principat et le commandement militaire.
IX. Csar, aprs son arriv des Mnapes chez les Trvires,
rsolut, pour deux raisons, de passe le Rhin ; lune de ces raisons tait
que les Germains avaient envoy des secours aux Trvires contre lui ;
lautre, la crainte quAmbiorix net un refuge chez eux. Ce parti une
fois pris, il dcide de faire un pont un peu au-dessus de lendroit o il
avait fait passer autrefois son arme. Le mode de construction en tait
connu et prouv : grce la grande ardeur des soldats, louvrage est
achev en peu de jours. Laissant une forte garde la tte de ce pont
chez les Trvire, pour empcher quune rvolte nclate soudain de
114

Non pas si petite que Csar veut bien le dire, puisque Labinus avait 25
cohortes et une nombreuse cavalerie.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

129

leur ct, il passe le fleuve avec le reste des lgions 115 et la cavalerie.
Les Ubiens, qui avaient antrieurement donn des otages et fait leur
soumission, lui envoient des dputs pour se disculper ; ils dclarent
que ce nest point leur tat qui a envoy des secours aux Trvires ni
eux qui ont viol leur foi ; ils lui demandent et le supplient de les
pargner, et de ne pas confondre, dans sa haine des Germains, les
innocents avec les coupables ; sil veut plus dotages, ils sengagent
lui en donner. Csar sinforme, et dcouvre que ce sont les Suves qui
ont envoy les secours ; il accepte les explications des Ubiens et
senquiert des accs et des voies qui mnent chez les Suves.
X. L-dessus, peur de jours aprs, il est inform par les Ubiens
que les Suves rassemblent toutes leurs forces en un seul lieu, et
dpchent lordre aux peuples, qui sont sous leur dpendance lordre
aux peuples, qui sont sous leur dpendance, denvoyer des renforts
dinfanterie et de cavalerie. Sur cet avis, il fait provision de bl,
choisit une position favorable pour son camp, commande aux Ubiens
demmener leurs troupeaux et de transporter tous leurs biens de leurs
champs dans les places fortes ; il esprait que ces hommes barbares et
inexpriments, souffrant du manque de munitions, pourraient tre
amens combattre dans des conditions dfavorables ; il donne
mandat aux Ubiens denvoyer de nombreux claireurs chez les Suves
et de senqurir de ce qui se passe chez eux. Ils excutent ses ordres
et, peu de jours aprs, lui rapportent que tous les Suves, instruits par
des messagers srs de larrive des Romains, se sont retirs avec
toutes leurs troupes et celles de leurs allis, quils avaient rassembles,
jusqu lextrmit de leur pays ; quil y a l une fort immense, quon
appelle Bacnis ; quelle stend fort loin lintrieur et que, place
comme un mur naturel, elle dfend les Suves et les Chrusques de
violences et dincursions rciproques ; que cest lentre de cette
fort que les Suves ont dcid dattendre larrive des Romains.
XI. Puisque nous en sommes arrivs ce point du rcit, il ne
nous semble pas hors du sujet de nous tendre sur les murs de la
Gaule et de la Germanie et sur les diffrences qui sparent ces nations.
En Gaule, non seulement dans chaque tat, et dans chaque petit pays
115

Il y en avait dix, cf. chap. XXXII.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

130

et fraction de pays, mais encore jusque dans chaque famille, il y a des


partis : la tte de ces partis sont les hommes qui passent pour avoir
le plus de crdit, et qui il appartient de juger et de dcider pour
toutes les affaires et dcisions. Cette institution, qui est trs ancienne,
semble avoir pour but de fournir tout homme du peuple une
protection contre plus puissant que lui : car aucun chef ne laisse
opprimer ou circonvenir les siens, et sil lui arrive dagir ou
circonvenir les siens, et sil lu arrive dagir autrement, il perd tout
crdit auprs des siens. Ce mme systme est appliqu dans
lensemble de la Gaule tout entire : car tous les tats y sont diviss en
deux partis.
XII. larrive de Csar en Gaule, lun des partis avait pour
chef les duens, lautre, les Squanais. Ceux-ci qui taient moins forts
par eux-mmes, car depuis longtemps linfluence principale
appartenait aux duens, dont la seule clientle tait considrable,
staient adjoint Arioviste et ses Germains et se les taient attachs
force de sacrifices et de promesses. Victorieux dans plusieurs
batailles, o toute la noblesse des duens avait pri, ils avaient pris
une telle prpondrance quune grande partie des clients des duens
passrent de leur ct, quils reurent en otages les fils de leurs chefs,
forcrent leur tat jurer solennellement de ne rien entreprendre
contre eux ; les Squanais sattriburent la partie du territoire
limitrophe quils avaient conquise et obtinrent la suprmatie dans
toute la Gaule. Rduit cette extrmit, Diviciac tait parti pour
Rome demander secours au Snat et tait revenu sans rien obtenir.
Avec larrive de Csar, la face des choses changea compltement :
leurs otages furent rendus aux duens, leurs anciennes clientles leur
furent restitues, de nouvelles leur furent procures par le crdit de
Csar, car, ceux qui taient entrs dans leur amiti voyaient quils
jouissaient dune condition plus heureuse et dun gouvernement plus
quitable : tout le reste enfin, leur influence, leur dignit staient
accrus, et les Squanais avaient perdu leur suprmatie. Les Rmes
avaient pris leur place, et comme on voyait que leur faveur auprs de
Csar tait gale, les peuples que de vieilles inimitis empchaient
absolument de se joindre aux duens, se rangeaient dans la clientle
des Rmes. Ceux-ci les protgeaient avec zle. Ainsi ils conservaient
une autorit qui tait aussi rcente que soudaine. La situation tait

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

131

alors la suivante : le premier rang, et de loin, aux duens ; le second,


aux Rmes.
XIII. Dans lensemble de la gaule, il y a deux classes dhommes
qui comptent et sont considres ; car, pour le bas peuple, il na gure
que le rang desclave, nosant rien par lui-mme et ntant consult
sur rien. La plupart, quand ils se voient accabls de dettes, crass
dimpts, en butte aux violences de gens plus puissants, se mettent au
service des nobles, qui ont sur eux les mmes droits que les matres
sur les esclaves. Quant ces deux classes dont nous parlions, lune est
celle des druides, lautre des chevaliers. Les premiers soccupent des
choses divines, prsident aux sacrifices publics et privs, rglent les
pratiques religieuses. Un grand nombre dadolescents viennent
sinstruire auprs deux, et ils sont lobjet dune grande vnration. Ce
sont eux, en effet, qui dcident de presque toutes les contestations
publique et prives, et, sil est commis quelque crime, sil y a eu
meurtre, sil slve un dbat propos dhritage ou de limites, ce
sont eux qui tranchent, qui fixent les dommages et les peines 116 ; si un
particulier ou un tat ne dfre pas leur dcision, ils lui interdisent
les sacrifices. Cette peine est chez eux la plus grave de toutes. Ceux
contre qui est prononce cette interdiction, sont mis au nombre des
impies et des criminels ; on scarte deux, on fuit leur abord un mal
funeste ; ils ne sont pas admis demander justice et nont part aucun
honneur. Tous ces druides sont commands par un chef unique, qui
exerce parmi eux lautorit suprme. A sa mort, si lun dentre eux
lemporte par le mrite, il lui succde ; si plusieurs ont des titres
gaux, le suffrage des druides choisit entre eux ; parfois mme ils
conquirent le principat les armes la main. A une poque dtermine
de lanne, ils tiennent leurs assises dans un lieu consacr, au pays des
Carnutes, qui passe pour tre au centre de toute la Gaule. L se
rendent de toutes parts tous ceux qui ont des diffrends, et is se
soumettent leurs jugements et leurs dcisions. Leur doctrine a pris
naissance, croit-on, en Bretagne, et a t, de l, transporte en Gaule ;
et, aujourdhui encore, ceux qui veulent en avoir une connaissance
plus minutieuse, partent gnralement l-bas pour sy instruire.

116

Les dommages allouer et le prix du sang payer.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

132

XIV. Les druides nont point coutume daller la guerre ni de


payer des impts comme le reste des Gaulois ; ils sont dispenss du
service militaire et exempts de toute espce de charge. Pousss par de
si grands avantages, beaucoup viennent spontanment suivre leur
enseignement, beaucoup leur sont envoys par leurs parents et leurs
proches. L ils apprennent par cur, ce quon dit, un grand nombre
de vers : aussi certains demeurent-ils vingt ans leur cole. Ils
estiment que la religion interdit de confier ces cours lcriture, alors
que pour le reste en gnral, pour les comptes publics et privs, ils se
servent de lalphabet grec. Ils me paraissent avoir tabli cet usage
pour deux raisons, parce quils ne veulent ni divulguer leur doctrine ni
voir leurs lves, se fiant sur lcriture, ngliger leur mmoire ; car il
arrive presque toujours que laide des textes a pour consquence un
moindre zle pour apprendre par cur et une diminution de la
mmoire. Ce quils cherchent surtout persuader, cest que les mes
ne meurent pas, cette croyance leur semble particulirement propre
exciter le courage, en supprimant la crainte de la mort. Ils discutent
aussi abondamment sur les astres et leur mouvement, sur la grandeur
du monde et de la terre, sur la nature des choses, sur la puissance et le
pouvoir des dieux immortels, et ils transmettent ces spculations la
jeunesse.
XV. Lautre classe est celle des chevaliers. Quand besoin est et
que quelque guerre survient (et, avant larrive de Csar, il ne se
passait presque pas danne sans quil y et quelque guerre offensive
ou dfensive), ils prennent tous part la guerre ; et chacun deux,
selon sa naissance ou lampleur de ses ressources, a autour de lui un
plus ou moins grand nombre dambacts et de clients. Cest le seul
signe de crdit et de puissance quils connaissent.
XVI. La nation des Gaulois est, dans son ensemble, trs
abandonne aux pratiques religieuses ; et cest pourquoi ceux qui sont
atteints de maladies graves, ceux qui vivent dans les combats et leurs
prils, immolent ou font vu dimmoler des tres humains en guise de
victimes. Ils se servent pour ces sacrifices du ministre des druides ;
ils pensent, en effet, que cest seulement en rachetant la vie dun
homme par la vie dun autre homme que la puissance des dieux

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

133

immortels peut tre apaise. Ils ont des sacrifices de ce genre qui sont
dinstitution publique. Certains ont des mannequins dune taille
norme, dont ils remplissent dhommes vivants les carapaces tresses
dosier, lon y met le feu, et les hommes prissent envelopps par la
flamme. Les supplices de ceux qui ont t arrts en flagrant dlit de
vol ou de brigandage ou de quelque autre crime passent pour plaire
davantage aux dieux immortels ; mais lorsquon na pas assez de
victimes de cette sorte, on en vient jusqu sacrifier mme des
innocents.
XVII. Le dieu quils honorent le plus est Mercure. Ses statues
sont les plus nombreuses. Ils le regardent comme linventeur de tous
les arts, comme le guide des voyageurs sur les routes, comme le plus
capable de faire gagner de largent et prosprer le commerce. Aprs
lui, ils adorent Apollon, Mars, Jupiter et Minerve. Ils ont de ces
divinits peu prs la mme ide que les autres nations : Apollo
chasse les maladies, Minerve enseigne les lments des travaux et des
mtiers, Jupiter exerce son empire sur les htes des cieux, Mars
gouverne les guerres. Quand ils ont rsolu de livrer bataille, ils font
vu en gnral de lui donner ce quils auront pris la guerre ; aprs la
victoire, ils lui immolent le butin vivant et entassent le reste en un seul
endroit. Dans beaucoup dtats, on peut voir, en des lieux consacrs,
des tertres levs avec ces dpouilles. Il nest gure arriv quun
homme ost, au mpris de la religion, cacher chez lui son butin ou
toucher ces dpts : un tel crime est puni du plus cruel supplice au
milieu des tortures.
XVIII. Tous les Gaulois se prtendent issus de Dis Pater : cest
une tradition quils disent tenir des druides. Cest pour cette raison
quils mesurent le temps par le nombre des nuits, et non, par celui des
jours. Ils calculent les dates de naissance, les dbuts de mois et
dannes en commenant la journe par la nuit. Dans les autres usages
de la vie, ils diffrent surtout des autres peuples par une coutume
particulire qui consiste ne pas permettre leurs enfants de les
aborder en public, avant lge o ils sont capables du service
militaire ; et cest une honte pour eux quun fils en bas ge prenne
place dans un lieu public sous les yeux de son pre.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

134

XIX. Les maris mettent en communaut, avec la somme


dargent quils reoivent en dot de leurs femmes, une part de leurs
biens gale estimation faite cette dot. On fait de ce capital un
compte joint et lon en rserve les intrts ; celui des deux poux qui
survit lautre reoit la part des deux avec les intrts accumuls. Les
maris ont droit de vie et de mort sur leurs femmes comme sur leurs
enfants. Lorsquun pre de famille dillustre naissance vient mourir,
ses proches sassemblent, et, si cette mort fait natre quelque soupon,
les femmes sont mises la question comme des esclaves ; si le crime
est prouv, elles sont livres au feu et aux plus cruels tourments et
supplices. Les funrailles, eu gard la civilisation des Gaulois, sont
magnifiques et somptueuses ; tout ce quon pense que le dfunt a chri
pendant sa vie est port au bcher, mme les animaux ; il y a peu de
temps encore, quand la crmonie funbre tait complte, on brlait
avec lui les esclaves et les clients qui lui avaient t cher.
XX. Les tats qui passent pour les mieux administrs ont des
lois prescrivant que quiconque a reu dun pays voisin quelque
nouvelle intressant les affaires publiques doit la faire connatre au
magistrat sans en faire part aucun autre, parce que lexprience leur
a appris que souvent des hommes imprudents et ignorants seffraient
de fausses rumeurs, se portent des excs et prennent les plus graves
rsolutions. Les magistrats cachent ce quil leur semble bon, et ne
livrent la multitude que ce quils croient utile de lui dire. Il nest
permis de parler des affaires publiques que dans lassemble.
XXI. Les murs des Germains sont trs diffrentes. En effet, ils
nont ni druides qui prsident au culte des dieux ni aucun got pour
les sacrifices. Ils ne rangent au nombre des dieux que ceux quils
voient 117 et dont ils ressentent manifestement les bienfaits, le Soleil,
Vulcain, la lune ; ils nont mme pas entendu parler des autres. Toute
leur vie se passe en chasses et en exercices militaires ; ds leur
enfance, ils shabituent la fatigue et la dure. Ceux qui ont gard le
plus longtemps leur virginit sont fort estims de leur entourage ; ils
117

Csar contredit Tacite (Germ. IX, I), qui dclare que les Germains
adoraient aussi Mars, Mercure et Hercule.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

135

pensent quon devient ainsi plus grand, plus fort, et plus muscl. Cest
une des hontes les plus grandes parmi eux que de connatre la femme
avant lge de vingt ans : On ne fait dailleurs pas mystre de ces
choses, car il y a des bains mixtes dans les rivires, et les vtements en
usage sont des peaux ou de courts rnons, qui laissent nu une grande
partie du corps.
XXII. Ils nont point de got pour lagriculture ; leur
alimentation consiste pour une grande part en lait, fromage et viande.
Nul na chez eux de champs limits ni de domaine qui lui appartienne
en propre ; mais les magistrats et les chefs assignent pour chaque
anne, aux familles et aux groupes de parents qui vivent ensemble,
des terres en telle quantit et en tel lieu quils le jugent convenable ;
lanne suivante, ils les obligent de passer ailleurs. Ils allguent de
nombreuses raisons de cet usage : ils craignent quen prenant
lhabitude de la vie sdentaire ils ne ngligent la guerre pour
lagriculture ; quils ne songent tendre leurs possessions et quon
ne voie les plus forts dpouiller les plus faibles ; quils napportent
trop de soins btir des maisons pour se garantir du froid et de la
chaleur, que ne sveille lamour de largent, qui fait natre les
factions et les discordes ; ils veulent contenir le peuple par le
sentiment de lgalit, chacun se voyant lgal, en fortune, des plus
puissants.
XXIII. Le plus beau titre de gloire pour les tats cest davoir
fait le vide autour de soi, de faon ntre entours que des dserts les
plus vastes possible. Ils tiennent pour la marque mme de la vertu
guerrire de faire partir leurs voisins en les chassant de leurs champs
et dempcher quiconque davoir laudace de stablir prs deux. Ils
y voient en mme temps une garantie de scurit, puisquils nont plus
craindre une incursion soudaine. Quand un tat fait la guerre, soit
dfensive, soit offensive, il choisit pour la diriger des magistrats qui
ont le droit de vue et de mort. En temps de paix, il ny a point de
magistrat commun, mais les chefs des rgions et des petits pays
rendent la justice et arrangent les procs chacun parmi les siens. Les
vols nont rien de dshonorant, quand ils sont commis hors des
frontires de chaque tat ; ils prtendent que cest un moyen dexercer

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

136

la jeunesse et de combattre loisivet. Lorsquun chef, dans une


assemble, propose de diriger une entreprise et demande qui veut le
suivre, ceux qui plaisent et lexpdition et lhomme se lvent, et
lui promettent leur concours, applaudis par la multitude. Ceux qui, par
la suite, se drobent sont mis au nombre des dserteurs et des tratres,
et toute confiance leur est tenue leur est dsormais refuse. La
violation dhospitalit est tenue pour sacrilge ; ceux qui, pour une
raison quelconque, viennent chez eux, sont protgs contre toute
violence et considrs comme sacrs ; toutes les maisons leur sont
ouvertes ; on partage les vivres avec eux.
XXIV. Il fut un temps o les Gaulois surpassaient les germains
en bravoure, portaient la guerre chez eux, envoyaient des colonies au
del du Rhin 118 parce quils taient nombreux et manquaient de terres.
Cest ainsi que les contres les plus fertiles de la Germanie, aux
environs de la fort hercynienne (dont je vois quratosthne et
certains auteurs grecs avaient entendu parler, et quils appellent
Orcynie), furent occupes par les Volques Tectosages, qui sy fixrent.
Ce peuple sy est maintenu jusqu ce jour, et il a la plus grande
rputation de justice et de gloire guerrire. Aujourdhui encore les
Germains vivent dans la mme pauvret, la mme indigence, la mme
endurance, ils ont le mme genre de nourriture et de costume. Les
Gaulois, au contraire, grce au voisinage de la Providence et aux
importations du commerce maritime, ont appris jouir dune vie large
et ais ; accoutums peu peu se laisser battre, vaincus en de
nombreux combats, eux-mmes ne se comparent mme plus aux
Germains pour la valeur.
XXV. La largeur de cette fort hercynienne, dont il a t
question plus haut, est de neuf journes de marche pour un voyageur
quip la lgre, et ne peut tre dtermine autrement, nos mesures
itinraires ntant point connues des Germains. Elle commence aux
frontires des helvtes, des Nmtes et des Rauraques et stend le
long du Danube jusquau pays des Daces et des Anartes ; de l, elle
tourne gauche en sloignant du fleuve, et, par suite de sa vaste
118

Ainsi celle de Sgovse, neveu du roi des Bituriges Ambigate, qui


remonte, selon Tite-Live (V. 34, 4), lpoque de Tarquin lAncien.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

137

tendue, borne le territoire de beaucoup de peuples. Il nest aucun


Germain de cette contre qui, aprs soixante jours de marche, puisse
dire quil est arriv au bout, ni savoir en quel lieu elle commence. On
assure quelle renferme beaucoup despces de btes sauvages quon
ne voit pas ailleurs. Celles qui diffrent le plus des autres et semblent
le plus dignes dtre notes sont les suivantes.
XXVI. Dabord un buf, ayant la forme dun cerf, et portant au
milieu du front, entre les oreilles, une corne unique 119, plus haute et
plus droite que celles qui nous sont connues ; son sommet elle
spanouit en empaumures et en rameaux. Mle et femelle sont de
mme type, ont des cornes de mme forme et de mme grandeur.
XXVII. Il y a aussi les animaux quon nomme lans. Leur
forme et la varit de leurs pelages ressemblent celles de chvres ;
ils les dpassent un peu par la taille, et ils ont des cornes tronques et
des jambes sans articulations et sans nuds ; ils ne se couchent point
pour dormir, et, sils tombent accidentellement, ils ne peuvent se
redresser ni se soulever 120. Les arbres leur servent de lits : ils sy
appuient, et cest ainsi, simplement un peu penchs, quils gotent le
repos. Lorsquen suivant leurs traces les chasseurs ont reconnu leur
retraite habituelle, ils dracinent ou scient tous les arbres du lieu, mais
de manire quils aient lair de tenir encore debout. Les animaux, en
venant sy appuyer comme dhabitude, les font flchir sous leur poids
et tombent avec eux.
XXVIII. Une troisime espce est celle des animaux quon
nomme urus. Ils sont pour la taille un peu au-dessous des lphants,
avec laspect, la couleur et la forme du taureau. Leur force est grande
et grande leur vitesse ils npargnent ni lhomme ni la bte quils ont
aperus. On sapplique les prendre dans des fosses et on les tue. Ce
genre de chasse est pour les jeunes gens un exercice qui les endurcit
la fatigue. Ceux qui ont tu le plus de ces animaux en rapportent les
cornes au public, pour prouver leur exploit, et reoivent de grands
119
120

Erreur de lauteur.
Autre erreur.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

138

loges. On ne peut dailleurs ni habituer lurus lhomme ni


lapprivoiser, mme en le prenant tout petit. Ses cornes diffrent
beaucoup par la grandeur, la forme, laspect de celles de nos bufs.
Elles sont soigneusement recherches : on encercle les bords dargent
et lon sen sert comme des coupes dans les trs grands festins.
XXIX. Csar, quand il apprit par les claireurs ubiens que les
Suves staient retirs dans les forts, craignit de manquer de bl,
car, ainsi quon la vu, lagriculture est fort nglige chez tous les
Germains, et il dcida de ne pas aller plus loin. Mais, pour ne pas
enlever aux Barbares tout sujet de craindre son retour et pour retarder
leurs secours, aprs avoir ramen ses troupes, il fait couper derrire lui
sur une longueur de deux cents pieds la partie du pont qui touchait aux
bords des Ubiens, et construits lextrmit du pont une tour de
quatre tages, en laissant pour le dfendre une garde de douze
cohortes et en fortifiant cette position par de grands retranchements. Il
donne le commandement de la position et de la garnison au jeune
Caus Volcatius Tullus. Lui-mme, comme les bls commenaient
mrir, part pour faire la guerre Ambiorix, tracer la fort des
Ardennes, la plus grande de toute la Gaule, et qui stend depuis les
rives du Rhin et le pays des Trvires jusquaux Nerviens sur une
longueur de plus de cinq cents milles. Il envoie en avant Lucius
Minucius Basilus avec toute la cavalerie, pour voir sil pourrait tirer
profit dune marche rapide ou de quelque occasion favorable ; il lui
recommande dinterdire les feux dans le camp, pour ne pas signaler au
loin son approche ; et il lui dclare quil le suit de prs.
XXX. Basilus excute ses ordres, et, par une marche aussi
prompte quinattendue, ramasse un grand nombre dennemis qui
travaillaient sans mfiance dans la campagne ; sur leur indications, il
va droit o lon disait qutait Ambiorix 121 avec quelques cavaliers. La
fortune peut beaucoup en toutes choses, et particulirement la
guerre. Car si ce fut un grand hasard de tomber sur Ambiorix sans
quil ft sur ses gardes et mme sans dfense, et de lui apparatre
avant quil et rien appris par la rumeur publique ou par des courriers,
ce fut aussi un grand bonheur pour lui de pouvoir, en perdant tout
121

Prs de Lige ; peut-tre, comme le suggre Jullian, Hristal.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

139

lattirail militaire qui lentourait, chars et chevaux, chapper lui-mme


la mort. Voici comment la chose se fit : sa maison tant entoure de
bois (comme le sont presque toutes les demeures des Gaulois, qui,
pour viter la chaleur, cherchent dordinaire le voisinage des forts et
des fleuves), ses compagnons et ses amis purent soutenir quelque
temps, dans un chemin troit, le choc de nos cavaliers. Pendant quils
se battaient, lun des siens le mit cheval : les bois protgrent sa
fuite. Ainsi la fortune prvalut pour le mettre en pril et pour ly
soustraire.
XXXI. Ambiorix ne rassembla pas ses troupes : le fit-il
dessein, parce quil jugeait quil ne fallait pas livrer bataille, ou bien
faute de temps et empch par larrive soudaine de notre cavalerie,
quil croyait suivie de prs par le reste de larme ? On ne sait ; quoi
quil en soit, il envoya des messages dans tous les coins des
campagnes pour enjoindre chacun de pourvoir sa sret. Une
partie de ces troupes se rfugia dans la fort des Ardennes, une autre
dans une rgion de marais continus ; ceux qui taient tout prs de
lOcan se cachrent dans les les que forment les mares 122 ;
beaucoup quittant leur pays, se confirent, corps et biens, des
rgions tout fait trangres. Catuvolcus, roi de la moiti des burons
qui stait associ au complot dAmbiorix, accabl par lge et
incapable de supporter les fatigues de la guerre ou de la fuite, aprs
avoir charg dimprcations Ambiorix, auteur de lentreprise,
sempoisonna avec de lif, arbre trs rpandu en Gaule et en
Germanie.
XXXII. Les Sgnes et es Condruses, peuples de race
germanique et compts parmi les Germains, qui habitent entre les
burons et les Trvires, envoyrent des dputs Csar pour le prier
de ne point les mettre au nombre de ses ennemis, et de ne pas
confondre dans une seule et mme cause tous les Germains den de
du Rhin, protestant quils navaient pas song la guerre ni envoy
aucun secours Ambiorix. Csar sinforma du fait en questionnant
des captifs et leur ordonna de lui ramener les burons qui se seraient
rfugis chez eux, leur promettant, sils le faisaient, de ne pas violer
122

Prs dAnvers.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

140

leur pays. Puis, il distribua ses troupes en trois corps et rassembla les
bagages de toutes les lgions en Atuatuca. Cest le nom dune
forteresse, situe presque au milieu du pays des burons, o Titurius
et Aurunculius avaient eu leurs quartiers dhiver. Cette position
plaisait dautant plus Csar que les retranchements de lanne
prcdente taient encore intacts, ce qui allgea la peine des soldats. Il
laissa, pour la garde des bagages, la quatorzime lgion, une des trois
quil avait leves depuis peu en Italie et emmenes en Gaule. Il met
la tte de cette lgion et du camp Quintus Tulius Cicron et lui donne
deux cents cavaliers.
XXXIII. Ayant partag son arme, il donne lordre Titus
Labinus de partir avec trois lgions vers lOcan, dans la partie qui
touche aux Mnapes ; il envoie Caus Trbonius, avec le mme
nombre de lgions, ravager la rgion qui est contigu aux Atuatuques ;
lui-mme, avec les trois lgions restantes, dcide de marcher vers
lEscaut, cours deau qui se jette dans la Meuse, et vers lextrmit
des Ardennes, o on lui disait quAmbiorix stait retir avec quelques
cavaliers. En partant, il assure quil sera de retour dans sept jours ; il
savait que ctait le moment o lon devait distribuer du bl la
lgion qui restant pour la garde des bagages. Il recommande
Labinus et Trbonius de revenir le mme jour, sils peuvent le faire
sans inconvnient, afin de se concerter encore et, aprs un examen de
la situation de lennemi, de recommencer la guerre sur dautres
directives.
XXXIV. Il ny avait l, comme nous lavons dit plus haut, nulle
troupe rgulire, ni place forte, ni garnison en tat de se dfendre ;
mais ctait de toutes arts une multitude parse. Partout o une valle
couverte, un lieu bois, un marais inextricable offrait quelque espoir
de protection ou de salut, on stait tapi. Ces retraites taient connues
des habitants du voisinage, et une grande diligence tait ncessaire,
non pour protger lensemble de larme (car, runie, elle ne pouvait
rien craindre de gans terrifis et disperss), mais pour dfendre chaque
soldat isolment, ce qui, pour une part, importait au salut de larme.
En effet, lappt du butin en entranant beaucoup assez loin, et les
fort, avec leurs sentiers incertains et invisibles, les empchaient de

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

141

marcher en troupe. Si lon voulait en finir et dtruire cette race de


brigands, il fallait diviser larme en nombreux dtachements ; si lon
voulait garder les manipules auprs de leurs enseignes, selon la rgle
tablie et lusage de larme romaine, la nature mme des lieux
protgeait les Barbares, et laudace ne leur manquait pas pour dresser
de secrtes embches ou envelopper nos soldats disperss. En des
circonstances si difficiles, on agissait avec toute la prudence possible,
prfrant mme laisser chapper quelque occasion de nuire
lennemi, malgr le dsir de vengeance qui enflammait tous les curs,
plutt que de lui nuire en perdant des soldats. Csar envoie des
messagers aux tats voisins : il les attire lui par lespoir du butin, les
invite tous piller les burons, aimant mieux risquer dans les bois la
vie des gaulois que celle du lgionnaire et voulant, par cette immense
invasion ; anantir la race et le nom dun tat coupable dun si grand
crime. Un grand nombre de Gaulois accourt vite de toutes parts.
XXXV. Tandis que ces vnements se droulaient sur tous les
points du pays des burons, le septime jour approchait, date
laquelle Csar avait rsolu de retourner prs des bagages et de la
lgion. On put voir alors ce que peut la fortune la guerre et quels
graves incidents elle produit. Lennemi tant, come nous lavons dit,
dispers et terrifi, il ny avait point de troupe capable de nous
inspirer la moindre crainte. Le bruit parvient au del du Rhin, chez les
Germains, que lon pille les burins et tous sont convis au butin. Les
Sugambres, qui sont voisins du Rhin, rassemblant deux mille
cavaliers : ils avaient, comme nous lavons vu plus haut, recueilli dans
leur fuite les Tenctres et les Usiptes ; ils passent le Rhin sur des
barques et des radeaux, trente mille pas au-dessous de lendroit o
Csar avait fait un pont et laiss une garde ; ils entrent sur les
frontires des burons, ramassent une foule de fuyard disperss,
semparent dun nombreux btail, proie dont les Barbares sont trs
avides. Lappt du butin les entrane plus loin : nourris au sein de la
guerre et du brigandage, ils ne sont arrts ni par les marais ni par les
bois : ils demandent aux prisonniers en quels lieux est Csar,
apprennent quil est parti plus loin et que toute larme sen est alle
avec lui. Puis lun des captifs leur dit :: Pourquoi poursuivre une
prie misrable et chtive, quand une magnifique fortune soffre
vous ? En trois heures vous pouvez arriver Atuatuca : larme des

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

142

Romains a entass l toutes ses richesse ; la garnison est si faible


quelle ne suffirait pas border le rempart et que pas un noserait
sortir des retranchements. Devant cet espoir, les Germains laissent
dans une cachette le butin quils ont fait, et marchent sur Atuatuca,
guids par le mme homme, dont ils tenaient ces indications.
XXXVI. Cicron , tous les jours prcdents, avait bien, suivant
les instructions de Csar, retenu avec le plus grand soin ses soldats
dans la camp, sans permettre mme un valet de sortir du
retranchement ; mais le septime jour, nesprant plus que Csar
observt le terme fix, car il entendait dire quil avait pouss plus loin
et on ne venait pas lui parler de son retour, branl aussi par les
propos de ceux qui disaient que sa patience tait presque une posture
dassigs , puisquon ne pouvait sortir du camp, persuad enfin que,
couvert par neuf lgions et une trs forte cavalerie, il navait rien
craindre, dans un rayon de trois milles, dun ennemi dispers et
presque dtruit, il envoie cinq cohortes au bl dans les champs les plus
proches, qune colline seule sparait du camp 123. Il y avait, dans ce
camp, beaucoup de malades, laisss par les lgions : trois cents
environ, qui staient rtablis dans lintervalle, sont envoys sous la
mme enseigne que les cohortes ; de plus, une foule de valets reoit
lautorisation de les suivre, avec une quantit de btes de somme, qui
taient restes au camp.
XXXVII. Juste ce moment, par hasard, surviennent les
cavaliers germains, et aussitt, sans ralentir leur course, ils essaient de
pntrer dans le camp par la porte dcumane : les bois qui masquaient
la vue de ce ct empchrent de les voir avant quils fussent tout
prs, si bien que les marchands, qui avaient leurs tentes sous le
remparts, neurent pas le temps de se replier. Les ntres, surpris,
perdent la tte, et la cohorte de garde soutient peine le premier choc.
Les ennemis se rpandent tout autour, cherchant trouver un accs.
Les soldats ont grandpeine dfendre les portes ; les autres sont
dfendus par leur position mme et par le retranchement. Le camp
tout entier saffole ; on sinterroge de lun lautre sur la cause du
tumulte ; on ne songe dire ni o il faut porter les enseignes ni de
123

La colline de Tongres.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

143

quel ct chacun doit se diriger. Lun annonce que le camp est dj


pris ; lautre prtend que larme et le gnral en chef ont t
extermins et que les barbares sont venus en vainqueurs ; la plupart se
font sur la nature du lieu des ides superstitieuses, et se reprsentent le
dsastre de Cotta et de Titurius, qui ont succomb dans le mme
camp. Au milieu de la frayeur qui pouvante tout le monde, les
Barbares se confirment dans lopinion, recueillie dun prisonnier, que
lintrieur de la place est vide. Ils tchent dy faire irruption et
sexhortent eux-mmes ne pas laisser chapper de leurs mains une si
belle occasion.
XXXVIII. Parmi les malades laisss dans la place tait Publius
Sextius Baculus, qui avait t primipile sous Csar et dont nous avons
parl dans le rcit des combats prcdents 124 : Il voit la menace de
lennemi et lextrme danger de la situation, se saisit des armes des
premiers soldats quil rencontre et se place la porte 125. Les
centurions de la cohorte qui taient de garde le suivent, et tous
ensemble soutiennent quelques instants le combat. Sextius, couvet de
graves blessures, svanouit : non sans peine on le passe de main en
main et on le sauve. Pendant ce dlai, les autres se ressaisissent assez
pour oser rester sur les retranchements et avoir lair de dfenseurs.
XXXIX. Cependant, ayant fait provision de bl, nos soldats
entendent distinctement une clameur : les cavaliers prennent les
devants, se rendent compte de la gravit du danger. Mais ici point de
retranchement, qui puisse servir dabri leur frayeur ; recruts
rcemment 126 et sans exprience de la guerre, ils tournent les yeux
vers le tribun militaire et les centurions ; ils attendent les ordres. Il
nen est point dassez brave pour ntre pas affol par une situation si
nouvelle. Les Barbares, apercevant au loin les enseignes, cessent
lattaque ils croient dabord que ces troupes qui reviennent sous les
lgions que les captifs leur avait dit tre si loignes ; mais bientt,
124
125
126

Publius Sextius Baculus stait signal la bataille de la Sambre, cf. livre


II, chap. XXV et dans celle du valais, cf. livre III, chap. V.
Vraisemblablement, la porte dcumane.
Depuis cinq mois.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

144

pleins de mpris pour une si petite troupe, ils fondent sur elle de toutes
parts.
XL. Les valets courent au tertre le plus proche. Vite dlogs de
cette position, ils se jettent dans les rangs des enseignes et des
cohortes, et augmentent la frayeur des soldats apeurs. Les uns
proposent de faire le coin pour se frayer rapidement un passage,
puisque le camp est si prs : si une partie dentre eux est enveloppe et
tombe, le reste du moins, pensent-ils, peut se sauver ; les autres
veulent quon sarrte sur la colline et tous supportent le mme sort.
Ce fait na point lapprobation des vtrans, qui, nous lavons dit,
taient partis sous la mme enseigne. Aussi, aprs stre exhorts entre
eux, conduits par Caus Trbonius, chevalier romain, qui les
commandait, ils se font jour au beau milieu des ennemis et
parviennent au camp sans avoir perdu un seul homme. Les valets et
les cavaliers qui avaient suivi leur lan se sauvent grce la vaillance
des soldats. Mais ceux qui staient arrts sur la colline, nayant
encore aucune exprience de lart militaire, ne surent ni persister dans
le dessein quils avaient approuv de se dfendre sur la hauteur ni
imiter la vigueur et la rapidit quils avaient vu profiter si bien aux
autres ; mais en essayant de se relier sur le camp, ils sengagrent dans
un lieu bas et dfavorable. Les centurions, dont certains avaient mrit
par leur valeur dtre tirs des cohortes infrieurs des autres lgions
pour tre levs aux premires cohortes de celle-ci, ne voulant pas
perdre la gloire guerrire quils staient acquise, se firent tuer en
combattant avec une extrme bravoure. Une partie des soldats,
profitant de la vaillance de leurs chefs qui avaient cart un peu les
ennemis parvint sans perte au camp, contre toute esprance ; lautre
fut enveloppe par les Barbares et prit.
XLI. Les Germains, dsesprant de prendre le camp, parce
quils voyaient que les ntres staient maintenant ports aux
retranchements, se replirent au del du Rhin, ave le butin quils
avaient dpos dans les bois. Tel tait encore leffroi, mme aprs le
dpart des ennemis, que, cette nuit-l, Caus Volusenus envoy avec sa
cavalerie et arriv au camp, ne put faire croire que Csar approchait
avec larme intacte. La frayeur avait si bien domin tous les esprits

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

145

qu demi gars les soldats prtendaient que toutes les troupes


avaient t extermines, que la cavalerie seule avait chapp par la
fuite, et que, si larme avait t intacte, les Germains nauraient pas
attaqu le camp. Larrive de Csar dissipa cette frayeur.
XLII. son retour, celui-ci, qui nignorait pas les hasards de la
guerre, se plaignit seulement quon et fait quitter aux cohortes leur
porte et leur garde, alors quon net laisser place au moindre
imprvu 127 ; Il jugea dailleurs que la fortune avait eu grande part
larrive soudaine des ennemis, et une beaucoup plus grande encore
pour avoir cart les Barbares presque du retranchement mme et des
portes du camp. Mais ce qui lui paraissait le plus tonnant de toute
laffaire, cest ce que les Germains, qui avaient franchi le Rhin dans le
dessein de ravager le pays dAmbiorix, eussent t conduits vers le
camp des Romains et eussent rendu ainsi Ambiorix le service le plus
souhaitable.
XLII. Csar, reparti pour vexer lennemi, rassemble un grand
nombre de troupes des tats voisins et les envoie sur tous les points.
Tous les villages, et tous les btiments que chacun apercevait taient
brls ; on faisait du butin partout ; les crales non seulement taient
consommes par toute une multitude de btes, de chevaux et
dhommes, mais encore avaient t couches par la saison avance et
par les pluies ; si bien que ceux mme qui staient cachs pour
linstant, semblaient nanmoins, aprs le dpart de larme, devoir
succomber une totale disette. Et il arriva souvent, avec cette
nombreuse cavalerie qui battait le pays en tous sens, que des
prisonniers disaient quils venaient de voir Ambiorix en fuite, et
prtendaient mme quil ntait pas encore tout fait hors de vue, tant
lespoir de le saisir et de gagner les bonnes grces de Csar faisait
supporter des fatigues infinies et dpasser presque les forces humaines
grand renfort de zle ; chaque instant il sen fallait dun rien,
croyait-on, quon et le suprme bonheur de lattraper, et toujours des
127

Csar fait preuve dindulgence lgard de Quintus Cicron. Dans une


lettre adresse Cicron lui-mme, il se montre plus svre et accuse
Quintus davoir manqu de prudence et de diligence : neque pro cauto ae
diligente se castris continuit.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

146

cachettes ou des fourrs 128 lui permettaient de se sauver, et, la faveur


de la nuit, il gagnait dautres rgions et dautres coins, sans autre
escorte que celle de quatre cavaliers, qui seuls il avait confi sa vie.
XLIV. Aprs avoir ainsi dvast ces contres, Csar ramne
Durocortore des Rmes son arme diminue de deux cohortes, et
ayant convoqu dans ce lieu lassemble de la Gaule, il dcide
dinformer sur la conjuration des Snones et des Carnutes ; Accon, qui
avait t linstigateur du complot, fut condamn mort et supplici
selon la coutume des anciens 129. Certains, craignant la mme
condamnation, prirent la fuite. Aprs leur avoir interdit leau et le feu,
Csar plaa deux lgions en quartiers dhiver aux frontires des
Trvires, deux chez les Lingons, les six autres dans le pays des
Snonces, Agdincum ; puis, ayant pourvu au bl de son arme, il
partit, selon sa coutume, tenir en Italie ses assises.

