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QUE

SAIS-JE ?

Les rites maonniques gyptiens


ROGEZ DACHEZ
Prsident de l'Institut maonnique de France

Introduction
Les rites maonniques
Rien nest plus quivoque, en franc-maonnerie, que la notion mme de Rite .
Rien nest pourtant plus vocateur, aux yeux du grand public, que cette notion,
prcisment, renvoyant toute une imagerie de dcors, de tabliers, et de poignes
de main plus ou moins mystrieuses et suspectes
Ce nest pourtant pas lessentiel du Rite , aux yeux des francs-maons.
Pour en saisir la nature et la porte dans ce contexte particulier, le terme lui-mme
doit dabord tre rapport ses significations les plus communes, telles quelles
apparaissent, notamment dans les grands dictionnaires de rfrence en langue
franaise.
Prenons, par exemple, le Grand Robert :
1. Relig. Ensemble des crmonies du culte en usage dans une communaut
religieuse, organisation traditionnelle de ces crmonies.
Crmonial, crmonie, culte, liturgie. Prier dans quelque rite que ce soit.
Spcialt. Rite catholique. Rites occidentaux (rit latin, romain, mozarabe,
milanais ou ambrosien, lyonnais, cartusien, dominicain, etc.) ; rites orientaux
(rit byzantin ou grec, syrien, alexandrin, maronite, armnien). Mlodie du rite
grec Rites protestants.[]
Liturgie cathol. (crit rit). Degr de solennit dune fte. Rit simple, double.
2. (Fin XVIIe). Crmonie rgle ou geste particulier prescrit par la liturgie dune
religion.
Crmonie, pratique, rituel. Les rites pompeux du culte. Dans les rites des
liturgies chrtiennes, on peut distinguer des rites dhonneur (baisers,
prosternations), de prire (postures), de bndiction, de conscration
(imposition des mains, onction), de purification, de pnitence, etc. (cf. I.H. Dalmais, in Initiation thologique, t. I, p. 110-111). Rites correspondant

chaque sacrement. aussi Sacramentel. Congrgation des Rites (de la Curie


romaine). Rites juifs. Le rite du bouc missaire. Rites publics (exotriques),
secrets (sotriques). Rites dinitiation. Rites funbres. Rites magiques. Magie.
3. [] il ny a pas de religion sans rites et crmonies. ces actes religieux, la
reprsentation religieuse sert surtout doccasion. Ils manent sans doute de la
croyance, mais ils ragissent aussitt sur elle et la consolident [].
H. Bergson, Les Deux Sources de la morale et de la religion, p. 212.
Par anal. Les rites dune socit secrte, des francs-maons (rites
maonniques).
On mesure demble que le mot Rite , dans lusage commun se rapporte surtout
aux pratiques des grandes religions et sassocie troitement aux notions de liturgie
et de sacrement. Or la franc-maonnerie nest ni une religion, ni un culte. Elle ne
promet pas le salut des mes et ne dlivre pas de sacrement.
On saisit donc sans peine que cest dans un autre champ, moins spcifiquement
religieux, quil convient dinsrer le Rite maonnique. Un dtour par
lanthropologie culturelle est ici judicieux.
Jean Cazeneuve[1] tablit que le sens accord au rite varie en fonction de son
contexte dutilisation. Le terme sera entendu diffremment selon quil est employ
dans le langage ordinaire, o il dsigne toute espce de comportement strotyp
qui ne semble pas tre impos par quelque ncessit ou par la ralisation dune
finalit selon des moyens rationnels (comme cest le cas pour une institution
dsute ou un mmorial prim ), ou dans un domaine plus spcifique. En
biologie par exemple, la ritualisation est la formalisation dun comportement
motivation motionnelle et elle est rattache au processus de lvolution et plus
particulirement ladaptation aux fonctions de communication . On pourrait ainsi
parler de rite dans lobservation du comportement animal. Mais en
psychopathologie et en psychiatrie, il est aussi question de rites nvrotiques.
Cependant, pour Jean Cazeneuve, en ralit, tous ces emplois de la notion se
rfrent plus ou moins celui qui dsigne un comportement social, collectif, dans
lequel apparat plus nettement la fois le caractre rptitif du rite et, surtout, ce qui
le distingue des conduites rationnellement adaptes un but utilitaire. Le rite se
prsente alors comme une action conforme un usage collectif et dont lefficacit
est, au moins en partie, dordre extra-empirique .
Cest donc aux confins de la psychologie collective et de la symbolique sociale,

sans jamais oublier, bien sr, la rfrence sous-jacente aux usages religieux, que se
dfinit le rite maonnique.
On orthographie le mot soit en minuscules ( rites ), soit en majuscules ( Rites ).
Dans le premier cas, il dsigne simplement, dans lusage maonnique courant, ce
que lon devait plus exactement appeler les rituels , comme une sorte de
programme, de liste dactions accomplir et de paroles prononcer pour tre
conforme au rite . Dans le second cas, il sapplique, en franc-maonnerie, un
aspect diffrent. Cest en ce dernier sens que le prsent ouvrage, comme quelques
autres de la mme collection, aborde les Rites gyptiens de la franc-maonnerie.
Dans cette seconde acception, le Rite est lensemble des tapes en maonnerie
on parle de grades (ou parfois, mais un peu improprement, de degrs ) que
lon doit franchir, par des rituels appropris et qui leur sont spcifiques.
Larchitecture densemble que dessine alors un Rite maonnique est la fois un
certain parcours nombre et dnomination des grades, conditions de leur obtention,
etc. et une certaine faon de laccomplir en recevant au passage des enseignements
varis.
Dans lunivers maonnique, les Rites au sens second sont nombreux et se sont
diffrencis, pour lessentiel, la fin du XVIIIe sicle, voire au cours du
XIXe sicle : le Rite Franais, le Rite cossais Rectifi, le Rite cossais Ancien et
Accept et, parmi de nombreux autres moins rpandus, les Rites gyptiens. Si des
invariants rituels et symboliques se retrouvent videmment en chacun deux cest
du reste ce qui fait lunit fondamentale de linstitution maonnique , quantit de
spcificits doctrinales et organisationnelles les distinguent et parfois les opposent.
La maonnerie essentielle , si lon peut ainsi sexprimer, nexiste donc que sous
les formes changeantes de ses multiples Rites. Ce sont, en quelque sorte, les chemins
quil faut ncessairement emprunter pour parvenir son centre insaisissable.

