Vous êtes sur la page 1sur 8

Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais

Campus de Poos de Caldas


Graduao em Relaes Internacionais
Professora Ana Maria Brochado de Mendonca Chaves
A ERA DOS EXTREMOS:O BREVE SCULO XX
1.A ERA DE GUERRA TOTAL
No primeiro captulo, Hobsbawm vai expor suas ideias sobre as duas Grandes
Guerras mundiais, bem como o perodo de vinte anos entre as duas. Porm,
Hobsbawm vai ser claramente a favor de compreender as Grandes Guerras do sculo
XX como uma nica grande guerra de 31 anos. Uma guerra que comea em 1914 com
o assassinato de Francisco Ferdinando e termina com as bombas americanas
lanadas sobre Hiroshima e Nagazaki em 1945. Vai ser este o principal argumento que
o autor vai defender neste captulo, apontando as caractersticas deste perodo da
Histria. Alm de tambm defender esta nica Grande Guerra, em decorrncia disso,
defende a teoria de um perodo de guerra total, ou seja, quando todos os recursos e
atenes das principais potncias do mundo esto voltados basicamente para os
esforos da Guerra.
Na primeira parte de seu primeiro captulo, o historiador vai falar um pouco
mais sobre a Primeira Guerra Mundial, embora deixe bem claro que j tenho falado
melhor sobre ela e sobre suas causas em seu livro anterior, Era dos Imprios.
Hobsbawm aponta que, antes de 1914, o mundo passou por 100 anos de relativa paz,
apenas interrompida pela Guerra da Crimia, entre 1854-6. Em 1914 o mundo vai
entrar em uma guerra que vai durar 31 anos e vai deixar milhes de mortos no mundo
todo literalmente.
At ento havia existido, de verdade, guerras mundiais. Tudo isso mudou em
1914. A Primeira Guerra Mundial envolveu todas as grandes potncias, e na verdade
todos os Estados europeus, com exceo da Espanha, os Pases Baixos, os trs
pases da Escandinvia e a Sua. Embora a ao militar fora da Europa no fosse
muito significativa a no ser no Oriente Mdio, a guerra naval foi sem dvida global,
assim como na Segunda Guerra Mundial.
Para Hobsbawm, o que de muito importante vai marcar esta guerra, o que a
diferencia das anteriores o nmero de mortos em decorrncia dela. Segundo ele,
1914 inaugura a era do massacre. Em quatro anos de guerra, os franceses perderam
800 mil pessoas; os franceses 1,6 milho; a Alemanha 1,8 milho e os EUA 116 mil.
Hobsbawm no entra em detalhes sobre as razes da Primeira Guerra, passa por
cima disso. Porm, ele diz que, ento como na Segunda Guerra Mundial, os alemes
viram-se diante de uma possvel guerra em duas frentes: A frente oriental contra a

Rssia, e a frente ocidental contra Frana e Inglaterra. Foi esta ltima frente que se
tornou uma mquina de massacre sem precedentes na histria da guerra.
Esta frente ocidental ficou por dois anos em um impasse. Ningum progredia e
ningum recuava. Foram anos em que o front de batalha no se mexia. A guerra no
cessava, porm, sem grandes vitrias em batalhas para nenhum dos lados. deste
perodo que alguns sobreviventes vo tirar suas foras para suas ideias sobre a
guerra, como Adolf Hitler: eram os frontsoldat, sendo esta uma experincia formativa
da vida.
Enquanto isso, a frente oriental continuava em movimento. Os russos foram os
que mais perderam homens com a guerra. Em 1917, quando o pas entra em sua
prpria revoluo, se retira da guerra aps acordos com a Alemanha e a guerra no
oriente cessada apenas por alguns anos.
Com uma superioridade tecnolgica e numrica, os ingleses e americanos
conseguem romper o impasse na frente ocidental e avanam, aos poucos, sobre
Berlim.
Ao final da guerra surge um problema recorrente: como dividir as pilhagens de uma
guerra. O Tratado de Versalhes vai ser discutido e assinado pelas potncias
vencedoras, o que vai gerar grande revolta dos pases perdedores, principalmente da
Alemanha que sai humilhada do conflito: perde territrio, tem que pagar indenizaes,
seu exrcito limitado, dentre outros. O presidente americano Woodrow Wilson ainda
tenta impor sanes menos humilhantes Alemanha, mas Inglaterra e Frana no
permitem isso.
Ao final da Guerra tambm criada a Liga das Naes, um verdadeiro fracasso
da diplomacia da poca. Seu principal objetivo era evitar uma nova guerra daquelas
propores, e menos de vinte anos depois, o mundo j estava mergulhado em uma
guerra mais violenta ainda, segundo Hobsbawm, uma continuao da primeira.
A segunda parte do captulo vai tratar da Segunda Guerra Mundial. Basicamente,
Hobsbawm vai apontar algumas causas desta guerra, sempre tendo em mente que a
Segunda foi uma continuao da primeira. Os pases em conflito eram basicamente os
mesmos contra os mesmos; quem iniciou a ataque mais uma vez foi a Alemanha; o
mundo sentia os efeitos da Crise de 1929 e, Alemanha e Itlia encontraram maneiras
inditas para sarem desta crise econmica: o fascismo.
De fato, Hobsbwm no deixa claro muito bem suas idias sobre o perodo
entre-guerras. Chega mesmo a simplificar dizendo que os motivos da Segunda
Grande Guerra podem ser resumidos na pessoa de Adolf Hitler. Outro motivo tambm
apontado pelo autor, foi a Poltica do Apaziguamento. Ele no fala desta poltica com
estes termos, mas diz que a poltica de no-interveno na expanso nazistas

