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Turandot

Turandot est un opra en trois actes et cinq tableaux de Giacomo Puccini 1, sur un livret de Giuseppe
Adami et Renato Simoni.

Table des matires


Turandot................................................................................................................................................1
Gnralits ......................................................................................................................................2
Personnages ....................................................................................................................................2
Intrigue ............................................................................................................................................3
Argument ........................................................................................................................................4
Acte I ..........................................................................................................................................4
Acte II ........................................................................................................................................4
Acte III .......................................................................................................................................4
Airs clbres ...................................................................................................................................5
Acte I...........................................................................................................................................5
Acte II.........................................................................................................................................5
Acte III........................................................................................................................................5
Analyse et jugements sur l'uvre ...................................................................................................5
Discographie ...................................................................................................................................6
Adaptations filmes ........................................................................................................................6

Illustration 1: Anda-Louise Bogza jouant la princesse Turandot.

1 Giacomo Puccini est n le 22 dcembre 1858 Lucques dans le grand-duch de Toscane.

Thimon Pauline

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Gnralits
Turandot est lorigine une fable thtrale crite par Carlo Gozzi en 1762, bien plus connue de
nos jours dans ses diverses adaptations musicales. Carl Maria von Weber a compos
laccompagnement de ladaptation thtrale de Schiller, tandis que Ferruccio Busoni a crit une
suite orchestrale base sur Turandot (premire excution en 1917).
L'intrigue repose sur une lgende persane mdivale. Le nom de l'hrone, Turandot, signifie : fille
(dokht) de Touran (l'Asie centrale et, par extension, la Chine); il apparat dans les Mille et un jours
de Franois Ptis de la Croix, rcemment rdits chez Phbus. Le prince y est nomm Khalaf,
voisin de l'arabe khalfa : calife, successeur (au trne de Chine).
La version la plus connue est un opra de Giacomo Puccini. La partition est reste inacheve la
mort du compositeur, emport en novembre 1924 par un cancer de la gorge, et fut complte par
Franco Alfano au moyen de quelques notes laisses par le compositeur. Cette version du finale n'a
cependant jamais fait l'unanimit ; ainsi lors de la premire, qui eut lieu le 25 avril 1926 La Scala
de Milan, sous la direction dArturo Toscanini, le chef dorchestre, juste aprs lair de Li Tu, che di
gel sei cinta, dposa sa baguette, se tourna vers le public et dit : Cest ici que Giacomo Puccini a
interrompu son travail. La mort, cette fois, fut plus forte que l'art. La salle, submerge par
l'motion, resta silencieuse quelques instants avant d'clater en une formidable ovation. Dans les
reprsentations qui suivirent, Toscanini dirigea cependant une version courte du finale d'Alfano,
qui est devenue la version la plus joue et enregistre ce jour. Il existe d'autres versions du finale,
notamment celle crite en 2001 par le compositeur Luciano Berio.
Parmi les productions rcentes, on peut retenir celle de septembre 1998, o huit reprsentations
furent donnes dans la Cit interdite Pkin en Rpublique populaire de Chine. Il sagissait dune
co-production internationale dirige par Zubin Mehta, mise en scne par Zhang Yimou et riche dun
nombre impressionnant de figurants notamment complts par dauthentiques soldats de lArme
populaire de libration. Une autre reprsentation de ce spectacle a eu lieu le 28 mai 2005 au Stade
de France, Saint-Denis, en France.

Personnages

La Princesse Turandot - Soprano

Thimon Pauline

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LEmpereur de Chine Altoum, son pre - Tnor

Timur, roi de Tartarie en exil, - Basse

Le Prince Inconnu (Calaf), son fils - Tnor

Li, jeune esclave, guide de Timur - Soprano

Ping, Grand Chancelier - Baryton

Pang, Grand Matre des provisions - Tnor

Pong, Grand Matre de la cuisine impriale - Tnor

Le Bourreau - Basse

Un Mandarin - Baryton

Le jeune Prince de Perse - Tnor

Gardes impriaux ; Serviteurs du bourreau ; Enfants ; Sacerdotes ; Mandarins ; Dignitaires ;


Les huit savants ; Servantes de Turandot ; Soldats ; Porte-drapeaux ; Musiciens, Ombres des
morts ; La foule.