Notes
[1] Rites , Encyclopdia Universalis, 2011.

PREMIRE PARTIE

Chapitre I
LEurope et le rve gyptien
I. Souvenirs antiques
Ds laube de la civilisation europenne, lgypte a t souvent prsente comme le
berceau du savoir, ou plus prcisment de la sagesse, et le conservatoire des plus
hautes sciences. Cette opinion, dj dfendue par de nombreux auteurs antiques, est
videmment prendre avec dimportantes prcautions.
Si lgypte na pas invent lcriture ni lorganisation politique de ltat il
faudrait plutt chercher au nord, entre le Tigre et lEuphrate, la source de telles
innovations , la civilisation gyptienne, politique, religieuse, artistique, a
clairement domin lOrient antique. Sa magnificence et sa puissance se sont
imposes pendant des sicles toute une rgion du monde, celle-l mme dont
proviennent les bases culturelles de lOccident. Soumettant sans faiblesse les
peuples, vassalisant les tats, seule contre tous ou presque, lgypte a fini par faire
admettre ceux quelle avait conquis que, pendant prs de 3 000 ans, toute lhistoire
avait tourn autour delle. Il y a toutefois dans cette vision des choses une large part
de fascination aveuglante et de reconstruction a posteriori.
Parmi les sources qui ont impos en Occident cette image de lgypte, il faut
naturellement citer, en premier lieu, la Bible elle-mme. Dans cet ensemble de
textes, rdigs des poques diverses et rassemblant des rcits dorigines trs
varies, on rapporte essentiellement lhistoire en grande partie rve dun Peuple
lu guid par Dieu lui-mme, que ce dernier avait choisi de sortir dgypte .
Cest donc, selon ce texte fondamental de la culture occidentale, sur les rives du Nil
que Dieu avait trouv les siens !
Jusqu Champollion et son dchiffrage des hiroglyphes[1], dont le sens avait t
perdu depuis longtemps, et mme jusquaux acquis les plus rcents de lgyptologie
moderne, lEurope a cultiv pendant de longs sicles un rve gyptien . Cest sur
ce rve que nous devons nous pencher.

Un point mrite ici dtre soulign. Dans le texte biblique, dj, lgypte sinsre
constamment dans une polarit admiration/haine qui fait quon respecte la fois sa
force et ses ralisations impressionnantes, mais que lon crdite son chef dune
mchancet tyrannique et ses prtres dune magie diabolique. Si lgyptologie
contemporaine, l encore, na rien confirm de ces caricatures, il faut retenir
quelles vont durablement marquer une certaine conception de lgypte, mlant la
fascination et la crainte, jusqu laube mme de lEurope moderne.
Si maintenant, franchissant quelques sicles, nous nous portons aux origines de la
pense philosophique, entre les ctes de lAsie Mineure avec lcole de Milet, les
rivages de la Sicile et de lItalie mridionale avec lcole pythagoricienne, ou
mme au cur dAthnes o vont spanouir les plus grands philosophes antiques,
nous y retrouvons la rfrence obsdante lgypte.
en croire leurs premiers biographes, nombre de philosophes antiques ont
commenc leur carrire en effectuant un voyage plus ou moins prolong en gypte.
Ainsi, Diogne Larce, le plus illustre des doxographes antiques, attribue
notamment un tel voyage Thals, Pythagore et Platon. Solon, le lgislateur
dAthnes, y aurait galement sjourn et, aux frontires de la philosophie et la
science, Hippocrate, le pre de la mdecine, tait aussi rput avoir parfait ses
connaissances lombre des temples de Memphis. Bien plus tard, au ive sicle de
notre re, Hliodore affirmera encore que Homre lui-mme tait gyptien, fils
dHerms Trismgiste et de la femme dun prtre thbain, et quil avait recueilli les
rcits de lIlliade Memphis !
Naturellement aucun document ne vient corroborer ces affirmations rptes, mais
rien ne permet non plus de les contester par principe. tout le moins, elles
contribuent prciser une image.
Que reprsentait donc lgypte vers le ve sicle avant notre re ? Pour sen faire
quelque ide il faut aller chercher dans Hrodote (v. 484-v. 420), l inventeur de
lhistoire. Il consacre une centaine de pages de son Enqute[2] une description
soigneuse de lgypte o lui-mme stait incontestablement rendu vers 450, tirant
lessentiel de ses informations des prtres de Sas, de Memphis et de Thbes, mme
sil parat surtout stre cantonn la rgion du Delta. Ce portrait fondateur
alimentera pour longtemps le rve gyptien.
Aucun autre pays ne contient autant de merveilles , nous avertit Hrodote. Quant
aux gyptiens, ce sont de beaucoup les plus religieux des hommes . Il stend
longuement sur les sacrifices, les scribes et les prtres, les crmonies publiques,
les ftes, les oracles, les animaux sacrs, et ne manque pas de dcrire les rites

funraires dont lembaumement, si trange pour les Grecs. Il souligne aussi la


science mdicale des gyptiens. Demble, pourtant, un surprenant syncrtisme
religieux apparat puisque Hracls est convoqu comme lun des dieux de lgypte
! De mme, il signale en passant, propos dIsis, quelle nest autre que Dmter
en langue grecque . En fait, poursuit Hrodote, la Grce a reu de lgypte
presque tous les noms de ses divinits. On sait naturellement que cette assertion est
historiquement fausse, mais elle met clairement en lumire cette confusion des
cultures qui commenait soprer alors mme que les Grecs taient encore,
lorsquils venaient en gypte, sur une terre trangre.
Or on sait quen 332 avant notre re, Alexandre le Grand fit la conqute de lgypte.
Trois sicles plus tard, elle deviendra une province romaine. Pendant toute cette
priode, la tendance mentionne plus haut ne fera que saccentuer pour donner
naissance ce que lon pourrait presque considrer comme une nouvelle gypte.
Mais cette gypte tardive, lgypte hellnistique puis romaine, est en ralit la seule
dont lEurope mdivale, aprs le dferlement des hordes barbares et
lanantissement dune grande partie de la culture, conservera quelque souvenir et
cest sur elle quelle forgera le mythe gyptien. Cest l un point essentiel pour la
comprhension de ce qui suit. Les seules bribes dinformation dont on disposera
pendant des sicles, jusquaux dbuts de la recherche gyptologique moderne,
seront des indications parses dans Diodore de Sicile (ier sicle avant notre re),
Strabon (v. 58 av. notre re-v. 25 ap.) ou Plutarque (v. 46-v. 125), recopiant des
notices plus anciennes ou surtout dcrivant ce quils pouvaient encore voir dune
gypte dont la culture, les institutions et surtout la religion avaient t
profondment hellnises noublions pas que depuis le milieu du ive sicle, plus
aucun gyptien ne montera sur le trne dgypte, mais seulement des Grecs.
Le paradoxe est que, de mme que la Grce conquise par Rome avait fini par
coloniser intellectuellement lUrbs, de mme lgypte va diffuser via la Grce,
surtout vers Rome, un nouveau type de religiosit, celui des cultes mystres que
lgypte antique ( pharaonique ) avait parfaitement ignors. La plasticit du
panthon grec permettra du reste la cration de nouveaux dieux, totalement
syncrtiques, comme Srapis ; elle autorisera aussi la rcupration des dieux
gyptiens traditionnels sous des formes cultuelles diffrentes, adaptes la culture
grecque et dont Apule (v. 125-v. 170) nous fournit encore un intressant
tmoignage, propos du culte isiaque, dans Lne dor. Avec les deux divinits
prcdentes, Anubis deviendra le troisime pilier de la religion alexandrine,
empruntant du reste les traits dHerms sous le nom dHermanubis. Do
lquivoque persistante qui consistera projeter dans une gypte antique, oublie et
devenue inaccessible, les dveloppements les plus tardifs auxquels elle avait donn
lieu, notamment dans le Bas Empire romain.