128
129

Dans les cavernes et abris sous roche ou dans les bois pais qui bordent la
rive droite de la Meuse, de Lige Namur.
Cest--dire attach un poteau, battu de verges, puis dcapit.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

147

La guerre des Gaules

Livre septime

Retour la table des matires

I. La Gaule une fois tranquille, Csar, comme il lavait rsolu,


part pour lItalie afin dy tenir ses assises. L il apprend le meurtre de
Publius Clodius, et, ayant eu connaissance du snatus-consulte qui
appelait aux armes toute la jeunesse dItalie, il dcide de faire une
leve dans toute Province. La nouvelle des vnements se rpand dans
la Gaule transalpine. Les Gaulois y ajoutent deux-mmes et font
circuler le bruit, qui leur paraissait en rapport avec les circonstances,
que Csar tait retenu par les troubles de la Ville et empch, en
prsence daussi graves dissensions, de se rendre larme. Cette
occasion pousse des hommes qui dj ne se voyaient soumis quavec
peine au pouvoir du peuple romain former des projets de guerre avec
plus de libert et daudace. Les chefs de la gaule, stant fix des
runions entre eux en des lieux carts, au milieu des bois, se
plaignent de la mort dAccon ; ils montrent que ce sort peut les
atteindre eux-mmes ; ils dplorent le commun malheur de la Gaule ;
par toutes sortes de promesses, et de rcompenses, ils demandent
quon commence la guerre et quon rende au pril de sa vie la libert
la Gaule. Selon eux, la premire chose faire est de fermer Csar le
retour vers son arme, avant quclatent leurs complots clandestins
Cest chose facile, car les lgions nosent pas sortir de leurs quartiers
dhiver en labsence de leur gnral, et dautre part, le gnral en chef
ne peut arriver elles sans escorte ; dailleurs, il vaut mieux mourir en

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

148

combattant que de ne pas recouvrer leur ancienne gloire militaire et la


libert quils ont reue de leurs anctres.
II. Aprs un vif dbat sur ces questions, les Carutes dclarent
quil nest pas de danger quils nacceptent pour le salut commun et
promettent de prendre les armes les premiers ; et, puisque pour le
moment on ne peut, par un change dotages, empcher la divulgation
du secret, ils demandent quon jure solennellement sur les tendards
militaires runis en faisceau (crmonie usite chez eus pour nouer les
liens les plus sacrs) de ne point les abandonner aprs quils auront
commenc la guerre . Alors on flicite la ronde les Carnutes ; tous
ceux qui taient prsents prtent le serment, et, aprs avoir fix le jour
du soulvement, lassemble se spare.
III. Ce jour venu, les Carnutes, sous la conduite de Gutruat et de
Conconntodumne, hommes dont on ne pouvait attendre que des
folies, courent, un signal donn, sur Gnabum, massacrent les
citoyens romains qui sy taient tablis pour faire des affaires, entre
autre Caus Fuius Cita, honorable chevalier romain, qui Csar avait
donn lintendance des vivre, et mettent leurs biens au pillage. La
nouvelle parvint vite tous les tats de la Gaule. En effet, quand il
arrive un vnement important ou remarquable, les Gaulois
lannoncent de champ en champ et de contre en conte par une
clameur quon recueillent transmet de proche en proche. Ainsi ce qui
stait pass Gnabum au lever du soleil fut su avant la fin de la
premire veille dans le pays des Arvernes qui en est loign de cent
soixante mille pas environ.
IV. L, usant du mme procd, Vercingtorix, fils de Celtille,
Arverne, jeune homme dont la puissance tait trop grande, et dont le
pre, qui avait exerc le principat de toute la Gaule, avait t mis
mort par ses compatriotes parce quil convoitait la royaut, convoque
ses clients et les enflamme facilement. Sitt que son projet est connu,
on court aux armes ; Gobanition, son oncle, et les autres chefs qui
ntaient pas davis de tenter la fortune, le chassent de la place forte
de Gergovie ; cependant il ne se rebute pas et il enrle dans la

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

149

campagne des gens dnus de tout et perdus de crimes. Aprs avoir


runi cette bande, il rallie sa cause tous ceux de ses compatriotes
quil rencontre, les exhortes prendre les armes pour la libert
commune, et, ayant rassembl de grandes forces, il chassa de ltat ses
adversaires qui peu de temps auparavant lavaient chass lui-mme. Il
est proclam roi par ses partisans, envie des ambassades de tous cts,
supplie quon reste dans la foi jure. Rapidement, il sattache les
Snones, les Parisiens, les Pictons, les Cadurques, les Turons, les
Aulerques, les Lamovices, les Andes et tous les autres peuples qui
touchent lOcan ; dun consentement unanime, le commandement
suprme lui est dfr. Revtu de ce pouvoir, il exige de tous ces tats
des otages, ordonne quun nombre dtermin de soldats lui soit
rapidement amen, fixe la quantit darmes que chaque tat doit
fabriquer dans un dlai marqu, donne un soin particulier la
cavalerie, joint une extrme diligence une extrme svrit dans le
commandement, contraint par la rigueur du supplice les hsitants.
Cest ainsi quune faute grave est punie par le feu et toutes sortes de
supplices ; que pour une faute lgre, il renvoie le coupable chez lui
aprs lui avoir fait couper les oreilles ou crever un il, afin quil serve
dexemple et que la gradeur du chtiment frappe les autres de terreur.
V. Ayant, au moyen de ces supplices 130, rapidement rassembl
une arme, il envoie chez les Rutnes avec une partie des troupes ; il
part lui-mme chez les Bituriges. son arrive, les Bituriges envoient
des dputs aux duens, dont ils taient les clients, pour leur
demander des secours qui les mettent en tat de rsister aux forces de
lennemi. Les duens, sur lavis des lieutenants que Csar avait laiss
larme, envoient au secours des Bituriges des forces de cavalerie et
dinfanterie. Mais, quand elles furent arrives la Loire, qui spare les
Bituriges des duens, ces forces sy arrtent quelques jours, puis
nosant pas passer le fleuve, sen retournent chez elles, et rapportent
nos lieutenants que cest la crainte de la perfidie des Bituriges qui leur
a fait rebrousser chemin, car elles savent quils avaient lintention, si
elles passaient le fleuve, de les envelopper, eux dun ct et les
Arvernes de lautre. Agirent-elles ainsi pour la raison indique aux
lieutenants ou pousses par la perfidie, cest ce que nous ne pouvons
130

En en profitant aussi du mouvement patriotique des Gaulois.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

150

tablir. Les Bituriges, aprs leur dpart, se joignirent aussitt aux


Arvernes.
VI. Quand ces nouvelles lui parvinrent en Italie 131, Csar voyant
que la situation de la Ville, grce la fermet de Pompe 132, stait
amliore, partit pour la Gaule transalpine. Arriv l, il se trouva fort
embarrass sur les moyens prendre pour rejoindre son arme : car,
sil faisait venir ses lgions dans la Province, il voyait que sur leur
trajet, elles seraient amenes combattre sans lui ; sil allait vers
larme, il sentait que, dans les circonstances prsentes, il ne pouvait
confier avec suret sa vie ceux-l qui semblaient pacifis.
VII. Cependant, le Cardurque Luctrius, envoy chez les
Rutnes, gagne cet tat aux Arvernes. Il savance chez les Nitiobroges
et les Galabes, reoit de lun et lautre tat des otages, et, ayant runi
une forte troupe, entreprend denvahir la Province, en direction de
Narbonne. A cette nouvelle, Csar pensa quil devait avant tout partir
pour Narbonne. Une fois arriv l, il rassure ceux qui ont peur, place
des garnisons chez les Rutnes qui dpendaient de la Province, chez
les Volques, Arcomiques, chez les Tolosates et autour de Narbonne,
toutes rgions limitrophes de lennemi ; il ordonne une partie des
troupes de la Province et aux renforts quil avait amens dItalie de se
runir chez les Helviens, qui touchent au pays des Arvernes.
VIII. Les disposition prises ayant arrt dj et fait mme
reculer Luctrius, qui trouvait prilleux de senfermer entre nos
garnisons, Csar part chez les Helviens. Quoique les montagnes des
Cvennes, qui forment une barrire entre les Arvernes et les Helviens,
fussent en cette saison, qui tait la plus rude de lanne, couvertes
dune neige paisse qui empchait de passer, nanmoins les soldats
cartent la neige sur une profondeur de six pieds et, aprs stre fray
ainsi des chemins force de peine, ils dbouchent dans le pays des
Arvernes. Leur arrive inattendue les frappe de stupeur, car ils se
131
132

Il se trouvait alors Ravenne.


Pompe avait reu du Sant des pouvoirs extraordinaires. Il va sans dire
que ce passage a t crit avant la brouille survenue entre Pompe et Csar.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

151

croyaient dfendus par les Cvennes comme par un mur, et jamais, en


cette saison, mme un voyageur isol navait pu passer par les
sentiers ; Csar ordonne alors ses cavaliers de stendre le plus loin
possible, et de jeter chez lennemi le plus de frayeur quils pourraient.
Rapidement, par la rueur et par les courriers, Vercingtorix est
inform de ces vnements ; tous les Arvernes, au comble de la
Frayeur, lentourent, le conjurent de songer leurs biens, et de ne pas
les laisser piller par lennemi, dautant quil voit bien que tout le poids
de la guerre tait rejet sur eux. Touch de leurs prires, il lve son
camp et passe des Bituriges chez les Arvernes.
IX. Mais Csar ne reste que deux jours en ces lieux, car il avait
prvu que Vercingtorix prendrait ce parti-l, et, sous couvert de
rassembler du renfort et de la cavalerie, il quitte larme ; il laisse la
tte des troupes le jeune Brutus, il lui recommande de faire des
incursions de cavalerie de tous cts ; lui-mme aura soin de ne pas
tre absent du camp plus de trois jours 133. Les choses ainsi rgles,
contrairement lattente des siens 134, Il se rend grandes journes 135
Vienne. L, trouvant la cavalerie frache quil y avait envoye
plusieurs jours auparavant, il ninterrompt sa marche ni jour ni nuit, se
dirige, en passant par le pays des duens, chez les Lingons, o deux
lgions hivernaient 136 ; Il voulait, au cas o les duens iraient jusqu
comploter contre sa vie, prvenir par sa rapidit leurs desseins. Arriv
l, il envoie des ordres aux autres lgions et les concentre toutes en un
seul point, avant que les Arvernes puissent avoir des novelles de son
arrive. Ds que Vercingtorix en a avis, il ramne de nouveau son
arme chez les Bituriges, puis, quittant leurs pays pour Gorgobina,
ville des Boens, que Csar y avait tablis aprs les avoir vaincus dans
la bataille contre les Helvtes, et quil avait placs sous lautorit des
duens, il dcide de lassiger

133
134
135
136

En ralit, il ne revint pas. Il dut plus tard donner lordre Brutus de


ramener ses troupes dans la Province.
De son escorte.
Sans doute par Yssingeux et Annonay.
Sans doute Dijon.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

152

X. Cette entreprise mettait Csar dans un grand embarras : si,


pendant le reste de lhiver 137, il maintenait ses lgions dans leurs
quartiers, il craignait que la rduction dun tat tributaire des duens
nentrana la dfection de toute la Gaule, parce quelle verrait que ses
amis ne pouvaient pas compter sur son appui ; sil les faisait sortir de
leurs quartiers trop tt, il craignait que la difficult des transports ne
gnt lapprovisionnement. Il crut cependant quil valait mieux tout
supporter plutt que de saliner, en recevant un tel affront, les bonnes
dispositions de tous ses amis. Aussi engage-t-il les duens lui
envoyer des vivres, et il envoie devant lui une dputation annonant
aux Boens son arrive, pour les exhorter rester fidles et soutenir
vaillamment lattaque des ennemis. Laissant Agdincum deux
lgions et les bagages de toute larme, il part pour le pays des
Boens.
XI. Le second jour, tant arriv Vellaunodunum, ville des
Snones, et ne voulant pas laisser derrire lui dennemis qui gnassent
son ravitaillement, il rsolut den faire le sige et en acheva la
circonvallation en deux jours ; le troisime jour, la place envoie des
dputs pour la reddition ; il donne lordre de dposer les armes,
damener les chevaux et de lui livrer six cents otages. Il laisse, pour
terminer laffaire, Caus Trbonius, son lieutenant, et part lui-mme,
afin daller aussi vite que possible, pour Gnabum des Carnutes.
Ceux-ci ne faisaient alors que dapprendre le sige de
Vellaunodunum : croyant que laffaire durerait assez longtemps, ils
amenaient des troupes pour la dfense de Gnabum et se disposaient
les y envoyer. Csar y arrive en deux jours, tablit son camp devant la
place, mais lheure tardive lui fit remettre lattaque au lendemain, il
ordonne ses soldats de faire les prparatifs en usage dans ce cas ; et,
comme la ville de Gnabum avait un pont sur la Loire 138, dans la
crainte que des migrs ne schappent pendant la nuit, il fait veiller
deux lgions sous les armes. Les Gnabiens, peu avant minuit, sortent
en silence de la place et se mettent passer le fleuve. Averti du fait par
ses claireurs, Csar, ayant mis le feu aux portes, introduit les lgions
qui avaient reu lordre de se tenir prtes et sempare de la place. Il
sen fallut dun bien petit nombre que tous les ennemis ne fussent
137
138

On tait la mi-fvrier.
Au sud-ouest de la place.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

153

prisonniers vivants, car ltroitesse du pont et des chemins qui y


conduisaient avait empch la fuite de cette foule. Csar pille et brle
la place, abandonne le butin aux soldats, fait passe la Loire son
arme et arrive dans le pays des bituriges.
XII. Vercingtorix, en apprenant larrive de Csar, lve le sige
et se porte sa rencontre. Csar avait dcid dassiger une place des
Bituriges, sise sur sa route, Noviodunum. Cette place lui ayant envoy
des dputs pour lui demander le pardon et la vie, Csar, dsireux
daller vire, selon la mthode qui lui avait gnralement russi, leur
ordonne de livrer les armes, damener les chevaux et de fournir des
otages. Une partie de otages tait dj livre, et le reste du trait
sexcutait sous la surveillance des centurions et de quelques soldats
introduits dans la place, lorsquon aperut au loin la cavalerie des
ennemis qui avait prcd larme de Vercingtorix. Ds que les
assigs la virent, et quils conurent lespoir dtre secourus, ils
prirent les armes en poussant une clameur, fermrent les portes et
emplirent le rempart. Les centurions qui taient dans la place, ayant
compris lattitude des Gaulois quil y avait quelque chose de
nouveau dans leurs dispositions, semparrent des portes en mettant
lpe la main et ramenrent intacts tous leurs hommes.
XIII. Csar fait sortir du camp sa cavalerie et engage un combat
questre : comme les siens taient louvrage, il envoie leur secours
quatre cents cavaliers germains environ, quil avait coutume, depuis le
dbut de la guerre, de garder avec lui. Les Gaulois ne purent soutenir
leur choc et, prenant la fuite, se replirent sur le gros de la colonne
avec beaucoup de perte. Ce revers effraye de nouveau les assigs : ils
saisirent ceux qui passaient pour avoir soulev le peuple, les livrrent
Csar et se rendirent lui. Cette affaire termine, Csar partit pour
Avaricum, qui tait la place la plus grande et la mieux fortifie du
pays des Bituriges, et situe dans une rgion trs fertile : il comptait
que la prise de cette place le rendrait matre de tout ltat des
Bituriges.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

154

XIV. Vercingtorix, aprs avoir essuy successivement tant de


revers Vellanodunum, Gnabum et Noviodunum, convoque les
siens un conseil. Il leur enseigne quil sagit de faire la guerre tout
autrement que par le pass et quon doit par tous les moyens
sappliquer priver les Romains de fourrage et de ravitaillement :
chose facile ; ne trouvant pas dherbe couper, lennemi est forc de
se disperser pour chercher du foin dans les granges et chaque jour tous
ces fourrageurs peuvent tre extermins par leurs cavaliers. De plus, le
salut commun doit faire oublier les intrts particuliers : il faut
incendier les villages et les fermes sur tout lespace que les Romains
paraissent pouvoir parcourir pour fourrager. Pour eux, ils auront tout
en abondance, ravitaills par les peuples sur le territoire desquels se
fera la guerre ; les Romains, au contraire, ou bien ne rsisteront pas
la disette, ou bien sexposeront de grands dangers en savanant
assez loin de leur camp ; peu importe dailleurs quon les tue ou quon
les dpouille de leurs bagages, puisquune arme qui a perdu ses
bagages ne eut pas continuer la guerre. De plus il faut brler les
places, que les fortifications ou leur position naturelle ne mettent pas
labri de tout danger, afin quelles ne servent pas de refuge aux
dserteurs et noffrent pas aux Romains loccasion de se procurer une
quantit de vivres et de faire du butin. Si de telles mesures paraissent
pnibles et cruelles, ils doivent se dire quil est bien pnible encore de
voir leurs femmes et leurs enfants trans en esclavage, et dtre euxmmes extermins, ce qui est le destin inluctable des vaincus.
XV. lunanimit cet avis est approuv. En un seul jour, plus
de vingt villes des Bituriges sont incendies. On fait de mme dans les
tats voisins : de toutes parts, on ne voit quincendies. Bien que ce ft
pour tous une grande douleur, ils sen consolaient cependant par
lespoir dune victoire presque sre qui rparerait vitre leurs pertes.
On dlibre dans lassemble commune sur Avaricum : convenait-il de
la brler ou de la dfendre ? Les Bituriges se jettent aux pieds des
autre Gaulois ; ils demandent quon ne les force pas mettre le feu de
leurs propres mains une ville qui est la plus belle peut-tre de toute
la Gaule, et lornement et la force de leur tat ; ils disent quils
dfendront facilement, par sa position mme, une place entoure
presque de tous cts par une rivire et un marais et qui na quun
accs unique et fort troit. On se rend leurs instances, Vercingtorix,

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

155

qui les avait combattues dabord, cdant enfin leurs prires et un


sentiment de misricorde pour le peuple. Les dfenseurs quil lui faut
sont choisis pour la place.
XVI. Vercingtorix suit Csar petites journes, et choisit pour
son camp une position dfendue par des marcages et des bois 139,
seize mille pas dAvaricum. L, au moyen dclaireurs rguliers, il
savait chaque instant du jour ce qui se passait devant Avaricum, et
transmettait ses ordres ; il guettait tous nos dtachements de fourrage
et de bl, et si, pousss par la ncessit, ils savanaient trop loin, il
tombait sur leurs groupes disperss et leur faisait beaucoup de mal,
bien que les ntres prissent toutes les prcautions possibles pour ne
sortir qu des heures irrgulires et par des chemins diffrents.
XVII. Csar, ayant pos son camp vers cette partie de la ville,
qui, dgage de la rivire et du marais, avait, comme nous lavons dit
plus haut, un accs trs troit, entreprit dlever une terrasse, de faire
avancer des mantelets et de construire deux tours, car la nature du lieu
rendait une circonvallation impossible. Pour le bl, il ne cessa de
harceler les Boens et les duens ; les uns ny mettant aucun zle, ne
laidaient pas beaucoup ; les autres, sans grandes ressources (car leur
tat tait petit et faible), eurent promptement puis ce quils avaient.
Lextrme difficult du ravitaillement en bl, cause par la pauvret
des Boens, par le mauvais vouloir des duens et par les incendies des
granges, affecta larme tel point que pendant un grand nombre de
jours les soldats furent sans bl et neurent pour chapper aux rigueurs
de la famine que du btail amen de villages fort lointains : cependant
il ne leur chappa aucune parole indigne de la majest du peuple
romain et de leur prcdentes victoires. Bien plus, come Csar,
visitant les travaux, sadressait tour tour chaque lgion et offrait de
lever le sige, si la disette leur tait trop pnible, tous lui demandrent
de ne pas le faire, disant quils avaient depuis nombre dannes servi
sous ses ordres sans essuyer aucun affront, sans partir el laissant leur
travail inachev ; quils se tiendraient pour dshonors, sils
abandonnaient le sige commenc ; quils aimaient mieux souffrir les
pires cruauts que de ne pas venger les citoyens romains morts
139

Sans doute prs dHumbligny.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

156

Gnabum par la perfidie des Gaulois. Ils faisaient les mmes


protestations aux centurions et aux tribuns militaires, pour quelles
fussent rapportes Csar.
XVIII. Dj lon avait approch les tours du rempart, quand
Csar apprit par des captifs que Vercingtorix, aprs avoir consum
son fourrage, avait rapproch son camp dAvaricum 140, et que luimme, avec sa cavalerie et les soldats dinfanterie lgre qui avaient
lhabitude de combattre parmi les cavaliers, tait parti pour dresser
une embuscade lendroit o il pensait que les ntres viendraient le
lendemain au fourrage. A cette nouvelle, Csar, pari au milieu de la
nuit en silence, parvint le matin au camp des ennemis. Ceux-ci, vite
avertis par leurs claireurs de larrive de Csar, cachrent leurs chars
et leurs bagages dans lpaisseur des forts, et rangrent toutes leurs
troupes sur un lieu lev et dcouvert. Csar, prvenu, ordonna
aussitt de rassembler les sacs et de prendre la tenue de combat.
XIX. Une colline slevait en pente douce : un marais difficile
et plein dobstacles lentourait presque de toutes parts ; il avait au plus
cinquante pieds de large. Cest sur cette colline quaprs avoir rompu
les ponts se tenaient les Gaulois, confiants dans la force de leur
position ; rangs par tat, ils tenaient par des postes srs tous les gus
et tous les fourrs du marais, prts fondre de cette hauteur sur les
Romains en dsordre, sils tentaient de franchir le marais : qui ne
voyait que la proximit des distances croyait les Gaulois prts
combattre avec des chances peu prs gales ; pais celui qui se
rendait compte de lingalit des positions, reconnaissait que leur
contenance ntait quune vaine parade. Les soldats, indigns que
lennemi, une si petite distance, pt soutenir leur vue, rclamaient le
signal du combat, mais Csar leur fait comprendre de quelles pertes et
de la mort de combien de braves il faudrait payer la victoire, et que,
les voyant prts affronter tous les prils pur sa gloire, mriterait
dtre condamn pour son extrme gosme, sil ne faisait pas plus de
cas de leur vie que de sa gloire. Aprs avoir ainsi consol les soldats,
il les ramne au camp le jour mme, et dcide de prendre les dernires
mesures qui avaient trait au sige de la place.
140

Il lavait sans doute tabli sur la colline situe entre les Aix et Rians.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

157

XX. Vercingtorix de retour prs des siens, fut accus de


trahison pour avoir rapproch son camp des Romains, pour tre parti
avec toute la cavalerie, pour avoir laiss des forces importantes sans
commandant, enfin parce qu son dpart, les Romains taient arrivs
avec tant d-propos et de rapidit. Toutes ces circonstances
navaient pu se produire par hasard et sans tre voulues : il aimait
mieux tenir la royaut de la Gaule dune concession de Csar que de
leur bon vouloir. Se voyant accus de telle sorte, il rpondit en ces
termes : Il avait dplac le camp : ctait cause du manque de
fourrage, et dailleurs sur leurs propres instances. IL stait approch
des Romains : il y avait t engag par lavantage de la position, qui
se dfendait delle-mme sans quon et la fortifier. Quant la
cavalerie, on ne pouvait regretter son concours dans un lieu
marcageux, et elle avait t utile l o il lavait mene. Le
commandement en chef, ctait dlibrment quil ne lavait confi
personne, de peur que le nouveau chef, cdant au dsir de la
multitude, ne ft entran combattre, chose quils dsiraient, il le
voyait bien, par faiblesse et incapacit dendurer longtemps leurs
fatigues. Si le hasard tait cause de lintervention des Romains, il
fallait en remercier la fortune ; si quelque indicateur les avait appels,
il fallait en remercier celui-ci, car ils avaient pu, de leur position
dominante, connatre leur petit nombre et ddaigner la valeur des
soldats qui nosant pas combattre, staient replis honteusement dans
leur camp. Il navait pas besoin dobtenir de Csar par trahison une
autorit quil pouvait avoir par la victoire, certaine dsormais pour lui
et tous les Gaulois ; bien plus, il leur remettait cette autorit, sils
pensaient lui faire plus dhonneur quils ne recevaient de lui
doccasion de salut. Pour sentir, leur dit-il ; que je parle sincrement,
coutez les Soldats romains. Il fait comparatre des esclaves quil
avait pris peu de jours auparavant en train de faire du fourrage, et
torturs par la faim et les chanes. La leon leur avait t faite
auparavant sur les rponses quils auraient faire aux interrogations ;
ils disent quils sont des soldats lgionnaires, que, presss par la
faim et la disette, ils sont sortis du camp en cachette, pour voir sils
trouveraient dans la campagne un peu de bl ou de btail, que toute
larm e tait en proie la mme disette, que chaque soldat tait
bout de forces et incapable de supporter la fatigue des travaux ; et
quaussi le gnral en chef avait dcid de lever le sige dans les trois
jours, sil nobtenait pas de rsultat. Tels sont, reprend

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

158

Vercingtorix, les bienfaits que vous me devez, moi que vous


accusez de trahison, moi grce qui, sans avoir vers votre sang,
vous voyez une grande arme victorieuse presque puise par la faim,
et, dans sa fuite honteuse, rduite, par ma prvoyance, ne trouver
aucun tat qui laccueille sur son territoire.
XXI. Toute la foule pousse une clameur et, selon sa coutume 141,
fait cliqueter ses armes : Vercingtorix, dit-elle, est un grand chef ;
on ne saurait mettre en doute sa loyaut ni conduire plus
intelligemment la guerre. On dcide denvoyer au secours de la
place dix mille hommes choisis dans toute larme ; on estime quil ne
faut pas sen remettre du salut commun sur les seules Bituriges, parce
quon voyait que, sils conservaient la place, la dcision de la victoire
leur appartiendrait.
XXII. la singulire valeur de nos soldats, les Gaulois
opposaient toutes sortes dinventions : car cest une race dune
extrme ingniosit, et qui a les plus grandes aptitudes pour imiter et
accomplir tout ce quelle voit faire. Cest ainsi qu laide de lacets ils
dtournaient nos faux, et, lorsquils les avaient accroches, ils les
tiraient en dedans de leurs murs avec des machines ; ils ruinaient notre
terrasse par des mines souterraines, dautant plus savants dans cet art
quil y a chez eux de grandes mines de fer 142 et toutes sortes de
galeries souterraines leur sont connues et familires. Ils avaient de
tous cots garni tout leur rempart de tours relies par un plancher et
recouvertes de peaux. Nuit et jour, ils faisaient de frquentes sorties,
ou mettaient le feu la terrasse, ou tombaient sur nos soldats en train
de travailler ; et, mesure que lavance quotidienne de nos travaux
augmentait la hauteur de nos tours, ils levaient les leurs proportion,
en reliant entre leurs poteaux ; ils gnaient lachvement de nos
mines, en lanant dans leurs parties dcouverts des pieux pointus et
durcis au feu, de la poix bouillante, des pierres dun poids
considrable, et nous empchaient ainsi dapproches jusquaux murs

141
142

Ctait la coutume aussi des Germains.


Elles sont encore exploites aujourdhui.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

159

XXIII. Voici quelle est peu prs la forme de tous les murs
gaulois : des poutres perpendiculaires, se suivent sans interruption sur
toute la longueur du mur, sont poses sur le sol un intervalle
uniforme de deux pieds lune de lautre. Elles sont relies les unes aux
autres au dedans et recouvertes dune grande quantit de terre ; les
intervalles dont nous venons de parler sont, sur le devant, garnis de
grosses pierres. Ce premier rang ainsi form et consolid, on en ajoute
un second par-dessus, en gardant toujours le mme intervalle, de
manire que les poutres ne se touchent point et que chacune repose sur
la pierre exactement intercale entre chaque rang. Et ainsi de suite :
tout louvrage est continue jusqu ce que le mur ait atteint la hauteur
voulue. Ce genre douvrage, avec lalternance de ses poutres et de ses
pierres, offre un aspect dont la varit nest pas dsagrable lil ; il
a surtout de grands avantages pratiques pour la dfense des villes car
la pierre le dfend du feu, et le bois, des ravages du blier, qui ne peut
ni briser ni disjoindre une charpente dont les poutres, attaches en
dedans lune lautre, ont dordinaire quarante pieds dun seul tenant.
XXIV. Le sige tait gn par tant dobstacles ; les soldats
taient retards, en outre, par un froid persistant et des pluies
continuelles 143 ; cependant, par un effort opinitre, ils surmontrent
toutes ces difficults, et, au bout de vingt-cinq jours, ils eurent lev
une terrasse de trois cent trente pieds de large 144 et de quatre-vingts de
haut. Elle touchait presque au mur des ennemis, et Csar, qui, selon sa
coutume, passait la nui pied-duvre, exhortait ses soldats ne pas
perdre un instant, quand, peu avant la troisime veille, on vit une
fume sortir de la terrasse : les ennemis y avaient mis le feu par une
mine. En mme temps, tout le long du rempart, une clameur slevait,
les assigs faisaient une sortie par deux portes, de chaque ct des
tours. Dautres, du haut du rempart, jetaient sur notre terrasse des
torches et du bois sec ; dautres encore versaient de la poix et autres
substances propres activer le feu, si bien quon pouvait peine se
rendre compte o il fallait dabord se porter et quel danger parer.
Cependant, comme il tait dinstitution de Csar que deux lgions
veillassent toujours en avant du camp, et quun plus grand nombre
143
144

On tait en mars.
La longueur de cette terrasse correspond au front de la ville actuelle devant
lesplanade Marceau.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

160

encore se trouvaient tour de rle dans les ouvrages, on vit


rapidement les uns faire face aux ennemis qui sortaient, les autres
ramener les tours et couper la terrasse, et toute la multitude des soldats
du camp accourir pour teindre le feu.
XXV. Le reste de la nuit stait coul, et lon combattait encore
sur tous les points : lesprance de la victoire se ranimait sans cesse
chez les ennemis, dautan plus quils voyaient les mantelets de nos
tours dtruits par le feu, et quils remarquaient la f)difficult
quprouvaient les ntres pour venir, dcouvert, au secours de leurs
compagnons, tandis queux-mmes remplaaient sans cesse leurs
troupes fatigues par des troues fraches, et pensaient que tout le salut
de la Gaule dpendait de ce seul instant. Il se passa alors sous nos
yeux un fait qui nous a paru digne de mmoire et que nous navons
pas cru devoir omettre. Il y avait, devant la porte de la ville, un
Gaulois qui jetait dans le feu, en direction de la tour, des boules de
suif et de poix quon lui passait de main en main : un trait de scorpion
latteignit mortellement au flanc droit et il saffaissa sur lui-mme. Un
de ses voisins, enjambant son cadavre, le remplaa dans sa besogne ;
il prit de mme frapp son tour par le scorpion Un troisime lui
succda, et, au troisime, un quatrime ; et la porte ne fut vacue pas
ses dfenseurs quaprs que le feu de la terrasse fut teint et que la
dfaite des ennemis repousss de toutes parts eut mis fin au combat.
XXVI. Aprs avoir tout essay sans aucun succs, les Gaulois
rsolurent le lendemain, sur les instances et daprs les ordres de
Vercingtorix, dabandonner la place. En tchant deffectuer ce dpart
dans le silence de la nuit, ils espraient russir sans grandes pertes,
parce que le camp de Vercingtorix ntat pas loign de la place, et
que le marais qui formait une barrire continuelle entre et les Romains
retarderait ceux-ci dans leur poursuite. Dj ils e prparaient en pleine
nuit partir, quand tout coup les mres de famille accoururent sur
les places et se jetrent, plores, leurs pieds, les suppliant de mille
faons de ne point les livrer la cruaut de lennemi, elles et leurs
communs enfants, qui la faiblesse du sexe ou de lge interdisait la
fuite. Quand elles les virent persister dans leur dcision car, dans
les cas dextrme danger lme en proie la peur na pas de place