Intrigue
Dans une Chine mdivale imaginaire, la cruelle Princesse Turandot dont la beaut est lgendaire
attire Pkin de nombreux prtendants lesquels doivent se soumettre une terrible preuve : sils
lucident les trois nigmes que leur propose la princesse ils gagnent la main de celle-ci ainsi que le
trne de Chine ; sils chouent, cest la dcapitation qui les attend.
Au moment o lexcution du Prince de Perse est imminente, le Prince Inconnu arrive Pkin et
retrouve par hasard son pre, roi de Tartarie dchu en exil et devenu aveugle ainsi que sa jeune
guide Li qui aime le Prince en secret depuis quun jour celui-ci lui a souri, elle, une esclave.
Le Prince Inconnu condamne fermement la barbarie de la Princesse mais, lorsque celle-ci apparat,
sublime, impassible, pour ordonner dun geste la mise mort, il en tombe amoureux et se prcipite,
au mpris des imprcations de son pre et des larmes de Li, pour frapper de trois coups le gong qui
le dclare candidat aux nigmes.

Thimon Pauline

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Argument
Acte I
La princesse Turandot, fille de l'empereur, pousera l'homme qui saura rsoudre les trois nigmes
qu'elle lui proposera. L'chec est sanctionn par la mort, comme le montre le jeune prince de Perse
conduit au supplice. Dans la foule se trouvent le vieux roi Timur, en exil, son fils, Calaf, et la jeune
esclave Li. Lorsque Turandot parait, Calaf est subjugu par sa beaut et dcide d'affronter
l'preuve des trois nigmes, malgr les conseils de son pre, de Li et des trois ministres, qui se
battent pour lui rendre la raison, en lui disant que Turandot est une princesse cruelle et que la
rsolution des trois nigmes ne va pas dgeler son cur.

Acte II
1er tableau
Les trois ministres Ping, Pang et Pong aspirent des temps plus paisibles, et se rappellent les bons
moments passs dans leurs villages respectifs, et souhaitent que Turandot connaisse enfin l'amour,
alors qu'ils pensent que les cimetires vont continuer se remplir.
2e tableau
L'preuve des nigmes a lieu. Avant de proposer les nigmes, Turandot explique pourquoi elle ne
veut pas se marier, et l'on apprend que son anctre, Lou-ling, princesse de Pkin la voix pure et
fraiche, avait t rendue muette par son mari. Turandot veut venger Lou-ling en tuant tous les
prtendants.
Les trois rponses aux nigmes sont : L'espoir, le sang, et Turandot elle-mme. Calaf sort vainqueur.
Face Turandot, dsempare, il accepte gnreusement de la librer de son engagement si elle
parvient connatre son nom avant le lendemain, l'aube.

Acte III
1er tableau
C'est la nuit. Calaf attend le jour plein d'esprance. Ping, Pang et Pong tentent vainement
d'apprendre son nom en torturant Li, qui dclare qu'elle seule connat l'identit de l'tranger. Elle
se poignarde pour sauver le prince, et emporte le secret dans la tombe. (Cette mort de Li est la
dernire partie compose par Puccini avant sa mort.)

Thimon Pauline

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2e tableau
l'aube, rest seul avec Turandot, Calaf lui rvle son nom, remettant ainsi son sort entre ses
mains. Devant l'empereur, et tout le peuple rassembl, Turandot dclare qu'elle connat le nom de
l'inconnu : il s'appelle "Amour". Le mariage est clbr - et tout est bien qui finit bien.

Airs clbres
Extrait de laria In questa reggia.
Extrait de laria In questa reggia.

Acte I
Li : Signore, ascolta!
Calaf : Non piangere, Li!