En 529, lempereur Justinien dcidait de fermer les coles philosophiques


dAthnes. Vers 535, il fit transformer le dernier temple dIsis, Philae, en glise
chrtienne. cette poque, on avait dj perdu la cl des hiroglyphes, comme le
montrent les Hieroglyphica dHorapollon.
Lgypte antique allait sensevelir sous les sables. Le rve pouvait commencer.

II. La renaissance dHerms


En 1463 se produisit Florence un vnement capital, non seulement dans lhistoire
de la culture europenne en gnral, mais singulirement dans celle de lsotrisme
occidental moderne. Dune certaine manire, cest mme lun des moments
fondateurs de ce courant de pense. Cette anne-l, Marsile Ficin (1433-1499),
fondateur de lAcadmie noplatonicienne sous les Mdicis et premier traducteur
moderne des uvres de Platon, acheva la traduction latine de 14 traits appartenant
ce quil est convenu dappeler le Corpus Hermeticum dont le premier ouvrage, le
Pimander, donna longtemps son nom lensemble de la collection. Tout un pan de
la culture religieuse et philosophique antique revenait au grand jour. Or cest
dgypte que provenaient ces vnrables textes.
La littrature des Hermetica comprend, outre 17 traits rdigs en grec entre les iie
et le iiie sicle de notre re, formant le Corpus Hermeticum proprement dit,
lAsclpius et les Fragments de Stobe. la relative exception de quelques
manuscrits de lAsclepius, texte dailleurs cit par Saint Augustin dans sa Cit de
Dieu, lessentiel de ces sources avait t perdu au cours du Moyen ge et totalement
oubli. Imprim en 1471, le Corpus Hermeticum sera galement traduit en franais
ds 1574 sous le nom de Pimandre, titre qui lui restera longtemps.
ct de ce quil est convenu de nommer lhermtisme populaire , ensemble de
considrations astrologiques, alchimiques et de mdecine occulte remontant sans
doute aux deux ou trois derniers sicles avant notre re, le Corpus Hermeticum
ressortit lhermtisme savant . Ce sont des textes mystiques et philosophiques,
dun caractre assez syncrtique, mlant des notions empruntes la philosophie
grecque, surtout au stocisme tardif et au noplatonisme, et des croyances provenant
de lgypte hellnistique. On peut aussi y discerner des influences juives et
persanes. Tous ces textes furent crits dans la rgion dAlexandrie.
Srie disparate due des auteurs divers, rests inconnus, parfois contradictoires, le
Corpus nexpose pas une doctrine limpide, unique et cohrente. On peut y trouver

diverses thories et cette plasticit rendra bien compte de lextraordinaire


polymorphisme des spculations sotriques qui prtendront sen inspirer, ds le
xvie sicle notamment. Au fil des textes, parmi les thmes majeurs de cet
hermtisme, on retrouve plusieurs des invariants de lsotrisme tels quils ont t
dfinis par A. Faivre[3] : lide de la Nature vivante, la doctrine des
correspondances, la place de limagination active, lexprience de la transmutation.
Au point quon ne stonnera pas de lassimilation abusive mais rvlatrice qui, par
le mot hermtisme , dsigne volontiers lsotrisme en gnral[4].
Un point important est que tous les traits hermtiques taient attribus un
personnage semi-lgendaire mais dont on croyait vraiment quil avait vcu :
Herms Trismgiste ( Trois fois grand ), rput avoir t le contemporain de
Mose. Depuis le iiie sicle avant notre re, comme latteste un dcret des prtres de
Rosette, Herms lui-mme fils de Zeus, dieu du commerce et des voyageurs,
guide des hros et des mes, le messager des dieux avait dailleurs t purement et
simplement assimil au vieux dieu gyptien Thot. Un autre dcret, d cette fois au
juif Artapan, vers 200 avant notre re, avait tout uniment identifi Thot-Herms
Mose ! Quant Asclpios, dieu grec de la mdecine, il avait tout simplement pris la
place, dans lgypte hellnistique, de lantique Imhotep, sage divinis, architecte et
mdecin, dont le culte avait fini par dominer Memphis. Cest donc par une
rfrence mythique lgypte qu travers le Corpus on combinait, en quelque
sorte, la tradition biblique et la sagesse grecque. En 1614, pourtant, un rudit
protestant genevois, Isaac Casaubon, dmontrera limpossibilit que ces textes aient
t antrieurs lre chrtienne. Cela ne compromettra cependant pas leur postrit.
Avec lhermtisme noalexandrin et toutes ses spculations lun des piliers de
lsotrisme occidental moderne avait t pos comme venant dgypte les autres
tant la kabbale chrtienne, le paracelsisme, le rosicrucianisme et la thosophie dont
Jacob Boehme (1575-1624) sera le pre fondateur. Il influencera des auteurs aussi
divers que Franois Georges de Venise (De Harmonia Mundi, 1507), Henricus
Cornelius Agrippa (De Occulta Philosophia, 1533) ou encore John Dee (Monas
Hieroglyphica, 1564) aussi bien que Robert Fludd (Utriusque Cosmi Historia
[Histoire du Macrocosme et du Microcosme], 1617-1626).
Pourtant, au tournant du xvie sicle, un autre personnage allait illustrer de faon
clatante les prestiges attribus lgypte et en enrichir encore le mythe.