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

161

pour la misricorde elles se mirent alors jeter des cris et


signaler ainsi la fuite aux Romains. Les Gaulois, pouvants,
craignent que la cavalerie des Romains ne leur coupt les routes,
renoncrent leur dessein.
XXVII. Le lendemain 145, comme Csar faisait avancer une tour
et redresser les ouvrages quil avait entrepris, il survint une pluie
abondante, et lui parut que cette circonstance ntait pas dfavorable
lattaque, car il voyait que les gardes taient ngligemment rparties
sur le rempart : il ordonne aux siens de ralentir leur travail et il leur
fait connatre ce quil attendait deux. Il runit secrtement les lgions,
en tenue de combat, en de des baraques, les exhorta cueillir enfin,
aprs tant de fatigues, le fruit de leur victoire ; il promit des
rcompenses ceux qui auraient les premiers escalad le mur, et
donna le signal aux soldats. Ils slancrent soudain de toutes parts et
rapidement eurent gravi le rempart.
XXVIII. Les ennemis, surpris, pouvants, chasss de leur
rempart et de leurs tours, se formrent en coin sur le forum et dans les
lieux les plus ouverts, avec lintention, de quelque ct que vnt
lattaque, de livre une bataille range. Mais quand ils virent que nos
soldats, au lieu de descendre lutter de plain-pied, se rpandaient de
tous cts le long du rempart, la crainte de se voir ter toute esprance
de fuir leur fit jeter les armes et gagner tout dune retraite lextrmit
de la place ; l, une partie dentre eux se pressant devant lissue troite
des portes, fut massacre par nos soldats ; lautre, qui tait dj sortie
par les portes, extermine par nos cavaliers. Personne ne songea au
butin : excits par le souvenir du massacre de Gnabum et par les
fatigues du sige, ils npargnrent ni les vieillards ni les femmes ni
les enfants ; bref, sur un total de quarante mile hommes environ, huit
cents peine, qui senfuirent de la place aux premiers cris, arrivrent
sains et saufs prs de Vercingtorix. Celui-ci, craignant que leur
arrive subite et limpression de piti qui semparerait de la foule
nexcitassent une meute, les reut en pleine nuit et en silence, aprs
avoir fait placer au loin sur la route ses compagnons darmes et les
chefs des tats, qui avaient mandat de les sparer et de les mener dans
145

On tait au vingt-septime jour du sige.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

162

divers quartiers assigns chacun de ces tats depuis le dbut de la


guerre.
XXIX. Le lendemain, ayant convoqu le conseil, il les consola
et les exhorta ne pas se laisser abattre ni bouleverser par un
revers : ce ntait point par leur valeur et en bataille range que les
Romains les avaient vaincus, mais grce une pratique et un art des
siges, dont eux-mmes navaient point lexprience ; on se trompait,
nattendre que des succs la guerre ; il navait jamais t davis de
dfendre Avaricum, et il les en prenait tmoin ; le malheur tait d
limprudence des Bituriges et lexcessive complaisance des autres ;
il le rparerait vite, nanmoins, par de plus grands avantages. Les tats
gaulois jusqualors spars des autres allaient, par ses soins, entrer
dans son alliance, et il ferait de toute la Gaule un seul et mme
faisceau de volonts, auquel le monde entier ne saurait rsister ; ce
rsultat, il lavait dj presque atteint. En attendant le salut commun
exigeant quils se missent fortifier le camp, pour pouvoir mieux
repousser les attaques de lennemi.
XXX. Ce discours ne fut pas sans plaire aux Gaulois : ils lui
surent gr de navoir pas t dcourag par un coup si rude et de stre
ni cach ni drob aux regards. Sa prvoyance et sa prvision nen
taient que mieux reconnues, puisquil avait mis lavis, quand la
situation tait entire, dabord, quon brlt Avaricum, ensuite quon
labandonnt. Aussi, tandis que les revers diminuent lautorit des
autres chefs, celui-ci au contraire ne faisait quaccrotre de jour en
jour son crdit. E, mme temps ses affirmations faisaient natre
lespoir que els autres tats entreraient dans lalliance. Les Gaulois se
mirent alors, pour la premire fois, fortifier leur camp ; et tel fut sur
leur esprit leffet de ladversit que ces hommes, peu accoutums au
travail, jugrent quil leur fallait subir et supporter tout ce quon leur
commanderait.
XXXI. Vercingtorix ne sefforait pas moins de rallier, comme
il lavait promis, les autres tats et cherchait gagner leurs chefs par

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

163

des dons 146 et par des promesses. Il choisissait pour cette mission des
agents capables de les sduire le plus facilement par un adroit langage
ou par leurs relations damiti. Il se charge darmer et dhabiller ceux
qui avaient pu schapper lors de la prise dAvaricum. En mme
temps, pour complter ses effectifs, il demande aux tats un certain
nombre dhommes, en fixant le chiffre et la date o il veut quon les
lui amne dans son camp ; il fait rechercher et se fait envoyer tous les
archers, qui taient trs nombreux en Gaule. Par ces mesures, il rpare
rapidement les pertes subies Avaricum. Sur ces entrefaites,
Teutomate, fils dOllovicon, roi des Nitiobriges, dont le pre avait
reu de notre Snat le titre damis, vint le joindre avec une nombreuse
cavalerie de son pays et des mercenaires levs en Aquitaine.
XXXII. Csar, stant arrt plusieurs jours 147 Avaricum et y
ayant trouv une grande quantit de bl et dautres vivres, y fit reposer
son arme de sa fatigue et de ses privations. Comme lhiver tait dj
sur sa fin et que la saison invitait se mettre en campagne, Csar avait
rsolu de marche lennemi, soit pour lattirer hors de ses bois et de
ses marais, soit pour ly assiger, lorsque les principaux duens
vinrent en dputation implorer son secours pour leur tat dans des
circonstances particulirement critique : La situation tat
extrmement grave ; alors que, daprs leurs anciens usages, on
nommait un seul magistrat, qui exerait pendant un an le pouvoir
royal, deux hommes taient revtus de cette magistrature et chacun
deux prtendaient tre lgalement nomm. Lun tait Convictolitave,
jeune homme riche et illustre ; lautre, Cotus, issu dune trs ancienne
famille, tait galement puissant par sa trs grande influence et le
nombre de ses alliances ; son frre Valriac avait lanne prcdente
exerc cette mme charge ; tout ltat tait en armes, le Sant divis,
le peuple divis, chacun des deux rivaux avait sa clientle. Si la
querelle se prolongeait, on verrait les deux partis de la nation en venir
aux mains ; il dpendait de Csar dempcher ce malheur par sa
diligence et son autorit.
146

147

Il avait fait frapper des statre dor, portant : lenvers, sa figure idalise
et, en exergue, VERCINGETORIXS ; au revers, un cheval au galop et une
amphore.
Sans doute jusqu la mi-avril.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

164

XXXIII. Csar sentait bien linconvnient quil y avait laisser


la guerre et lennemi, mais il nignorait pas non plus quels maux
naissent des dissensions, et il craignait quun tat si puissant et si
attach au peuple romain, quil avait lui-mme protg et combl
dhonneurs, nen vnt aux violences et aux armes, et que le parti, qui
serait le moins confiant dans ses forces, nappelt suprme de sortir du
territoire, Csar, pour ne pas paratre porter atteinte la constitution et
aux lois du pays, dcida de partir lui-mme chez les duens, et
convoqua par devant lui, Dctia, tout le Snat et les deux
comptiteurs. Presque tout ltat sy trouva runi ; il apprit que
llection de Cotus tait louvrage dune poigne dhommes
clandestinement convoqus, sans que les formes lgales pour le lieu et
le temps eussent t observes, que le frre avait t proclam par le
frre, alors que les lois dfendaient non seulement dlever la
magistrature, mais encore dadmettre au Snat deux sujets dune
mme famille, quand ils taient tous les deux vivants ; il obligea
Cotus dposer le pouvoir, et invita Convictolitave, qui avait t
nomm par lintermdiaire des prtres et dans la vacance de la
magistrature, selon les usages de ltat, prendre possession de ses
prrogatives.
XXXIV. Cet arrt une fois intervenu, il exhorta les duens
oublier leurs controverses et leurs discussions, ngliger toutes ces
discordes pour se consacrer la guerre prsente, et compter quils
les rcompenserait comme ils le mritaient, aprs la dfaite de la
Gaule. Il les invita lui envoyer rapidement toute leur cavalerie et dix
mille fantassins, quil rpartirait dans divers postes pour dfendre les
convois de bl. Il partagea son arme en deux : donna quatre lgions
Labinus pour marcher contre les Snones et les Parisiens, et mena
lui-mme les six autres 148 chez les Arvernes, vers Gergovie, le long de
la rivire de lAllier. Il donna une partie de la cavalerie Labinus et
garda lautre. cette nouvelle, Vercingtorix, aprs avoir coup tous
les ponts de lAllier, se mit remonter la rivire en suivant lautre
rive.

148

Les huitime, neuvime, dixime, onzime, treizime et quatorzime


lgions.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

165

XXXV. Comme les deux armes se voyaient lune lautre et


campaient gnralement face face, et que les claireurs disposs par
Vercingtorix empchaient les Romains de construire un pont pour
faire passer les troupes, Csar tait dans une situation fort difficile et
craignait dtre ainsi retenu la plus grande partie de lautomne 149. Pour
viter quil en ft ainsi, il tablit son camp dans un lieu couvert de
bois en face dun des ponts que Vercingtorix avait fait dtruire ; le
lendemain, il y resta cach avec deux lgions et fit partir comme
lhabitude le reste de ses troupes avec tous les bagages, aprs avoir
fractionn certaines cohortes, afin que le nombre de lgions parut
demeurer le mme. Il leur ordonna de se porter aussi loin quelles
pourraient, et, quand il pensa que le moment tait venu o elles
devaient tre arrives leur campement, il se mit rtablir le pont 150
sur les anciens pilotis, dont la partie infrieure restait entire.
Louvrage ayant t promptement termin, il fit passe les lgions,
choisit un emplacement favorable pour son camp et rappela le reste
des troupes. A cette nouvelle, Vercingtorix, craignant dtre forc de
combattre malgr lui, le prcda grandes journes.
XXXVI. Csar, une fois lAllier franchi, parvint Gergovie en
cinq jours ; le mme jour, aprs une lgre escarmouche de cavalerie,
il reconnut la place et, la voyant situe sur une trs haute montagne,
dont tous les accs taient difficiles, il dsespra de lenlever de
force ; quant au sige, il rsolut de ny point songer avant davoir
pourvu au ravitaillement en bl. De son ct, Vercingtorix avait assis
son camp prs de la ville, sur une hauteur, et il avait rang autour de
lui les forces de chaque tat, en ne les sparant que par un faible
intervalle ; tous les sommets de cette chane 151 que la vue dcouvrait
taient occups par ses troupes, et prsentaient un aspect terrible. Les
chefs dtats, quil avait choisis pour former son conseil, taient
convoqus par lui chaque jour la premire heure, soit pour les
communications faire, soit pour les mesures prendre ; et il ne se
lassait presque point quil nprouvt, par un combat de cavalerie
149
150
151

Csar avait sans doute t induit en erreur par les duens, car cest
pendant lt que lAllier est guable.
Celui de Moulins sans doute.
La hauteur de Risolles (723 m.), le puy de Jussat (661 m.), la rocheBlanche (561 m.).

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

166

entre ml darchers, lardeur et la valeur des siens. En face de la


place, au pied mme de la montagne, tait une colline trs bien
fortifie et escarpe de toutes parts 152 : en loccupant, nous priverions
lennemi dune grande partie de son eau et dun libre ravitaillement en
foin ; mais cette position tait tenue par une garnison qui ntait point
mprisable. Cependant, Csar sortit du camp dans le silence de la nuit,
et, chassant la garnison avant quon ait pu la secourir de la place, il
sempara de la position, y plaa deux lgions, et ouvrit du grand camp
au petit camp un double foss de douze pieds de large, afin que mme
isolment on pt aller de lun lautre labri de toute attaque
soudaine de lennemi.
XXXVII. Tandis que ces vnements se droulent devant
Gergovie, lduen Convictolitave, qui, comme on la vu, devait sa
magistrature Csar, sduit par largent des Arvernes, sabouche avec
certains jeunes gens, la tte des quels taient Litaviccus et ses frres,
adolescents issus dune trs grande famille. Il partage avec eux le prix
de sa trahison, et les exhorte se rappeler quils sont libres et ns pour
commander. Il ny a que ltat duen, ajoute-t-il, qui retarde la
victoire certaine de la Gaule ; son autorit retient les autres tats ; sils
changent de parti, les Romains ne pourront plus tenir en Gaule. Pour
lui, il a sans doute quelque obligation Csar, quoiquaprs tout il
nait obtenu que ce quexigeait la justice de sa cause, mais il prfre
tout la libert commune. Car enfin pourquoi les duens avaient-ils
plutt recours Csar, pour dcider de leurs droits et de leurs lois, que
les Romains aux duens ? Aussitt les adolescents, sduits par le
discours du magistrat et par lappt du gain, se dclarent prts
prendre la tte du mouvement, et cherchent un plan daction, car ils ne
se flattaient pas de pouvoir amener si facilement ltat des duens la
guerre. Il fut dcid que Litaviccus prendrait le commencement des
dix mille hommes qui devaient rejoindre larme de Csar, et se
chargeait de les conduire, tandis que ses frres le devanceraient prs
de Csar. Ils rglent entre eux lexcution du reste.

152

Il faut entendre du ct de la valle de lAuzon et du cot de Jussat.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

167

XXXVIII. Litaviccus se met la tte de larme ; il ntait plus


qu trente mille pas environ de Gergovie 153, quand, assemblant ses
soldats, tout coup et rpandant des larmes : O allons-nous,
soldats ? leur dit-il ; toute notre cavalerie, toute notre noblesse a pri ;
nos principaux citoyens, pordorix et Viridomare, accuss de
trahison par les Romains, ont t mis la mort sans autre forme de
procs. coutez sur ce point ceux qui ont chapp au massacre ; car
pour moi, aprs avoir perdu mes frres et tous mes proches, la douleur
mempche de vous en faire le rcit. On fait avancer des hommes
qui il fait la leon, et ils racontent la multitude ce que Litaviccus
venait dannoncer : que tous les cavaliers duens avaient t
massacrs sous prtexte de stre abouchs avec les Arvernes ;
queux-mmes navaient pu que se cacher au milieu de la foule des
soldats et chapper ainsi au carnage . Les duens lvent une
clameur et conjurent Litaviccus dindiquer le parti prendre : Y a-til donc dlibrer ? dit-il ; avons-nous autre chose faire que daller
Gergovie et nous joindre aux Arvernes ? Doutons-nous quaprs un
forfait si impie les Romains naccourent dj pour nous tuer ? Ainsi
donc, si nous avons un peu de courage, vengeons la mort de ceux
quils ont si indignement massacrs, et exterminons ces bandits. Il
leur montre les citoyens romains qui taient avec lui, quantit de b et
de vivres quils convoyaient et les fait prir dans de cruelles tortures.
Il envoie des messagers par tout ltat des duens, les meut par les
mmes impostures sur le massacre des cavaliers et des chefs, les
exhorte venger leurs injures de la mme manire quil a fait luimme.
XXXIX. Lduen pordorix, jeune homme de trs grande
famille et trs puissant dans son pays, et avec lui Viridomare, de
mme ge et de mme crdit, mais de moindre naissance, que Csar,
sur la recommandation de Diviciac, avait lev dune condition
obscure aux plus grands honneurs, staient joints la cavalerie, sur
convocation spciale de sa part. Ils se disputaient le premier rang, et,
dans le rcent conflit des deux magistrats suprmes, ils avaient
combattu de toutes ces forces lun pour Convictolitave, lautre pour
Cotus. pordorix, Inform du dessein de Litaviccus, vient, vers le
153

Vers Gannat, aprs avoir franchi lAllier Moulins sur le pont refait par
Csar.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

168

milieu de la nuit, en donner avis Csar : il le prie de ne pas laisser


son pays, sduit par les desseins pervers de quelques jeunes gens,
abandonner lamiti du peuple romain : malheur qui est craindre, si
tant de milliers dhommes se joignent lennemi, car leur sort ne
saurait tre diffrent leurs proches, et ltat mme ne pourrait pas
ny attacher point dimportance .
XL. Vivement affect par cette nouvelle, car il avant eu toujours
pour ltat des duens des bonts particulires, Csar, sans hsiter, fait
sortir du camp quatre lgions sans g-bagages et toute la cavalerie ; on
neut mme pas le temps, dans de telles circonstances, de resserrer le
camp, car le succs semblait dpendre de la clrit. Il laisse son
lieutenant Caus Fabius avec deux lgions pour la garde du camp. Il
ordonne darrter les frres Litaviccus, mais il apprend quils viennent
de senfuir chez lennemi. Il exhorte ses soldats le pas se rebuter des
fatigues de la marche dans une circonstance si imprieuse : ils le
suivent avec une ardeur extrme. Stant avanc la distance de
vingt-cinq mille pas environ 154, il aperoit larme des duens ; il
lance sa cavalerie, retarde et empche leur marche, mais fait dfense
tous de tuer personne. Il ordonne pordorix et Viridomare, que
lon croyait morts, de se montrer parmi les cavaliers et dappeler leurs
compatriotes. On les reconnat, on dcouvre la fraude de Litaviccus ;
les duens tendent leurs armes, implorent leur grce. Litaviccus
senfuit Gergovie avec ses clients, pour qui cet t un crime impie,
mme dans le dernier pril dabandonner leurs patrons.
XLI. Csar envoya ltat des duens des messagers pour leur
apprendre quil avait fait grce de la vie des hommes que le droit de
la guerre lui et permis de tuer, et, aprs avoir donn son arme trois
heures de nuit pour se reposer, il leva le camp pour Gergovie. A michemin environ, des cavaliers dpchs par Fabius lui font connatre
quel danger le camp sest trouv expos ; ils lui expliquaient quil a
t attaqu par des forces considrables, alors que des troupes fraches
succdaient sans cesse aux troupes fatigues, et que les ntres
spuisaient dans une lutte sans relche, cause de ltendue du camp
qui obligeait les mmes hommes rester continuellement sur le
154

Vers Aigueperse.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

169

rempart ; un grand nombre avaient t blesss par une grle de flches


et de traits de toute sorte ; nos machines avaient t fort utiles pour
soutenir cette attaque. Aprs leur dpart Fabius faisait boucher toutes
les portes, lexception de deux, garnissait la palissade de mantelets
et sattendait pour le lendemain un assaut semblable. A ces
nouvelles, Csar hta sa marche, et, second par lextrme ardeur de
ses soldats, parvint au camp avant le lever du soleil.
XLII. Tandis que ces vnements se droulent devant Gergovie,
les duens, aux premires nouvelles quils reoivent le Litaviccus, ne
se donnent pas le temps de les vrifier. La cupidit pousse les uns, les
autres se laissent emporter par la colre et la lgret, qui est le trait
dominant de leur race et qui leur fait prendre un bruit inconsistant
pour un fait acquis. Ils pillent les biens des citoyens romains, se
livrent des massacres, emmnent les gens en esclavage.
Convictolitave favorise le mouvement qui commence, et excite la
fureur du peuple, afin, que laccomplissement du forfait lui fasse une
honte de rentre dans le devoir ? Marcus Aristius, tribun militaire, se
rendait sa lgion ; ils le font, sur leur parole, sortir de la place de
Cavillon ; ils en chassent aussi ceux que le commerce y avait appels.
A peine staient-ils mis en route quon les attaque et les dpouille de
tous leurs bagages ; ils rsistent : on les assaille un jour et une nuit ;
aprs des pertes nombreuses de par et dautre, les assaillants appellent
aux armes une plus grande multitude.
XLIII. Sur ces entrefaites, la nouvelle que tous leurs soldats
sont au pouvoir de Csar, ils accourent vers Aristius ; ils lui expliquent
que rien ne sest fait avec lassentiment public ; ils dcident de faire
une enqute sur les biens pills, confisquent ceux de Litaviccus et de
ses frres, et envoient des dputs Csar pour se disculper. Leur but,
en agissant ainsi, est de recouvrer leurs troupes ; mais, souills dun
crime, compromis par le profit retir du pillage, auquel un grand
nombre dentre eux avaient eu part, pouvants par la crainte du
chtiment, ils se mettent former secrtement des projets de guerre et
solliciter les autres tats par des ambassades. Csar, quoique instruit
de ces menes, parle cependant leur dput avec toute la douceur
possible. Il leur dit que limprudence et la lgret de la populace ne

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

170

lui font pas juger plus svrement leur nation et ne diminuent rien de
sa bienveillance envers les duens. Cependant, comme il sattendait
un plus grand mouvement de la Gaule et quil craignait de sloigner
de Gergovie et de runir de nouveau toute son arme, afin que sa
retraite, cause par la crainte dune dfection, ne prt pas lapparence
dune fuite.
XLIV. Au milieu de ses penses, il se prsente une occasion qui
lui parut favorable. Stant rendu au petit camp pour visiter les
travaux, il saperut quune colline 155 que lennemi occupait tait
dgarnie des troupes qui, les jours prcdents, en raison de leur
multitude, en rendaient le sol presque indiscernable. tonn, il en
demande la cause aux transfuges, qui, chaque jour, affluaient lui en
grand nombre. Tous saccordaient dire (comme Csar lavait dj
appris par ses claireurs) que le revers de cette colline tait presque
plat, mais bois et troit du ct qui conduit lautre partie de la
place 156 ; les ennemis craignaient beaucoup pour cet endroit et
sentaient lautre, ils seraient que si les Romains, matres dune des
collines, prenaient lautre, ils seraient presque bloqus et empchs de
sortir et daller au fourrage ; pur fortifier cette position, Vercingtorix
avait appel toutes ses troupes.
XLV. Sur cet avis, Csar y envoie, au milieu de la nuit, de
nombreux escadrons ; il leur ordonne de battre tout le pays en faisant
un peu de bruit. Au point du jour, il fait sortir du camp un grand
nombre de bagages et de mulets, enlever leurs bts ceux-ci, et faire
le tour des collines 157 aux muletiers coiffs de casques, qui ont lair
dtre des cavaliers. Il leur adjoint quelques cavaliers qui doivent,
pour donner le change se rpandre au loin. Il leur enseigne tous un
point de runion par un long circuit. Tous ces mouvements taient
aperus au loin de la place, car, de Gergovie, la vue stendait sur le
camp, mais de trop loin pour quon pt rien distinguer dune faon
prcise. Il envoie par la mme crte une lgion, la fait avancer un peu,
155
156
157

Une colline de 692 m. entre Risolles et Gergovie.


Le col des Goules, qui menait au ct ouest.
Celles du sud de lAuzon.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

171

puis faire halte dans un fond et la cache dans les forts 158. Le soupon
des Gaulois augmente : ils portent de ce ct toutes leurs forces pour
travailler aux retranchements. Csar voyant leur camp dgarni, couvre
les insignes des siens, cache les enseignes militaires, et fait passer ses
soldats par petits paquets du grand camp au petit, de faon quils ne
soient pas remarqus de la place ; il rvla ses intentions aux
lieutenants quil avait mis la tte de chaque lgion ; il leur
recommande surtout de contenir leurs soldats, pour que lardeur du
combat ou lespoir du butin ne les entrane trop loin ; il leur explique
la difficult qui nat de lingalit des positions, ingalit que la
clrit seule peut compenser : il sagissait dune surprise, non dun
combat. Toutes ces instructions une fois prescrites, il donne le signal,
et en mme temps il fait monter les duens sur la droite par un autre
chemin.
XLVI. Le mur de la place forte, en ligne droite et sans dtour,
tait douze cents pas de lendroit o, dans la plaine, commenait la
monte. Mais tous les dtours quon avait faits pour adoucir
lascension augmentaient la longueur de chemin. mi-colline environ
et dans toute sa longueur, autant que le permettait la nature du sol, les
gaulois avaient construit un mur dnormes pierres, haut de six pieds,
pour retarder lassaut des ntres ; et, laissant vide toute la partie basse,
ils avaient rempli de campements trs serrs la partie suprieure de la
colline, jusquau mur de la place. Nos soldats, au signal donn,
parviennent vite la fortification, la franchissent et se rendent matres
de trois camps. Leur rapidit dans la prise des camps fut si grande que
Teutomate, roi des Nitiobriges, surpris dans sa tente, o il faisait la
mridienne, senfuit la poitrine nue, eut son cheval bless et
nchappa quavec peine aux mains des soldats qui faisaient leur
butin.
XLVII. Csar, ayant atteint le but quil stait propos, ordonna
de sonner la retraite, et aprs avoir harangu la dixime lgion, avec
laquelle il tait, il lui fit faire halte. Les soldats des autres lgions
nentendirent pas le signal de la trompette ; spars quils taient par
une valle assez grande ; pourtant, les tribuns militaires et les
158

Sur la rive gauche de lAuzon.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

172

lieutenants, suivant les instructions de Csar, sefforaient de les


retenir. Mais, exalts par lespoir dune prompte victoire, par la fuite
de lennemi, par leurs succs prcdents, ils pensaient quil ny avait
rien de si ardu que leur valeur ne pt atteindre, et ils ne cessrent leur
poursuite qu lapproche du rempart et des portes de la ville. Alors
une clameur sleva de tous les cts : ceux qui taient assez loin,
effrays de ce soudain tumulte, croyant que lennemi tait lintrieur
des portes, se prcipitrent hors de la place. Le mres de famille
jetaient du haut du mur des vtements et de largent ; et, le sein
dcouvert, se penchaient et, tendant leurs mains ouvertes, suppliaient
les Romains de les pargner, et de ne pas toucher, comme ils lavaient
fait Avaricum, aux femmes et aux enfants. Quelques-unes, saidant
de main en main descendre des murs, se rendaient nos soldats.
Lucius Fabius, centurion de la huitime lgion, dont on savait quil
avait dit ce jour-l au milieu des siens quil tait excit par les
rcompenses donnes Avaricum et quil ne laissait personne
escalader le mur avant lui, prit trois soldats, se fit hisser par eux et
monta sur le mur ; puis, les tirant lu son tour, un un, les fit
monter sur le mur.
XLVIII. Cependant ceux des Gaulois qui staient rassembls
de lautre ct de la place forte, ainsi que nous lavons expliqu plus
haut, pour y faire des travaux de dfense, aprs avoir dabord entendu
la clameur, puis reu plusieurs reprises la nouvelle que la ville tait
au pouvoir des Romains, envoyrent des cavaliers en avant et sy
portrent eux-mmes au pas de course. A mesure quils arrivaient, ils
sarrtaient au pied du mur et augmentaient le nombre des
combattants. Quand ils sy furent rassembls en grand nombre, les
mres de famille qui eu auparavant tendaient du haut du mur leurs
mains aux Romains, se mirent adresser leurs prires leurs poux, et
leur montrer, la manire gauloise, leurs cheveux pars et leurs
enfants. Les Romains soutenaient une lutte qui ntait gale ni par la
position ni par le nombre ; en outre, puiss par leur course et la dure
du combat, ils ne pouvaient pas tenir tte facilement des troupes
fraches et intactes.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

173

XLIX. Csar, voyant le dsavantage de sa position de combat et


laccroissement des forces de lennemi, craignit pour les siens. Il
envoya son lieutenant Titus Sextius, quil avait laiss la garde du
petit camp, lordre den faire sortit promptement les cohortes et de les
placer au pied de la colline 159, sur la droite de lennemi, afin que, sil
voyait les ntres chasss de leur position, il intimidt et gnt la
poursuite de lennemi. Pour lui, stant avanc avec sa lgion un peu
en avant du point o il avait fait halte, il y attendait lissue du combat.
L. Tandis quun corps corps acharn sengageait, les ennemis
se fiant leur position et leur nombre, et les ntres leur valeur, on
vit tout coup paratre, sur notre flanc dcouvert, les duens que
Csar avait envoys sur la droite, par une autre monte, pour faire
diversion. La ressemblance de leurs armes avec celles de lennemi
pouvanta les ntres ; et quoiquils eussent lpaule droite dcouverte,
ce qui est le signe convenu en usage, nos soldats crurent que ctait un
artifice employ par lennemi pour les tromper. Au mme moment, le
centurion Lucius Fabius et ceux qui avaient escalad le mur avec lui
taient envelopps, massacrs et prcipits du haut du mur. Marcus
Ptronius, centurion de la mme lgion, qui avait essay de briser les
portes, accabl par le nombre et dsesprant de se sauver, couvert dj
de blessures, sadressa ceux qui lavaient suivi : Puisque je ne
puis, dit-il, me sauver avec vous, je veux du moins pourvoir au salut
de ceux que mon amour de la gloire a conduits dans le pril. Singez
votre salut, je vous en donne le moyen. En mme temps ils se jeta au
milieu des ennemis, en tua deux et carta un peu les autres de la porte.
Ses hommes essayrent de le secourir : Cest en vain leur dit-il, que
vous essayez de me sauver ; mon sang, mes force mabandonnent
dj. Allez-vous-en donc, pendant que vous le pouvez, et rejoignez
votre lgion. Cest ainsi quen combattant il tomba peu aprs,
assurant le salut des siens.
LI. Les ntres, presss de toutes parts, furent chass de leur
position, aprs avoir perdu quarante-six centurions. Mais la dixime
lgion retarda les Gaulois trop ardents les poursuivre elle stait
place sur un terrain un moins dsavantageux afin dtre prte porte
159

Celle de Gergovie.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

174

secours. Elle fut son tour soutenue par les cohortes de la treizime
lgion, que le lieutenant Titus Sextius avait fait sortir du petit camp et
qui avaient occup une position plus leve. Les lgions, ds quelles
eurent gagn la plaine 160, sarrtrent et firent face lennemi.
Vercingtorix ramena ses troupes pied de la colline lintrieur des
retranchements. Cette journe nous cota un peu moins de sept cents
hommes.
LII. Le lendemain, Csar assembla ses troupes et rprimanda la
tmrit et lardeur de ses soldats, leur reprochant davoir jug euxmmes de lendroit jusquo il leur conviendrait de savancer et de ce
quils devraient faire, sans sarrter quand le signal de la retraite avait
t donn, sans stre laiss retenir par les tribuns militaires et les
lieutenants . Il leur explique tout le danger dune position
dfavorable, et ce que lui-mme en avait pens devant Avaricum,
lorsque, ayant surpris lennemi sans chef et sans cavalerie, il avait
renonce une victoire certaine plutt que de sexposer une perte
mme lgre en combattant dans une position dfavorable. Autant il
admirait leur courage, qui navait pu tre arrt ni par les
retranchements dun camp ni par la hauteur de la montagne ni par le
mur de la place forte, autant il rprouvait leur insubordination et leur
prsomption, qui leur faisaient croire quils savaient mieux que leur
gnral les moyens de vaincre et le rsultat de la bataille. Il ajouta
quil naimait pas moins dans un soldat la modestie et la discipline
que la valeur et le courage.
LIII. Ayant ainsi parl et termin son discours en relevant le
courage de ses soldats, en leur disant de ne pas se laisser dcourager
pour cela et de ne pas imputer la valeur de lennemi un chec caus
par le dsavantage de la position , il maintint son projet de dpart, fit
sortir ses lgions du cap et les rangea en bataille sur un terrain
favorable. Comme Vercingtorix nanmoins ne descendait pas dans la
plaine, aprs une lgre escarmouche de cavalerie, et qui fut un
succs, il ramena ses troupes dans le camp. Le lendemain, il renouvela
la mme preuve, puis, pensant en avoir assez fait pour rabattre la
160

La plaine situe entre Donnezat, le puy de Marmant, la Roche-Blanche et


Gergovie.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

175

jactance gauloise et raffermir le courage de ses soldats, il leva le camp


pour aller chez les duens. Lennemi, mme alors, ne le poursuivit
pas ; le troisime jour, il arrive sur les bords de lAllier, reconstruisit
les ponts 161 et fait passer son arme sur lautre rive.
LIV. L il apprend des duens Viridomare et pordorix, qui
avaient demand lui parler, que Litaviccus est parti avec toute la
cavalerie pour soulever le pays ; queux-mmes se voyaient dans la
ncessit de le devancer pour retenir ltat dans le devoir. Quoique
Csar et dj de nombreuses preuves de la perfidie des duens, et
quil vt bien que leur dpart hterait la dfection de ltat, il ne jugea
pourtant pas propos de les retenir, de peur de leur faire injure ou de
faire croire quil et la moindre inquitude. Il leur exposa brivement,
leur dpart, ses titres la reconnaissance des duens : quels taient
leur situation et leur abaissement, lorsquil les avait accueillis : refoul
dans les troupes dtruites, soumis eux-mmes un tribut, et forcs,
par les plus humiliantes contraintes, de livrer des otages ; et que de l,
il les avait levs un tel degr de fortune et de prosprit que non
seulement ils taient rtablis dans leur premier tat, mais mme plu
influents, et plus puissants que jamais. Sur ces mots quil les chargea
de rpter, il les laissa partir.
LV. Noviodunum tait une place des duens, situe sur les
bords de la Loire, dans une position avantageuse. Csar y avant
rassembl tous les otages de la Gaule, du bl, de largent des caisses
publiques, une grande partie de ses bagages et de ceux de larme ; il
y avait a-envoy un grand nombre de chevaux achets en Italie et en
Espagne en vue de la guerre actuelle. Arrivs dans cette place
pordorix et Vidiromare prirent connaissance de ltat du pays. Ils
surent que Litaviccus avait t reu par les duens Bibracte, ville
trs importante de chez eux ; que Convictolitave, leur magistrat, et
une grande partie du snat staient rendus auprs de lui ; quon avait
envoy officiellement des dputs Vercingtorix pour conclure avec
lui un trait de paix et dalliance, et ils estimrent quil ne fallait pas
laisser chapper une occasion aussi favorable. Ils massacrrent donc
les gardes laisses Noviodunum, ainsi que tous les marchands qui
161

A Vichy ou Varennes.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

176

sy trouvaient, et partagrent entre eux largent et les chevaux, ils


firent remettre les otages des tats au magistrat suprme, Bibracte ;
ils brlrent la ville, ne se croyant pas en tat de la garder, afin quelle
ne pt servir aux Romains ; ils emportrent sur des bateaux tout le bl
quils purent charger incontinent, et e)jetrent le reste dans la t)rivire
ou dans le feu ; ils levrent eux-mmes des troupes dans les rgions
voisines, placrent des garnisons et des forts aux bords de la Loire, et
firent paratre en tous lieux leur cavalerie pour semer la terreur, dans
lespoir de couper les vivres aux Romains et de les forcer par la
famine vacuer le pays pour aller dans la Province. Ce qui les
encourageait beaucoup cet espoir, cest que la Loire avait grossi par
la fonte des neiges 162, si bien quelle ne paraissait guable en aucun
endroit.
LVI. Muni de ces renseignements, Csar crut devoir se hter,
afin que, sil avait, en construisant des ponts, courir le risque dune
attaque, il pt livrer bataille avant quon et runi de trop grandes
forces sur ce point : car, changer de plan et se tourner vers la Province,
chose quil net pi-oint voulu faire dans le cas le plus urgent, non
seulement linfamie et la honte dagir ainsi et lobstacle des Cvennes
et la difficult des chemins sy opposaient, mais surtout il craignait
vivement pour Labinus, dont il tait spar et pour les lgions parties
sous ses ordres. Aussi, par de trs longues marches de jour et de nuit,
parvint-il la Loire, au moment o lon sy attendait le moins ; et, ses
cavaliers ayant trouv un gu 163 commode, du moins dans la
circonstance, car on ne pouvait avoir hors de leau que les bras et les
paules pour porter ses armes, il disposa sa cavalerie de manire
rompre le courant, et, profitant du trouble provoqu premire vue
chez lennemi, il fit passer son arme sans une perte. Il trouva dans la
campagne du bl et beaucoup de btail, en rapprovisionna son arme
et se mit en route pour le pays des Snones.
LVII. Tandis que ces vnements se droulaient du ct de
Csar, Labinus, laissant Agdincum, pour la garde des bagages, les
recrues rcemment arrives dItalie, part avec quatre lgions pour
162
163

Cette crue a lieu en gnral, la fin de mai ou au dbut de juin.