proporcionou que Hitler ganhasse cada vez mais poder. As potncias Aliadas
acreditavam que seu verdadeiro inimigo era a URSS. Isto demonstrou-se, pelo menos
naquele

momento,

um

grave

erro.

A Segunda Guerra foi marcada por uma incrvel superioridade alem nos
primeiros anos de guerra. A mquina de guerra nazista vinha sendo construda desde
o comeo dos anos 1930 quando Hitler assumiu o poder. At 1942, Hitler conseguiu
avanar tanto pela frente oriental como pela frente ocidental conseguindo tomar, por
exemplo, a Frana com incrvel facilidade.
A entrada dos norte-americanos por um lado e o avano russo pelo outro, fez com que
a Alemanha fosse perdendo cada vez mais seus ganhos territoriais. A Itlia j havia
deixado a guerra em 1943. O Japo foi o ltimo pas do Eixo a se render
incondicionalmente aps as bombas atmicas. Esta guerra, assim como a primeira, foi
uma guerra total. S pelo lado sovitico, foram cerca de 20 milhes de mortos; de
judeus em Campos de Extermnio, foram perto de 5 milhes. No total, cerca de 40
milhes de pessoas, entre civis e militares perderam suas vidas nesta guerra. Esta
tambm foi a primeira guerra em que no houve nenhuma distino entre alvos civis e
militares. E isto se deve ao motivo de que, com o aumento da tecnologia, a distncia
entre a pessoa que aperta um boto e a pessoa que morre em decorrncia disso
muito grande, ou seja, quando uma pessoa no v em quem est atirando, seu
objetivo deixa de ser matar pessoas e passa a ser apenas o de acertar alvos e cumprir
misses.
Enfim, Hobsbawm quer defender neste captulo a continuidade das guerras, a
segunda sendo decorrncia da primeira e o perodo entre guerras como sendo apenas
um intervalo para as potncias centrais se rearmarem e partirem de novo para um
conflito total, onde pela primeira vez, sistematicamente, no houve diviso entre civis e
militares; no houve campos de batalha. As batalhas podiam ser travadas em qualquer
lugar, principalmente nas cidades civis, o que levou a Segunda Guerra Mundial a ser o
conflito mundial com maior nmero de mortos em relao ao tempo de guerra.
Uma comparao relevante feita pelo autor a de que exrcitos e guerra logo
se tornaram indstrias ou complexos de atividade econmica muito maiores que
qualquer coisa no comrcio privado, motivo pelo qual no sculo XIX tantas vezes
proporcionaram a especializao e a capacidade de administrao para os vastos
empreendimentos privados que se desenvolveram na rea industrial, por exemplo, A
os projetos de ferrovias ou instalaes porturias. Alm disso, quase todos os
governos estavam no ramo de fabricao de armamentos e material blico, embora
em fins do sculo XIX surgisse uma espcie de simbiose entre governo e produtores