III. La religion gyptienne de

Giordano Bruno
N en 1548 dans la rgion de Naples, reu chez les Dominicains en 1565 et ordonn
prtre en 1572, lhistoire de Giordano Bruno pourrait ntre, parmi tant dautres,
que celle dun homme victime, au xvie sicle, de lintolrance catholique et de
lInquisition qui le conduiront au bcher Rome, aprs sept ans de procs et de
prison, en fvrier 1600, coupable de navoir pas rtract ses erreurs . Il y a
pourtant bien davantage retenir de son singulier parcours intellectuel et humain.
Il importe peu ici que sa condamnation finale ait t lie sa conception dun Dieusubstance, nettement panthiste par certains de ses aspects, et sa thorie dun
univers infini sans parler de sa dfense, risque cette poque, de la doctrine
copernicienne laquelle il trouvait aussi une justification mystique : le soleil,
comme le dieu dont il tait limage, se situait au centre de tout. La conviction qui
portait Bruno tait quil avait retrouv notamment par ses rfrences Herms et
une vision religieuse de lastrologie les bases dune authentique religion
gyptienne laquelle un certain christianisme triomphant et dsormais
perscuteur partir du ve sicle avait donn le coup de grce.
On voit ici un intressant glissement de sens soprer. Bruno ne prtendait sans
doute pas restituer une religion gyptienne telle quelle avait exist et quil
ignorait parfaitement mais par cette expression il entendait une sorte de religion
primordiale ou de culte primitif, rapprocher sans doute de la philosophia perennis,
de cette sagesse unifiante venue de fond des ges et quun certain sotrisme
occidental sefforcera prcisment de retrouver partir de la Renaissance.
Or cette perspective neuve, en empruntant le fil rouge que lui fournissait le Corpus
Hermeticum providentiellement retrouv, identifiait une telle recherche la tradition
de lgypte antique. Une gypte dont, une fois encore, on ne savait presque plus
rien et laquelle, par consquent, on pouvait tout prter. Le sort tragique de
Giordano Bruno, paradoxalement, donnera ces constructions imaginaires une
force particulire.

IV. Les fantaisies savantes dAthanasius


Kircher
Cest un Jsuite, en revanche, quil allait revenir de leur fournir une sorte de

confirmation scientifique, ou du moins rudite vrai dire une pure fantaisie, de


nouveau. Athanasius Kircher (1601-1680) fut considr, en son temps, comme un
immense savant, respect en tant que tel, auteur dun nombre impressionnant
douvrages sur les sujets les plus varis. On a pu voir en lui le dernier des
polymathes[5] ou, comme la bien caractris lun de ses biographes, un homme
de la Renaissance la recherche du savoir perdu [6].
On le prsente aussi comme le pre de lgyptologie, ou du moins dune certaine
fascination savante pour lgypte. De 1652 1654, il publia en effet Rome un
monumental ouvrage de trois tomes en quatre volumes in-folio, intitul dipus
Aegyptiacus. Cette somme touffue, remplie de tableaux, de figures et dillustrations
diverses, demeure lune de ses uvres majeures et son retentissement fut
considrable.
Il y dveloppe plusieurs ides auxquelles il donne, par la force de son rudition, une
autorit nouvelle. Notamment il y expose son tour la conception dune prisca
theologia, dune tradition jadis commune toute lhumanit, enchsse dans la
sagesse gyptienne dont, pensait-il, on pouvait faire driver tous les systmes
thosophiques de Zoroastre, dOrphe, de Pythagore et de Platon, de mme que la
kabbale, pour laquelle il montre le plus vif intrt. Herms est naturellement
convoqu plusieurs reprises et il retrouvera mme dans les cosmogonies
gyptiennes les fondements anticips de la religion chrtienne. Il persiste cependant,
comme dautres avant et aprs lui, stigmatiser la magie noire des gyptiens
attribue aux dvoiements oprs par Cham, le fils maudit de No, anctre suppos
des fils du Nil.
Dautre part, Kircher entreprend aussi de redcouvrir les mystres de lgypte en
dcryptant les hiroglyphes deux sicles avant Champollion ! Malheureusement,
sa tentative aboutira une impasse. Malgr lintuition juste que la langue gyptienne
ancienne devait tre proche du copte langue que lui-mme avait apprise
matriser il ne vit dans les hiroglyphes que des symboles idographiques, des
rbus rsoudre. Pour parvenir en dchiffrer le sens, il travaillera sur la Table
isiaque (Mensa Isiaca), vaste composition graphique de style gyptien dcouverte
Rome en 1527. On sait aujourdhui quil sagit en fait dune production tardive,
dpoque romaine, couverte de pseudo-hiroglyphes dpourvus de sens ! Cest
nanmoins laide de ce code retrouv que Kircher entreprendra de dchiffrer
son tour les inscriptions dun oblisque o il verra tous les grands thmes de la
philosophie religieuse des gyptiens, l o ne figure en ralit que la litanie des
noms conventionnels dun pharaon
Athanasius Kircher, au terme dun travail norme, employant des hypothses

totalement errones, voire franchement farfelues, et les appliquant un document


tardif, parfaitement tranger aux sources gyptiennes antiques, sans doute purement
dcoratif et sans aucun caractre dauthenticit quant aux donnes quil renferme, ne
pouvait donc aboutir qu une fantaisie aussi imaginative que dpourvue de toute
valeur scientifique. Il nimporte, grce des illustrations splendides,
impressionnantes et suggestives qui connurent une belle postrit dans
liconographie gyptianisante avant les apports de lgyptologie moderne, il a fait
passer un discours tout aussi flamboyant, et durablement impos une conviction
quil avait formule ainsi :
La sagesse hiroglyphique des gyptiens ne fut rien dautre que la connaissance
de la Divinit et de la Nature reprsentes sous diverses fables et images
allgoriques danimaux et dautres choses naturelles. [7].
Ptition de principe qui posait les bases dune vision purement symbolique de tout
lart gyptien, y compris de son criture quel quen fut le sens rel , laissant libre
cours toutes les ressources de limaginaire pour recomposer une gypte plus que
jamais fantasme.
Cest bien celle dont allait hriter le xviiie sicle, et avec lui la franc-maonnerie.