Sans doute vers Nevers.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

177

Lutce. Cest une place des Parisiens, situe dans une le sur la Seine.
Quand son arrive fut connue de lennemi, des forces considrables,
venues des tats voisins, se rassemblrent. Le commandement
suprme est donn lAulerque Camulogne, presque puis par
lge, mais appel cet honneur par sa connaissance singulire de
lart militaire. Celui-ci ayant remarqu quil y avait un marais
continu 164 qui aboutissait la Seine et rendait difficile laccs toute
la rgion, sy tablit en entreprit de barrer le passage aux ntres.
LVIII. Labinus travaille dabord faire avancer des mantelets,
combler le marais de fascines et de matriaux, et construire une
route. Mais, voyant les difficults trop grandes de lentreprise, il sortit
de son camp en silence la troisime veille, et arriva Metlosdum
par le mme chemin quil avait pris pour venir. Cest une place des
Snons, situe dans une le de la Seine, comme nous avons dit un peu
plus haut qutait Lutce. Il se saisit denviron cinquante navires, les
joint ensemble rapidement, les charge de soldats et frappe dune telle
stupeur les habitants, dont une grande partie avaient t appels la
guerre, quil sempare de la place sans rsistance. Il rtablit le pont 165
que les ennemis avaient coup les jours prcdents, y faisant passer
son arme et fait route vers Lutce en suivant le cours du fleuve.
Lennemi, averti par ceux qui staient enfuis de Metlosdum, fait
incendier Lutce et couper les ponts 166 de cette place ; quant eux,
quittant le marais pur les bords de la Seine, ils stablissent vis--vis
de Lutce et en face du camp de Labinus 167.
LIX. Dj on apprenait que Csar avait quitt Gergovie ; dj
des rumeurs circulaient de la dfection des duens et de lheureux
succs du soulvement de la Gaule ; et les Gaulois, dans leurs
entretiens, affirmaient que Csar, coup de ses communications et ne
pouvant passer la Loire, avait t forc par la disette de bl de se
diriger vers la Province. Les Bellovaques, peur srs dj auparavant,
164
165
166
167

La valle de lEssonne.
Entre lle et la rive droite.
Sans doute la hauteur des ponts dArcole et Notre-Dame.
Le camp de Labinus tait sans doute Saint-Germain-lAuxerrois et celui
des Gaulois Saint-Germain-des-Prs.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

178

eurent peine appris la dfection des duens quils se mirent lever


des troupes et prparer ouvertement la guerre. Alors Labinus,
devant un si grand changement de situation, senti quil lui fallait
modifier tout fait ses plans ; il ne songeait plus faire des conqutes
et livrer bataille, mais ramener larme sans perte Agdincum :
car, dun ct, il tait menac par les Bellovaques, tat qui avait en
Gaule une trs haute rputation de valeur ; de lautre, par
Camulogne, qui avait une arme prte et bien quipe ; enfin ses
lgions taient spares de leurs rserves et de leurs bagages par un
trs grand fleuve 168. Il ne voyait, contre de telles difficults qui avaient
surgi tout coup, dautres ressources quune rsolution courageuse. Il
confie chacun des navires quil avait amens de Metlosdum un
chevalier romain et ordonne de descendre le fleuve la fin de la
premire veille 169 sur une distance de quatre mille pas et de lattendre
l. Il laisse pour la garde du camp les cinq cohortes quil jugeait les
moins propres combattre, et commande aux cinq autres de la mme
lgion de remonter le fleuve au milieu de la nuit, avec tous les
bagages, en faisant beaucoup de bruit. Il rquisitionne aussi des
barques ; il les envoie, grand bruit de rames, dans la mme direction.
Lui-mme, peu aprs, sort en silence avec trois lgions, et gagne
lendroit o il avait ordonn de conduire les bateaux.
LXI. Lorsquon y fut arriv, les claireurs de lennemi, qui
taient placs sur tous les points du fleuve, sont attaqus
limproviste, car une grande tempte stait soudain leve : larme
et la cavalerie, sous la direction des chevaliers romains qui Labinus
avait confi cette opration, sont rapidement transportes sur lautre
rive. Presque dun seul coup, laube, on annonce lennemi quil
rgne une agitation insolite dans le camp des Romains, qune colonne
considrable remonte le fleuve, que du mme ct on entend
distinctement le bruit des rames et quun peu au-dessous des soldats
sont transports sur des bateaux. A ces nouvelles, pensant que les
lgions traversaient en trois endroits et queffrays par la dfection
des duens tous les Romains se prparaient fuir, ils distriburent eux
aussi leurs forces en trois corps. Laissant un poste en face du camp et
envoyant une petite troupe vers Metlosdum, avec ordre de navancer
168
169

La Seine.
Vers 22 heures (fin mai).

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

179

quautant que le feraient les bateaux, ils menrent le reste de leurs


forces la rencontre de Labinus.
LXII. Au point du jour, tous les ntres avaient t transports au
del du fleuve et lon vouait la ligne ennemie 170. Labinus exhorte ses
soldats se rappeler leur ancienne valeur et tant de glorieux combats,
et se croire sous les yeux de Csar, qui si souvent les a mens la
victoire ; puis il donne le signal du combat. Au premier choc, laile
droite, o la septime lgion avait pris place, lennemi est enfonc et
mis en droute ; laile gauche, o tait la douzime lgion, quoique
les premiers rangs de lennemi fussent tombs sous nos traits, les
autres cependant opposaient une rsistance acharne, et pas un ne
paraissait songer la fuite. Le chef lui-mme des ennemis,
Camulogne, tait l prs des siens et les encourageait. Mais alors que
la victoire tait encore incertaine, les tribuns de la septime lgion,
apprenant ce qui se passait laile gauche, firent paratre leur lgion
sur les derrires de lennemi et le chargrent. Mme alors personne ne
lche pied : tous furent envelopps et tus ; Camulogne eut le mme
sort. Le corps de troupes qui avait t laiss en face du camp de
Labinus, averti quon en tait aux mains, vint au secours des siens et
prit une colline 171, mais ne put soutenir le choc de nos soldats
vainqueurs. Il se mla donc la fuite gnrale, et ceux que les bois et
les collines 172 ne mirent pas couvert furent massacrs par notre
cavalerie. Cette affaire termine, Labinus retourne Agdincum, o
les bagages de toute larme avaient t laisss. De l, avec toutes ses
troupes, il rejoint Csar 173.
LXIII. la nouvelle de la dfection des duens, la guerre
stend. Des ambassades sont envoyes de tous cts ; influence,
autorit, argent, les duens mettent tout en uvre pour gagner des
tats. Matres des otages que Csar avait laisss chez eux, ils effraient
par leur supplice les hsitants. Ils demandent Vercingtorix de venir
les trouver et de se concerter avec eux sur les moyens de soutenir la
170
171
172
173

A Grenelle-Vaugirard.
Peut-tre Montparnasse.
Celles de Vanves et de Clamart.
Sans doute vers Joigny.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

180

guerre. Celui-ci ayant consenti, ils prtendent se faire remettre le


commandement suprme et, comme laffaire dgnre en dispute, on
convoque une assemble de toute la Gaule Bibracte. On sy rend en
foule de toutes parts. La question est soumise aux suffrages de la
multitude ; tous sans exception, confirment le choix de Vercingtorix
comme gnral en chef. Les Rmes, les Lingons, les Trvires ne
prirent point part cette assemble ; les premiers, parce quils
restaient fidles aux Romains ; les Trvires parce quils taient trop
loin, et dailleurs presss par les Germains, ce qui fut cause quils ne
prirent aucune part la guerre et nenvoyrent de secours aucun des
deux partis. Les duens prouvent un grand chagrin se voir dchus
de leur primaut ; ils dplorent le changement de leur fortune et
regrettent les bonts de Csar leur gard, sans oser cependant, la
guerre tant commencs, se sparer de la cause commune. Bien
malgr eux, des jeunes gens qui nourrissaient les plus hauts espoirs,
comme pordorix et Vidiromare, obissent Vercingtorix.
LXIV. Celui-ci exige des otages des autres tats, et fixe le jour
de leur remise. Il donne lordre tous les cavaliers, au nombre de
quinze mille, de se runir rapidement 174. Il dclare quil se contentera
de linfanterie quil avait jusque-l 175, quil nessaiera pas de tenter la
fortune ni de livrer une bataille range ; mais, puisquil dispose
dune cavalerie nombreuse, rien nest plus facile que dempcher les
Romains de se ravitailler en bl et en fourrage : que seulement les
Gaulois consentent dtruire leur bl et incendier leurs granges, et
ne voient dans ces pertes domestiques quun moyen dobtenir jamais
la souverainet et la libert. Ces mesures prises, il exige des duens
et des Sgusiaves, qui sont la frontire de la Province, dix mille
cavaliers ; il y joint huit cents cavaliers. Il donne le commandement de
cette troupe au frre dpordorix et lui commande de porter la guerre
chez les Allobroges. De lautre ct, il lance les Gabales et les plus
proches cantons des Arvernes contre les Helviens, et envoie les
Rutnes et les Cadurques ravager le pays des Volques Arcomiques. Il
nen sollicite pas moins les Allobroges par des courriers secrets et des
ambassades, esprant que les ressentiments de la dernire guerre
174
175

A Bibracte.
Elle comptait 80 000 hommes.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

181

ntaient pas encore teints dans leur cur ; il promet des sommes
dargent leurs chefs, et ltat la souverainet de toute la Province.
LXV. Pour faire face tous ces dangers, on avait prpar une
arme de vingt-deux cohortes leves dans la Province mme par le
lieutenant Lucius Csar et qui de tous cts sopposaient aux
envahisseurs. Les Helviens livrent spontanment bataille leurs
voisins 176 et sont repousss ; ils perdent Caus Valrius Domnotaurus,
fils de Caburus, chef de leur tat, et beaucoup dautres, et ils sont
rejets dans leurs places fortes, labri de leurs remparts. Les
Allobroges, en tablissant le long du Rhne des postes nombreux,
dfendent avec beaucoup de soin et de diligence leurs frontires.
Csar, voyant lennemi suprieur en cavalerie, tous les chemins
ferms, et par suite nul moyen de tirer les secours de la Province et de
lItalie, envoie au del du Rhin en Germanie vers les tat quil avait
soumis les annes prcdentes 177 et en obtient des cavaliers et des
soldats dinfanterie lgre habitus combattre pari les cavaliers.
leur arrive, ne trouvant pas leurs chevaux suffisants, il prend ceux
des tribuns militaires, des autres chevaliers romains et des covats, et
il les distribue aux Germains.
LXVI. Sur ces entrefaites, les forces ennemies qui e trouvaient
chez les Arvernes et les cavaliers, qui avaient t commands toute
la Gaule, se runissent. En ayant form un corps nombreux ;
Vercingtorix, tandis que Csar faisait route vers le pays des
Squanais en passent par les confins extrmes des Lingons 178, pour
porter la Province un plus facile secours, vint asseoir trois camps 179
dix mille pas environ des Romains ; il convoque en conseil les chefs
de ces cavaliers et leur montre que le moment de la victoire est venu :
Les romains, leur dit-il, senfuient dans leur Province et
abandonnent la Gaule : cest assez pour assurer la libert du moment,
mais trop peu pour la paix et le repos de lavenir ; ils reviendront en
effet avec de plus grandes forces et la guerre sera sans fin. Il faut donc
176
177
178
179

Arvernes et Gabales.
Les Ubiens et les autres.
Au sud-est de leur territoire, par Dijon et Langres.
Sur les collines dHauteville, dAhuy et de Vantoux.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

182

les attaquer dans lembarras de leur marche : si les fantassins portent


secours leurs camarades et sy attardent, ils ne peuvent achever leur
route ; si, comme il le croit plus probable, ils abandonnent les bagages
pour ne songer qu leur sret, ils perdront la fois leurs ressources
et lhonneur. Quant aux cavaliers ennemis, point de doute quaucun
dentre eux nose savancer seulement hors de la colonne. Afin
daugmenter leur courage, il tiendra toutes ses forces en avant du
camp et intimidera lennemi.
LXVII. La proposition est approuve, et lon fait prter le
serment. Le lendemain la cavalerie est partage en trois corps : deux
de ces corps se montrent sur nos deux flancs ; le troisime fait front
la colonne pour lui barrer la route 180. cette nouvelle, Csar forme
galement trois divisions de sa cavalerie et la fait aller lennemi. On
se bat sur tous les points la foi ; La colonne sarrte ; les bagages
sont placs entre les lgions. Partout o les ntres lui paraissent flchir
ou tre trop vivement presss, Csar faisait porter de ce ct les
enseignes et marcher les cohortes ; cette intervention retardait la
poursuite des ennemis et ranimait les ntres par lespoir dun secours.
Enfin les Germains, laile droite, avisant une hauteur culminante 181,
chassent les ennemis, les poursuivent jusqu la rivire 182, o
Vercingtorix stait plac avec ses forces dinfanterie, et en tuent un
grand nombre. Ce que voyant, les autres, qui craignent dtre
envelopps, prennent la fuite. Partout on les massacre. Trois duens
de la plus noble naissance sont faits prisonniers et amens Csar :
Cotus, chef de la cavalerie, qui, aux dernires lections, avait t aux
prises avec Convictolitave ; Cavarillus, qui, aprs la dfection de
Litaviccus, avait reu le commandement des forces dinfanterie ; et
pordorix, que les duens avaient pour chef avant larrive de Csar
dans leur guerre contre les Squanais.
LXVIII. Voyant toute sa cavalerie en droute, Vercingtorix, qui
avait rang ses troupes en avant de son camp, les fit battre en retraite,
et prit aussitt le chemin dAlsia, place des Mandubiens ; il donna
180
181
182

Vers Bellefond.
Sans doute le signal dAsnires (356 m.).
Le ruisseau de Buzon, au pied de la colline de Vantoux.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

183

lordre de faire sortir rapidement les bagages du camp et de les


acheminer sa suite. Csar fit conduire ses bagages sur la colline la
plus proche, sous la garde de deux lgions, poursuivit lennemi aussi
longtemps que la dure du jour le permit et lui tua environ trois mille
hommes de larrire-garde ; le lendemain il campa devant Alsia.
Stant rendu compte de la situation de la ville, et voyant lennemi
terrifi parce que sa cavalerie, qui faisait la principale force de son
arme, avait t battue, il exhorta ses soldats au travail et se mit
investir Alsia.
LXIX. La place elle-mme tait au sommet dune colline, dans
une position trs escarpe 183, si bien quelle semblait ne pouvoir tre
prise que par un sige en rgle. Au pied de la colline, de deux cts,
coulaient deux rivires 184. En avant de la place stendait une plaine 185
denviron trois mille pas de longueur ; sur tous les autres points, la
place tait entoure par des collines 186, peu distantes entre elles et
dune gale hauteur. Au pied du mur, toute la partie de la colline qui
regardait lorient tait couverte de troupes gauloises, et en avant elles
avaient ouvert un foss et lev une muraille sche de six pieds de
hauteur. Les fortifications quentreprenaient les Romains stendaient
sur un circuit de onze mille pas. Les camps avaient t placs sur des
183

184
185
186

Non point trs lev (418 m.), mais trs abrupte ou escarpe. Les fouilles
entreprises sur lordre de Napolon III il y a prs dun sicle ne laissaient
aucun doute sur lidentification dAlsia avec une ville gauloise du mont
Auxois, prs dAlise, aujourdhui Alise-Sainte-Reine (Cte-dOr). Certains
Franc-Comtois, appuys par Quicherat, lhistorien de Jeanne dArc, puis, au
dbut de notre sicle par Colomb, professeur de sciences naturelles la
Sorbonne, le mme qui, sous e nom de Christophe, crivit les aventures du
Savant Cosinus, tentrent daccrditer lidentification dAlsia avec Alaise.
Nul historien srieux ne conteste aujourdhui lidentification dAlsia et
dAlise. Camille Jullian et Jrme Carcopino, qui a littralement pulvris
les arguments de Colomb, saccordent sur ce point. On trouvera dans un
rcent ouvrage de Jol Le Gall, professeur la Facult des Lettres de Dijon
et directeur actuel des fouilles dAlsia, une excellente vocation du sige
fameux o la reddition de Vercingtorix marque la fin de lindpendance
gauloise (Le Gall, Alsia, 1964, d. Fayard).
LOse et lOserain.
La plaine des Laumes.
La montagne de Flavigny, le mont de Penneville, la montagne de Bussy, le
mont Ra.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

184

positions avantageuses, et on y voyait construit vingt-trois portes


fortifies. Dans ces portes, on dtachait pendant le jour des corps de
garde, pour empcher tout attaque subite ; pendant la nuit, ces mmes
portes taient occupes par des veilleurs et de fortes garnisons.
LXX. Les travaux taient commencs quand un combat de
cavalerie est livr dans la plaine, qui, comme nous lavons dit plus
haut, stendait entre les collines sur une longueur de trois mille pas.
Lacharnement est extrme de part et dautre. Csar envoie ses lgions
en bataille devant le camp, pour rprimer toute tentative soudaine de
linfanterie ennemie. Le renfort des lgions encourage les ntres ; les
ennemis prennent la fuite, sembarrassent eux-mmes par leur
nombre, et pitinent aux portes trop troites. Les Germains les
poursuivent alors avec vigueur jusqu leurs fortifications ; un grand
massacre a lieu. Certains, abandonnant leurs chevaux, essaient de
traverser le foss et de franchir la muraille. Csar fait avancer un peu
les lgions quil avait places en avant du retranchement. Les Gaulois
qui taient lintrieur des retranchements ne sont pas moins
troubls : croyant quon vient immdiatement sur eux, ils crient aux
armes ; quelques-uns, pouvants, se jettent dans la place.
Vercingtorix fait fermer les portes, pour viter que le camp ne soit
abandonn. Aprs avoir tu beaucoup dennemis et pris un trs grand
nombre de chevaux, les Germains se retirent.
LXXI. Vercingtorix se dcide renvoyer toute sa cavalerie
pendant la nuit, avant que les Romains achvent leurs fortifications.
Au dpart de ses cavaliers, il leur donne mission daller chacun dans
son pays et dy runir pour la guerre tous ceux qui sont en ge de
porter les armes ; il leur expose ce quils lui doivent, et les conjure de
songer son salut et de ne pas livrer aux supplices de lennemi un
homme comme lui qui a tant mrit de la libert commune ; il leur
montre quen cas de ngligence quatre-vingt mille hommes 187 dlite
priront avec lui ; daprs ses calculs, il a du bl pour trente jours,
mais il peut, en le mnageant, tenir encore un peu plus longtemps.
Aprs ces instructions, il fait partir sa cavalerie en silence la seconde
veille par lintervalle que nos lignes laissaient encore. Il se fait
187

Ce chiffre, bien que contest par Napolon Ier, est sans doute exact.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

185

apporter tout le bl ; il dcrte la peine de mort contre ceux qui


nobiront pas ; il distribue entre chaque homme le btail dont les
Mandubiens avaient amen une grande quantit ; il dcide de mesurer
le bl parcimonieusement et de ne le donner que peu peu ; il fait
rentrer dans la place toutes les troupes quil avait disposs devant la
place. Telles sont les mesures par lesquelles il se prpare attendre les
secours de la Gaule et conduire la guerre.
LXXII. Instruit de ces dispositions par des transfuges et des
prisonniers, Csar entrepris les fortifications que voici : il ouvrit un
foss de vingt pieds de large, en ayant soin que la largeur du fond ft
gale la distance de ses bords ; il laissa entre ce foss et toutes les
autres fortifications une distance de quatre cents pieds ; il procdait
ainsi afin que les ennemis ne pussent point limproviste attaquer
pendant la nuit nos ouvrages ni lancer pendant le jour une grle de
traits sur nos troupes qui avaient poursuivre leur travail (car on avait
t oblig dembrasser un si vaste espace que nos soldats nauraient
pu aisment garnir louvrage entier). Dans lintervalle ainsi mnag, il
ouvrit deux fosss de quinze pieds de large et chacun de mme
profondeur ; celui qui tait intrieur, creus dans les parties basses de
la plaine, fut rempli deau drive de la rivire 188 ; derrire ces fosss,
il lev un terrassement et une palissade de douze pieds de haut. Il y
ajouta un parapet et des crneaux ; et, la jonction du terrassement et
de la paroi de protection, une palissade dnormes pices de bois
fourchues, pour retarder lescalade de lennemi. Il flanqua tout
louvrage de tours, places quatre-vingts pieds de distance lune de
lautre.
LXXIII. Il fallait en mme temps aller chercher des matriaux,
du bl et faire ces normes fortifications, avec nos effectifs diminus
par les dtachements qui poussaient assez loin du camp. De plus,
quelquefois, les Gaulois essayaient dattaquer nos ouvrages et de faire
des sorties trs vives par plusieurs portes. Aussi Csar crut-il bon
dajouter encore ces ouvrages, pour quon moins grand nombre de
soldats fussent capables de dfendre les fortifications. On coupa donc
des troncs darbres ou de trs fortes branches, on les dpouilla de leur
188

LOserain.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

186

corce et on les aiguisa par le sommet. Puis on ouvrait des fosss


continus de cinq pieds de profondeur. On y enfonait ces pieux, on les
attachait par en bas, de manire quils ne pussent pas tre arrachs, et
on ne lassait dpasser que leur rameaux. Il y en avait cinq rangs, lis
ensemble et entrelacs : ceux qui sy engageraient sempaleraient dans
ces palissades pointues. On les appelait cippes. Au-devant, on creusait
en rangs obliques et formant quinconce, des puits de trois pieds de
profondeur, qui rtrcissaient peu peu jusquau bas. On y enfonait
des pieux lisses, de la grosseur de la cuisse, taills en pointe leur
extrmit et durcis au feu, qui ne dpassaient du sol que de quatre
doigts ; en mme temps, pour les affermir solidement, on comblait le
fons des puits dune terre que lon foulait sur une hauteur dun pied.
Le reste tait recouvert de ronces et de broussailles, afin de cacher le
pige. Il y avait huit rangs de cette espce, trois pieds de distance
lun de lautre : on les appelait lis, cause de leur ressemblance avec
cette fleur. En avant de ces puits, taient entirement enfoncs en terre
des pieux dun pied de long, arms de crochets de fer ; on en semait
partout, et de faibles intervalles ; on leur donnait le nom
daiguillons.
LXXIV. Ces travaux achevs, Csar, en suivant, autant que le
terrain le lui permit, la ligne la plus favorable, fit, sur un circuit de
quatorze mille pas, des fortifications du mme genre, mais en sens
oppos, contre lennemi venant du dehors, afin que, sil avait
sloigner, des forces trs suprieures ne pussent investir les postes de
dfense ou les contraindre au risque de sortir hors du camp ; il donna
lordre tous ses soldats de se procurer du fourrage et du bl pour
trente jours.
LXXV. Pendant que ces choses se passaient devant Alsia, les
Gaulois, ayant tenu une assemble de chefs, dcident quil faut, non
pas, comme le voulait Vercingtorix, appeler sous les armes tous ceux
qui taient en tat de les porter, mais exiger de chaque tat un nombre
dhommes dtermin ; cela, parce quils craignaient, dans la confusion
dune si grande multitude, de ne pouvoir ni la gouverner, ni se
reconnatre, ni la ravitailler en bl. On demande aux duens et leurs
clients,
Sgusiaves,
Ambivartes,
Aulerques
Brannovices,

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

187

Brannoviens, trente-cinq mille hommes ; un chiffre gal aux Arverne,


auxquels on joint les leuttes, les Cadurques, les Gabales, les
Vellaviens, qui sont depuis longtemps sous leur domination ; aux
Squanais, aux Snones, aux Bituriges, aux Santones, aux Rutnes,
aux Carnutes, douze mille hommes par tat ; au Bellovaques, dix ;
huit aux Pictons, aux Ambiens, aux Mdiomatrices , aux Ptrocoriens,
aux Nerviens, aux Morins, aux Nitiobriges, cinq mille ; aux Aulerques
Cnomans ; autant ; aux Atrbates, quatre mille ; aux Vliocasses, aux
Lmovices, aux Aulerques Eburovices, trois mille ; aux Rauraques et
aux Boens, deux mille ; lensemble des tats qui bordent lOcan et
qui se donnent le nom dArmoricains : Coriosolites, Redons,
Ambibariens, Caltes, Osismes, Lexoviens, Unelles, vingt mille. Les
Bellovaques ne fournirent pas leur contingent, parce quils
prtendaient faire la guerre aux Romains en leur nom et leur guise,
et nobir aux ordres de personne ; cependant, la prire de Commius,
et en faveur des liens dhospitalit qui les unissaient lui, ils
envoyrent deux mille hommes.
LXXVI. Ce Commius, comme nous lavons indiqu plus haut,
avait fidlement et utilement servi Csar en Bretagne dans les annes
prcdentes ; pour reconnatre ses services celui-ci avait fait affranchir
dimpts son tat, lui avait rendu ses lois et ses institutions et avait
assujetti les Morins Commius. Pourtant, telle fut lunanimit de la
Gaule 189 tout entire revendiquer alors sa libert et recouvrer son
antique gloire militaire, que ni la reconnaissance ni les souvenirs de
lamitis- ne la touchrent, et que tous, de tout leur cur et de toutes
leurs ressources, se jetrent dans la guerre aprs avoir runi huit mille
cavaliers et environ deux cent quarante mille fantassins. Ces troupes
furent passes en revue sur le territoire des duens ; on en fit le
dnombrement, et lon nomma des chefs. Le commandement suprme
est confi Commius lAtrbate, aux duens Viridomare et
pordorix. On leur adjoint lArverne Vercassivellaune, cousin de
Vercingtorix. On leur adjoint des dlgus des tats, qui formeront un
conseil charg de la conduite de la guerre. Tous parlent pour Alsia
joyeux et pleins de confiance : aucun deux ne croyait quil ft
possible de soutenir seulement laspect dune si grande multitude -,
surtout dans un combat sur deux fronts, o les assigs feraient une
189

Exagration, car il y eut beaucoup dabstentions.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

188

sortie, tandis quon verrait arrivant du dehors de si grandes forces de


cavalerie et dinfanterie.
LXXVII. Mais ceux qi taient assigs dans Alsia, une fois pass
le jour pour lequel ils staient attendus larrive des secours, une
fois consomm tout leur bl, ignorant ce qui se passait chez les
duens, avaient convoqu un conseil et dlibraient sur lissue de leur
sort. Les avis furent partags : les uns parlaient de se rendre, les
autres, de faire une sortie, tandis quils en avaient encore la force. Le
discours de Critognat me parat ne pas devoir tre pass sous silence,
cause de sa cruaut singulire et impie. Ctait un personnage, sorti
dune grande famille arverne et dou dun grand prestige : Je nai
pas lintention de parler, dit-il, de lopinion de ceux qui donnent le no
de reddition au plus honteux esclavage ; jestime quils ne mritent
point dtre compts parmi les citoyens ni admis au conseil. Je veux
madresser ceux qui proposent une sortir, et dont lavis, comme vous
le reconnaissez tous, conserve la trace de notre ancienne valeur. Mais
cest faiblesse, et non pas courage, que de ne pouvoir supporter
quelques instants de disette. On trouve plus facilement des gens pour
affronter la mort que pour supporter patiemment la douleur. Et
pourtant, je me rendrais cet avis, tant je respecte lautorit de ceux
qui le donnent, si je ny voyais que le sacrifice de nous-mmes ; mais,
en prenant une dcision, nous devons envisager la Gaule tout entire,
que nous avons appele notre secours. Lorsque quatre-vingt mille
hommes auront pri en un mme lieu, quel sera, croyez-vous, le
courage de nos parents et de nos proches, sils sont forcs de se battre
presque sur nos cadavres ? Ne privez pas de votre secours ceux qui
soublient eux-mmes pour vous sauver ; nallez pas, par votre sottise
et votre aveuglement, ou par manque de courage, abaisser la Gaule
entire quils ne sont pas arrivs au jour dit, allez-vous douter de leur
foi et de leur constance ? Et quoi ! pensez-vous donc que les Romains
sexercent chaque jour sans raison dans leurs retranchements
extrieurs ? Si leurs messages ne peuvent vous confirmer leur arrive,
puisque tout accs vers vous leur est ferm, prenez-en pour tmoins
les Romains eux-mmes, qui, pouvants par cette crainte, travaillent
nuit et jour leurs fortifications. Quel est donc mon avis ? De faire ce
que firent nos anctres dans la guerre, nullement comparable celleci, des Cimbres et des Teutons : acculs dans leurs places fortes et

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

189

presss comme nous par la disette, ils soutinrent leur existence avec
les corps de ceux que leur ge semblait rendre inutiles la guerre, et
ils ne se rendirent point lennemi. Si cet exemple nexistait pas, je
trouverais magnifique pourtant den prendre linitiative en vue de la
libert et de le livrer nos descendants. Car en quoi cette guerre-l
ressemblait-elle celle-ci ? Les Cimbres ont pu ravager la Gaule et y
dchaner une grade calamit, il a bien fallu quils sortissent un jour
de notre pays et gagnassent dautres terres ; ils nous laissrent nos
lois, nos institutions, nos champs, notre libert. Mais les Romains, que
demandent-ils ou que veulent-ils ? sinon, pousss par lenvie, de
sinstaller dans les champs et les tats de ceux dont ils savent la
rputation glorieuse et la puissance guerrire, et de les enchaner pat
un joug ternel. Ils nont jamais fait la guerre autrement. Si vous
ignorez ce qui se passe dans les nations lointaines, regardez la gaule
voisine, qui, rduite en Province, ayant perdu ses lois et ses
institutions, soumise aux haches, est opprime par une perptuelle
servitude.
LXXVIII. Les avis exprims, on dcide que ceux que la
maladie ou lge rend inutiles la guerre, sortirons de la place, et que
lon tentera tout avant den venir au moyen de Critognat ; mais quon
y recourra, sil le faut et si les secours tardent, plutt que de subir les
conditions de la reddition ou de la paix. Les Mandubiens, qui les
avaient reus dans leur place, sont forcs den sortir avec leurs enfants
et leurs femmes. Stant approchs des lignes des Romains, ils
demandaient avec des larmes et des prires de toute sorte quon voult
ben les accepter en esclavage et leur donner manger. Mais Csar
avait dispos des postes sur le retranchement et dfendait de les
recevoir.
LXXIX. Sur ces entrefaites, Commius et les autres chefs qui
on avait confi le commandement suprme arrivent devant Alsia
avec toutes leurs troupes et, aprs avoir occup une colline
extrieure 190, stablissent mille pas au plus de nos lignes. Le
lendemain, ils font sortir du camp leur cavalerie et en couvrent toute
la plaine, qui, comme nous lavons dit plus haut, avait trois mille pas
190

La montagne de Mussy.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

190

de longueur ; ils tablissent leur infanterie un peu en retrait, sur les


hauteurs de la place forte dAlsia, la vue stendait sur la plaine. A la
vue de ces troupes de secours, on sempresse, on se congratule, tous
les curs bondissent dallgresse ; on fait sortir les troupes, on les
range devant la place, on comble de fascines et on emplit de terre le
foss le plus proche, et on sapprte faire une sortie et tous les
hasards.
LXXX. Csar dispose toute son arme sur les deux parties de
ses retranchements afin que, sil en est besoin, chacun occupe sa place
et la connaisse ; puis il fait sortir du camp sa cavalerie et ordonne
dengager le combat. De tous les camps, qui de toutes parts
occupaient le sommet des montagnes, la vue stendait sur la plaine,
et tous les soldats, attentifs, attendaient lissue du combat. Les Gaulois
avaient ml leurs cavaliers de petits paquets darchers et de
fantassins arms la lgre, pour secourir les leurs sils pliaient et
arrter le choc de nos cavaliers. Plusieurs des ntres, blesss par eux
limproviste, se retiraient du combat. Forts de la supriorit de leurs
troupes et voyant les ntres accabls par le nombre, les Gaulois, de
toutes parts, tant ceux qui taient enferms dans nos lignes que ceux
qui taient venus leur secours, encourageaient leurs combattants par
des clameurs et de hurlements. Comme laction avait lieu sous les
regards de tous et que nul trait de courage ou de lchet ne pouvait
passer inaperu, de part et dautre lamour de la gloire et la crainte du
dshonneur incitaient les combattants la bravoure. On avait
combattu depuis midi presque jusquau coucher du soleil, sans que la
victoire ft encore dcide, quand les Germains, masss sur un seul
point en escadrons serrs chargrent lennemi et le refoulrent ; dans
la droute, les archers furent envelopps et massacrs. De tous les
autres cts, les ntres, leur tour, poursuivant les fuyards jusquau
camp, ne leur donnrent pas le temps de se rallier. Alors ceux qui
taient sortis dAlsia, accabls et dsesprant presque de la victoire,
rentrrent dans la place.
LXXXI. Au bout dun jour seulement, les Gaulois, qui avaient
employ ce temps faire un grand nombre de claies, dchelles et de
harpons, sortent au milieu de la nuit de leur camp, en silence, et

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

191

sapprochent de nos fortifications de la plaine. Soudain poussant une


clameur, pour avertir les assigs de leur approche, ils se prparent
jeter leurs claies, bousculer les ntres de leur retranchement coups
de fronde, de flches et de pieux et tout disposer pour un assaut en
rgle. En mme temps, entendant la clameur, Vercingtorix donne le
signal aux siens avec la trompette et les conduit hors de la place. Les
ntres prennent sur les lignes le poste qui avait t assign chacun
les jours prcdents : avec les frondes, les casse-tte et les pieux
quils avaient disposs sur le retranchement, ils effraient les Gaulois et
les repoussent. Les tnbres empchant de voir devant soi, il y a de
part et dautre beaucoup de blesss ; les machines lancent une foule de
traits. Mais les lieutenants Marx Antoine et Caus Trbonius, qui
incombait la dfense des points, o ils avaient vu que les ntres
taient vivement presss, y envoyaient sans cesse des renforts quils
tiraient des forts loigns.
LXXXII. Tant que les Gaulois taient assez loin du
retranchement, la multitude de leurs traits leur donnait lavantage ;
mais lorsquils se furent approchs, ils senfonaient dans les chaussetrapes, ou sempalaient en tombant dans les puits, ou tombaient percs
par les javelots de sige quon leur lanait du haut du retranchement
ou des tours. Aprs avoir t durement prouvs sur touts les points,
sans avoir pu rompre nos lignes, voyant le jour approcher, ils
craignirent dtre pris en flanc si lon faisait une sortie du camp qui
dominait la plaine, et ils se replirent. Quant aux assigs, occups
faire avancer les engins que Vercingtorix avait prpars pour la
sortie, ils comblent les premiers fosss ; ce travail les ayant retenus
trop longtemps, ils apprirent la retraite des leurs avant davoir pu
sapprocher du retranchement. Ayant ainsi chou dans leur
entreprise, ils rentrrent dans la place.
LXXXIII. Repousss deux fois avec une grande perte, les
Gaulois dlibrrent sur ce quil doivent faire ; ils consultent des gens
qui connaissent le pays et apprennent ainsi la situation des camps

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

192

suprieurs 191 et leur genre de dfense. Au nord tait une colline 192 que
les ntres navaient pu comprendre dans leurs lignes cause de son
tendue, ce qui les avait obligs dtablir le camp sur un terrain
presque dfavorable et lgrement en pente. Les lieutenants Caius
Antistius Rginus et Caus Caninius Rbilus y commandaient avec
deux lgions. Aprs avoir fait reconnatre lez lieux par leurs
claireurs, les chefs ennemis choisirent soixante mille hommes sur
leffectif total des tats qui avaient la plus haute rputation de vertu
militaire ; ils rglent secrtement entre eux le but et le plan de leur
action ; ils fixent lheure de lattaque au moment o lon verra quil
est midi. Ils mettent la tte de ces troupes larverne Vercassillaune,
lun des quatre chefs, parent de Vercingtorix. Il sortit du camp la
premire veille, et, ayant termin presque au point du jour et fit
reposer ses soldats des fatigues de la nuit. Quand il vit que midi
approchait, il se dirigea vers le camp en question ; en mme temps la
cavalerie sapprochait des fortifications de la plaine et le reste des
troupes se dployait en avant du camp.
LXXXIX. Vercingtorix, apercevant les siens du haut de la
citadelle dAlsia, sort de la place ; il fait porter en avant du camps les
fascines, les perches, les toits de protection, les faux et tout ce quil
avait prpar pour la sortie. Un vif combat sengage en mme temps
de toutes parts et on essaie de forcer tous les ouvrages ; un point
parat-il particulirement faible, on sy empresse. Ltendue de nos
lignes retient partout les troupes romaines et les empche de faire face
aux attaques simultanes. La clameur qui slve derrire les
combattants contribue beaucoup effrayer les ntres, parce quils
voient que leur sort dpend du salut dautrui : souvent, en gnral, le
danger quon ne voit pas est celui qui bouleverse le plus.
LXXV. Csar, qui a choisi un poste dobservation favorable 193,
suit ce qui se passe de chaque endroit envoie des secours aux troupes
qui flchissent. Des deux cts, on se rend compte que linstant de
191
192
193

Ceux du mont Ra, de la montagne de Bussy et de la montagne de


Flavigny.
Le mont Ra.
Sans doute sur la montagne de Flavigny.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

193

leffort suprme est arriv : les Gaulois se voient perdus, sils ne


percent pas nos lignes ; les Romains attendent dun succs dcisif la
fin de toutes leurs lisres. Leffort porte surtout sur les lignes
suprieures 194, o nous avons dit quon avait envoy Vercassivellaune.
Linclinaison dfavorable des terrains a une grande importance. Les
uns nous lancent des traits, les autres sapprochent en faisant la tortue,
des troupes fraches relvent sans cesse les soldats fatigus. La terre
que tous les Galois jettent dans nos retranchements leur permet de les
franchir et recouvre els piges que les Romains avaient dissimuls
dans l sol ; dj les ntres nont plus darmes ni de forces.
LXXXVI. Quand il lapprend ; Csar envoie Labinus avec six
cohortes au secours des troupes en danger ; il lui donne lordre, sil ne
peut tenir, de ramener ses cohortes et de faire une sortie, mais
seulement la dernire extrmit. Il va lui-mme encourager les
autres ; il les exhorte ne pas succomber la fatigue ; il leur montre
que le fruit de tous les combats prcdents dpend de ce jour et de
cette heure. Les assigs, dsesprent de forcer les retranchements de
la plaine, cause de leur tendue, tentent descalader les hauteurs 195 ;
ils y portent tout ce quils avaient prpar ; ils chassent, par une grle
de traits, ceux qi combattent du haut des tours ; il comblent les fosss
de terre et de fascines ; ils entament avec des faux la palissade et le
parapet.
LXXXVII. Csar y envoie dabord le jeune Brutus avec six
cohortes, puis le lieutenant Caus Fabius avec sept autres ; enfin,
laction devenue plus vive, il y ramne lui-mme un renfort de troupes
fraches. Ayant rtabli le combat et repouss lennemi, il se dirige vers
lendroit o il avait envoy Labinus, tire quatre cohortes du fort le
plus voisin, ordonne une partie des cavaliers de le suivre, et
lautre, de faire le tour des lignes extrieures et de prendre lennemi
dos. Labinus, voyant que ni les terrassements ni les tours ne
pouvaient arrter llan de lennemi, rassemble trente-neuf cohortes,
quil eut la chance de pouvoir tirer des postes les plus voisins, et, par
des messagers, informe Csar de ses intentions.
194
195

Celles du mont Ra.