de armamentos privados especializados, sobretudo nos setores de alta tecnologia


como a artilharia e a marinha, que antecipavam o que hoje conhecemos como
complexo industrial militar. Apesar disso, a crena bsica entre a era da Revoluo
Francesa e a Primeira Guerra Mundial era de que a economia iria, at onde fosse
possvel, continuar a operar em tempo de guerra como em tempo de paz (negcios
como sempre), embora, claro, algumas indstrias fossem sentir claramente seu
impacto por exemplo, a indstria de roupas, da qual se exigiria que produzisse trajes
militares muito alm de qualquer capacidade em tempo de paz. A Primeira Guerra
Mundial, que durou to mais do que os governos haviam previsto, e consumiu to
mais homens e armamentos, tornou impossveis os "negcios como sempre" e. com
eles, a dominao dos ministrios de Finanas, embora funcionrios do Tesouro
(como o jovem Maynard Keynes na Gr-Bretanha) ainda balanassem a cabea diante
da disposio dos polticos de buscar vitria sem contar os custos financeiros.
Estavam certos, claro. A Gr-Bretanha travou as duas guerras muito alm de seus
meios, com consequncias duradouras e negativas para sua economia. Contudo, se
tinha de travar a guerra em escala moderna, no s seus custos precisavam ser
levados em conta, mas sua produo e no fim toda a economia precisava ser
administrada e planejada. Os governos s aprenderam isso por experincia prpria
durante a Primeira Guerra Mundial. Na Segunda, j o sabiam desde o comeo, graas
em grande parte experincia da Primeira, cujas lies suas autoridades haviam
estudado intensamente. Apesar disso, s aos poucos foi ficando claro como os
governos tinham de assumir completamente a economia, e como eram agora
essenciais o planejamento e a alocao de recursos (alm de pelos mecanismos
econmicos habituais). No incio da Segunda Guerra Mundial s dois Estados, a
URSS e, em menor medida, a Alemanha nazista tinham qualquer mecanismo para
controlar fisicamente a economia, o que no surpreende, pois as ideias soviticas de
planejamento eram originalmente inspiradas e em certa medida baseadas no que os
bolcheviques conheciam da planejada economia de guerra alem de 1914. Alguns
Estados, notadamente a Gr-Bretanha e os EUA, no tinham sequer os rudimentos de
tais mecanismos. pois um estranho paradoxo que entre as economias planejadas de
guerra dirigidas por governos em ambas as guerras, e em guerras totais isso queria
dizer todas as economias de guerra, as dos Estados democrticos ocidentais GrBretanha e Frana na Primeira Guerra; Gr-Bretanha e mesmo os EUA na Segunda
se mostrassem muito superiores da Alemanha com sua tradio de teorias e
administrao racional burocrtica. S podemos imaginar os motivos, mas sobre os
fatos no h dvida. A economia de guerra alem foi menos sistemtica e eficaz na
mobilizao de todos os recursos para a guerra claro, at depois que a estratgia de

ataques relmpago falhou, no precisava faz-lo e certamente cuidou muito menos da


populao civil alem. Os habitantes de Gr-Bretanha e Frana que sobreviveram
ilesos Primeira Guerra Mundial provavelmente estavam um pouco mais saudveis
que antes da guerra, mesmo quando eram mais pobres, e o salrio real de seus
trabalhadores havia subido. Os alemes estavam mais famintos, e os salrios reais de
seus operrios haviam cado. As comparaes so mais difceis na Segunda Guerra
Mundial, quando nada porque a Frana foi logo eliminada, os EUA eram mais ricos e
sob muito menos presso, a URSS mais pobre e sob muito mais. A economia de
guerra alem tinha praticamente toda a Europa para explorar, mas acabou a guerra
com muito maior destruio fsica que os beligerantes ocidentais. Mesmo assim, no
conjunto uma Gr-Bretanha mais pobre, cujo consumo civil cara em mais de 20% em
1943, encerrou a guerra com uma populao ligeiramente mais bem alimentada e
saudvel, graas a uma planejada economia de guerra sistematicamente voltada para
a igualdade e justeza de sacrifcio, e justia social. O sistema alemo era, claro,
desigual em princpio. A Alemanha explorou os recursos e a mo-de-obra da Europa
ocupada, tratou as populaes no alems como inferiores e, em casos extremos os
poloneses, mas sobretudo os russos e judeus, praticamente como mo-de-obra
escrava descartvel, que no precisava nem ser mantida viva. A mo-de-obra
estrangeira aumentou cerca de um quinto da fora de trabalho na Alemanha em 1944
30% nas indstrias de armamentos. Mesmo assim, o mximo que se pode afirmar
sobre os prprios trabalhadores alemes que seus ganhos reais permaneceram os
mesmos que em 1938. A mortalidade infantil britnica e as taxas de doena caram
progressivamente durante a guerra. No final do captulo Hobsbawm declara que
somente os EUA se beneficiaram com a guerra e que a deu uma preponderncia
global sobre todo o sculo XX.
2. A REVOLUO MUNDIAL
O autor divide o captulo em sete itens que abordam a Revoluo Russa e suas
sucessoras.
E explica desde o incio a relevncia do tema para o livro: na verdade, no por
acaso que a histria do Breve Sculo XX, segundo a definio deste livro,
praticamente coincide com o tempo de vida do estado nascido da Revoluo de
Outubro [...] A Revoluo de Outubro produziu de longe o mais formidvel movimento
revolucionrio organizado na histria moderna (p.62)
I A monarquia russa dava sinais de enfraquecimento desde o final do sc. XIX
e incio do XX, de tal sorte que em 1915 os problemas se agravaram para o Czar.
Assim a revoluo de 1917 no causou surpresa, contudo, o carter socialista parecia
incongruente

com

realidade

daquela

nao,

naquele

momento.