V. Les romans gyptiens au dbut du


xviiie sicle
laube du xviiie sicle, tout un corpus dides, de doctrines, de lgendes, tait dj
constitu propos de lgypte dont on ne savait toujours rien de substantiel. Il ne
restait plus qu le mettre en scne. Les romans gyptiens prcdrent ainsi de
quelques dcennies la maonnerie gyptienne qui ne manquera pas de sen inspirer.
On peut citer rapidement quelques fantaisies orientales , comme celle de JeanLouis Ignace de la Serre, parue en 1728, Amosis, Prince gyptien. Histoire
merveilleuse, ou encore le roman du Chevalier de Mouhy, Lamkis, ou les voyages
extraordinaires dun gyptien dans la terre intrieure[8], avec la dcouverte de lle
des Silphides, publi entre 1735 et 1738. Le dcor gyptien nest ici quune faade,
un prtexte voquer un merveilleux oriental o se mlent apparitions,
mtamorphoses et prodiges, mais ils soulignent lintrt persistant et mme
renouvel du public pour ce thme. En revanche, deux uvres de la mme poque
sont dune nature assez diffrente.

En premier lieu, Les Voyages de Cyrus, dAndr Michel Ramsay (1686-1743),


disciple de Fnelon et franc-maon notoire dans le Paris des annes 1730 paru
en 1727. Roman initiatique au sens classique du terme, cest--dire rcit dune
ducation, cest linstitution dun prince parcourant un Orient antique de lgende. Le
chapitre III y accorde une place de choix lgypte, prsente comme la mre de
toutes les sciences o, lpoque initiale du premier Herms, la nature obissait
la voie des sages et o lon cultivait un monothisme secret occult par le
polythisme populaire, comme un cho assourdi de la rvlation primitive : un
thme qui aura une longue postrit.
Mais cest surtout lAbb Jean Terrasson, avec Sthos, Histoire ou vie tire des
monuments, anecdotes de lancienne gypte. Traduit dun manuscrit grec, publi en
1730, quon doit luvre gyptianisante dont le retentissement sera le plus
considrable et le plus durable. Fresque dune tout autre ampleur, louvrage se
prsente comme la traduction dun document ancien et authentique alors que ce nest
quune uvre de pure fiction. Mais le travail de Terrasson, authentique rudit et
traducteur de Diodore de Sicile, emprunte cependant aux meilleures sources
antiques alors disponibles et doit aussi beaucoup Athanase Kircher dont il
prolongera en retour, en les rendant plus accessibles, les constructions imaginaires.
Il nous entrane dans une gypte souterraine, dans les sous-sols des pyramides,
prsents comme les lieux mystrieux et retirs o les prtres transmettaient aux
initis les connaissances secrtes : on retrouve ici la dualit suppose mais
quaucune documentation natteste entre la thologie exotrique et polythiste
du culte officiel et la thologie sotrique , monothiste, rserve aux lus. Le
livre de Terrasson nous conte les preuves de Sthos, reu aux mystres de la
grande desse Isis lge de 16 ans dans la pyramide de Gizeh et passant travers
les quatre lments au sein dun long ddale de couloirs secrets et profonds, jusqu
la phase finale o il est admis dans la ville souterraine o, labri des regards,
ignor du reste des humains, vit un peuple dinitis servis par des officiers
infrieurs , candidats malheureux nayant pas surmont toutes les preuves mais
empchs jamais de revoir le jour !
Nombre de rituels maonniques sinspireront plus ou moins directement de ces
rcits grand spectacle. Par le biais dune littrature de fiction que des rudits
respects cautionnaient du reste de leur autorit, les rveries gyptiennes
deviendront ainsi, parfois, des ralits maonniques

Notes

[1] Ce travail, commenc en 1821, aboutit la publication en 1824 du Prcis du


systme hiroglyphique des anciens gyptiens, complt en 1828, puis dune
Grammaire gyptienne en 1836.
[2] Telle est la traduction correcte du mot grec histori, qui a donn histoire .
[3] A. Faivre, Lsotrisme, Paris, puf, coll. Que sais-je ? , n 1031, 1992.
[4] Cf. galement sur ce point : F. Bonardel, La voie hermtique, Paris, Dervy, 2002.
[5] Du grec polymaths : qui a tudi de nombreuses sciences .
[6] J. Godwin, Athanasius Kircher, Paris, J.-J. Pauvert, 1980.
[7] Oedipus Aegyptiacus, vol. II, i, p. 40.
[8] Notons au passage cette expression qui, dans sa variante alchimisante, aura un
destin immense dans le rituel maonnique sous la forme de lexpression
acronymique vitriol : Visita Interiorum Terrae Rectificando Invenies Occultam
Lapidem ( Visite lintrieur de la terre et en rectifiant tu trouveras la pierre cache
).

Chapitre II
Franc-maonnerie, illuminisme et
magie gyptienne au xviiie sicle
I. Les origines de la franc-maonnerie
spculative et lsotrisme
Le lieu nest pas ici de revenir sur les circonstances dapparition de la francmaonnerie spculative, en Grande-Bretagne, au cours du xviie sicle
essentiellement[1]. Il nous faut cependant envisager les rapports quaurait pu
entretenir la jeune franc-maonnerie avec les spculations sotrisantes du temps et
particulirement avec les conceptions qui prvalaient lpoque, comme on vient de
le voir, sur la religion gyptienne antique.
Force est dadmettre que le bilan est assez lger. Il faut toutefois distinguer les textes
et les hommes.
Une certaine historiographie maonnique, imaginative et aventureuse, au xixe sicle
notamment mais encore parfois au sicle suivant, a pu attribuer la francmaonnerie les origines les plus diverses. Parmi les hypothses les plus en faveur
au sein de lcole sotrique de lhistoire maonnique, les Rose-Croix et les
alchimistes tiennent une place de choix. Nombre dauteurs nont pas hsit faire
des uns et des autres les anctres vritables de la franc-maonnerie : forcs de se
protger des profanes, ou dsireux de travailler dans lombre, ils auraient pris le
masque nouveau de la franc-maonnerie pour y prserver et y transmettre leur
doctrine et leurs symboles, pourvus dun sens nouveau. Ces constructions
imaginaires sont sympathiques et parfois pittoresques mais sans aucun fondement
documentaire et, vrai dire, sans la moindre substance.
Lhistoire vritable des Rose-Croix a t faite ailleurs et les contributions modernes
lhistoire de lalchimie ont apport beaucoup de lumire dans un domaine