Celles de la montagne de Flavigny.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

194

LXXXVIII. Csar se hte pour prendre part au combat. Son


arrive se fait connatre par la couleur de son vtement, ce manteau de
gnral quil avait coutume de porter dans les batailles, et, la vue des
escadrons et des cohortes dont il stait fait suivre car des hauteurs
on voyait les pentes et les descentes les ennemis engagent le
combat. Une clameur slve de part et dautre, laquelle rpond la
clameur qui monte de la palissade et de tous les retranchements. Nos
soldats renonant au javelot, combattent avec le glaive. Tout coup
notre cavalerie se montre sur les derrires de lennemi ; dautres
cohortes approchaient ; les Gaulois prennent la fuite ; nos cavaliers
leur coupent la retraite ; le carnage est grand. Sdulius, chef et premier
citoyen des Lamovices, est tu ; lArverne Vercassivellaune est pris
vivant en train de fuir ; soixante-quatorze enseignes militaires sont
rapportes Csar ; dun si grand nombre dhomme bien peu rentrent
au camp sans blessures. Apercevant de leur place forte le massacre et
la fuite de leurs compatriotes, dsesprant de se sauver, les assigs
font rentrer les troupes qui attaquaient nos retranchements. A cette
nouvelle, les Gaulois senfuient aussitt de leur camp. Si nos soldats
neussent t harasss de si nombreuses interventions et de toute la
fatigue de la journe, toutes les forces de lennemi eussent pu tre
dtruites. Un peu aprs minuit la cavalerie, lance leur poursuite,
atteint larrire-garde ; une grande partie est prise ou massacre ; les
autres ayant russi fuir, se dispersent dans leurs tats.
LXXXIX. Le lendemain, Vercingtorix convoque lassemble ;
il dclare quil na pas entrepris cette guerre pour ses intrts
personnels, mais pour la libert commune et que, puisquil fau cder
la fortune, il soffre eux leur laissant le choix dapaiser les Romains
par sa mort ou de le livrer vivant. On envoie ce sujet des dputs
Csar. Il ordonne la remise des armes, la livraison des chefs. Il
sinstalle sur le retranchement, en avant du camp ; l, on lui amne les
chefs ; on lui livre Vercingtorix ; on jette les armes ses pieds. Il
rserve les prisonniers duens et arvernes, pour essayer par eux de
regagner ces tats, et distribue le reste des prisonniers par tte
chaque soldat, titre de butin.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

195

XC. Cela fait, il part chez les duens, reoit la soumission de


leur tat. Des dputs envoys par les Arvernes viennent ly trouver,
promettant quils excuteront ses ordres. Il en exige un grand nombre
dotages ; il envoie ses lgions prendre leurs quartiers dhiver, il rend
aux duens et aux Arvernes environ vingt mille prisonniers. Il fait
partir Titus Labinus avec deux lgions et la cavalerie chez les
Squanais ; il lui adjoint Marcus Minucius Rutilus. Il place Caus
Fabius et Lucius Minucius Basilus avec deux lgions chez les Rmes,
pour quils naient rien craindre des Bellovaques, leurs voisins. Il
envoie Caus Antistius Rginus chez les Ambivartes, Titus Sextius
chez les Bituriges, Caus Caninius Rbilus chez les Rutnes, chacun
avec une lgion. Il place Quintus Tullius Cicron 196 et Publius
Sulpicius 197 cavillon et Mcon, chez les duens, sur la Sane, pour
assurer le ravitaillement en bl. Lui-mme dcide de passer lhiver
Bibracte. Lorsque ces vnements sont connus Rome par une lettre
de Csar, on y clbre une supplication de vingt jours.

196
197

Avec la quatorzime lgion.


Avec la sixime lgion.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

196

La guerre des Gaules

Livre huitime
[HIRTIUS A BALBUS]

Retour la table des matires

Cdant tes instances, Balbus, puisque mes refus quotidiens


semblaient mis sur le compte non pas tant de la difficult de la matire
que de la paresse, jai entrepris une tche fort difficile. Jai ajout aux
commentaires de la guerre des Gaules de notre Csar ce qui y
manquait et les ai relis ses crits suivants. Jai aussi termin le
dernier de ceux-ci, demeur inachev, depuis les vnements
dAlexandrie jusqu la fin, non de la guerre civile, dont nous ne
voyons pas la fin, mais de la vie de Csar. Puissent ceux qui liront ces
commentaires savoir combien jai entrepris de les crire avec regret ;
jespre ainsi chapper plus facilement au reproche de sotte
prsomption pour avoir plac mon travail au milieu des crits de
Csar. Cest en effet une vrit admise par tout le monde quil nest
point douvrage si soigneusement crit qui ne le cde llgance de
ces Commentaires. Ils ont t publis pour fournir des documents aux
historiens sur de vnements trs considrables, et ils recueillent un
tel loge de lavis de tout le monde, quils semblent mois avoir donn
que ravi aux historiens le moyen dcrire cette histoire. Et cependant
notre admiration passe encore celle des autres : les autres savent
quelles sont la perfection et llgance de louvrage ; nous, nous
savons encore avec quelle facilit et quelle rapidit il la crit. Au bon
style et llgance naturelle de lexpression de Csar joignait le
talent dexpliquer ses desseins avec une exactitude absolue. Quant

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

197

moi, je nai mme pas eu loccasion de prendre part la guerre


dAlexandrie et la guerre dAfrique ; ces guerres, sans doute, nous
sont particulirement connues par les propos de Csar, mais autre
choses est dentendre un rcit qui nous sduit par sa nouveaut et par
ladmiration quil inspire, autre chose de lcouter pour en porter
tmoignage. Mais sans doute rassembler toutes sortes dexcuses
pour ntre point compar Csar, mexpos-je par cela mme au
reproche de prsomption, en semblant croire quune pareille
comparaison puisse venir lesprit de personne. Adieu.
I. Aprs avoir vaincu toute la Gaule, Csar, qui navait pas cess
de se battre depuis lt prcdent 198, voulait vois ses soldats se
remettre de tant de fatigues dans el dlassement des quartiers dhiver,
quand on apprit que beaucoup dtats en mme temps
recommenaient faire des plans de guerre et se concerter. Le motif
quon leur supposait tait vraisemblable : tous les Gaulois avaient
reconnu quen runissant sur un seul Gaulois avaient reconnu quen
runissant sur un seul point nimporte quel nombre dhommes ils ne
pouvaient rsister aux Romains, mais que si plusieurs tats entraient
en guerre sur divers points en mme temps, larme du peuple romain
naurait point assez de ressources ni de temps ni de troupes pour faire
face tout ; quaucune cit ne devait refuser de supporter une preuve
pnible, si par un tel retardement, les autres pouvaient conqurir leur
libert.
II. Pour ne pas laisser saffermir cette ide des Gaulois, Csar
donne au questeur Marc Antoine le commandement de ses quartiers
dhiver ; lui-mme, avec une escorte de cavalerie, part de la place de
Bibracte la veille des calendes de janvier pour rejoindre la treizime
lgion, qui avait place non loin de la frontire des duens dans le
pays des Bituriges, et y adjoint la onzime lgion, qui tait la plus
proche 199. Laissant deux cohortes de chacune la garde des bagages, il
emmne le reste de larme dans les plus plus fertiles compagnes des
Bituriges : ce peuple ayant un vaste territoire et un grand nombre de
198
199

Celui de 53.
Elle se trouvait chez les Ambivartes.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

198

places fortes, lhivernage dune seule lgion navait pu suffire


lempcher de prparer la guerre et de former des complots.
III. Par larrive soudaine de Csar, il se produisit ce qui devait
ncessairement se produire chez des gens surpris et disperss :
cultivant leurs champs sans dfiance aucune, ils furent crass par la
cavalerie avant de pouvoir se rfugier dans leurs places fortes. En
effet, le signal ordinaire dune invasion de lennemi, cest--dire
lincendie des constructions, avait t supprim par linterdiction de
Csar, pour viter de manquer de fourrage et de bl, sil voulait
avancer plus loin ou de donner lalarme par des incendies. On avait
fait plusieurs milliers de prisonniers, et ceux des Bituriges pouvants
qui avaient pu chapper la premire approche des Romains staient
rfugis dans les tats voisins, se fiant des liens dhospitalit ou
lalliance qui les unissait. En vain : car Csar, par des marches
forces, accourt sur tous les points, et ne donne aucun tat le temps
de songer au salut des autres plutt quau sien propre. Cette rapidit
retenait dans le devoir les peuples amis et ramenait par la terreur ceux
qui hsitaient accepter la paix. Mis devant une telle situation, les
bituriges, qui voyaient que la clmence de Csar leur ouvrait un
nouvel accs dans son amiti, et que les tats voisins navaient eu
subir dautre peine que de donner des otages et faire leur soumission,
imitrent leur exemplaire.
IV. Pour rcompenser ses soldats de tant de fatigue et de
patience et davoir support avec tant de constance ces fatigues dans
la saison des jours courts, par des chemins trs difficiles, par des
froids intolrables, Csar leur promet comme gratification, titre de
butin, deux cents sesterces par tte, et mille aux centurions ; puis il
renvoie les lgions dans leurs quartiers dhiver, et revient, aprs une
absence de quarante jours, Bibracte. Comme il y rendait la justice,
les Bituriges lui envoient des dputs pour demander son aide contre
les Carnutes, qui, disaient-ils, leur avaient dclar la guerre. A cette
nouvelle, quoiquil ne ft rest que dix-huit jours Bibracte, il tire de
leurs quartiers dhiver sur la Sane la quatorzime et la sixime
lgion, qui avaient t places l, comme on la dit au livre prcdent

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

199

des Commentaires, pour assurer le ravitaillement en bl. Il part ainsi


avec deux lgions la poursuite des Carnutes.
V. Quand ils entendent parler de larrive de son arme, les
Carnutes se souviennent des malheurs des autres, et, abandonnant
leurs villages et leurs places fortes, o ils habitaient en dtroites
constructions que la ncessit leur avait fait btir rapidement pour
passer lhiver (car depuis leur rcente dfaite, ils avaient quitt un
grand nombre de leurs villes), il senfuient en se dispersant. Csar, ne
voulant pas exposer ses soldats aux rigueurs de la mauvaise saison qui
tait alors dans son plein, tablit son camp Gnabum, capitale des
Carnutes, o il entasse ses soldats, partie dans les maisons des
Gaulois, partie dans les tentes htivement recouvertes de chaume.
Cependant il envoie ses cavaliers et son infanterie auxiliaire partout
o lon disait que lennemi stait retir. Mesure qui nest pas vaine :
car le plus souvent, les ntre rentrent avec un grand butin. Les
Carnutes, accabls par la rigueur de lhiver, terroriss par le danger,
chasss de leurs demeures sans oser sarrter nulle part bien
longtemps, ne pouvant pas trouver dans leurs forts un abri contre les
temptes fort violentes, se dispersent, aprs avoir perdu une grande
partie des leurs, dans les tats voisins.
VI. Csar estimait suffisant, dans une saison si fcheuse, de
dissiper les rassemblements qui se formaient, persuad que, selon
toute vraisemblance, aucune guerre importante ne pouvait clater
avant lt. Il mit donc Caus Trbonius, avec les deux lgions quil
avait avec lui 200, en quartiers dhiver Gnabum. Pour lui, prvenu
par de frquentes dputations des Rmes que les Bellovaques, dont la
gloire militaire surpassait celle de tous les Gaulois et des Belges,
stant joints aux tats voisins, rassemblaient des armes sous les
ordres du Bellovaque Corrus et de Commius lAtrbate, et les
concentraient pour fondre en masse sur les terres des Suessions, quil
avaient places sous lautorit des Rmes ; persuad dautre part quil
nimportait pas moins son intrt qu son honneur de prserver de
toute injure des allis qui avaient si bien mrit de la rpublique, il
rappelle la onzime lgion de ses quartiers dhiver, crit par ailleurs
200

La sixime et la quatorzime.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

200

Caus Fabius damener dans le camp des Suessions les deux lgions
quil avait, et demande Titus Labinus lune des deux siennes. Cest
ainsi quautant que le permettaient la situation des quartiers et les
exigences de la guerre, et sans jamais se reposer lui-mme ; il
rpartissait tour de rle entre ses lgions le fardeau des expditions.
VII. Ces troupes une fois runies, il marche contre les
Bellovaques, campe sur leur territoire, et envoie de tous cts ses
escadrons pour faire quelques prisonniers qui puissent linstruire des
desseins de lennemi. Les cavaliers, stant acquitts de leur office,
rapportent quils ont trouv peu dhabitants dans les maisons, et qui
ntaient point rests pour cultiver la terre (car on avait procd avec
soin une migration gnrale), mais quon avait renvoys pour
espionner. En demandant aux captifs o se trouvait la masse des
Bellovaques et quel tait leur plan, Csar apprit que tous les
Bellovaques en tat de porter les armes staient rassembls sur un
mme point, et quavec eux les Ambiens, les Aulerques, les Caltes,
les Vliocasses, les Atrbates avaient choisi pour y camper un lieu
lev dans un bois entour dun marais ; quils avaient runi tous leurs
bagages en des bois situs en arrire. Les chefs fauteurs de la guerre
taient fort nombreux, mais la masse obissait surtout Corrus, parce
quon savait sa haine violente du nom romain. Peu de jours
auparavant Commius lAtrbate avait quitt le camp pour aller
chercher des renforts chez les Germains, dont le voisinage tait proche
et le multitude immense. Les Bellovaques, de lavis unanime des
chefs et selon le vif dsir de la multitude, avaient rsolu, si Csar,
comme on le disait, venait avec trois lgions, de lui offrir le combat,
de faon ne pas tre obligs ensuite de lutter avec larme entire
dans des conditions plus dsavantageuses et plus dures ; sil amenait
des forces en plus grand nombre, ils se tiendraient sur la position
quils avaient choisie, et empcheraient les Romains par des
embuscades de faire du fourrage, que la saison rendait rare et
dissmin, et de se procurer du bl et autres vivres.
VIII. Csar, daprs laccord unanime qui rgnait dans ces
rapports, trouva le plan quon lui exposait plein de prudence et bien
loign de lordinaire tmrit des Barbares ; il dcida quil devait

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

201

tout faire pour inspirer aux ennemis le mpris de ses forces et les
arriver plus vite au combat. Il avait, en effet, avec lui ses plus vieilles
lgions dun courage incomparable : la septime, la huitime et la
neuvime ; puis la onzime, compose dlments dlit et de grande
esprance, comptant dj huit campagnes, mais nayant point encore,
comparativement aux autres, la mme rputation dexprience et de
valeur. Il convoque donc un conseil, y expose tout ce quil a appris, et
encourage ses troupes. Pour essayer tout ce quil a appris, et
encourage ses troupes. Pour essayer dattirer lennemi aux combat en
ne lui faisait voir que trois lgions, il rgle ainsi la marche de la
colonne : les septime, huitime et neuvime lgions iraient en avant,
prcdant tus les bagages ; puis viendraient tous les bagages, qui ne
formaient cependant quune colonne modeste, comme il est dusage
dans de simples expditions, et dont la onzime lgion fermerait la
marche : ainsi on ne donnerait pas lennemi limpression dtre plus
nombreux quil ne le souhaitant. Dans cet ordre, formant presque une
colonne carre, il mne son arme la vue de lennemi, plus tt que
ne sy attendait celui-ci.
IX. Les Gaulois voyant soudain les lgions savancer comme en
ordre de bataille et dun pas assur, eux dont on avait rapport Csar
les rsolutions, pleins de confiance, soit crainte du combat, soit
tonnement de notre approche soudaine, soit attente de notre dessein,
rangent leurs troupes en avant du camp et ne quittent point la hauteur.
Csar, quoiquil et dsir combattre, tonn cependant par une telle
masse dennemis, dont le sparait une valle plus profonde que large,
tablir son camp en face du camp de lennemi. Il fait faire un rempart
de douze pieds, ave un parapet proportionn cette hauteur, creuser
un double foss de quinze pieds de large parois verticales, lever un
grand nombre de tours trois tages, jeter entre elles des ponts, dont
le front tait muni de parapets dosier, de telle sorte que lennemi ft
arrt par un double foss et un double rang de dfenseurs : lun, qui,
du haut des ponts, moins expos en raison de sa hauteur, pouvait
lancer ses traits plus hardiment et lus loin ; lautres, qui tait plac
plus prs de lennemi, sur le rempart mme, o le pont le protgeait
contre la chute des traits. Il plaa des battants et des tours plus hautes
aux portes du camp.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

202

X. Le but de cette fortification tait double : limportance des


ouvrages faire devait croire sa frayeur et augmenter la confiance des
Barbares ; dun autre ct, comme il fallait aller chercher au loin du
fourrage et du bl, on pouvait, grce ces fortifications, dfendre le
camp avec peu de troupes. Cependant il arrivait souvent que de petites
escarmouches eussent lieu de part et dautre entre les deux camps,
sans franchir le marais, sauf parfois quand nos auxiliaires, Gaulois ou
Germains, le traversaient pour poursuivre plus vivement lennemi, ou
quand lennemi son tour, layant travers, repoussait assez loin les
ntres. Il arrivait aussi au cours des corves de fourrage quotidiennes
(accident invitable, car les granges o il fallait aller prendre le
fourrage taient rares et dissmines) quen des endroits difficiles des
fourrageurs isols fussent envelopps : incidents qui ne nous causaient
quune lgre perte de btes et de valets, mais qui augmentaient les
espoirs insenss des Barbares, dautant que Commius, parti, comme je
lai dit, pour aller chercher des secours germains, et tait revenu avec
des cavaliers, dont la seule arrive, bien quils ne fussent pas plus de
cinq cents, enflait lassurance des Barbares.
XI. Csar, voyant que lennemi se tenait depuis plusieurs jours
dans son camp dfendu par les marais et par sa position, et quil ne
pouvait ni faire lassaut de ce camp sans une lutte meurtrire ni
linvestir sans renforts de troupes, crit Trbonius 201 dappeler le
plus vite possible la troisime lgion, qui hivernait avec le lieutenant
Titus Sextius chez les Bituriges et de venir le joindre grandes tapes
avec les trois lgions quil aurait ainsi ; lui-mme emploie tout tour
les cavaliers des Rmes, des Lingons et des autres tats, qui lui en
avaient fourni un grand nombre, la garde des corves de fourrage, en
soutenant les brusques attaques de lennemi.
XII. Cette manuvre se rptait tous les jours, et dj
lhabitude, comme il arrive souvent avec le temps, amenait la
ngligence ; les Bellovaques, connaissant les postes habitues de nos
cavaliers, font dresser, par une troupe de fantassins dlite, une
embuscade en des lieux bois ; ils y envoient le lendemain des
cavaliers pour y attirer dabord les ntres, puis une fois cerns, pour
201

Il se trouvait Cnabum avec la sixime et la quatorzime lgions.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

203

les attaquer. La mauvaise chance tomba sur les Rmes, qui taient de
service ce jour-l. Ayant aperu tout coup les cavaliers ennemis et,
suprieurs en nombre, ayant mpris cette poigne dhommes, ils les
poursuivent avec trop dardeur et furent envelopps de partout par les
fantassins. Troubls par cette attaque, ils se retirrent avec plus de
vitesse quon ne le fait dordinaire dans un engagement de cavalerie ;
Verticus, le premier magistrat de leur tat, commandant de la
cavalerie, prit dans laction : il pouvait peine, en raison de son ge,
se tenir cheval ; cependant, selon lusage des Gaulois, il navait
point voulu que cette raison le dispenst du commandement ni du
combat. Lennemi senfle, et sexalte de ce succs, et de la mort du
prince et chef des Rmes et les ntre apprennent leurs dpens
reconnatre plus soigneusement les lieux avant dy placer des postes et
de poursuivre avec plus de prudence un ennemi qui se replie.
XIII. Cependant il ne se passe pas de jour que des combats
naient lieu la vue des deux camps, aux passages et aux gus du
marais. Au cours dune de ces rencontres, les Germains, qui Csar
avait fait passer le Rhin pour les mler dans les combats aux cavaliers,
franchissent tous ensemble le marais avec audace, tuent le petit
nombre de ceux qui rsistent, et poursuivent la masse des autres avec
vigueur ; terrifis, non seulement ceux qui taient serrs de prs ou
atteints de loin, mais mme les soldats de rserve placs comme
dhabitude distance, prirent honteusement la fuite, et, chasss
plusieurs reprises de hauteur en hauteur, ils ne sarrtrent que relis
dans leur camp ; quelques-uns mme, dans leur confusion, se
sauvrent au del. Le dsordre des Gaulois fut tel au milieu de ce pril
quon naurait pu dire si le plus lger succs leur donnait plus
dinsolence que le moindre revers ne leur donnait de frayeur.
XIV. Aprs avoir pass plusieurs jours dans leur camp, quand
ils savent que les lgions de Caus Trbonius approchent, les chefs des
Bellovaques, craignant un sige semblable celui dAlsia, renvoient
nuitamment ceux qui sont gs ou faibles ou sans armes, et tous les
bagages avec eux. Cette colonne, pleine de confusion et de trouble
(car les Gaulois, mme dans les moindres expditions, tranent
toujours aprs eux une foule de chariots), stait peine mise en

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

204

mouvement, que le jour la surprend : ils rangent devant le camp des


troupes en armes, pour que les Romains ne se mettent pas leur
poursuite avant que la colonne des bagages ne se soit dj loigne.
Csar qui ne jugeait pas devoir attaquer des troupes prtes la
rsistance cause de lescarpement de la colline, nhsitait pas
cependant faire assez ses lgions pour que les Barbares ne pussent se
retirer sans pril sous leur menace. Voyant donc que le marais qui
sparait les deux camps pouvait le gner et retarder, par la difficult
de le franchir, la rapidit de sa poursuite, voyant aussi la hauteur 202 qui
tait au del du marais touchait presque au camp ennemi, dont elle
ntait spare que par un petit vallon, il jette des ponts de claies sur le
marais, fait passer ses lgions, et gagne rapidement le plateau du
sommet de la colline, quune pente rapide protgeait sur ses deux
flancs. Il y reforme ses lgions, gagne lextrmit de la colline, et
range ses troupes en bataille dans une position, do les traits des
machines pouvaient porter sur les rangs ennemis.
XV. Les Barbares, confiants dans leurs positions, ne refusent
pas de combattre si les Romains sefforaient de gravir la colline, et
nosant pas renvoyer leurs troupes par de petits paquets, de peur de les
voir dmoralises par leur dispersion, demeurrent en ligne de
bataille. Voyant leur rsolution, Csar, laissant vingt cohortes sous les
armes, trace le camp en cet endroit et ordonne de le retrancher. Les
travaux termins, il range les lgions devant le retranchement, place
les cavaliers en grand-garde avec leurs chevaux tout brids. Les
Bellovaques, voyant les Romains prts les poursuivre, et ne pouvant
ni veiller toute la nuit ni rester plus longtemps sans pril dans la mme
position, recoururent pour se retirer au moyen suivant. Se passant de
main en main les bottes de paille et les fascines qui leur avaient servi
de siges et dont u-il y avait dans e camp une grande quantit (on a
vu, en effet, dans les prcdents Commentaires que les Gaulois ont
lhabitude de sasseoir sur une fascine), ils les disposrent devant leur
ligne de bataille et, au dernier instant du jour, un signal donn, ils y
mirent le feu en mme temps. Alors une barrire de flamme droba
soudain toutes leurs troupes la vue des Romains. Profitant de ce
moment, les barbares senfuirent en toute hte.
202

Le mont Collet.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

205

XVI. Csar, bien quempch par la barrire des incendies


dapercevoir la retraite des ennemis, souponnait cependant quils
avaient eu lintention de maquer leur fuite : il fait donc avancer ses
lgions, envoie des escadrons leur poursuite, mais craignant une
embuscade, et de peur que lennemi, rest peut-tre la mme place,
nait voulu nous attirer dans une position dfavorable, il navance luimme quavec lenteur. Les cavaliers hsitaient sengager dans le
haut de la colline et dans la flamme qui tait trs dense ; ou, si
quelques-uns, plus hardis y entraient, cest peine sils voyaient la
tte de leurs chevaux : craignent une embuscade, ils laissrent aux
Bellovaques tout le loisir doprer leur retraite. Ainsi cette fuite,
pleine la fois de frayeur et de ruse, permit aux ennemis de savancer,
sans aucune perte, une distance de dix milles en plus, et dy tablir
leur camp dans une position trs bien dfendue. De l, plaant souvent
en embuscade des fantassins et des cavaliers, ils faisaient beaucoup de
mal aux fourrageurs romains.
XVII. Ces attaques se renouvelaient souvent, lorsque Csar
apprit dun prisonnier que Corrus, chef des Bellovaques, avait choisi
six mille fantassins des plus braves et mille cavaliers slectionns
entre tous, et les avait placs en embuscade dans un lieu om il
souponnait que labondance du bl et du fourrage attirerait les
romains. Inform de ce projet, Csar fait sortir plus de lgions que de
coutume et envoie en avant la cavalerie, qui escortait toujours les
fourrageurs. Il y mle des auxiliaires lgrement arms ; lui-mme
savance le plus prs quil peut avec ses lgions.
XVIII. Les ennemis placs en embuscade avaient choisi pour
leur coup une plaine 203 qui navait pas plus de mille pas dtendue en
tous sens, et que dfendaient de toutes parts des bois impraticables et
une rivire trs profonde ; ils lentourrent de leurs embches comme
dun filet. Les ntres avaient dcouvert le projet de lennemi ; prts
combattre matriellement et moralement, appuys par les lgions, ils
auraient accept tout genre de combat ; ils entrent dans la plaine
203

Sans doute celle de Choisy-au-Bac.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

206

escadron par escadron. A leur arrive, Corrus crut loccasion


favorable pour agir : il se montra daord avec peu dhommes et
chargea les escadrons les plus proches. Les ntres soutiennent avec
fermet le choc de leurs adversaires, sans se runir en masse,
manuvre ordinaire dans les combats de cavalerie en un moment
dalarme, mais nuisible pour la troupe en raison de son nombre mme.
XIX. Tandis quon se battait descadron escadron, par petits
groupes relays tout tour et qun vitait de se laisser prendre de
flanc, les autres Gaulois, voyant Corrus en train de se battre, sortent
de leurs bois. Un vif combat dispers sengage. Lavantage tant
longtemps disput, la masse des fantassins sort peu peu des bois et
savance en ordre de bataille, et force nos cavaliers se replier. Ils
sont promptement secourus par linfanterie lgre que Csar avait,
comme je lai dit, envoys en avant des lgions et qui, mle aux
escadrons des ntres, combat nergiquement. On lutte pendant un bon
moment armes gales ; puis, comme le voulait la loi des batailles,
ceux qui avaient soutenu le premier choc des Gaulois embusqus
obtiennent la supriorit du fait mme que lembuscade, ne les
surprenant pas, ne leur avait caus aucun mal. Sur ces entrefaites, les
lgions sapprochent, et de nombreux courriers apprennent en mme
temps, aux ntres et lennemi, que le gnral en chef est l, avec ses
forces prtes. A cette nouvelle, les ntres, srs de lappui des cohortes,
se battent avec acharnement, de peur de partager avec les lgions, sils
vont trop lentement, la gloire de la victoire. Les ennemis perdent
courage et cherchent senfuit par des chemins opposs. En vain : les
obstacle o ils avaient voulu emprisonner les Romains se retournaient
contre eux-mmes. Vaincus, Bousculs, ayant perdu une grande partie
des leurs, ils senfuient cependant en dsordre et au hasard, les uns
vers les bois, les autres vers la rivire ; mais ils sont ardemment
poursuivis dans leur fuite par les ntres et massacrs. Cependant
Corrus, que nul malheur navait abattu, ne put ni abandonner la lutte
et gagner les bois, ni tre amen se rendre par les ntres qui ly
invitent ; mais en combattant avec le plus grand courage et en blessant
un grand nombre dentre nous, il fora les vainqueurs, exalts par la
colre, laccabler de leurs traits.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

207

XX Laffaire termine de la sorte, Csar, arrivant sur le champ


de bataille, pensa que lennemi, accabl par un tel dsastre, nen aurait
pas plus tt appris la nouvelle quil abandonnerait son camp, qui
ntait, disait-on, qu huit mille pas au plus de lendroit du carnage :
aussi, quoiquil se vt barrer la route par la rivire, il la fait cependant
franchir son arme et il marche en avant. Les Bellovaques et les
autres tats avaient t instruits de la dfaite par le petit nombre de
blesss qui staient chapps la faveur des bois : ils apprennent
toute ltendue du dsastre, la mort de Corrus, la perte de leur
cavalerie et de leurs plus braves fantassins ; et, songeant lapproche
des Romains, ils convoquent immdiatement lassemble au son des
trompettes et proclament quil faut envoyer Csar des dputs et
des otages .
XXI. Cette mesure unanimement approuve, Commius
lAtrbate senfuit chez ces mmes Germains qui il avait emprunt
des auxiliaires pour cette guerre. Les autres envoient sur-le-champ des
dputs Csar et lui demandent de se contenter dun chtiment que
sa clmence et son humanit ne leur infligeraient certainement pas,
sil avait linfliger sans lutte des ennemis intacts : les forces des
Bellovaques avaient t dtruites dans le combat de cavalerie ; des
milliers de fantassins dlite avaient pri ; peine sen tait-il chapp
pour annoncer la dfaite. Toutefois, les Bellovaques avaient retir de
ce combat un grand avantage, pour autant quun tel dsastre en pt
comporter, puisque Corrus, auteur responsable de la guerre, agitateur
du peuple, y avait t tu ; jamais, en effet, de son vivant, le Snat
navait eu autant de puissance dans ltat que la plbe ignorante .
XXIII. La nuit suivante, les dputs rapportent aux leurs la
rponse, ils rassemblent les otages. Les dputs des autres tats, qui
attendaient le rsultat quobtiendraient les Bellovaques, sempressent ;
ils donnent des otages, se soumettent aux ordres reus, lexception
de Commius, que la peur empchait de se confier la foi de qui que
ce ft. En effet, lanne prcdente, tandis que Csar rendait la justice
dans la Gaule citrieure, Titus Labinus instruit que Commius
intriguait auprs des tats et formait une conjuration contre Csar, crut
pouvoir rprimer sa trahison sans commettre aucune perfidie. Comme

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

208

il ne pensait pas quil se rendrait linvitation de venir au camp, il ne


voulut pas le rendre plus circonspect encore en essayant, et il envoya
Caus Volusanus Quadratus, sous prtexte dune entrevue, avec
mission de le tuer. Il lui adjoignit des centurions, choisis pour cette
besogne. Lorsquun fut en rapports, et que, selon le signal convenu,
Volusnus eut pris la main de Commuis, le centurion, soit quil ft
troubl par son rle insolite, soit que les amis de Commius leussent
promptement arrt, ne put achever le Gaulois ; cependant, il le blessa
grivement la tte du premier coup dpe. De part et dautre on
avait dgain, moins pour se battre que pour sassurer une retraite : les
ntres, parce quils croyaient Commius mortellement bless ; les
Gaulois, parce quayant vu le guet-apens, ils redoutaient encore plus
que ce quils voyaient. On disait qu la suite de cette affaire
Commius avait rsolu de ne jamais se trouver en prsence dun
Romain.
XXIV. Csar, vainqueur des nations les plus belliqueuses, ne
voyait plus aucun tat qui prpart une guerre de rsistance ; mais,
remarquant quun grand nombre dhabitants quittaient les villes et
senfuyaient des campagnes, il dcide de distribuer son arme sur
plusieurs points. Il sadjoint le questeur Marc Antoine avec la onzime
lgion ; il envoie le lieutenant Caus Fabius avec vingt-cinq cohortes
lextrmit oppose de la Gaule, o il entendait dire que certains tats
taient en armes et o le lieutenant Caus Caninus Rbilus, qui tait
dans ces contres, avait deux lgions qui ntaient point assez fortes.
Il appelle aprs de lui Titus Labinus et envoie la quinzime lgion,
qui avait hivern avec lui, protger dans la Gaule Toge les colonies
de citoyens romains : il craignait pour elles quelque malheur
semblable celui des Tergestins, qui, lt prcdent, avaient t
victimes des dprdations et des attaques soudaines des barbares. Pour
lui, il part dvaster et ravager le pays dAmbiorix, car, dsesprant de
rduire en son pouvoir et adversaire tremblant et fugitif, il crut devoir
son honneur de dtruite si bien, dans son pays, hommes, maisons et
btail, quen horreur ceux des siens qui resteraient par hasard,
Ambiorix ne pt jamais rentrer dans un tat o il aurait attir tant de
dsastres.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

209

XXV. Il dispersa donc soit ses lgions soit ses auxiliaires sur
toutes les parties du territoire dAmbiorix, et y dvasta tout par le
massacre, lincendie et le pillage, tuant ou prenant un grand nombre
dhommes. Puis il envoie Labinus avec deux lgions chez les
Trvires, dont ltat, entran des guerres quotidiennes cause du
voisinage de la Germanie, ne diffrait gure des Germains par son
genre de vie et sa sauvagerie et ne se soumettait aux ordres reus que
sous la contrainte dune arme.
XXVI. Sur ces entrefaites, le lieutenant Caus Caninius, inform
par une lettre et des messagers de Duratius (toujours fidle lamiti
des Romains, malgr la dfection dune partie de son tat) quune
foule considrable dennemis stait rassemble dans le pays des
Pictons, se dirigea vers la place de Lmonum. En approchant de cette
ville, il apprit, avec plus de prcision encore, par des prisonniers, que
Durius, enferm dans Lmonum, sy trouvait assig par plusieurs
milliers dhommes, sous la conduite de Dumnacus, chef des Andes.
Nosant attaquer lennemi avec des lgions eu solides, il assit son
camp dans une forte position. Dumnacus, la nouvelle de larrive de
Caninius, tourne toutes ses forces contre les lgions et entreprend
dattaquer le camp des Romains. Aprs avoir perdu un grand nombre
de jours, sans avoir pu, malgr les pertes considrables, faire la
moindre brche dans nos retranchements, il retourne assiger
Lmonum.
XXVII. Au mme moment, le lieutenant Caus Fabius, occup
recevoir la soumission de beaucoup dtats et la renforcer par des
otages, apprend par une lettre de Caus Caninius ce qui se passe chez
les Pictons. A cette nouvelle, il part porter secours Duratius sait
peine larrive de Fabius, que, dsesprant de son salut, sil devait en
mme temps rsister son adversaire romain et celui du dehors, et
surveiller et redouter les assigs ; il se retire soudain avec ses
troupes, et juge quil ne sera en sret que lorsquil leur aura fait
passer la Loire, ce quon ne pouvait faire quau moyen dun pont,
cause de la largeur du fleuve. Quoique Fabius ne ft pas encore arriv
en vue de lennemi et net pas fait sa jonction avec Caninius,
cependant, sur le rapport de ceux qui connaissaient le pays, il crut fort