As condies para uma tal transformao simplesmente no estavam presentes num


pas campons que era um sinnimo de pobreza, ignorncia e atraso, e onde o
proletariado industrial, o predestinado coveiro do capitalismo de Marx, era apenas uma
minscula minoria, embora estrategicamente localizada. Os prprios revolucionrios
marxistas russos partilhavam dessa opinio. Por si mesma, a derrubada do czarismo e
do sistema de latifundirios iria produzir, e s se poderia esperar que produzisse, uma
"revoluo burguesa" (p.64). Entretanto, a Rssia tambm no estava pronta para
uma revoluo desse tipo.
A populao mostrava-se a favor da revoluo e contrria guerra o que
contribuiu para rebelio nesse sentido de apoio ao movimento socialista de Lenin
(p.66).
II- No segundo item do captulo h consideraes sobre a situao da Rssia
no perodo iminente revoluo bolchevique.
Apresenta a revoluo de fevereiro (maro pelo calendrio gregoriano) de 1917
pela queda do czarismo.
A manifestao de operrias no Dia da Mulher (23 de fevereiro / 8 de maro) se
combinou com outra manifestao, culminado na greve geral de 1917 e na derrocada
do imprio russo.
A reivindicao bsica dos pobres da cidade era po, e a dos operrios entre
eles, melhores salrios e menos horas de trabalho. A reivindicao bsica dos 80% de
russos que viviam na agricultura era como sempre terra [...] o slogan Po, Paz e
Terra conquistou logo crescente apoio para os que propagavam, em especial os
bolcheviques de Lnin [...] (p.68).
Houve a formao de um Governo Provisrio, dos conselhos de base,
chamados de sovietes, contudo ainda nesse momento no havia uma liderana, fator
esse que possibilitou o feito extraordinrio de Lenin, qual seja: transformar a onda
anrquica popular em poder bolchevique sob o argumento de que se os bolcheviques
no tomassem o poder uma onda de verdadeira anarquia podia tornar-se mais forte o
que enfraqueceria e entregaria a Rssia Alemanha (ento oponente de guerra).
Em 7 de novembro de 1917 o Palcio de Inverno foi tomado pelos Bolcheviques, sem
muita resistncia, os quais substituram o Governo Provisrio.
Sucedeu-se a esse fato uma brutal e catica Guerra Civil, de 1918 -20 da qual
os bolcheviques saram vitoriosos (p.70).

Razes para o xito Bolchevique:


1. Modelo organizacional poder nico centralizado no Partido Comunista.
2. nico governo capaz de manter a Rssia integral enquanto Estado.
3. Permitiu ao campesinato tomar a terra.
III- Neste item Hobsbawm analisa as condies da Rssia ps Revoluo de
Outubro.
A Rssia via-se isolada, empobrecida e atrasada, contudo a onda de revoluo
no globo fomentava as esperanas dos bolcheviques no sentido da to sonhada
revoluo mundial.
Ao longo desse item o autor pontua uma srie de revolues e adeses
simpticas ao iderio vermelho (p.72) demonstrando o impacto da Revoluo Russa.
Contudo, o que Lenin e os bolcheviques queriam no era um movimento de
simpatizantes internacionais da Revoluo de Outubro, mas um corpo de ativistas
absolutamente comprometidos e disciplinados, uma espcie de fora de ataque global
para a conquista revolucionria. Os partidos no dispostos a adotar a estrutura
leninista eram barrados ou expulsos da nova Internacional [Terceira Internacional
Comunista]

(p.76).

IV Nesta parte hobsbawm descreve que, apesar das dificuldades e fracassos,


apesar das acusaes e crticas de que Moscou perdia oportunidades de revoluo e
que errava pela centralizao, o movimento comunista manteve sua unidade, coeso
e impressionante imunidade a fisso inspirando e apoiando pretensos pases
revolucionrios a exemplo da revoluo cubana. Perodo no qual, entretanto, o
movimento comunista comeara a perder o nimo (p.81).

V Pargrafo que resume o que o autor pensava sobre estes periodo: diz que
a Revoluo Russa central para o entendimento do Sculo XX uma vez que se
revelou salvadora do capitalismo liberal tanto possibilitando ao Ocidente ganhar a
Segunda Guerra Mundial contra a Alemanha de Hitler quanto fornecendo o incentivo
para o capitalismo se reformar, e tambm - paradoxalmente graas aparente
imunidade da Unio Sovitica Grande Depresso, o incentivo a abandonar a crena
na ortodoxia do livre mercado (p.89).
Referencia:

1 Eric J. Hobsbawm. A Era dos Extremos. O breve sculo XX 1914-1991.


So Paulo: Cia. das Letras, 1995.