embrouill plaisir, pendant des dcennies, par des historiens


approximatifs[2]. Rappelons en quelques mots que le cercle de Tbingen ,
conduit notamment par Johann Valentin Andreae (1586-1654), lorigine des
Manifestes publis anonymement entre 1614 et 1616 (Fama Fraternitatis, Confessio
Fraternitatis, Noces chymiques de Christian Rosenkreutz), adoptant un langage
symbolique et hermtisant, avait en tout premier lieu pour ambition dappeler une
rformation gnrale , pour refonder sur des bases nouvelles une authentique
rpublique chrtienne en Europe. Destins aux philosophes, aux savants et aux
hommes dtat, les Manifestes faisaient cependant droit une certaine philosophie
de la nature ouvertement rfre la pense de Paracelse. Ces auteurs, toutefois,
dont lidentit nest nullement mystrieuse aujourdhui, nont jamais form de
fraternit secrte et lhistoire de Christian Rosenkreutz, dont ils font tat dans leurs
ouvrages, tait videmment un mythe fondateur sans base historique. Ds 1620
environ, le groupe stait dailleurs dband. Cependant, un peu partout en Europe,
intrigus par ces proclamations et intresss par les perspectives ouvertes, mais
ignorant la nature vritable de ce quAndreae lui-mme appellera plus tard un
ludubrium (une plaisanterie, un canular), les esprits les plus srieux rpondirent
lappel des Rose-Croix : parmi eux Robert Fludd (1574-1637), dj cit. Il
sensuivra toute une littrature, extrmement copieuse et varie qui, pendant
plusieurs dcennies, indpendamment du projet initial lui-mme rapidement
abandonn va forger ce que lon peut appeler la tradition rosicrucienne. Or, ds
1671, dans son Silentium post clamores, le mdecin et alchimiste Michel Maer
(1569-1622), se fondant sur Plutarque, faisait dj remonter les Rose-Croix
lgypte o, du reste, selon la lgende des Manifestes, Rosenkreutz avait effectu un
sjour
Cette rencontre du rosicrucianisme, de la kabbale chrtienne, ne en Italie la fin du
xve sicle, du paracelsisme et dune alchimie devenue essentiellement une tradition
littraire avec la grande poque des traits du xvii puis du xviiie sicle, aboutit ce
courant hermtico-kabbalistique individualis par Frances Yates notamment[3],
qui constitue lun des moments les plus fconds de la pense europenne, dont
Kircher fut peut-tre lun des derniers hritiers, parmi les plus tincelants, une
poque o la science naissante ne se sparait pas encore dune authentique et
profonde philosophie de la nature.
Or parmi les premiers maons spculatifs que lon connaisse au xviie sicle, on
retrouve un certain nombre dhommes manifestement engags dans ce courant de
pense : Elias Ashmole (1617-1692), initi Warrington en 1646, amateur de choses
anciennes, hraldiste, passionn dalchimie, ou Robert Moray (v. 1608-1673), reu
franc-maon en 1641, lun des fondateurs de la Royal Society. Ces rencontres

personnelles expliquent peut-tre que ds 1638, en cosse, un pome effectue un


rapprochement entre les maons et la Rose-Croix mais il ne sagit que dune
allusion fugitive et parfaitement isole.
En fait, rien, dans les textes eux-mmes, ne justifie une telle vocation. Aucun des
thmes de la tradition hermtico-kabbalistique ne se retrouve dans les plus anciens
rituels maonniques notamment ceux que lon connat en cosse dans les dernires
annes du xviiesicle.
Surtout, lgypte est assez absente de cette documentation : pratiquement rien ny
fait rfrence mme lointainement. Dans lHistoire du Mtier qui forme la premire
partie des Constitutions de 1723, compiles par James Anderson, sur une
cinquantaine de pages, lgypte naura dailleurs droit qu quelques lignes
relatives aux pyramides.

II. Lilluminisme maonnique. Les


Architectes Africains
Pour autant, la franc-maonnerie, qui a bnfici au xviiie sicle dune rapide
progression travers toute lEurope, a connu des dveloppements philosophiques et
parfois mystiques empruntant aux courants sotriques constitus depuis la
Renaissance. Elle a t alors conue par certains de ses adeptes comme une voie
initiatique et illuminative mettant parfois en uvre les symboles et les doctrines
appartenant au courant hermtico-kabbalistique qui a fini, mais secondairement, par
sy introduire. Cest la base de ce quil est convenu dappeler lilluminisme
maonnique.
Si ce courant de pense fut surtout reprsent, au sein de la franc-maonnerie, par le
Rite cossais Rectifi (rer) dans le dernier quart du sicle[4], il eut aussi, ds le
courant des annes 1760, une premire expression dinspiration gyptienne au
sens que nous venons dj dexaminer : la vision dune gypte reconstruite et
largement mtine de culture grecque et de religiosit alexandrine. Ce sont les
Architectes Africains ce dernier mot, jusqu la fin du xviiie sicle, voulant dire
gyptiens .
Karl Friedrich Kppen (1734-1797), commissaire aux guerres auprs du roi de
Prusse et membre de la vnrable loge Aux Trois Globes de Berlin, fonda ce
systme maonnique nouveau en 1766 ou 1767, peut-tre avec lappui et, prtendit-