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

210

probable que lennemi effray gagnerait la rgion quil gagnait. Il se


dirige donc avec ses troupes vers le mme pont 204 et ordonne la
cavalerie de devancer les lgions en marche, de manire pourtant
pouvoir, sans fatiguer les chevaux, se replier sur le camp commun.
Nos cavaliers, conformment ces ordres, poursuivent et assaillent
larme de Dumnacus, et, tombant sur un ennemi en fuite, pouvant,
charg de bagages, ils lui tuent beaucoup de monde et font un grand
butin. Aprs ce succs, ils rentrent au camp.
XXVIII. La nuit suivante, Fabius envoie en avant ses cavaliers,
avec mission dattaquer lennemi et de retarder toute larme en
marche jusqu son arrive. Pour mener bien lexcution de ses
ordres, Quintus Atius Varus, prfet de la cavalerie, homme dune
bravoure et dun sang-froid remarquables, exhorte ses hommes,
rejoint la colonne des ennemis, partage ses escadrons, en place une
partie dans des positions favorables et engage avec lautre un combat
de cavalerie. La cavalerie ennemie combat avec plus daudace que de
coutume, soutenue par les fantassins, qui, faisant halte, portent
secours leurs cavaliers contre les ntres. La lutte est vive : les ntres,
mprisant un ennemi battu la veille, sachant que les lgions suivaient
peu de distance, anims par la honte de reculer et par le dsir de
terminer le combat par eux-mmes, se p-battent avec une grande
bravoure contre les fantassins ; et les ennemis, ne croyant pas avoir
combattre plus de troupes que la veille, pensaient avoir trouv
loccasion de dtruire notre cavalerie.
XXIX. U-Il y avait un bon moment quon se battait avec un
acharnement extrme, quand Dumnacus met son arme en ligne de
bataille, de faon pouvoir appuyer tour tour ses cavaliers. Cest
alors que soudain, marchant en rangs serrs, les lgions apparaissent
lennemi. A leur vue, les escadrons des Barbares bouleverss et les
lignes des fantassins ennemis pouvants, sembarrassant dans la
colonne des bagages, senfuient et l en jetant de grands cris et en
sparpillant dans toutes les directions. Nos cavaliers, qui, peu
auparavant, quand lennemi rsistait, staient battus avec une grande
bravoure, maintenant exalts par la joie de la victoire, poussent de
204

A Saumur, ou peut-tre aux Ponts-de-C, prs dAngers.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

211

toutes parts une grande clameur, enveloppent les fuyards et en tuent


autan que les chevaux ont de force pour les poursuivre, et les bras
pour les frapper. Plus de douze mille hommes sont massacrs, soit les
armes la main, soit aprs les avoir jetes dans la panique, et tout le
convoi des bagages tombe en notre pouvoir.
XXX. la suite de cette droute, on sut que cinq mille fuyards
au plus avaient t recueillis par le Snon Drapps, le mme qui, au
dbut de la rvolte de la Gaule, avait rassembl une foule dhommes
perdus, desclaves appels la libert, dexils pris dans tous les tats,
de brigands, avec lesquels il avait intercept les bagages et les convois
des Romains. Quand on sut quil marchait sur la Province de concert
avec le Cadurque Luctrius (qui dj, comme on la vu au livre des
Commentaires prcdent, avant tent, au dbut de la rvolte gauloise,
denvahir la Province), le lieutenant Caninius se mit leur poursuite
avec deux lgions, pour viter la honte insigne de voir la Province
terrorise ou ravage par les brigandages de gens sans aveu.
XXXI. Caus Fabius, avec le reste de larme, part chez les
Carnutes et autres tats dont il savait que le combat livr Damnacus
avait entam les forces. Il ne doutait point, en effet, que leur dfaite
rcente ne les rendt plus soumis, mais aussi quen leur laissant du
temps devant eux, les instances du mme Dumnacus ne pussent leur
faire relever la tte. En cette affaire, une chance extrme et une
extrme promptitude recevoir la soumission des tats favorisent
Fabius. En effet, les Carnutes, qui souvent prouvs, navaient jamais
parl de paix, donnent des otages et font leur soumission ; les autres
tats, situs aux confins de la Gaule, jouxtant lOcan, et quon
nomme armoricains, excutent sans dlai, larrive de Fabius et des
lgions, les conditions imposes. Dumnacus, chass de son pays,
errant et se cachant solitaire, fut forc de se sauver dans les rgions les
plus recules de la Gaule.
XXXII. Mais Drapps et Luctrius, sachant que Caninius et ses
lgions taient tout proches, sentirent quavec une arme leurs
trousses, ils e pouvaient entrer dans la province sans une perte certaine

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

212

ni continuer en libert de battre la campagne et de se livrer des


brigandages : ils sarrtent dans le pays des Cadurques. L, Luctrius
qui dan sa prosprit avait autrefois une grande influence parmi ses
concitoyens, et qui, toujours fauteur de rvoltes, jouissait dun grand
crdit auprs des barbares, occupe avec ses troupes et celles de
Drapps la place dUxellodunum 205, qui avait t dans sa clientle,
ville remarquablement dfendue par la nature, dont il gagne les
habitants sa cause.
XXXIII. Caus Caninius y vint aussitt. Il remarqua que la
place tait de tous cts dfendue par des rochers pic, dont
lescalade et t difficile des hommes arms, mme en labsence de
tout dfenseur. Sachant que les bagages des habitants taient ombreux,
et que ceux-ci ne pouvaient sortir en secret sans tre atteints par la
cavalerie et mme par les lgions, il divisa ses cohortes en trois corps,
fit trois camps, dans une position trs leve, et de l il commena peu
peu, autant que le permettait le nombre des troupes, tracer une
ligne de circonvallation autour de la place.
XXXIV. cette vue, les assigs inquiets au souvenir
lamentable dAlsia, craignirent davoir subir un sige semblable ;
Luctrius, qui avait assist ce dsastre, les avertit avant tous les
autres de se pourvoir de bl ; ils dcident, dun consentement
unanime, de laisser l une partie des troupes et de partir eux-mmes,
avec les soldats sans bagages, chercher du bl. Cette rsolution est
approuve, et la nuit suivante, laissant deux mille soldats dans la
place, Drapps et Luctrius en sortent avec les autres. En peu de jours,
ils se procurent une grande quantit de bl sur le territoire des
Cadurques, dont les uns dsiraient les aider en les ravitaillant et dont
les autres ne pouvaient les empcher de faire leurs provisions ;
quelquefois aussi ils font des expditions nocturnes contre nos forts.
Pour cette raison, Caninius hsite achever la ligne de
circonvallation, de peur de ne pouvoir dfendre le retranchement
effectu, ou de navoir sur la plupart des points que des postes trop
faibles.
205

Sans doute le Puy dIssolu.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

213

XXXV. Aprs avoir fait une ample provision de bl, Drapps et


Luctrius stablissent dix mille pas au plus de la place forte, pour y
faire passer le bl peu peu. Ils se partagent les rles ; Drapps, avec
une partie des troupes, reste la garde du camp ; Luctrius conduit le
convoi vers la place. L, il dispose des postes, puis, vers la dixime
heure de la nuit, il entreprend de faire entrer le bl par dtroits
chemins forestiers. Les veilleurs du camp entendent le bruit de cette
troupe ; on envoie des claireurs qui rapportent ce qui se passe ;
Caninius, rapidement, avec les cohortes armes quil tire des forts les
plus proches, tombe sur les pourvoyeurs au petit jour : ceux-ci,
pouvants par cette malchance soudaine, senfuient de tous les cots
vers leurs postes ; ds que les ntres eurent vu ces derniers, leur
fureur, lencontre dadversaires arms, redouble, et ils veulent faire
aucun prisonnier. Luctrius senfuit avec un petit nombre des siens,
mais ne rentre pas son camp.
XXXVI. Aprs ce beau coup, Caninius apprend par des
prisonniers quune partie des troupes est reste avec Drapps dans le
camp, une distance de douze mille pieds au plus. Cet avis tant
confirm de plusieurs parts, il comprit que, lun des deux chefs tant
en fuite, il lui serait facile daccabler, dans leur effroi, le reste des
ennemis ; cependant il se rendait compte que ce serait une grande
chance quaucun de ceux qui avaient chapp au carnage net pris la
route du camp pour porter Drapps la nouvelle du dsastre subi.
Mais, ne trouvant nul danger essayer, il envoie en avant sur le camp
ennemi toute la cavalerie et les fantassins germains, qui taient dune
rapidit extrme ; lui-mme, aprs avoir rparti une lgion dans les
trois camps, il emmne lautre avec lui sans bagages. Arriv tout prs
des ennemis, il apprend, par des claireurs quil avait envoys en
avant, que, selon leur usage, les Barbares, ngligeant les hauteurs,
avaient plac leur camp sur le bord dune rivire ; que les Germains et
les cavaliers nen sont pas moins tombs sur eux limproviste, et
quils ont engag le combat. Sur cet avis, il fait avancer sa lgion, les
armes prtes et en ordre de bataille. Alors, tout coup, un signal
donn, surgissant de toutes arts, les troupes semparent des hauteurs.
L-dessus Germains et cavaliers, voyant les enseignes de la lgion,
redoublent de vigueur ; tout dun coup, toutes les cohortes slancent

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

214

de toutes parts, et, massacrent ou faisant prisonniers tous les ennemis,


semparent dun grand butin. Drapps lui-mme est fait prisonnier
dans combat.
XXXVII. Caninius, aprs cette affaire si heureusement mene,
et sans quil et presque aucun bless, retourne au sige de la place ;
et, dbarrass de lennemi extrieur, dont la crainte lavait jusqualors
empch de disperser ses portes et dachever sa ligne de
circonvallation, il ordonne de pousser partout les travaux. Le
lendemain, Caus Fabius arrive avec ses troupes et se charge
dassiger un ct de la place.
XXVIII. Csar, cependant, laisse son questeur Marc Antoine
avec quinze cohortes chez les Bellovaques, pour ter aux Belges tout
moyen de tenter encore une rvolte. Il va voir lui-mme les autres
tats, exige un plus grand nombre dotages, rassure par de consolantes
paroles tous les esprits en proie la peur. Arriv chez les Carnutes,
qui, les premiers, comme Csar la expos dans le prcdent livre de
Commentaires, avaient commenc la guerre dans leur tat, et voyant
que la conscience de leur faute leur causait des alarmes
particulirement vives, il demande, pour le livrer au supplice,
Gutruatus, principal coupable et auteur de la guerre. Bien que cet
homme ne se ft confi aucun de ses compatriotes, on a vite fait
nanmoins, en le cherchant avec soin, de lamener au camp. Csar,
faisant violence son naturel, est oblig de le livrer au supplice,
devant limmense concours de ses soldats, qui mettaient sur son
compte tous les prils quils avaient courus et toutes les pertes quils
avaient subies et il fallut quil ft battu de berges jusqu ce quil ne
donne plus signe de vie, puis livr la hache.
XXXIX. Des lettres successives de Caninius apprennent alors
Csar le dort de Drapps et de Luctrius et la rsistance obstine des
assigs. Quoique leur petit nombre mritt le mpris, il pensa quil
fallait punir svrement leur opinitret, de peur que la gaule entire
ne vnt croire que, pour rsister aux Romains, ce ntait pas la force
qui avait manqu, mais la constance, et quencourags par cet

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

215

exemple, les autre tats, profitant de positions avantageuses, ne


voulussent recouvrer leur indpendance. Les Gaulois savaient
dailleurs, il ne lignorait pas, quil navait plus quun t rester dans
sa province, et que sils pouvaient tenir jusqu ce terme, ils
nauraient plus ensuite rien craindre. Il laissa donc deux lgions
son lieutenant Quintus Calnus, avec ordre de le suivre tapes
normales ; lui-mme, avec toute la cavalerie, rejoint le plus vite quil
peut Caninius.
XL. Csar arriva Uxellodunum sans tre attendu de personne ;
il trouva la place entirement investie et se rendit compte quon ne
pouvait lever le sige aucun prix ; ayant su par les transfuges que les
assigs taient abondamment pourvus de bl, il essaya de priver
deau lennemi. Une rivire traversait la profonde valle qui entourait
presque en entier la montagne 206, o tait situe, pic de toutes parts,
la place forte dUxellodunum. La nature du lieu empchait de
dtourner cette rivire : elle coulait, en effet, si profondment au pied
du mont, quil tait impossible de creuser nulle part des fosss pour la
driver. Mais la descente cette rivire tait pour les assigs si
difficile et si abrupte que, si les ntres en dfendaient labord, ils ne
pouvaient ni y arriver ni remonter la pente raide sans risquer dtre
blesss ou tus. Stant rendu compte de cette difficult, Csar disposa
des archers et des frondeurs, plaa mme des machines de guerre aux
endroits o la descente tait la plus facile, empchant ainsi les
assigs daller prendre leau la rivire.
XLI. Toute la population navait plus dautre endroit o aller
puiser leau quau pied mme du rempart, o jaillissait une fontaine
abondante, dans lintervalle denviron trois cents pieds que la boucle
de la rivire nentourait pas. On souhaitait quil ft possible
dinterdire cette fontaine aux assigs ; Csar seul en vit le moyen.
Face la fontaine, il fit pousser des mantelets contre la montagne et
lever une terrasse, non sans de grandes peines et de continuels
combats. Les assigs, en effet, descendant la course de leur position
206

Il semble quHirtius, si Uxellodunum est bien le Puy dIssolu, a fait une


seule valle de celles de la tourmente, de la Dordogne, de la Sourdoire et du
petit ruisseau de Fonfrgne.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

216

suprieure, combattaient de loin sans danger et blessaient quantit des


ntres qui, obstinment, savanaient. Cependant, ils nempchaient
pas nos soldats de pousser leurs mantelets et de vaincre, par leurs
travaux, les difficults du terrain. En mme temps, ils creusent des
galeries couvertes dans la direction des ruisselets et de la source de la
fontaine, genre de travail qui pouvait se faire sans gne et sans donner
lveil lennemi. On construit une terrasse de soixante pieds de haut,
on y place une tour de dix tages, non point telle sans doute quelle
atteignait la hauteur des murs (car aucun ouvrage ne permettait
dobtenir ces rsultats), mais suffisante pour dominer lendroit de la
fontaine. Du haut de cette tour, les machines lanaient des projectiles
sur les bords de la fontaine, et les assigs ne pouvant plus se
ravitailler en eau sans pril, non seulement les bestiaux et les btes de
somme, mais les hommes mmes en grand nombre mouraient de soif.
XLII. pouvants par cette menace, les assigs remplissent des
tonneaux de suif, de poix et de petites lattes, et les font rouler en
flammes sur nos ouvrages. En mme temps, ils livrent un combat
acharn pour que les Romains, occups une lutte prilleuse, ne
pussent teindre le feu. Une grande flamme jaillit soudain au milieu
de nos ouvrages. En effet, tout ce qui avait t lanc sur la pente
abrupte, se trouvant arrt par les mantelets et par la terrasse,
embrasait lobstacle mme qui les arrtait. Nos soldats, par contre, en
dpit dun gente de combat prilleux et dune position dfavorable,
faisaient face tout avec lintrpidit la plus grande : arme ; une
grande clameur slevait de part et dautre. Aussi chacun se signalaitil le plus possible, pour que sa bravoure ft connue et atteste, en
sexposant aux traits des ennemis et la flamme.
XLIII. Csar, voyant quil avait dj beaucoup de blesss,
donne lordre aux cohortes descalader la montagne de toutes parts et
de faire croire quelles occupent les murs en poussant partout une
clameur. Les assigs, pouvants par cette manuvre et se
demandant ce qui se passait sur les autres points, rappellent les soldats
qui attaquaient nos ouvrages, et les disposent sur les remparts. Ainsi le
combat prend fin, et les ntres teignent vite lincendie ou font la part
du feu en coupant les ouvrages. Comme la rsistance des assigs se

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

217

prolongeait, et quen dpit de la perte dun grand nombre des leurs,


qui taient morts de soif, ils demeuraient aussi opinitres, la fin nos
canaux souterrains couprent et dtournrent les ruisselets de la
source. Alors voyant soudain sec lintarissable fontaine, les assigs
en ressentirent un si grand dsespoir quils virent l leffet non de
lindustrie des hommes, mais de la volont des dieux. Aussi,
contraints par la ncessit, ils se rendirent.
XLIV. Csar qui savait sa bont connue de tous et qui navait
pas craindre quun acte de rigueur ft imput la cruaut de son
caractre, mais qui ne voyait pas la fin de ses desseins, si des rvoltes
de cette sorte clataient en divers lieux, rsolut de faire un exemple
qui intimidt les autres tats. En consquence, il fit couper les mains
tous ceux qui avaient port les armes ; il leur laissa la vie, pour mieux
attester le chtiment rserv aux allis dloyaux. Drapps qui, comme
je lai dit, avait t fait prisonnier par Caninius, soit humiliation et
douleur dtre dans les fers soit crainte dun plus cruel supplice,
sabstint de nourriture pendant quelques jours et mourut de faim. Au
mme moment, Luctrius, qui, comme je lai racont, stait chapp
du combat, tait venu se mettre entre les mains de lArverne
pasnact ; changeant frquemment de retraite, il se confiait
beaucoup de gens, car il savait combien Csar devait le har.
LArverne pasnact, grand ai du peuple romain, nhsita pas le faire
charger de chanes et livrer Csar.
XLV. Sur ces entrefaites Labinus, chez les Trvires, livre avec
succs un combat de cavalerie : il tue beaucoup de Trvires, ainsi que
de Germains, qui ne refusaient personne leurs secours contre les
Romains, qui ne refusaient personne leur secours contre les
Romains ; il sempare vivants de leurs chefs, entre autres de lduen
Surus, aussi illustre par son courage que par sa naissance, et le seul
des duens qui neut point encore dpos les armes.
XLVI. cette nouvelle, Csar, voyant que tout avait bien
march sur tous les points de la gaule, et jugeant que ses campagnes
prcdentes avaient vaincu et soumis la Gaule, partir pour lAquitaine,

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

218

o il ntait jamais all lui-mme ; mais o il avait vaincu


partiellement grce Publius Crassus ; il sy rendit avec deux lgions
pour y passer le reste de la saison. Cette expdition, comme les autres,
fut promptement et heureusement mene. Tous les tats de lAquitaine
lui envoyrent, en effet, des dputs, et lui donnrent des otages.
Aprs cela, il partit pour Narbonne avec une escorte de cavaliers ; il
mit larme en quartiers dhiver, sous les ordres de ses lieutenants ; il
plaa quatre lgions en Belgique avec les lieutenants Marc Antoine,
Caius Trbonius, Publius Vatinius et Quintus Tullius ; il en envoya
deux chez les duens, dont il savait linfluence capitale sur toute la
Gaule ; il en plaa deux chez les Turons, la frontire des Carnutes,
pour maintenir toute la rgion qui touche lOcan ; les deux
restantes dans le pays des Lmovices, non loin des Arvernes, pour ne
laisser aucune partie de la Gaule vide troupes. Il ne resta que peu de
jours dans la Province parcourant rapidement toutes les assembles,
jugeant les controverses politiques, rcompensant les services rendus
(il pouvait, en effet, trs facilement reconnatre de quels sentiments
chacun avait t anim envers la Rpublique, dans cette rvolte de
toute la Gaule, laquelle la fidlit et les secours de la Province
lavaient mis en tat de rsister). Quand il eut termin, il revint auprs
de ses lgions en Belgique, et hiverna Nematocenne.
XLVII. L il apprend que Commius lAtrbate a livr bataille
sa cavalerie. Antoine tait arriv dans ses quartiers dhiver, et ltat
des Atrbates demeurait dans le devoir ; mais Commius, depuis la
blessure dont jai parl plus haut, tait toujours prt seconder tous
les mouvements de ses concitoyens et se faire lagitateur et le chef
de ceux qui voulaient entreprendre la guerre ; tandis que son tat
obissait aux Romains, il se livrait avec sa cavalerie des actes de
brigandage dont il vivait, lui et ses compagnons, infestant les chemins
et interceptant les convois destins aux quartiers dhiver des Romains.
XLVIII. Antoine avait pour prfet de cavalerie Caus Volusnus
Quadratus, qui devait passer lhiver avec lui. Il lenvoie la poursuite
de la cavalerie des ennemis. Volusnus, qui joignait un courage
singulier une grande haine pour Commius, nen fit que plus volontiers
ce quon lui commandait. Aussi, dressant des embuscades, attaquant

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

219

trs souvent des cavaliers ennemis, il livrait des combats heureux. A la


fin, au cour dun engagement particulirement vif, et o Volusnus,
emport par le dsir de prendre Commius en personne, Commius, qui
lavait attir fort loin par une fuite perdue, invoquant tout coup
lhonneur et laide de ses compagnons, les prie de ne point laisser sans
vengeance les blessures dues la perfidie ; et il tourne bride, se spare
des siens avec audace, slance contre le prfet. Tous ses cavaliers
limitent, mettent en fuite et poursuivent la faible troupe des ntres.
Commius presse de lperon son cheval, le pousse sur celui de
Quadratus, et, la lance en avant, le transperce en pleine cuisse avec
une grande violence. Devant la blessure du prfet, les ntre nhsitent
pas : ils sarrtent de fuir, en faisant demi-tour, chassent lennemi.
Alors ils en blessent un grand nombre, que bouscule limptuosit de
notre charge, foulant les uns aux pieds de leurs chevaux dans leur
fuite, et faisant prisonniers les autres. Leur chef en dut dviter ce
malheur qu la vitesse de son cheval ; le prfet, grivement bless, et
semblant mme ltre mortellement, est ramen au camp. Alors
Commius, soit parce que sa vengeance tait satisfaite, soit parce quil
avait perdu une grande partie des siens, envoie des dputs Antoine
et sengage, en offrant des otages, aller o il lui serait prescrit et
faire ce quon commanderait. Il ne demande quune chose, cest quon
accorde sa frayeur la permission de ne jamais paratre devant un
Romain. Antoine, jugeant cette demande fonde sur une crainte
lgitime, y consentit et reut ses otages.
[AVERTISSEMENT]
Je sais que csar a compos un livre de commentaires pour chaque
anne de ses campagnes ; je nai pas cru devoir faire de mme, parce
que lanne suivante, qui fut celle du consulat de Lucius Paulus et de
Caius Marcellus, ne comporte en Gaule aucune opration importante.
Cependant pour ne pas laisser ignorer dcrire et de joindre ce
commentaire quelques pages.
XLIX. Csar, en hivernant en Belgique, navait dautre but que
de maintenir les tats dans notre alliance et de ne leur donner ni espoir

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

220

ni prtexte de guerre. Il ntait rien, en effet, quil ne voult moins,


que de se voir dans la ncessit de faire la guerre au moment de son
dpart, et de laisser derrire lui, au moment o il allait emmener son
arme, une guerre que toute la Gaule entreprendrait volontiers si elle
navait rien craindre pour linstant. Aussi, en traitant honorablement
les tats, en comblant de rcompenses les principaux citoyens, en
nimposant aucune charge nouvelle, maintient-il facilement en paix la
Gaule puise par tant de revers et qui il rendait lobissance plus
douce.
L. Lui-mme, la fin de ses quartier dhiver, partit,
contrairement son habitude, en Italie en faisant les tapes les plus
rapides possible, afin de parler aux municipes et aux colonies, pour
leur recommander la candidature au sacerdoce de son questeur Marc
Antoine ; il lappuyait en effet de tout son crdit, parce quil tait
heureux de servir un ami intime quil avait envoy peu auparavant
prparer cette candidature, et surtout parce quil luttait ave ardeur
contre une faction puissante qui dsirait, en faisant chec Antoine,
branler le pouvoir de Csar sa sortie de charge. Il apprit en route,
avant datteindre lItalie, quAntoine avait t nomm augure ; il nen
crut pas moins avoir un juste motif de parcourir les municipes et les
colonies, afin de les remercier de leur empressement servir Antoine,
et de recommander en mme temps sa propre candidature pour les
lections de lannes suivante 207 ; car ses adversaires se glorifiaient
isolment davoir fait nommer consuls Lucius Lentulus et Caus
Marcellus pour dpouiller Csar de toute charge et de toute dignit, et
davoir enlev le consulat Servius Galba, quoiquil et beaucoup
plus de crdit et de suffrages, parce quil tait li Csar comme ami
et lieutenant.
LI. Csar fut accueilli par tous les municipes et par toutes les
colonies avec des honneurs et une affection incroyables ; ctait, en
effet, la premire fois quil y venait depuis la guerre gnrale de la
Gaule. On noubliait rien de ce qui pouvait tre imagin pour orner les
portes, les chemins, tous les lieux, o Csar devait passer. La
population entire, avec les enfants, se portait sa rencontre ; partout
207

Les lections de 49, pour le consulat de 48.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

221

on immolait des victimes ; les places publiques et les temples o lon


avait dress des tables taient combles, si bien quon pouvait goter
par avance lallgresse dun triomphe vivement attendu 208 209, tant il y
avait de magnificence chez les riches, denthousiasme chez les
pauvres !
LII. Aprs avoir parcouru toutes les contres de la Gaule Toge,
Csar revint avec la plus grande clrit auprs de son arme,
Nmtocenne ; il tira les lgions de tous leurs quartiers dhiver pour
les envoyer dans le pays des Trvires ; il y parvint lui-mme et y passa
larme en revue. Il donna Titus Labinus le commandement de la
Gaule Toge, afin quil ft plus mme de e seconder dans sa
candidature au consulat. Lui-mme ne faisait marcher son arme
quautant quil jugeait bon, pour la sant des troupes, de changer de
lieu. Quoiquil entendit frquemment dire que ses ennemis
intriguaient auprs de Labinus et quil st que quelques-uns
travaillaient lui faire enlever, par une intervention du Snat, une
partie de son arme, on ne lui rendit pas cependant Labinus suspect
et on ne put lamener rien entreprendre contre lautorit du Snat. Il
jugeait, en effet, que si les votes des pres conscrits taient libres, il
gagnerait facilement sa cause. Car Caus Curion, tribun de la plbe,
qui avait entrepris de dfendre la cause et la dignit de Csar, avait
souvent pris devant le Snat lengagement suivant : Si lon avait
quelque ombrage des armes de Csar, et puisquaussi bien la
domination et les armes de Pompe provoquaient au Forum une
frayeur qui ntait pas mdiocre, lun et lautre devaient, dsarmer et
licencier leurs troupes ; la cit, du coup, serait libre et reprendrait ses
droits. Et non seulement il prit cet engagement, mais encore il
voulut, de sa propre initiative, le mettre aux voix ; les consuls et les
amis de Pompe sy opposrent, et le Snat se spara en apaisant
laffaire.
LIII. Ctait l un important tmoignage des sentiments du
Snat tout entier, et qui saccordait bien un fait antrieur. Marcellus,
208
209

Il ne fut clbr cependant que quatre ans plus tard, en 46.


En 51.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

222

en effet, lanne prcdente 210, cherchant abattre Csar, avait,


contrairement la loi de Pompe et de Crassus 211, port lordre du
jour du Snat avant le temps, la question des provinces de Csar ;
comme, aprs la discussion, il mettait aux voix, Marcellus, qui
cherchait en attaquant Csar satisfaire toutes ses ambitions, vit le
Sant en grand nombre se ranger un autre avis. Ces checs, loin de
dcourager les ennemis de Csar, les avertissaient seulement de
prparer des moyens plus puissants, grce auxquels ils pourraient
forcer le Snat dapprouver leurs propres dcisions.
LIV. Ensuite un snatus-consulte dcide quune lgion serait
envoye pour la guerre des Parthes par Cnius Pompe, une autre par
Caus Csar ; mais il est vident que les deux lgions sont prises au
mme. Car Cnius Pompe donne, comme tant de son contingent, la
premire lgion quil avait envoye Csar. Cependant, quoique les
intentions de ses adversaires ne fussent nullement douteuses, Csar
renvoya Pompe la lgion, et, conformment au snatus-consulte, fit
remettre en son nom la quinzime, quil avait en Gaule citrieure. A sa
place, il envoie en Italie la treizime, pour tenir les postes que quittait
la Quinzime. Il assigne lui-mme des quartiers dhiver son arme ;
il place Caus Trbonius en Belgique avec quatre lgions ; il envoie
Caus Fabius chez les duens avec le mme nombre. Il estimait, en
effet, que la Gaule serait trs tranquille, si les Belges, qui avaient une
trs grande bravoure, et les duens, qui avaient une influence capitale,
taient contenus par des armes. Il partit lui-mme pour lItalie.
LV. son arrive, il apprend que des deux lgions quil avait
envoyes et qui, selon le snatus-consulte, devaient tre menes faire
la guerre contre les Parthes, avaient t remises par le consul Caus
Marcellus Cnius Pompe, et retenues en Italie. Bien que ce fait ne
laisst plus de doute personne sur ce qui se prparait contre Csar,
Csar cependant rsolut de tout souffrir tant quil lui restait quelque
espoir de dcider le diffrend par le droit plutt que par les armes. Il
seffora

210
211

En 51.
Cest la Lex Pompeia Licina, vote en 55.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

223

La guerre des Gaules

CHRONOLOGIE SOMMAIRE
DE LA VIE DE CSAR
_______

Retour la table des matires

101 av. n. . Naissance de Csar (C. Julius Caesar), dont la


famille patricienne, les jules (gens Julia), prtendait descendre de Iule
(ou Ascagne), fils dne, qui daprs la lgende descendait lui-mme
de la desse Vnus.
Cest en 101 galement que Marius dfit les Cimbres Verceil, en
Italie, aprs lanne prcdente cras les teutons Aix[-enProvence].
86-78 av. n. . Marius tant mort, qui disputait Sylla le
commandement contre Mithridate, Csar se voit priv par Sylla, qui
voyait en lui plusieurs Marius , du sacerdoce (flaminat de Jupiter),
de la dot de sa femme Cornlie, fille de Cinna quatre fois consul, et de
ses hritages de famille. Puis, ayant obtenu le pardon du dictateur, il
fait ses premires armes en Asie et apprend en Cilicie la mort de Sylla.
Il revient aussitt Rome.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

224

77-63 av. n. . Tandis que Pompe bat Lpide qui voulait


renverser la constitution de Sylla (77) et lutte victorieusement tour
tour contre Sertorius, ancien lieutenant de Marius insurg en Espagne,
contre les esclaves rvolts conduits par Spartacus (71), contre les
pirates (67), et accule Mithridate au suicide (63), lanne mme o
Cicron consul rprime la conjuration de Catilina, Csar affirme et
affermit prudemment sa puissance.
60 av. n. . Premier triumvirat (entre Pompe, le richissime
Crassus et Csar, qui a dilapid en faveur du peuple des sommes
considrables)
60-58 av. n. . Aprs avoir pous Calpurnie, fille de Pison, qui
devait succder au consulat, et mari Pompe sa fille Julie, Csar,
fort des suffrages de son beau-pre et de son gendre, obtient le
gouvernement de la Gaule cisalpine, de lIllyrie et de la Gaule
chevelue.
58-51 av. n. . Conqute des Gaules par Csar rsume ainsi par
Sutone (Vie de Csar, XXV) : En neuf ans, il rduisit en provinces
toutes la Gaule renferme entre les dfils des Pyrnes, les Alpes, les
monts Cvennes et les cours du Rhin et du Rhne, et qui forme un
circuit de trois millions deux cent mille pas environ, sans compter les
villes allies ou qui avaient bien mrit de Rome. Il lui imposa un
tribut annuel de quarante millions de sesterces. Le premier des
Romains, aprs avoir construit un pont sur le Rhin, il attaqua les
Germains qui habitent au-del du fleuve et leur infligea de grandes
dfaites. Il attaqua aussi les Bretons, inconnus jusqualors, les battit et
exigea deux de largent et des otages. Parmi tant de succs il
nprouva en tout que trois checs : en Bretagne o sa flotte fut
presque anantie par une violente tempte ; en Gaule, o, devant
Gergovie, une de ses lgions fut mise en droute ; et aux confins de la
Germanie, o ses lieutenants furent massacrs dans une embuscade.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

225

En 53, le triumvir Crassus ayant t tu dans une expdition contre


les Parthes, ne restaient plus en prsence pour la conqute du pouvoir
que Pompe et Csar.
49-48 av. n. . Guerre civile entre Csar et Pompe : Csar
franchit le Rubicon ; Pompe prend la fuite ; Csar le bat Pharsale ;
Pompe est assassin en gypte
47 av. n. . Guerre dAlexandrie : Csar, matre de lgypte, bat
Pharnace, roi du Bosphore (Veni, vidi, vici Je suis venu, jai vu, jai
vaincu ).
46 av. n. . Guerre dAfrique : Csar bat les Pompiens
Thapsus ; leur chef Caton se rue Utique. La mme anne,
Vercingtorix, le hros de lindpendance Gauloise, que Csar tenait
dans les chanes depuis la reddition dAlsia, orne le quadruple
triomphe de Csar et meurt trangl sur lordre de son vainqueur.
45-44 av. n. . Guerre dEspagne : Csar bat les fils de Pompe
Munda : fin de la guerre civile.
Nomm dictateur vie, imperator, cest--dire gnral
commandant en chef de toutes les armes et praefectus morus, prfet
des murs, Csar, au moment o il allait se faire nommer roi, est
assassin par Brutus et ses complices (ides de mars 44).

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

226

La guerre des Gaules

INDEX HISTORIQUE
ET GOGRAPHIQUE
_______

Retour la table des matires

A
Accon. Chef snone, charg du pouvoir suprme aprs
lexpulsion de Cavarinus (voir ce nom), pousse la rvolte les
Snones et les Carnutes. Mis mort sur lordre de Csar.
Adiatuanus. Chef des Sontiates, peuple dAquitaine, et roi en
son pays ; se dfend nergiquement contre Publius Crassus, lieutenant
de Csar, et ne se soumet quaprs la reddition de la place forte des
Sintiates, Sos, dans le Lot-et-Garonne actuel.
Admagetobriga. Lieu dune victoire dArioviste, aux environs
de Slestat.
milius (L.). Dcurion de la cavalerie auxiliaire de larme de
Csar.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

227

Agdincum. Capitale des Snones, aujourdhui Sens.


Aisne (l). En latin Axona.
Alsia. Place forte des Mandubiens, anciennement Palesia
roc, falaise , aujourdhui Alise-Sainte-Reine, sur le mont Auxois,
louest de Dijon. Des fouilles y ont t excutes de 1861 1865, puis
reprises en 1906.
Alexandrie. Ville dgypte. La guerre dAlexandrie fut faite
par Csar pour installer Cloptre sur le trne dgypte.
Allier. La rivire Allier (en lat. Elaver)
Allobroges. Peuple celtique habitant la rgion montagneuse
situe entre le Rhne, lIsre, le lac Lman et les Alpes, et qui
correspond la Savoie et le Dauphin septentrional. Les Allobroges,
vaincus ds 121 et furent soumis par Caus Pomptinus.
Alpes. La chane des Alpes, servant de limite entre la Gaule et
lItalie suprieure ou Gaule Cisalpine.
Ambarres. Petit tat celtique, client des duens ; il stendait,
comme lindique son nom, sur les deux rives de la Sane (amb-arari)
et occupait langle form par la Sane et le Rhne, cest--dire un
territoire comprenant une partie du dpartement actuel de lAin
(rgion dAnnonay et dAmbrieu).
Ambibariens. tat de la Celtique ; il stendait comme
lindique son nom, sur les deux rives dune rivire, et occupait sans

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

228

doute, au nord des Redons, un territoire correspondant au Sud du


dpartement actuel de la Manche et au Nord de celui dIlle-et-Vilaine.
Ambiens. tat de la Belgique ; il stendait, comme lindique
son nom, sur les deux rives dune rivire (la Somme), au nord des
Bellovaques, et occupait un territoire correspondant peu prs au
dpartement actuel de la Somme. Sa capitale tait Samarobriva,
aujourdhui Amiens.
Ambiliates. Petit tat de la Celtique alli des Vntes, que les
uns identifient avec celui des Ambibarii, et que les autres situent au
sud des Andes, sur la rive gauche de la Loire, cest--dire dans la
partie mridionale du dpartement actuel de Maine-et-Loire.
Ambiorix. Chef gaulois, lu magistrat suprme des buens
avec le vieux Cativolcus, ne se laisse point sduire par Csar ; prend
une part active au soulvement du Nord de la gaule, surprend et
massacre dans une embuscade les lieutenants Quintus Titurius Sabinus
et Lucius Aurunculius Cotta et cherche en vain forcer le camp de
Quintus Cicron ; lanne suivante, malgr la mort de Cativolcus,
continue la lutte contre Csar, qui met feu et sang le pays des
burons ; lui chappe, et reparat deux ans plus tard, attirant de
nouveaux dsastres sur son pays et disparaissant alors de la scne.
Ambivartes. tat de la Celtique, client des duens, qui sans
doute stendait au nord-est des Arvernes, et occupait une partie du
dpartement actuel de lAllier.
Ambivarites. Petit tat de la Belgique, qui stendait, comme
lindique son nom, sur les deux rives de la rivire Ivara soit dans le
Brabant hollandais, soit dans les basses terres de Limbourg (Jullian).