Acte II
Turandot : In questa reggia
Turandot & Calaf : Straniero, ascolta! (Scne des nigmes)

Acte III
Calaf : Nessun dorma
Li : Tanto amore, segreto ; Tu, che di gel sei cinta
Calaf & Turandot : Principessa di Morte!

Analyse et jugements sur l'uvre


La valeur de Turandot dans l'uvre de Puccini est encore discute. Deux positions se faisant jour.
La premire tient Turandot pour le chef-d'uvre du compositeur italien. l'article Turandot de son
ouvrage, Mille et uns opras, Piotr Kaminski crit ainsi: "Turandot demeure le chef d'uvre de son
auteur"[1] et cite comme arguments, l'excellence de l'envergure dramatique et la varit des styles
, l'audace et la modernit du langage harmonique , la force de l'atmosphre orientale , et le
souffle sans prcdent de l'criture chorale [2]. l'inverse, Maurice Marnat, dans son tude sur
Puccini, voit dans Turandot une uvre inacheve et ingale, dont seul le premier acte lui semble
vritablement comparable aux autres grandes uvres de Puccini.
Thimon Pauline

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Discographie

Birgit Nilsson, Franco Corelli, 1966. Orchestre et chur de l'Opra de Rome. Francesco
Molinari-Pradelli (EMI 2902863)

Joan Sutherland, Luciano Pavarotti, 1973, Orchestre philharmonique de Londres, Zubin


Mehta (Decca)

Eva Marton, Jos Carreras, Orchestre de l'Opra de Vienne, Lorin Maazel (CBS)

Katia Ricciarelli, Placido Domingo, 1982. Orchestre philharmonique de Vienne, Herbert von
Karajan, dir. (DG 4238552)

Adaptations filmes
Liste non exhaustive.

1934 : Prinzessin Turandot, ralis pour le cinma par Gerhard Lamprecht, sur un scnario
de Thea von Harbou (l'pouse de Fritz Lang), tourn en allemand, avec Kthe von Nagy
(Turandot) et Willy Fritsch (Calaf). (le tournage simultan de deux versions d'un mme film
n'tait pas rare dans les annes 1930). La Fiche IMDb ne prcise pas s'il s'agit d'un film
musical, list ici sous toutes rserves.

1958 : Turandot, ralis pour la tlvision italienne par Mario Lanfranchi, avec Lucille
Udovich (Turandot) - Franco Corelli (Calaf) Renata Mattioli (Li) - Plinio Clabassi
(Timur) - Fernando Previtali (conductor) - RAI production - DVD catalogue VAI 2004 (115
min).

1983 : Turandot, ralis pour la tlvision italienne par Brian Large, avec Ghena Dimitrova
(Turandot) et Nicola Martinucci (Calaf)

1983 : Turandot, ralis pour la tlvision autrichienne par Rodney Greenberg, tourn
lOpra dtat de Vienne, avec Eva Marton (Turandot) et Jos Carreras (Calaf)

1988 : Turandot, ralis pour la tlvision par Kirk Browning, tourn au Metropolitan Opera
de New York, avec Eva Marton (Turandot) et Plcido Domingo (Calaf)

1989 : Turandoti, ralis pour le cinma par Otar Shamatava, en langue gorgienne

1994 : Turandot, ralis pour la tlvision par Brian Large, tourn l'opra de San
Francisco, avec Eva Marton (Turandot) et Michael Sylvester (Calaf)

Thimon Pauline

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1999 : Turandot - At the Forbidden City of Beijing, ralis pour les tlvisions italienne,
britannique et chinoise par Hugo Kch et Ruth Kch, tourn en italien malgr le titre
anglophone, avec Giovanna Casolla (Turandot) et Sergej Larin (Calaf)

2002 : Turandot, ralis pour les tlvisions autrichienne, franaise et allemande par Brian
Large, avec Gabriele Schnaut (Turandot) et Johan Botha (Calaf)

2005:Turandot ralis par Zhang Yimou et film par TF1 au Stade de France le 28 mai, avec
Irina Gordei, Nicola Martinucci et Yao Hong.

Thimon Pauline

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