on, le soutien matriel de Frdric II. Lensemble reposait sur un ouvrage de son
cru, intitul Crata Repoa (termes dont la signification, sils en avaient une, demeure
inconnue), imprim en 1770 et qui renfermait les principes de lOrdre et surtout le
panorama des diffrents grades. En 1773, seules quelques rares loges existaient
Berlin, en Suisse, mais aussi Bordeaux o lune delles fut cre en cette anne-l.
Officiellement abolis vers 1781, les Architectes Africains taient dj moribonds
depuis quelques annes.
Il reste que la rfrence de base du systme, le Crata Repoa, un fascicule dune
trentaine de pages seulement, fut pendant longtemps tenue, dans les cercles
sotriques ou occultistes, pour un tmoignage vnrable des annales les plus
antiques de la vraie initiation gyptienne , et ce la fin du xixe sicle encore. Les
sept grades qui sont exposs sont rapports une antiquit imprcise mais font
rfrence aux usages dune gypte hellnise. Ces rsums car il ne sagit pas
rellement de rituels font du reste de nombreux renvois des auteurs antiques
(Plutarque, Jamblique, Diodore, mais aussi Tertullien et Clment dAlexandrie). Il
est dailleurs difficile de savoir si lon doit considrer ces textes comme des
squences rituelles ayant t effectivement mises en uvre, comme de simples
rsums de chaque grade ou comme des rcits lus au candidat au cours des
crmonies.
Le plan de la loge nest pas prcis mais on y invoquait le soleil, la lune et les
toiles, et on y mentionne deux colonnes, ou Betilies , entre lesquelles le candidat
au premier grade de Pastophoris tait plac, dabord les yeux bands et les mains
lies, devant une chelle sept degrs. Ce grade tant consacr la physique (les
causes des vents, des clairs, du tonnerre), il effectuait des voyages et subissait
lpreuve des lments, mais on lui enseignait aussi lanatomie, lart de gurir et de
composer les mdicaments, la langue des symboles et lcriture vulgaire des
hiroglyphes.
Au cours du second grade de Neocoris, dont le but avou tait dlever son esprit, il
tait soumis la tentation dune jeune femme sefforant de linduire un
comportement coupable. Sil surmontait cette preuve, il tait purifi par leau.
Le grade de Mlanophoris, troisime grade, reprenait sur un mode gyptien la
dramaturgie du grade de Matre classique : le candidat y contemplait notamment le
cercueil dOsiris et devait se disculper davoir pris part son assassinat. Un
rapprochement invitable, compte tenu de la structure mme de la lgende dHiram
!
Quatre hauts grades suivaient : celui de Christophoris, limptrant faisait lobjet

dune sorte darmement chevaleresque, recevant le bouclier de Minerve, quon


nomme aussi Isis, et chaussant les bottes dAnubis qui est identique Mercure et,
arm dun glaive, devait accomplir hroquement le meurtre de Gorgone. Au grade
de Balahate, le cinquime, dont le but est la chimie, le prtendant devait terrasser
Typhon, assimil au feu. Puis venait le grade dAstronomus, o on mettait le
rcipiendaire en garde contre les astrologues et les horoscopes , et enfin celui de
Prophte, o il recevait notamment une croix et une robe blanche.
Si les noms des Officiers, en lieu et place des dnominations classiques, sont des
mots grecs ou des noms emprunts aux rcits mythologiques, on reconnat, au fil
des grades, finalement sans grande surprise, des thmes trs classiques de la francmaonnerie de lpoque. On voit ici que le dcor gyptien est plaqu sur un contenu
somme toute assez peu original.
Seul Ragon affirme, dans son Orthodoxie maonnique (1853) que la version
franaise du systme comprenait onze grades dont il ne nous donne que les noms,
les trois derniers tant ceux dun ordre de chevalerie (Armiger, Miles, Eques). Il dit
aussi que les Architectes Africains se livraient dactives recherches sur lhistoire
des mystres, des socits secrtes et de leurs diffrentes branches, et cultivaient les
sciences, les mathmatiques principalement .
Nous ne savons rien dautre dun systme maonnique dont nous ignorons surtout
les motivations initiales et la vie interne relle. Aprs ce premier essai en demiteinte et sans postrit, la voie restait donc libre pour une aventure gyptienne de la
franc-maonnerie.

III. Le cas Cagliostro


Malgr la fortune de lgypte, de son mythe et de son mystre, depuis au moins la
Renaissance, la franc-maonnerie du xviiie sicle a finalement trs peu subi
linfluence du thme gyptien, si lon met part les Architectes Africains, assez
anecdotiques comme on vient de le voir. On peut du reste sinterroger sur cette
frilosit lgard dune tradition qui avait tant passionn les cercles sotriques et
les milieux cultivs en gnral au cours des deux sicles prcdents. Serait-ce la
rmanence de cette rputation de magie noire jete sur lgypte depuis les temps
bibliques et qui tait revenue rgulirement par la suite ? Peut-tre. Toujours est-il
que la premire maonnerie se dire ouvertement gyptienne et connatre un
certain succs, ne serait-ce que de scandale ne fit rien pour contredire cette ide.
Blanche bien plus que noire, sans aucun doute, la maonnerie de Cagliostro tait

incontestablement magique. Ce fut sans doute lune des premires manifestations


ostensibles de ce courant et de ces pratiques au sein de la franc-maonnerie.
N en 1743 Palerme, en Sicile, Joseph Balsamo, dessinateur la plume de son
premier mtier, dit Alexandre, comte de Cagliostro, est un homme massif au verbe
haut, volubile et plein dentregent. Ds 1768, il parcourt lEurope en compagnie de
sa femme, sa muse et son mdium, Lorenza Feliciani, quil appellera dsormais
Serafina. Connu de la police Paris ds 1772, on le retrouve Londres en 1776 o
les milieux maonniques lui font un accueil agit mais o il prtend pourtant avoir
t initi ( ce jour la preuve fait toujours dfaut), puis dans les annes qui suivent
aux Pays-Bas, en Courlande (la Lettonie actuelle), en Russie, en Pologne. Malgr la
rputation daventurier qui commence dj le suivre, il parvient gagner la
confiance du cardinal-prince de Rohan, Strasbourg, puis va exercer ses talents et
rpandre ses prestiges Bordeaux et surtout Lyon o sa rencontre avec limmense
Jean-Baptiste Willermoz (1730-1824), matre incontest du terrain maonnique et
fondateur du rer, nest gure concluante : le sage ngociant lyonnais flairera trop
vite le marchand dillusion. En 1785, au fate de son influence, Cagliostro est avec
Rohan lun des acteurs malheureux de lAffaire du Collier qui lui vaut quelques
mois de sjour la Bastille, suivis dun acquittement par le Parlement, peut-tre
moins soucieux de reconnatre son innocence que de stigmatiser la Cour et de
dgrader encore limage de la Reine.
Expuls de France, aprs une nouvelle errance europenne, il parvient Rome o,
prcd dun parfum de scandale, il est arrt en 1789 et dtenu par la police
pontificale dans les geles du chteau Saint-Ange. Condamn perptuit, tandis
que Serafina est envoye dans un couvent, il mourra dans les fers en 1795.
Proposant partout des remdes alchimiques ou rputs tels , Cagliostro sest pos
avant tout en matre spirituel : Je ne suis daucune poque ni daucun lieu ; en
dehors du temps et de lespace, mon tre spirituel vit son ternelle existence [].
Me voici : je suis noble et voyageur ; je parle et votre me frmit en reconnaissant
danciennes paroles. [5]. Il affirme ou raffirme aprs quelques autres
lorigine gyptienne de la maonnerie en tout cas de la sienne ! mais lgypte
ny joue en fait quun rle mineur, cest une tiquette bien plus quune source : selon
lui, toute lumire vient de lOrient, toute initiation de lgypte. Certes, mais dans
tout son systme, seul son titre de Grand Cophte (ou Copte), rfre explicitement
aux anciennes traditions dune des formes les plus archaques du christianisme,
improbable hritier, sur la terre de Memphis, de la sagesse des Pharaons.
Aprs quelques essais sans lendemain, au hasard de ses prgrinations travers
lEurope, cest Lyon, en 1784, quil fonde vritablement sa premire loge