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

229

Anartes. Peuple de la Germanie au nord de la Dacie et


lextrmit orientale de la fort Hercynienne, et sur lequel on na que
quelques renseignements de Ptolme.
Ancalites. Peuple de la Grande-Bretagne dorigine belge, qui
habitait sans doute le nord du Berkshire et la partie orientale du
Middlesex.
Andes. tat celtique, qui stendait au nord de la Loire et sur
les deux rives de la Mayenne, entre les Namntes louest, les
Aulerques Cnomans au nord et les Turones lest, et qui occupait le
territoire qui fut depuis lAnjou (dpartement de Maine-et-Loire et
une partie du dpartement de la Sarthe).
Andocumborius. Chef gaulois, des pays des Rmes, dput
avec Iccius auprs de Csar pour lui offrir la soumission de ses
compatriotes.
Antistius Rginus (C.). Lieutenant de Csar en 53 et 52 ;
procde des leves en Gaule ; puis, lanne suivante, commande une
lgion devant Alsia, et, aprs la prise de la ville, est envoy chez les
Ambivartes.
Antoine. Le futur triumvir Marc Antoine ; petit-fils de lorateur
Antoine et fils de Marcus Antonius, qui avait fait la guerre en Crte ;
parent de Csar par sa mre Julia. Lieutenant de Csar en Gaule, en
52 ; questeur en 51 ; commande, au sige dAlsia, le secteur de la
plaine des Laumes ; aprs la prise de la ville, il commande les
quartiers dhiver de Bibracte, prend part lexpdition contre les
Bellovaques, commande les quartiers dhiver de Belgique, soumet
Commius et est lu augure.
Aquile. Colonie et place forte de la Gaule transpadane, la
frontire de lIllyrie ; aujourdhui Aglar, prs de Goerz.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

230

Aquitaine. Troisime partie de la Gaule, sise entre la Garonne,


les Pyrnes et lOcan. Elle comprenait un grand nombre dtats
dorigine ibrique.
Aquitains. Habitants de lAquitaine (voir mot prcdent).
Ardennes. Fort des Ardennes, qui stendait, au temps de
Csar, depuis les rives du Rhin jusquaux pays des Rmes, travers le
territoire des Trvires, cest--dire dans tout le Sud et lEst de la
Belgique actuelle.
Arioviste. Arioviste, roi des Suves ; appel en Gaule par les
Arvernes et le Squanais, il bat les duens, stablit sur le territoire
des Squanais et appelle les Germains la conqute de la Gaule ;
refusant une entrevue avec Csar, il occupe Besanon, se rencontre
alors avec Csar qui il oppose un insolent discours, se fait battre,
senfuit et meurt peu de temps aprs, peut-tre des suites de ses
blessures.
Aristius (M.). Marcus Aristius, tribun militaire, est arrt au
sortir de Chalon par les duens soulevs.
Armoricains (tats). tats celtiques au bord de la mer (aremori, Armor), entre la Loire et la Seine, cest--dire en Normandie et
en Bretagne.
Arpinius (C.). Caus Arpinius, chevalier romain, ami de
Titurius Sabinus, est envoy Ambiorix comme parlementaire.
Arvernes. Lun des plus puissants tats de la gaule celtique, les
Arvernes occupaient lAuvergne actuelle. Au IIe sicle av. n. . il avait
exist un grand empire arverne, que le pre de Vercingtorix, Celtille,

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

231

avait essay de reconstituer vers 80. A lpoque de Csar, la limite


septentrionale de ltat se confondait avec celle du Puy-de-Dme.
Atius Varus (U.). Quintus Atrius, officier charg des
commandements de la flotte romaine en Grande-Bretagne pendant
labsence de Csar.
Atuatuque. Atuatuque, place forte de ltat des burons, quil
ne faut pas confondre avec loppidum des Atuatuques. Elle tait situe
sans doute sur la colline de Berg, un peu au nord-ouest de la ville
actuelle de Tongres, dans le Limbourg Belge. Cest dans les environs
de cette place que Sabinus et Cotta furent attirs dans une embuscade
et massacrs avec la plus grande partie de leur arme (54) ; et cest l
que, lanne suivante, Quintus Cicron qui Csar avait confi la
garde des bagages de larme, fut attaqu par les Sicambres.
Atuatuques. tat de la Belgique, dont les habitants dorigine
germanique, descendaient dun dtachement de Cimbres et de Teutons
laiss la garde des bagages. Il stendait sur les rives de la Meuse et
de la Sambre, dans les provinces actuelles de Lige et de Namur. Leur
oppidum, Atuatucorum oppidum, est plac par Napolon III Namur
mme, et par Goelzer sur le mont Falhize, prs de Huy.
Aulerques. Important tat de la gaule celtique, qui occupait
peu prs la Normandie actuelle et se subdivisait en trois tribus :
1re Les Aulerci Diablintes, qui occupaient le bassin de la Mayenne ;
2e Les Aulerci Cenomani, qui occupaient, au sud-est des
Diablintes, le dpartement actuel de la Sarthe ;
3e Les Aulerci Eburovices, qui occupaient au nord-est des
Biablintes, le dpartement de lEure.
Aulerques Brannovices. Fraction isole du peuple aulerque,
les Aulerques Brannovices taient des clients des duens, que certains

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

232

focalisent entre la Sane et la Loire, dans lactuel dpartement de


Sane-et-Loire.
Ausques. tat de lAquitaine, qui stendait entre les lusates,
louest, et les Tolosates, lest, dans le territoire appel depuis
Armagnac (dpartement du Gers). Sa capitale, Iliberris, devint sous
Auguste, Augusta Auscorum, aujourdhui Auch.
B
Bacenis (fort). Fort de la Germanie qui, au dire de Csar,
sparait les Chrusques des Suves. Elle comprenait les hauteurs
boises de la Hesse.
Baculus (P. Sextius). Centurion primipile de la 12 e lgion, se
signale dans la bataille livre aux Nerviens sur les bords de la Sambre,
puis lattaque du camp, de Galba Octodurus, enfin celle du camp
de Cicron Atuatuque.
Balbus (L. Cornlius). Lucius Cornlius Balbus, n Gads,
en Espagne, reut de Pompe, sur la recommandation de Lucius
Cornlius Lentulus, le droit de cit romaine pour les services quil
avait rendu larme dans la guerre contre Sertorius, se vit disputer ce
droit par un de ses concitoyens, mais fut dfendu victorieusement par
Pompe, Crassus et Cicron ; servit sous Csar ds 61 en qualit de
praefectus fabrum ; sentremit pour rconcilier Pompe et Csar aprs
leur rupture, mais ny russit pas ; suivit alors Csar, mais sans porter
les armes contre Pompe, semploya auprs de Csar en faveur de
Cicron, fut consul suffect en 40 et laissa sa mort des sommes
considrables au peuple romain. Cest pour lui que Cicron pronona
le Pro Balbo. Cest lui quHirtius a adress la prface du livre VIII
de la guerre des Gaules.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

233

Balares. Habitants des les Balares et frondeurs renomms,


qui servaient dans larme romaine comme mercenaires.
Balventius. Titus Balventius, centurion primipile, grivement
bless en combattant les burons, qui aveint surpris larme romaine
dans une embuscade tendue Cotta et Sabinus.
Basilus. Lucius Minucius Basilus, fils de Satrius et fils adoptif
du riche Minucius Basilus ; nomm lieutenant de Csar en 53, il
commande la cavalerie envoye la poursuite dAmbiorix ; prend
part, lanne suivante, au sige dAlsia et hiverne chez les Rmes ;
prteur en 45, il entre, au sortir de sa charge, dans la conspiration de
Brutus et Cassius contre Csar et meurt quelques mois aprs,
assassin par ses esclaves.
Bataes. Peuple dorigine germanique, qui habitait lle forme
par le Rhin, le Waal et la mer du Nord, aujourdhui Betuwe.
Belges. Habitants de la Belgique, dont certaines tribus se
rpandirent en Grande-Bretagne. Ils taient de la mme origine que
les Celtes, mais venaient dau del du Rhin : cest ce qui explique que
Csar les dclare issus de germains .
Belgique. Nom par lequel Csar (deux fois) et Hirtius (quatre
fois) semblent dsigner non point tout le pays occup par les Belges,
mais le cur de ce pays, cest--dire le territoire habit par les
Bellovaques, les Ambiens et les Atrbates.
Bellovaques. tat de la Gaule Belgique, qui occupait, de la
Somme lOise et la Seine, le pays de Beauvais
Besanon. Place forte des Squanais (latin Vesontio).

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

234

Bibracte. Capitale des duens, sur le mont Beuvray, dans le


Morvan, 23 kilomtres louest dAutun ; la ville tirait sans doute
son nom dune source coulant sur le plateau et adore sous le nom de
Dea Bibracte. Les fouilles de 1867 ont mis au jour lenceinte, des
rues, des maisons et des ateliers mtaux.
Bibrax. Place forte des Rmes, aujourdhui sans doute le bourg
de Beaurieux, sur lAisne, 11 kilomtres de Berry-au-Bac.
Bibroques. Peuple de la Grande-Bretagne, qui habitait la fort
dAnderida et occupait le territoire des comts actuels de Surrey et de
Sussex, lOuest du comt de Kent, et un peu du Hampshire et du
Berkshire.
Bigerrions. tat de lAquitaine, dans la haute valle de
lAdour, qui laiss son nom au pays de Bigorre, dans le dpartement
actuel des Hautes-Pyrnes.
Bituriges. Lun des plus puissants peuples de la Gaule celtique,
dont le territoire occupait, outre une partie du Bourbonnais et de la
Touraine, le pays appel depuis Berry (dpartements actuels du Cher,
de lIndre, partie septentrionale de lAllier). Sa capitale tait Avaricum
(Borges). A en croire Tite-Live, ce serait un roi des Bituriges,
Ambigat, qui, en envoyant ses deux neveux, Bellovse et Sigovse,
lun en Italie, lautre vers lOrient, aurait fond lempire gaulois, qui,
au IVe sicle stendait sur la Grande-Bretagne, lEurope centrale (sauf
la Suisse) lItalie du Nord et la rgion du Moyen et du Bas-Danube.
Au Ve sicle, les Bituriges avaient exerc lhgmonie en Gaule.
Boduognatus. Chef des Nerviens, qui, la bataille de la
Sambre, commandait laile gauche oppose aux Romains.
Boens. Peuple dorigine celtique, amens de Germanie en
gaule par les Helvtes, vaincus avec ceux-ci, autoriss par Csar

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

235

sinstaller sur le territoire des duens, entre la Loire et lAllier, autour


dune place forte, Gorgobina.
Brannoviens. Petit tat de la gaule celtique, client des duens,
qui stendait sans doute, au nord des Aulerques Brannovices, dans
une partie de lancien Bourbonnais (dpartement actuel de lAllier)
Bratuspantium. Capitale des Bellovaques, dans le voisinage de
Beauvais.
Bretons. (En latin Britanni, do les les Britanniques), habitant
de la Grande-Bretagne.
Bretagne. Grande-Bretagne.
Brutus (D. Junius). Fils du consul de 77 et de Sempronia ; fut
adopt par Aulus Postumius Albinus, lieutenant de Csar en Gaule,
commande tout jeune (adulescens) la flotte romaine contre les
Vntes et dtruit la flotte ennemie ; conduit, en 52, sous les ordres de
Csar, un corps darme sur le territoire des Helviens, prend part au
sige dAlsia, o il commande une des deux lgions de rserve ;
commande, en 49, la flotte de Csar devant Marseille et remporte une
victoire navale sur Lucius Domitius, gouverneure de la Gaule
transalpine, en 48 ; il rprime, en 46, un soulvement des
Bellovaques ; combl de faveurs par Csar, dsign par lui comme
lun de ses hritiers, il se laisse cependant entraner par son parent
Marcus Brutus dans la conjuration des ides de Mars ; la mort de
Csar se voit disputer par Antoine le gouvernement de la Gaule
cisalpine et soutient un long sige dans Modne ; poursuivi comme
meurtrier de Csar, il est abandonn par ses troupes et par Octave et
mis mort sur lordre dAntoine.
C

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

236

Caburus. Caus Valrius Caburus, chef gaulois du pays des


Helviens, admis au droit de cit romaine par Caus Valrius Faccus.
Cadurques. tat celtique client des Arvernes, qui occupait la
rgion du Quercy (dpartement du Lot actuel et partie septentrionale
du Tarn-et-Garonne). Ils ont transmis leur nom la ville de Cahors.
Calnus. Quintus Fufius Calnus, de lillustre famille Fufia ;
tribun du peuple en 61, dvou Clodius ; prteur durant le consulat
de Csar (59) ; lieutenant de Csar en Gaule ; dans la guerre civile,
suivit Csar tour tour Brindes, puis en Espagne, puis en pire ;
consul en 47 avec Vatinius ; la mort de Csar, se rangea du ct
dAntoine ; commandait une arme en Gaule transalpine lorsquil
mourut subitement en 41.
Caltes. Petit tat de la Gaule Belgique, client des Bellovaques,
qui occupait lactuel pays de Caux (dpartement de Seine-Infrieure.)
Camulognus. Chef gaulois du pays des Aulerques, charg,
malgr son grand ge, du commandement des forces runies contre
Labinus, lui livra Lutce un combat acharn et prit dans laction.
Cantabres. Peuple du nord de lEspagne alli des Aquitains,
qui occupait peu prs lactuelle Biscaye ; les Cantabres ne furent
compltement soumis que sous Auguste.
Cantium. Contre de la Grande-Bretagne, sur la cote sud-est,
aujourdhui le comt de Kent.
Carnutes. tat de la Gaule celtique, dont le territoire
embrassait lOrlanais, le Blsois et le pays chartrain jusqu Mantes
et la Seine, cest--dire la plus grande partie des dpartements actuels
du Loiret, du Loir-et-Cher et de lEure-et-Loir. Sa capitale tait

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

237

Ganbum (Orlans). Il formait le centre gographique de la Gaule.


Cest dans les forts des Carnutes que se trouvait le sige principal du
culte druidique.
Carvinius. Lun des quatre chefs du Cantium, alli de
Cassivellaune.
Casses. Peuple de la Grande-Bretagne, dont la position nest
pas trs dtermine. Il tait voisin des Trinovantes.
Cassivellaune. Chef breton, qui incarna en 54 la rsistance
contre Csar ; mais, abandonn par les chefs des tribus maritimes, il
traita avec les Romains et consenti payer un tribut annuel.
Casticus. Chef gaulois du pays des Squanais, fils de lancien
roi Catamantalodis ; invit par lHelvte Orgtorix reprendre
lautorit royale.
Catamantalodis. Roi des Squanais, pre de Casticus, honor
par le Snat du titre dainsi du peuple romains.
Caturiges. Petit peuple celtique, qui habitait la haute valle de
la Durance, capitale burodunum (Embrun). Son nom se retrouve dan
le village de Chorges, situ dans la rgion, lest de Gap.
Catuvolcus. Chef gaulois du pays des burons, en partage la
magistrature suprme avec Ambiorix, aide celui-ci dans sa lutte contre
les Romains ; mais, accabl par lge et les revers, il sempoisonne en
53.
Cavarillus. Chef Gaulois, du pays des duens, succde
Litaviccus, comme commandant de linfanterie auxiliaire envoye

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

238

Csar ; puis, aprs la dfection gnrale des duens, est fait prisonnier
au combat de Dijon.
Cavarinus. Roi des Snones, port au pouvoir par Csar,
dtrn par ses sujets rvolts ; rtabli par Csar sur le trne, il
commande la cavalerie snone dans la campagne contre les Trvires et
Ambiorix.
Cavillon. Place forte des duens, aujourdhui Chalon-surSane.
Celtes. Csar dsigne par Celtes tous les peuples de la Gaule
celtique, entre la Belgique et lAquitaine. Antrieurement Csar, les
Celtes avaient occup une grande partie de la Germanie, staient
rpandus au nord, dans la Grande-Bretagne ; au sud, dans lEspagne
(Celtibres) ; avaient mme pouss jusquen Asie Mineure.
Celtille ou Celtill. Chef arverne, pre de Vercingtorix, avait eu
le commandement suprme de toute la gaule et avait t mis mort
par ses compatriotes parce quil aspirait la royaut.
Cnabum ou Gnabum. Cpitale des Carnutes, plus tard
Civitas aureliarorum, aujourdhui Orlans. Les manuscrits du livre
VII portent toujours Gnabum ; mais lorthographe Cnabum est
atteste par les autres auteurs et par une inscription dOrlans. Ses
habitants sont les Cnabenses.
Cnimagnes. Peuple de la Grande-Bretagne, voisin des
Trinovantes, qui occupait les comts de Norfolk et de Cambridge.
Cnomans. Voir Aulerci.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

239

Crses. Petit tat belge, client des Trvires, qui occupaient, au


nord de Trves, une partie de lEifel.
Csar. Caus Julius Csar, lauteur des Commentaires sur la
guerre des Gaules. Voir lintroduction et la notice biographique.
Csar (L. Julius). Lucius Julius Csar, fils de Lucius Julius
Csar consul en 90, et frre de Julie, mre de Marc Antoine, fut luimme consul en 64 avec Lucius Marcius Figulus ; lieutenant de Csar
en Gaule, en 52 ; et nchappe aux proscriptions du second Triumvirat
que grce la protection de sa sur Julie. On ignore quelle fut sa fin.
Ceutrones. 1 Petit peuple celtique de la haute valle de lIsre
ou tarentaise (dans la Savoie actuelle).
2 Petit peuple belge, client des Nerviens, qui habitait non loin de
la Meuse, aux confins des Grudii et des Menapii.
Cvenne (mont). Les Cvennes, dont la chane sparait les
Arvernes des Helviens
Chrusques. Peuple de la Germanie, habitant entre lElbe et la
Weser et spar des Suves par la silva Bacenis.
Cicron (Q. Tullius Cucero). Quintus Tullius Cicron, frre
cadet de lorateur, n an 102, pousa Pomponia, sur dAtticus, fut
dile en 66, prteur en 62, gouverneur dAsie en 61, et resta dans cette
province jusquen 58 ; devient lieutenant de Csar en Gaule en 54, y
combat les Nerviens et voit son camp assig par larme dAmbiorix,
mais lui oppose une rsistance nergique qui permet Csar de venir
le dgager ; commande la quatorzime lgion au dAtuatuque, o il
subit encore une attaque imprvue des Sicambres ; aprs le sige
dAlsia, est envoy en quartiers dhiver Chalon-sur-Sane ; en 51,
quitte la gaule et va rejoindre son frre, proconsul de Cilicie ; se
dclara dabord pour Pompe pendant la guerre civile, puis se rallia

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

240

Csar aprs Pharsale ; aprs la mort du dictateur, il se pronona


violemment contre Antoine, fut proscrit et tu en 43.
Cimbrius. Chef germain de la nation des Suves, et frre de
Vanua.
Cimbres. Peuple germain originaire de Jutland (Chersonse
cimbrique), avaient, unis aux Teutons, envahi et ravag la Gaule en
113, et avaient t crass par Marius, en 102, Vercueil, prs dAixen-Provence.
Cingtorix. 1 Roi breton du pays de Kent, alli de
Cassivellaune.
2 Chef gaulois du pays des Trvires, gendre de lIndutiomare
qui il dispute le pouvoir ; lemporte sur lui avec laide des Romains
Claudius. Appius Claudius Pulcher, consul en 54 avec
Domitius Ahenobarbus ; dfavorable Csar.
Clodius. Publius Clodius Pulcher, frre du prcdent, agitaient
populaire ; tribun de la plbe en 58, il fit exiler Cicron ; tu le 18
janvier 52, sur la voie Appienne, par les esclaves de Milon, ami de
Cicron et de Pompe.
Cocosates. tat de lAquitaine, qui stendait sur la partie
mridionale du dpartement actuel de la Gironde et de la partie nordouest du dpartement des Landes. Sa capitale tait Coequosa. Entre
Dax et Bordeaux.
Commius. Chef atrbate, fait roi par Csar ; dabord dvou
aux Romains, il accompagne Csar dans sa premire expdition en
Grande-Bretagne (55), sert lanne suivante dintermdiaire au Breton
Cassivellaune pour obtenir la paix ; puis, en 53, est charg de

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

241

surveiller les Mnapiens rcemment soumis. Mais en 52, il prend part


au soulvement gnral de la Gaule, marche au secours dAlsia ;
lanne suivante, cherche de nouveau soulever la Gaule, commande
larme des Bellovaques de concert avec Correus, et, aprs la mort de
celui-ci, senfuit dabord chez les germains, puis continue quelque
temps encore la guerre de partisan et finit par se soumettre en se
rendant Antoine. On croit quil se retira ensuite en Grande-Bretagne,
o lon a dcouvert des mdailles leffigie de son fils. Anatole
France dans Clio, a crit un fort joli conte, en marge de Csar, qui a
pour titre Kom lAtrbate.
Conconnetodummus. Chef gaulois du pays des Carnutes,
dirige, avec Gutruatus, le massacre des citoyens romains tablis
Gnabum (52).
Condruses. Petit peuple de la Belgique, client des Trvires, et
dont ltat stendait au sud de la Meuse, dans lancien Condroz, de
Namur Lige.
Considius. Publius Considius, officier romains, qui stait
signal sous Sylla et Crassus ; sert dans la guerre contre les Helvtes
(58), mais, envoy en claireur, induit Csar en erreur par un rapport
inconsidr.
Convisolites. Peuple de lArmorique, tabli dans le
dpartement actuel des Ctes-du-Nord, autour de la baie de SaintBrieuc. Son nom se retrouve dans celui du bourg de Courseul, prs de
Dinan.
Corrus. Lucius chef gaulois du pays des Bellovaques, rend la
tte du mouvement des tats du nord de la gaule contre les Romains
(54) et prit dans une embuscade quil avait tendue larme romaine
sur les bords de lAisne.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

242

Cotta. Lucius Aurunculius Cotta, lieutenant de Csar ; en 57,


prend part la campagne contre les belges, et, de concert avec
Sabinus, ravage le territoire des Mnapes ; en 56, enferm avec son
collgue dans le camp dAtuatuque, rsiste dabord aux tentatives
dAmbiorix pour lui faite quitter ses positions, puis cde aux instances
de Sabinus ; surpris par lennemi, prit dans le combat.
Cotus. ou Cot. Chef gaulois du pays des duens, dispute en
vain le pouvoir Convictolitave, rejoint Vercingtorix, et tombe, dans
un combat, au pouvoir des Romains.
Crassus. 1 Marcus Licinius Crassus Dives, deux fois consul
avec Pompe en 70 et 55, fit partie du premier triumvirat et reut en
partage le gouvernement de la Syrie ; mais, dfait compltement
Carrhes (53), il tomba entre les mains des Parthes et fut mis mort.
2 Marcus Licinius Crassus Dives, fils an du prcdent, succde
son frre cadet comme lieutenant de Csar, en 56, avec le titre de
questeur est envoy avec trois lgions dans le Belgium, puis chez les
Bellovaques, do il est appel au secours de Quintus Cicron assig
par Ambiorix ; en 53, prend part la soumission des Mnapiens ;
demeur fidle Csar pendant la guerre civile, devint, en 49,
gouverneur de la Gaule cisalpine.
3 Publius Licinius Crassus Dives, fils cadet du consul et frre du
prcdent, part avec Csar pour la guerre des Gaules en qualit de
lieutenant, participe la guerre contre Arioviste et la soumission des
tats maritimes des ctes de lOcan ; puis, soumet une grande partie
de lAquitaine ; devient augure en 56 ; emmen par son pre en Syrie,
prit en 53 au combat livr Carrhes contre les Parthes.
Crtois. Habiles archers, taient employs comme mercenaires
dans larme romaine.
Critognat. Chef gaulois du pays des Arvernes ; enferm dans
Alsia, il soppose toute capitulation et propose de nourrir les

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

243

dfenseurs de la place avec les corps de ceux que leur ge rendait


inutiles la guerre.
Curion. Caus Scribonius Curio, tribu de la plbe en 50, avait
sauv la vie Csar menac de mort par les chevaliers pour avoir
dfendu les complices de Catilina ; il suivit dabord le parti de
Pompe, puis, perdu de dettes, se vendit Csar, dont il devint un
agent trs habile ; pendant la guerre civile, il chassa Caton de la Sicile
et passa de l en Afrique, mais battu par Juba et Varus, il se pera de
son pe (47).
D
Daces. Peuple thrace, qui occupait peu prs la Roumanie
actuelle. La Dacie devint une province romaine en 107, sous Trajan.
Danube. Le fleuve Danube.
Dcize. Anciennement Decetia, ville des duens.
Diablintes. Voir Aulerques.
Dis Pater. Pluton. Csar donne son nom une grande divinit
gauloise, peut-tre Teutats, dont les Gaulois se disaient issus.
Diviciac. 1 Diviciac, druide gaulois du pays des duens, frre
de Dumnorix, dvou aux Romains ; en 63, tait all Rome implorer
le secours du Snat contre les Squanais, nobtenant que de bonnes
paroles ; au moment de linvasion des Helvtes, engage les duens, en
dpit de Dumnorix, appeler au secours les Romains et obtient de
Csar la grce de Dumnorix ; demande Csar, au nom de toute la
Gaule, dintervenir contre Arioviste ; lanne suivante, pousse les
duens marcher contre les Belges, puis intercde en faveur des

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

244

Bellovaques. Il nest plus question de Diviciac aprs la mort de


Dumnorix, tu sur lordre de Csar ; on ignore ce quil devint.
Divicon. Chef helvte du pays des Tigurins, qui avait dfait et
tu le consul Lucius Cassius Longinus en 107 ; est dput aprs de
Csar aprs la dfaite subie par les Helvtes en 58, mais ne peut faire
accepter ses propositions.
Domitius. Lucius Domitius Ahenobarbus, consul en 54 avec
Appius Claudius Pulcher.
Domnotaurus. Caus Valrius Domnotaurus, chef gaulois du
pays des Helviens, fils de Caburus, frre de Procillus, prit dans un
combat contre les peuples voisins soulevs par Vercingtorix.
Doubs. La rivire Doubs (en lat. Dubis)
Drappes. Chef gaulois du pays des Snones, fait aux Romains
une guerre de partisans et intercepte leurs convois ; en 51, tente, avec
Lucrius, denvahir la Province ; mais est forc de se rfugier dans
Uxellodunum ; tombe au pouvoir des Romains dans un combat
davant-poste et se laisse mourir de faim.
Dumnacus. Chef gaulois du pays des Andes, est mis la tte de
la confdration des peuples de lOuest soulevs en 51 ; assige dans
Lemonum (Poitiers) le tratre Duratius, roi des Pictons, mais est forc
de lever le sige par Caus Fabius ; battu dans sa retraite, il se rfugie,
aprs soumission des Andes, dans les forts de lArmorique.
Dumnorix. Chef gaulois du pays des duens, frre de Diviciac,
mais du parti oppos celui de Romains ; il pouse la fille de
lHelvte Orgtorix, qui le pousse semparer du pouvoir suprme
(61) et intervient secrtement auprs des Squanais pour quils livrent

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

245

passage aux Helvtes (58) ; chef de la cavalerie duenne, auxiliaire de


Csar, il se laisse volontairement battre par Csar, sur le point de
partir pour la Grande-Bretagne, veut lemmener, par prudence, avec
lui, mais Dumnorix schappe et se fait massacrer dans sa fuite.
Duratius. Chef gaulois, roi des Pictons, alli des Romains ;
assig par Dumnacus dans Lemonum, il est dlivrer par Caus
Fabius ; il obtient de Csar le droit de cit romaine.
Durocortore. Capitale des Rmes, aujourdhui Reims.
E
burons. Peuple de la Belgique, client des Trvires, qui
occupait une partie des provinces de Lige et de Limbourg, et
savanait jusquau Rhin, vers Cologne, par lancien duch de Juliers
duens. (Lat. Haedui), lun des plus puissants peuples de la
Gaule, allis des Romains, qui habitait, entre Loire et Sane, un
territoire stendant sur les dpartements actuels de la Sane-et-Loire,
de la Nivre, et, partiellement, de la Cte-dOr et de lAllier. Les
duens, rivaux des Arvernes, partageaient avec ceux-ci lhgmonie
de la Gaule celtique, au Ier sicle. Situs au point de jonction des
valles de la Loire, de la Seine et de la Sane, ils tendaient leur
influence jusquen Belgique par leur alliance avec les Bellovaques.
leuttes. Peuple de la Gaule, client des Arvernes.
lusates. Peuple dAquitaine, dans lancien comt du
Condomois (nord-ouest du dpartement actuel du Gers) ; la capitale
de leur pays tait lusa.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

246

Epasnactus. Epasnactus, chef gaulois du pays des Arvernes,


connu par son dvouement servile aux Romains ; aprs la prise
dUxellodunum, livre leur vengeance le fugitif Lucter, qui lui avait
demand asile.
poredorix. 1 Chef gaulois du pays des duens, rival de
Viridomare, commande avec celui-ci un corps de cavalerie auxiliaire
de Csar ; donne avec Viridomare, il trahit son tour Csar et se met
la disposition de Vercingtorix ; il est lun des quatre chefs gaulois
mis la tte de larme de secours dAlsia.
2 Autre chef gaulois, du mme pays, mais dont on ne sait sil est
le pre ou mme le parent du prcdent ; commande en chef dans la
guerre contre les Squanais, et reparat dans larme de Vercingtorix
pour tre fait prisonnier la bataille de Dijon.
ratosthne. ratosthne de Cyrne, le plus grand gographe
de la Grce, n en 275, tudia Alexandrie sous Lysanias et
Callimaque, puis suivit Athnes les leons des philosophes Ariston
de Chios et Arcsilas ; rappel Alexandrie par Ptolme III vergte,
il se vit confier en 230, aprs la mort de Callimaque, les fonctions de
conservateur de la grande bibliothque ; il se donna la mort en 194 ; il
avait crit beaucoup douvrage dont il ne reste que quelques fragments
publis par Hiller en 1872. Pote, archologue, mathmaticien,
gographe, il tait universel.
Escaut. (Latin Scaldis.) Csar en fait, par erreur, un affluent de
la Meuse, parce que les deux fleuves communiquaient sans doute vers
leurs embouchures ; au XVIe sicle encore, la Vieille Meuse et lEscaut
communiquaient.
Espagne. Ou plutt toute la pninsule ibrique actuelle
(Espagne citrieure, en de de lbre, et lEspagne ultrieure, au del
de lbre.
F

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

247

Fabius. 1 Quintus Fabius Maximus Allobrogicus, consul en


121.
2 Caus Fabius, nomm lieutenant de Csar en 56 ; il commande,
en 54, une lgion chez les Morins, la mne dlivrer Quintus Cicron
assig dans son camp, prend part la soumission des Mnapiens, au
sige de Gergovie, au sige dAlsia, la campagne contre les
Bellovaques ; conduit 25 cohortes en Aquitaine, dfait sur sa route
Dumnacus, chef des Andes, va soumettre les Carnutes et les
Armoricains, revient prendre part au sige dUxellodunum ; en dernier
lieu, il tablit ses quartiers dhiver chez les duens.
3 Lucius Fabius, centurion de la septime lgion, se signale par
son courage Gergovie, monte sur le rempart et y trouve la mort.
Fufius. Caus Fufius Cita, chevalier romain charg de
lintendance des vivres, est assassin Cnabum, en 52, par les
Carnutes.
G
Gabales. Peuple celtique client des Arvernes, qui occupait au
sud des Arvernes, lest des Rutnes et au nord de la Province, les
Causses du Gvaudan (dpartement actuel de la Lozre). Leur capitale
tait Anderitum, aujourdhui Anterrieux.
Gabinius. Aulus Gabinius, tribun du peuple en 69, fit passer la
loi qui accordait Pompe pleins pouvoirs pour dtruire les Pirates ;
consul en 58 avec Lucius Pison, il se ligua avec Clodius contre
Cicron ; nomm gouverneur de Syrie en 57, il dfit Aristobule prs
de Jrusalem, puis se maintint plusieurs annes dans sa province en
dpit du Snat, et aida mme le roi Ptolme Aulte remonter sur le
trne dgypte ; exil pour ces motifs, fut rappel Rome par Csar,
charg aprs Pharsale du gouvernement de Illyrie, et mourut Salone
en 47.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

248

Galba. 1 Galba, roi gaulois du pays des Suessions, successeur


de Diviciac ; il reoit le commandement suprme des Belges ligus
contre Csar, se fait battre et doit livrer ses deux fils en otages aux
Romains.
2 Servius Sulpicius Galba, petit-fils de lorateur de ce nom,
consul en 144, avait dj fait la guerre en Gaule en 61, lorsquil fut
choisi comme lieutenant par Csar. En 55, est charg dassurer les
communications travers les Alpes et livre plusieurs combats aux
Nantuates, aux Seduniens et aux Vragres, est assig dans son camp
par ceux-ci, et, aprs avoir repouss les assaillants avec peine, revient
dans la Province ; quitte larme en 54, est lu prteur, choue en 50
au consulat. Malgr lamiti que Csar lui avait montre, participa la
conjuration des ides de Mars et servit ensuite contre Antoine sous le
consul Hirtius ; poursuivi plus tard comme meurtrier de Csar, il
senfuit et mourut en exil.
Garonne. Le fleuve Garonne.
Garumnes. Peuple de lAquitaine, qui habitait les pentes des
Pyrnes, vers les sources de la Garonne, dans le Midi du dpartement
de la Haute-Garonne.
Gates. Peuple de lAquitaine, habitant au confluent du Gers et
de la Garonne, dans le dpartement actuel du Gers.
Gaule. Csar dsigne sous le nom de Gaule (lat. Gallia) tantt
la Gaule indpendante tout entire (Belgique, Celtique et Aquitaine),
tantt la Gaule celtique proprement dite. Hirtius lemploie une fois
pour dsigner la Belgique et la Celtique, par opposition lAquitaine.
La Gaule soumise aux Romains avant Csar est appele par lui
Gallia provincia ou Provincia (voir ce mot) cest la Gaule transalpine,
appele, partir dAuguste, Narbonnaise.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

249

La Gaule indpendante, avec la Province, forme un ensemble que


Csar appelle Gallia transalpina ou ulterior, par opposition la Gallia
cisalpina ou citerior, qui est lItalie du Nord, rduite en province ds
191, et qui est appele encore par Csar citerior Provincia, par
opposition la Narbonnaise. Cette Province citrieure comprend deux
parties : la Cispadane, dont les habitants sont citoyens romains depuis
89, et le Transalpadane don les habitants reurent le droit de cit quen
48. Do le nom de Gallia togata, donn par Hirtius la gaule
cisalpine, qui avait adopt les murs romaines et dont les habitants
portaient la toge.
Dans cet ordre dides la Gallia togata sopposait la Gallia
braccata (Province narbonnaise et Aquitaine), dont les habitants
portaient des espces de pantalons appels braies (braccatae).
Enfin, par Gallia comata, on entend la Gaule proprement dite, dont
les habitants portaient de longs cheveux.
Gaulois. Les Gaulois (de la racine gal, brave) sont les habitants
de la Gaule indpendante. Dans deux passages, le mot dsigne
seulement les habitants de la gaule celtique, opposs aux Aquitains et
aux Belges.
Geidumnes. Petit peuple de la Belgique client des Nerviens,
qui habitait sur la rive droite de la Meuse, entre les Atuatuques et les
Pleumoxiens.
Genabum. Voir Cenabum.
Genve. (Lat. Genova ou Genua), place forte de la province
romaine, lentre du lac Lman et sur la frontire du pays des
helvtes ; devient sus lEmpire un vicus de la colonie de Vienne.
Gergovie. Capitale de ltat des Arvernes, place forte situe sur
un plateau isol, dit aujourdhui plateau de Gergoy, commune de La
Roche-Blanche (Puy-de-Dme), 6 kilomtres au sud de la ville

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

250

actuelle de Clermont-Ferrand, et qui commandait la plaine de la


Limagne. Le nom de Gergovie est port depuis 1862 par le village
voisin, autrefois Merdogne.
Germanie, Germains. Sous le nom de Germains, Csar entend
surtout les peuples qui habitent au del du Rhin (Germani
transrhenani), mais il donne aussi ce nom un certain nombre de
peuples habitant en de du Rhin (Germani Cisrhenani).
Gobannition. Chef gaulois du pays des Arvernes, oncle de
Vercingtorix, veut sopposer aux projets de rvolte de son neveu ; le
chasse de Gergovie, mais il en est chass son tour par des partisans
de Vercingtorix.
Gorgobina. Place forte des Boens, situe soit au confluent de
lAllier et de la Loire, et ce serait aujourdhui Saint-Parize-le-Chtel
(Nivre), soit plutt dans la valle de lAubois, petit affluent de
gauche de la Loire, et ce serait aujourdhui La Guerche.
Graiocles. Petit peuple habitant les pentes des Alpes Gres,
prs du mont Cenis.
Grudiens. Peuple de la Belgique, client des Nerviens, habitant
sans doute le territoire de la Flandre orientale, aux environs
dOudenarde.
Gutruat. Chef gaulois du peuple des Carnutes, instigateur du
grand soulvement qui suivit le supplice dAcco en 52, survit au
dsastre dAlsia et se drobe quelque temps la poursuite des
Romains ; mais, aprs la soumission des Bellovaques, Csar se le fait
livrer par les Carnutes eux-mmes et lui inflige un cruel supplice.
H

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

251

Harudes. Peuple de la Germanie, qui occupait peu prs les


territoires de lElbe infrieure, dans la rgion de Hambourg.
Helvtes. Peuple de race celtique, qui occupait la Suisse
actuelle, aprs avoir longtemps habit, selon Tacite, entre la fort
Hercynienne, le Rhin et le Maine. Leur tat se divisait en quatre
pays , dont deux : le pays Tigurin et le pays Verbigne, sont
nomms par Csar ; il comptait 42 places et 400 bourgs
Helviens. Peuple de la Gaule celtique, qui occupait, la lisire
de la Province romaine, lancien Vivarais (dpartement actuel de
lArdche) ; les Cvennes les sparaient, au nord-ouest, des Arvernes.
Hercynienne (fort). La fort hercynienne stendait de la
Fort-Noire jusquaux Carpates.
Hibernie. Aujourdhui lIrlande
Hirtius. Aulus Hirtius, amis de Cicron, qui embrassa le parti
de Csar, dont il fut lieutenant en Gaule et dont il complta les
Commentaires par le huitime livre ; consul en 43 avec Caus Vibius
Pansa, il prit Modne avec son collgue.
I
Iccius. Chef gaulois du pays des Rmes est dput auprs de
Csar, puis dfend Bibrax attaqu par les Belges.
Illyrique. Province romaine, comprenait, sur la cte orientale
de lAdriatique, une partie du Frioul, de lIstrie et de la Dalmatie.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

252

Indutiomare. Chef gaulois du pays des Trvires, dispute le


pouvoir son gendre Cingtorix qui est appuy par les Romains ;
essaie dattirer les Germains dans son parti, appelle lui tous les
proscrits de la Gaule, soulve plusieurs tats, fait dclarer Cingtorix
tratre et ennemi de la patrie ; il est vaincu et tu en attaquant le camp
de Labinus.
Italie. Nom par lequel Csar dsigne tantt la gaule Cisalpine,
tantt toute la Pninsule italique.
Itius Portus. Port du pays des Morins, sans doute Boulogne.
J
Junius. Quintus Junius, Espagnol au service de Csar.
Jupiter ou Juppiter. Csar lui assimile le dieu gaulois Tranis.
Jura. Le mont Jura.
L
Labrius. Quintis Labrius Durus, tribun militaire, tu au cours
de la seconde expdition de Bretagne
Labinus. Titus Attius Labinus, le meilleur lieutenant de Csar
en Gaule, tribun du peule en 63, accusateur de Rabirius ; en 61, prend
part la guerre des Helvtes et commande larme en labsence de
Csar ; en 60, prend part la campagne contre les Belges, puis est
charg de maintenir dans le devoir les peuples du nord-est et de
fermer aux Germains le passage du Rhin, de rprimer la rvolte des
Morins, enfin dassurer le retour de Csar lors de sa seconde

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

253

expdition en Bretagne ; en 54, camp chez les Rmes, arrte le


soulvement des tats limitrophes, porte la guerre chez les Trvires,
dfait et tue leur chef Indutiomare, les soumet, puis porte les armes
romaines jusqu lOcan, aux frontires des Mnapiens, en 52,
marche contre les Snonces et les Parisiens, dfait et tue Camulogne
prs de Lutce, rejoint Csar, participe aux dernires oprations contre
Alsia, hiverne chez les Squanais ; en 51, achve la destruction des
burons, rduits et fait prisonniers les chefs Trvires. Quand la guerre
civile clata, bien que combl des faveurs de Csar et enrichi par la hguerre des Gaules, Labinus prit le parti de Pompe, passa aprs
Pharsale en Afrique, puis en Espagne, o il trouva la mort Munda en
45.
Latovices. Peuple germain, voisin des Helvtes, mentionn
seulement dans Csar.
Lman. Le lac Lman.
Lmonum. Place forte et capitale des Pictons, au confluent du
Clain et de la Boivre, aujourdhui Poitiers. Le nom vient de lemo
orme
Lmovices. 1 Peuple de lArmorique, qui habitait sans doute
la rgion de Paimbuf et de Clisson.
Lentulus. Lucius Cornlius Lentulus, consul en 49 avec Caus
Claudius Marcellus, se dclara pour Pompe, le suivit en gypte et
prit gorg avec lui.
Lpontes. Peuple de la Province romaine, qui habitait sans
doute, entre le Saint-Gothard et le lac Majeur, dans le canton du
Tessin, la rgion nomme Lvantine (Valle Leantina).

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

254

Leuques. Peuple de la Belgique, client des Nerviens, habitant le


pays de Lisieux.
Lvaques. Petit peuple de la Belgique, client des Nerviens,
habitant sur les bords de la Live, prs de Gand
Lexoviens. Peuple de la Celtique, dans lArmorique, habitant le
pays de Lisieux.
Lingons. Peuple de la Celtique, qui occupait la plus grande
partie du dpartement de la Haute-Marne, et une fraction des
dpartements de lAube, de lYonne et de la Cte-dOr. Sa capitale
tait Langres.
Liscus. Chef gaulois du pays des duens, vergobret en 58
dnonce Csar les projets de Dumonorix.
Litaviccus. Chef gaulois du pays des duens et de la ville de
Chalon, entre avec ses frres dans les projets de Convictolitave,
pousse la rvolte un corps de 10 000 duens envoys Csar, est
dnonc par pordorix, et oblig de senfuit Gergovie ; reparat
Bibracte, o il travaille entraner les duens du ct de
Vercingtorix.
Loire. Le fleuve Loire (lat. Liger)
Longinus. Lucius Cassius Longinus, consul avec Marius en 107,
se laissa surprendre par les Helvtes commands par Divicco, et prit
avec la plus grande partie de son arme.
Lucanius. Quintus Lucianus, centurion primipile, est tu en
combattant courageusement avec larme surprise dans une
embuscade des burons, prs dAtuatuque.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

255

Luctrius. Luctrius, chef gaulois du pays des Cadurques, est


charg par Vercingtorix, en 52, de soulever les Rutnes et de menacer
la Province romaine, puis prend part la dfense dAlsia ; en 51,
aprs avoir tent une seconde fois denvahir la Province romaine,
senferme dans Uxellodunum, y soutient un sige opinitre et
nchappe au vainqueur que pour tomber aux mains de lArverne
pasnactus, qui le livre Csar.
Logotorix. Chef breton du pays de Kent, alli de
Vercassivellaune, fait prisonnier par les Romains.
Lutce. Ville de la Gaule celtique, anciennement Lucotetia et
capitale des Parisiens, aujourdhui la Cit, au centre de Paris
M
Mcon. Ville des duens (Lat. Matico).
Magtobrige. Petit peuple de la gaule celtique client des
duens, qui occupait, entre les Lingons et les duens, lancien pays
dAuxois (Cte-dOr). Sa capitale tait Alsia.
Mandubracius. Chef breton du pays des Trinobantes, se
rfugie en Gaule auprs de Csar, aprs la mort de son pre tu par
Cassivellaune ; est ramen dans son pays et rtabli dans son autorit
par Csar.
Manilus. Lucius Manilus, envoy comme proconsul dans la
Narbonnaise en 77, la place de Lpide, alla porter secours en
Espagne Quintus Metellus, mais fut battu par Hirtulius, questeur de
Sertorius ; son retour en Gaule, se laissa surprendre par les

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

256

Aquitains, perdit tout ce qui lui restait de troupes et rentra presque


seul dans la Province romaine.
Marcellus. 1 Caus Claudius Marcellus, consul en 49, ennemi
de Csar.
2 Caus Claudius Marcellus, consul en 50, cousin du prcdent.
3 Marcus Claudius Marcellus, consul en 49, frre du premier,
ennemi de Csar.
Marcomans. Peuple de la Germanie qui, comme lindique son
nom, occupait les marches de la frontire, sur le Mein ; plus tard,
migr en Bohme.
Marius. Caus Marius, le clbre vainqueur des Cimbres et des
Teutons en 102 et 101.
Marne (la). (Lat. Matrona).
Mars. Dieu de la guerre, que Csar apparente au dieu gaulois
sus.
Mediomatrices. Peuple de la Belgique, cantonn sur la
Moselle, entre les Trvires et les Leuques. Sa capitale tait
Divodurum, plus tard Mettis, aujourdhui Metz
Meldes. Petit peuple de la Gaule, habitant entre la Seine et la
Marne, la plaine de la Brie ; sa capitale tait Meaux.
Mnapiens (ou Mnapes). Peuple belge cantonn sur les
bouches du Rhin et de lEscaut, au nord des Morins, des Nerviens et
des burons.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

257

Messala. Marcus Valrius Messala, consul en 61 avec Marcus


Puppius Pison ? Il est question de lui dans Cicron, Brutus et Ad
Atticum.
Metlosedum. Place forte des Snones, que les manuscrits
orthographient Meclosedum, Mellosedum, et Mellosedum, cest-dire demeure de Metlos, plus tard, chteau de Metlos, et aujourdhui
Melun.
Meuse (la). Rivire la Meuse
Mona. Ile de Man, mi-chemin entre la Grande-Bretagne et
lIrlande, qui portait le mme nom quAnglesey, situe plus haut
Morins. Peuple de la Belgique maritime, entre les Ambiens et
les Mnapiens, cest--dire occupant la partie occidentale des
dpartements du Pas-de-Calais, du Nord, des provinces belges de
Flandre et de Zlande.
Moritasgus. Chef gaulois du pays des Snones, roi avant
larrive de Csar et frre de Cavarinus ; un dieu du mme nom avait
son temple sur le plateau dAlsia.
Munatius Plancus (L.). Lucius Munatius Plancus, issu dune
illustre famille plbienne ; fut lun des plus fidles partisans de
Csar ; aprs la seconde expdition en Grande-Bretagne, commande
une lgion dans le Belgium, puis chez les Carnutes ; lieutenant de
Csar en Espagne (49), puis en Afrique ; en 44, gouverneur de la
Gaule transalpine, moins la Narbonnaise et la Belgique, il y fonde les
colonies de Lugdunum (Lyon) en 43, et celle de Raurica ; consul en
42, prit part la guerre de Prouse, devint gouverneur de Syrie, suivit
dabord Pompe en gypte, puis passa Antoine, qui il proposa, en
37, de dcerner le titre dAuguste ; censeur en 22. Il tait le voisin de

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

258

campagne et lami dHorace qui lui a ddi lune de ses odes. On


ignore la date de sa mort.
N
Nammeius. Chef gaulois du pays des Helvtes, est dput
auprs de Csar avec Veraclutius pour lui demander le passage
travers la Province romaine.
Nammtes. Peuple de lArmorique, qui habitait la rgion
actuelle de Nantes.
Natuates. Peuple de la haute valle du Rhne, vers SaintMaurice.
Narbonne. Narbonne, colonie romaine fonde en 118 sous le
nom de Narbo Martius, et devenue la capitale de la gaule
Narbonnaise.
Navua. Chef germain du pays des Suves, frre de Cimbrius,
commandait avec lui les cents pagi qui essayrent de passer le Rhin.
Nmates. Peuple de la Germanie, cantonne peu de distance
droite du Rhin, dans la rgion de Spire.
Nemetocenne. Ville des Atrbates, sans doute Arras, qui est
nomme dhabitude Nemetacum.
Nerviens. Peuple belge, cantonn entre lEscaut et la Sambre et
qui occupait au nord jusqu la rgion occidentale dAnvers.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

259

Nitiobroges ou Nitiobriges. Peuple de la Gaule celtique,


habitant sur les deux rives du Lot, le pays voisin dAgen.
Noreia. Capitale du Norique, aujourdhui Neumarkt (Styrie)
Norique. Norique, rgion comprenant la Styrie, la Carinthie et
la Carnie ; il tait gouvern, en 58 par un roi, Voecio.
Noviodunum. Cest--dire Chteau-Neuf.
1 Noviodunum Biturigum, place forte des Bituriges, sans doute
Neuvy-sur-Barangeon.
2 Noviodunum Haeduorum, place forte des duens, sans doute
Nogent, village de la commune de Lamenay, 2 kilomtres sur la rive
gauche de la Loire, en amont de Dcize.
3 Noviodunum Suessionnum, place forte des Suessions, sur la
colline de Pommiers, prs de Soissons.
Numides. Peuple du nord-est de lAfrique, qui fournissait
Csar des contingents dinfanterie lgre.
O
Ocan. 1 LAtlantique.
2 La Mer du Nord
Ocelum. Capitale des Graiocle, sans doute Aviglina, sur la
Dors Riparia.
Octodurus. Capitale des Vragres, sur les deux rives de la
Drance, affluent du Rhne, aujourdhui Marigny dans le Valais.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

260

Ollovicon. Roi des Nitiobriges, pre de Teutomatus, reoit du


Snat romain le titre dami.
Orgtorix. Chef gaulois du pays des Helvtes, engage ses
compatriotes migrer en Gaule ; invite Casticus et Dumnorix
sunir lui pour soumettre toute la Gaule ; ses projets ambitieux sont
dnoncs aux Helvtes ; il chappe une condamnation, mais meurt
presque aussitt ; sa fille, marie par lui Dumnorix, tombe au
pouvoir des Romains.
Osismes. Peuple de lArmorique, habitant le Finistre.
P
Parisiens. Petit peuple de la Gaule, habitant au confluent de la
Seine et de la Marne ; sa capitale tait Lutce.
Paulus (L. milius). Fils de Lpide, dabord au nombre des
accusateurs de Catilina, puis achet par Csar, passa du ct de celuici ; consul en 50 avec Caus Claudius, puis, achet par Csar, passa du
ct de celui-ci ; consul en 50 avec Caus Claudius Marcellus.
Pedius. Quintus Pedius, neveu de Csar par sa sur ane Julie,
et son lieutenant en Gaule ; en 57, y conduit deux lgions
nouvellement leves en Italie et prend part la campagne contre les
Belges ; en 55, quitte larme ; en 54, devient dile ; lutta pour Csar
pendant la guerre civile et attacha son nom la loi vote contre les
meurtriers du dictateur ; consul subrog en 43, mourut cette anne
mme.
Pmanes. Petit peuple de la Belgique, dorigine germanique et
client des Trvires, habitant lest de la Meuse.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

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Ptrocoriens. Peuple de la Celtique, habitant lancien Prigord,


dans le dpartement actuel de la Dordogne.
Petronius. Marcus Petronius, centurion de la 8 e lgion, se
sacrifie pour sauver ses soldats Gergovie.
Ptrosidius. Lucius Ptrosidius, porte-parole, prit en
combattant courageusement aprs la surprise de larme romaine pat
les burons.
Pictons. Peuple de la Gaule, dans lancien Poitou, plus tard,
Pictavi, aujourdhui Poitevins. Sa capitale tait Lemonum (Poitiers).
Pirustes. Peuple barbare voisin de lIllyrie, habitant
probablement le nord de lancienne pire et de lactuelle Albanie.
Pison. 1 Lucius Calpurnius Piso Caesoninus, consul en 112
avec Marcus Livius Drusus, suivit en Gaule le consul Lucius
Longinus et prit avec lui, en 107, en combattant les Tugurins.
2 Marcus Pupius Piso Calputnianus, consul en 61 avec Marcus
Valrius Messais.
3 Lucius Calpurnis Piso Caesoninus, petit-fils du premier, fit
pouser Csar sa fille Calpurnia ; consul en 58 avec Aulus Gabinius,
fit exiler Cicron ; gouverneur de la Macdoine en 57, sy fit
remarquer par ses dbauches et ses rapines ; censeur en 50.
Pleumoxiens. Petit peuple de la Belgique, client des Nerviens.
P. Le fleuve P (lat. Padus).
Pompe. 1 Le grand Pompe, Cnius Pompius Magnus, rival
de Csar ; n en 106, consul en 70, en 55 et en 52 ; triumvir avec

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

262

Csar et Crassus en 60 et en 56. Csar, dans les Commentaires,


mentionne son second consulat et lempressement avec lequel il
rpond, en 53, sa demande de lui envoyer les recrues faites en
Cisalpine sous son dernier consulat ; il loue la fermet avec laquelle
Pompe rprime les troubles qui suivent le meurtre de Clodius. La
guerre civile clate entre les deux rivaux en 49 ; vaincu Pharsale en
48, Pompe senfuie en gypte, o il prit gorg sur lordre du roi
Ptolme.
2 Cnius Pompius, personnage gaulois, dont le pre avait sans
doute reu le droit de cit de Pompe pendant la guerre contre
Sertorius, et qui est cit comme interprte de Quintus Titurius
Sabinus ; on est port croire quil sagit du pre de lhistorien
Trogue Pompe.
Prconinus. Lucius Valrius Prconinus, lieutenant en
Narbonnaise vers 80, vaincu et tu par les Aquitains.
Procillus. Caus Valrius Procillus, chef Gaulois du pays des
Helviens, fils de Caburus et frre de Donnotaurus, dvou Csar, est
envoy comme dput auprs dArioviste avec Marcus Metius, est
retenu prisonnier et ne doit la vie qu la dfaite des Suves.
Province. La Gaule du Sud-Est, rduite en province en 118 et
dont une partie a conserv le nom de Provence. Csar dit aussi Gallia
provincia la province de Gaule . Provincia nostra notre
Province Provincia ulterior la Province ultrieure (par
opposition la Provincia citerior ou Gaule cisalpine).
Ptianes. Petit peuple de lAquitaine, qui habitait sans doute vers
Orthez.
Pullon. Titus Pullo, centurion de la lgion de Cicron rivalise
de bravoure avec son camarade Vornus

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

263

R
Rauraques. Peuple de la Baule habitant sur les deux rives du
Rhin, vers le coude que forme le fleuve prs de Ble (Alsace
mridionale et canton de Ble). Leur capitale fut, partir dAuguste,
Augusta Rauracorum, Augst, sur le Rhin, 10 kilomtres lest de
Ble.
Redons. Peuple de lArmorique, dont le territoire embrassait la
plus grande partie du dpartement actuel dIlle-et-Vilaine. Leur nom
se retrouve dans celui de Rennes.
Rmes. Lun des plus puissants peuples de la Belgique, alli
fidle des Romains. Leur territoire stendait le long de lAisne. Leur
capitale tait Durocatorum, aujourdhui Reims. Une des places fortes
les plus importantes tait Bibrax.
Rhin. Le fleuve Rhin.
Rhne. Le fleuve Rhne (lat. Rhodanus).
Roscius. Lucius Roscius, commandant de la troisime lgion,
prend part sans doute la deuxime expdition de Grande-Bretagne,
est envoy en quartiers dhiver chez les burons ; fut prteur en 49 et
dput auprs de Csar Ariminium par Pompe avec des
propositions de paix ; tu Modne en 43.
Rutnes. Peuple gaulois qui occupait lancien Rouergue
(dpartement de lAveyron). Une partie de ce peuple, au sud du Tarn,
se trouvait dj incorpore la Province romaine, Ruteni provinciales.
S

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

264

Samarobriva. Capitale des Ambiani, dont le nom signifie pont


sur la Samaro, aujourdhui Amiens.
Sambre (la). La Sambre (lat. Sabis)
Santons. Peuple de la gaule, qui occupait lancienne Saintonge,
lancien Aunis et lancien Angoumois (Charente- Charente-Maritime,
une petite partie de la Girons).
Sane (la). En latin Arar, en bas-latin Sauconna.
Sedullus. Chef gaulois du pays des Lmovices, tu devant
Alsia
Sdunes. Peuple gaulois de la haute valle du Rhne, cantonn
lest de Vragres dans la rgion de Sion.
Sdusiens. Petit peuple germain, qui habitait sans doute entre le
Rhin et le Neckar.
Sgnes. Petit peuple belge client des Trvires, voisin des
Condruses et des burons, dans la haute valle de lOurthe, aux
environs de Givet.
Sgontiaques. Peuple breton, voisin des Trinobantes, dans le
Hampshire et le Berkshire.
Sgovax. Chef breton, lun des quatre rois du Cantium ; alli de
Cassivellaune.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

265

Sgusiaves. Peuple gaulois client des duens, habitant la rgion


du Forez et du Lyonnais. Lyon fut fond sur leur territoire par
Munatius Plancus.
Seine. La fleuve Sein (lat. Sequana).
Sempronius. Marcus Sempronius Rutilus, officier de Csar et
sans doute prfet de la cavalerie.
Senones ou Senons. Lun des plus puissants peuples de la
Gaule, habitant le Sud de la Champagne et le Nord de la Bourgogne.
Leur capitale tait Agedincum. Sens. Les places fortes principales,
Metlocedum, Melun, et Vellaunodunum, Montargis ou Villon.
Squanais ou Squane. Peuple de la Gaule, habitant entre la
Sane, le Rhne, le Jura, le Rhin et les Vosges (dpartement du Jura,
du Doubs, de la Haute-Sane et partie du Haut-Rhin). Leur capitale
tait Vesontio, aujourdhui Besanon.
Sertorius. Quintus Sertorius, lieutenant de Marius, prteur en
85, passa en Espagne quand Sylla devint dictateur, la souleva ainsi
que la Gaule romaine, lutta avec succs contre Mtellus et Pompe,
mais prit assassin tratreusement par son lieutenant Perpenna.
Sextius. Titus Sextius, lieutenant de Csar, est charg en 53
avec Silanus et Antistius Rginus de procder de nouvelles leves ;
prend une part importante au sige de Gergovie, o il occupe le petit
camp avec la treizime lgion, puis au sige dAlsia ; tablit ensuite
ses quartiers dhiver chez les Bituriges, et en sort pour conduire sa
lgion au camp de Csar contre les Bellovaques. En 44, fut nomm
gouverneur de Numidie, disputa ensuite Quintus Cornificius la
possession de la province dAfrique et sy maintint jusquen 41, On
ignore ce quil devint ensuite.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

266

Sibuzates. Peuple aquitain, habitant le pays de Saubusse, entre


Bayonne et Dax.
Silanus. Marcus Julius Silanus, fils de Serville et frre utrin de
Marcus Brutus ; devient lieutenant de Csar en 53 ; aprs le meurtre
de Csar, servit dabord Brutus, puis passa Antoine, et, aprs la
dfaite dAntoine, rejoignit en Sicile Sextus Pompe ; revint Rome
en 39 ; consul avec Auguste en 25.
Silius. Titus Silius, prfet ou tribun militaire, envoy chez les
Vntes par Crassus.
Sontiates ou Sotiates. Peuple dAquitaine, qui habitait le SudOuest du dpartement actuel de Lot-et-Garonne et une partie des
dpartements des Landes et du Gers. Leur capitale tait Sos (Lot-etGaronne).
Suessions. Peuple belge, cantonne sur lAisne, entre Berry-auBac et le confluent de lOise, dans lancien Soissonnais. Leur capitale
tait Noviodunum.
Suves. Puissante confdration de peuples germaniques
(centum pagi), qui occupait la rgion au nord du Rhin et qui a donn
son nom la Souabe.
Sugambres. Peuple germain, appartenant la confdration des
Suves, et habitant au nord des Ubiens, dans la rgion de la Ruhr et de
la Lippe.
Sulpicius. Publius Sulpicius Rufus, lieutenant de Csar en 55 ;
en 54, dfend Portus Itius, prend part ai sige dAlsia et hiverne chez
les duens ; en 49, servit la cause de Csar en Espagne, commanda

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

267

ensuite une flotte sur la cte de Brutium et devint gouverneur


dIllyrie.
Surus. Chef gaulois du pays des duens, refuse de se
soumettre, se rfugie chez les Trvires, mais tombe au pouvoir de
Labinus.
Sylla. Lucius Cornlius Sylla (138-78), le dictateur, rival de
Marius.
T
Tamise. Le fleuve Tamise.
Tarbeles. Peuple aquitain de la rgion de Tartas (Landes), entre
Dax et Mont-de-Marsan.
Tasgetius. Chef gaulois du pays des Carnutes, descendant des
anciens rois du pays, rtabli par Csar sur le trne de ses pres, mais
au bout de trois ans fut massacr par le peuple rvolt.
Taximagulus. Chef breton, lun des quatre rois du Candum,
alli de Cassivellaune.
Tencthres ou Tenctres. Peuple de la Germanie, quon trouve
toujours nomm avec les Usiptes.
Tergestins. Titus Terrasidius, prfet ou tribun militaire de la 7 e
lgion, est envoy chez les Uxelles en 56 pour se procurer des vivres,
et est retenu prisonnier contre le droit des gens.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

268

Teutomates. Chef gaulois, roi des Nitiobroges, fils


dOllovicon, amne Vercingtorix devant Gergovie un corps de
cavalerie ; il se laisse surprendre dans sa tente et nchappe quavec
peine lennemi.
Teutons. Peuple germain, originaire du Jutland, comme les
Cimbres ; se joignirent aux Cimbres pour leur grande invasion de 113
en Gaule et en Italie ; furent battus Aix, en 102, par Marius.
Tigurins. Ils formaient lun des quatre pays (pagi) de la nation
des Helvtes, occupant peu prs le territoire des cantons de Vaud et
de Fribourg et une partie du canton de Berne.
Titurius. Quintus Titurius Sabinus, lieutenant de Csar, issu
dune famille sabine ; en 57, prend part la campagne contre les
Belges et la dfense de Bibracte ; en 56, la tte de trois lgions, il
tient en respect les Uxelles, les Coriosolites, etc., et inflige une
sanglante dfaite Viridorix, qui lavait attaqu dans son camp ; en
55, il est charg avec Cotta daller ravager le territoire des
Mnapiens ; aprs la seconde expdition en Grande-Bretagne, il
commande avec ce mme Cotta 15 cohortes tablies en quartiers
dhiver Atuatuque chez les burons ; tromp par les paroles
dAmbiorix, il dcide son collgue sortir du camp pour aller
rejoindre la lgion la plus voisine, tombe dans lembuscade prpare
par les burons, consent s rendre, et est gorg avec la plupart des
siens.
Tolosates. Peuple de la Province romaine, formant la plus
importante fraction des Volques Tectosages et occupant le territoire de
lancien diocse de Toulouse (dpartement de la Haute-Garonne
presque entier, et dpartement du Gers en partie).
Toulouse. En latin Tolosa.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

269

Trbius. Marcus Trbius Gallus, prfet ou tribun militaire,


envoy chez les Coriosolites en 56 pour se procurer des vivres et
retenu prisonnier par ceux-ci.
Trbonius. 1 Caus Trbonius, chevalier romain, commande le
dtachement des Vtrans envoys par Cicron au fourrage.
2 Caus Trbonius, questeur en 60, tribun du peuple en 55,
propose la loi qui prorogeait pour cinq ans le commandement de
Csar ; lgat en Gaule en 55, il y resta jusqu la fin de la guerre ;
prend part la seconde expdition ne Grande-Bretagne, au sige de
Vellanodunm, celui dAlsia, o il commande avec Marc Antoine le
secteur de la plaine des Launes, participe la campagne contre les
Bellovaques, etc. ; il fut ensuite envoy en Espagne contre Afranius,
puis charg dassiger Marseille par terre. Prteur urbain en 48, puis
gouverneur dune Espagne, consul en 45, charg de la province
dAsie, il entra dans la conjuration des ides de Mars. Aprs la mort de
Csar, il se rendit dans sa province dAsie, mais il y prit, tu
Smyrne par Dolabella qui tait venu le remplacer.
Trvires. Lun des plus importants tats de la gaule, sur les
deux rives de la Moselle, avec pour capitale Trves, depuis Auguste,
Augusta Treverorum.
Tribocques. Peuple germain, habitant sur la rive gauche du
Rhin, dans la rgion de Strasbourg.
Trinobantes ou Trinovantes. Peuple de la Grande-Bretagne,
habitant le territoire des comts de Suffolk et dEssex.
Tulinges. Peuple germain voisin des Helvtes et habitant sans
doute dans lancien grand-duch de Bade.
Turones. Peuple de la Gaule, dans lancienne Touraine.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

270

U
Ubiens. Peuple de Germanie qui habitait sur la rive droite du
Rhin depuis la Lahn jusquau-dessus de Cologne.
Ulterior (ou superior) Portus. Port des Morins, au nord de
Portus Itius, sans doute Ambleteuse (Pas-de-Calais).
Uxelles. Peuple de la Gaule, qui habitait dans la presqule du
Cotentin, dpartement actuel de la Manche.
Usiptes. Peuple de Germanie, qui semble avoir habit dans le
Nassau.
Uxellodunum. Place forte des Cadurques sans doute le Puy
dIssolu, prs de Vayrac (Lot). Son nom signifie chteau haut, haute
forteresse .
V
Vacalus. La Wahal, lun des bras du Rhin son embouchure.
Valrius. 1 Caus Valrius Caburus, chef gaulois du pays des
Helviens, admis au droit de cit par Caus Valrius Flaccus, pre de
Domnotaurus (voir plus bas) et de Procillus (voir ce mot).
2 Caus Valrius Domnotaurus, chef gaulois du pays des
Helviens, fils du prcdent, tu dans un combat contre les tats
voisins soulevs par Vercingtorix.
3 Caus Valrius Flaccus, gouverneur de la gaule narbonnaise,
triompha deux fois en 83 et 81 pour ses succs sur les Gaulois et les
Celtibres ; donne le droit de cit Caburus.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

271

4 Caus Valrius Trucillus, notable gaulois de la Province, sert


dinterprte Csar auprs de lduen Diviciac.
Valtiacus. Chef gaulois du pays de duens, vergobret en 52 et
frre de Cotus.
Vangions. Peuple de la Germanie, habitant sur les bords du
Rhin, au nord des Nmtes. Sa capitale tait Borbetomagus, plus tard
Vangionum civitas, auj. Worms.
Vatinius. Pulius Vatinius, questeur en 63 ; servit en Espagne
sous le proconsul Caus Cosconius et fut ensuite un des accusateurs de
Sextius ; lieutenant de Csar la fin de la guerre des Gaules, il suivit
son parti dans la guerre civile, dfendit Brindes contre Llius ; consul
en 47, puis proconsul dIllyrie ; aprs la mort de Csar, remit ses
lgions Brutus et se retira pidamne ; obtint cependant le triomphe
en 43 pour ses victoires sur les Dalmates.
Vlanius. Quintus Vlanius, prfet ou tribun militaire de la
septime lgion, est envoy avec son collgue Silius chez les Vntes
pour acheter des vivres et est retenu prisonnier par ceux-ci
Vliocasses. Peuple de la Belgique, au dire de Csar, mais peuttre de la Gaule, qui habitait le Vexin normand, dans le dpartement
actuel de la Seine-Maritime.
Vellaunodunum. Place forte des Snones, peut-tre Trigures,
peut-tre Montargis, peut-tre Villon (entre Montargis et ChteauLandon).
Vellaves. Petit peuple de la Gaule, client des Arvernes et
cantonn dans lancien Velay (dpartement actuel de la Haute-Loire).

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

272

Vntes. Peuple de la Gaule, qui habitait dans lArmorique la


rgion de Vannes (Morbihan).
Vntie. Pays des Vntes.
Verbigne. Le pays Verbigne, lun des quatre pays de la nation
helvtique, qui occupait peu prs les cantons actuels de Soleure,
dArgovie, de Lucerne et une partie du canton de Berne
Vercassivellaune. Chef arverne, cousin de Vercingtorix, lun
des quatre chefs de larme de secours dAlsia, fait prisonnier au
cours de lattaque.
Vercingtorix. Vercingtorix, fils de Celtill, chef arverne,
soulve une grande partie de la gaule contre les Romains, assige
Gorgobina, ville des duens, mais en lve le sige lapproche de
Csar, quil ne peut empcher de prendre ni Vellaunodunum ni
Noviodunum ; essaie en vain de sauver Avaricum, suit Csar le long
de lAllier, sans pouvoir lempcher de traverser la rivire ; oblige
Csar lever le sige de Gergovie ; commandant suprme des Gaulois
aprs la dfection des duens, se retire et senferme dans Alsia, o il
est oblig de se rendre Csar, en dpit des efforts de ses troupes et de
larme de secours ; il est livr au vainqueur. Il orna le triomphe de
Csar et fut mis mort.
Vertico. Chef gaulois du pays des Nerviens, arrive comme
transfuge au camp de Cicron Atuatuque ; russit par un esclave
faire parvenir deux messages Csar.
Vertiscus. Chef gaulois du pays des Rmes, commande malgr
son grand ge la cavalerie des Rmes dans la campagne contre les
Bellovaques, prit dans une escarmouche.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

273

Veruclotius. Chef gaulois du pays des Helvtes.


Vienne. Capitale des Allobroges.
Viridomare. Chef gaulois du pays des duens, protg par
Diviciac et Csar ; dispute le premier rang pordorix pour passer
Vercingtorix ; est lun des quatre chefs qui commandent larme de
secours dAlsia.
Viridorix ou Viridorix. Chef gaulois du pays des Uxelles, est
mis la tte des Uxelles, des Aulerques, des burovices et des
Lexoviens confdrs, attaque le camp de Titurus Sabinus et est
honteusement repouss.
Viromanduens ou Veromanduens. Peuple belge, occupant le
territoire de lancien Vermandois (partie des dpartements actuels de
lAisne et de la Somme).
Vocates. Petit peuple dAquitaine quon assimile aux Boiates
dont parle Pline ; et qui habite, croit-on, le pays de Buch avec pour
capitale Boii aujourdhui Lamothe.
Voccio. Roi du Norique, envoie sa sur en Gaule Arioviste,
qui lpouse.
Vocontiens. Peuple de la Province romaine, dont le territoire,
aux confins de lancien Dauphin et de lancienne Provence, occupait
les dpartements actuels de lIsre et de la Drme. Sa capitale tait
Vasio, aujourdhui Vaison-la-Romaine.
Volcanius. Caus Volcanius Tullus, officier de larme de Csar,
sans doute fils du consul de 66 et pre du consul de 33, est charg de

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

274

dfendre la tte du pont construit sur le Rhin en 53 ; on le retrouve


dans larme de Csar Dyrrachium, au cours de la guerre civile.
Volques. Peuple important de la Province romaine. On
distinguait :
1 Les Volcae Arecomici, qui occupaient les dpartements de
lHrault et du Gard, avec Nemansus, aujourdhui Nmes pour
capitale.
2 Les Volcae Tectosages, louest des premiers (ils en taient
spars par lOrb), qui occupaient les dpartements de lAude, des
Pyrnes Orientales, de lArige et de la Haute-Garonne, avec Tolosa,
aujourdhui Toulouse, pour capitale. On ignore si les Volques
Tectosages qui habitaient la Bohme occidentale taient une colonie
de ces Volques du Languedoc, comme le dit Csar, ou de rsidu des
Volques, venus une poque incertaine de Germanie en Gaule.
Volusnus. Caus Volusnus Quadratus, officier de Csar,
tribun militaire en 56 ; charg en 55 par Servius Sulpicius Galba
doprer une reconnaissance sur les ctes de la Grande-Bretagne ;
commande en 53, pendant lexpdition contre les burons, un corps
de cavalerie auprs de Csar ; reoit la mission de tuer perfidement
lAtrbates Commius, mais ne russit qu le blesser ; est attach
Marc Antoine comme prfet de la cavalerie dans le pays des
Atrbates, et, dans une rencontre, est bless grivement de la main de
Commius lui-mme ; tribun du peuple en 43, fut lun des partisans
dAntoine.
Vornus. Lucius Vornus, centurion de la lgion de Cicron,
rivalise de bravoure avec son collgue Pullo.
Vosges. Csar leur rattachait les Faucilles et le plateau de
Langres.
Vulcain. Csar lui assimile une divinit germanique.

Jules Csar, La guerre des Gaules (1964)

FIN

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