gyptienne : La Sagesse triomphante. Un temple sera mme construit en 1786 aux


Brotteaux. Deux ans plus tard, la loge entrera dans loubli. Une autre fondation a
lieu Paris en 1785 : Isis. Cette loge androgyne attirera un temps les noms les plus
fameux de la capitale. Pouss par le succs mondain, Cagliostro ira mme jusqu
jeter les bases purement thoriques dun Suprme Conseil plac sous la
protection nominale de Montmorency-Luxembourg, alors Administrateur gnral
du Grand Orient de France. Mais cest peine quelques mois avant la chute du
comte. Maigre bilan, si lon en juge par le nombre de loges et leur courte vie.
Des rituels qui nous sont parvenus, il ressort trois choses : le systme de Cagliostro
est globalement maonnique, dinspiration surtout magique, mais en rien gyptien.
gyptien, chez lui, veut dire juif un trait peut-tre hrit de son pre : les
rfrences chrtiennes classiques de la maonnerie de son temps ont t expurges.
Surtout thurgiques ou magiques, selon les cas, les rituels de Cagliostro visent la
rgnration une influence de Martins de Pasqually qui expliquerait les
rticences de Willermoz ? , font appel aux anges, recourent aux prires et
requirent un mdium, notamment un enfant, dnomm colombe ou pupille ,
qui sont accordes des visions travers un verre deau. Du grand spectacle devant
une socit, bahie et frmissante, de personnalits des deux sexes appartenant au
meilleur monde.
Cagliostro tait peut-tre plus grand quil ne fut, mais deux choses sont certaines :
dune part, son enseignement, possiblement contenu dans ses ouvrages de doctrine,
aujourdhui perdus, na pas reu laccueil favorable des milieux illuministes de son
temps, comme cela aurait pu tre le cas lors du Convent des Philalthes o il fut
invit en 1784, mais devant lequel il se droba en posant des conditions
inacceptables ; dautre part, sans lien avec les essais antrieurs de maonnerie
gyptienne , son systme na eu aucune postrit directe : la filiation parfois
allgue avec le Rite primitif dit des Philadelphes, par lentremise du marquis de
Chefdebien, est illusoire et repose sur un contresens. Pour la maonnerie
gyptienne, un faux dpart en quelque sorte.
Du reste, la Rvolution allait bientt balayer avec lui la maonnerie dans son
ensemble.

Notes
[1] Sur ce point nous renvoyons R. Dachez, Histoire de la franc-maonnerie

franaise, Paris, coll. Que sais-je ? , n 3668, puf, 2003, (3e d. 2009), notamment
au chapitre I : Les origines britanniques , et surtout Linvention de la francmaonnerie, Paris, Vga, 2008.
[2] R. Edighoffer, La Rose-Croix, Paris, coll. Que sais-je ? , n 1982puf, 1994.
[3] Cf. en particulier : La philosophie occulte lpoque lisabthaine, Paris, Dervy,
1978.
[4] Cf. R. Dachez, J.-M. Ptillot, Le Rite cossais Rectifi, Paris, puf, coll. Que
sais-je ? , n 3885, 2010, chapitre III : Lilluminisme maonnique
[5] Mmoire pour le comte de Cagliostro accus contre 1e Procureur gnral. S.L.,
Paris, 1786, p. 12 sq..

Chapitre III
De retour dgypte, naissance des Rites
gyptiens
I. Lgypte, du rve la ralit
Dans les dernires annes du xviiie sicle, le thme gyptien navait pas entirement
perdu sa vigueur. En tmoigne notamment un possible rite maonnique dit des
Parfaits Initis dgypte, fond vers 1785 par le clbre cartomancien Etteila, mais
dont on sait peu de chose depuis Court de Gbelin (lui-mme franc-maon dans la
prestigieuse loge des Neuf Surs), qui lavait affirm dans son fameux Monde
primitif, publi en 1781, on commenait dire que les tarots taient un Livre
gyptien ; mais aussi lnigmatique et obscur Ordre sacr des Sophisiens fond en
1801, qui parat avoir revendiqu une filiation gyptienne et dont on ne sait presque
rien, si ce nest le peu quen dit Ragon, dans son Orthodoxie maonnique, en 1853,
et quil dcrit comme phmre ! Ragon nous fournit surtout un indice prcieux
en ajoutant que cet ordre devait son origine quelques gnraux franais, faisant
partie de lexpdition dgypte
De 1798 1801, un jeune gnral promis un destin sans gal, Bonaparte, avait en
effet conduit en gypte une campagne aussi brillante que politiquement inutile.
Mais, en marge de cette aventure militaire sans lendemain, une expdition
scientifique avait impliqu sur le terrain plus de 150 savants, artistes, ingnieurs, qui
rapportrent une moisson sans pareille. Le produit de leurs observations et de leurs
trouvailles fut consign dans la monumentale Description de lgypte, un ouvrage
de 23 volumes, dont la moiti de planches, qui sera publi entre 1809 et 1821. Au
passage, on avait pu copier avant que les Anglais ne sen emparent la fameuse
Pierre de Rosette qui allait permettre Champollion de percer le secret oubli des
hiroglyphes. Le rve gyptien devenait enfin une ralit vcue et scientifiquement
documente.
Cest seulement en 1814 que parat louvrage fondateur, bien des gards, de
lgyptophilie maonnique du xixe sicle, son sicle dor : La Franche-Maonnerie

rendue sa vritable origine, un livre de prs de 300 pages, d la plume


dAlexandre Lenoir et enrichi de planches superbement graves.
Peu de rvlations en attendre, cependant. Aprs quelques chapitres dune
rudition pesante et aujourdhui obsolte, visant montrer que toutes les initiations
viennent de lgypte ancienne, Lenoir veut surtout accrditer la thse quil exprime
ainsi : Abstraction faite des formules qui appartiennent aux Francs-Maons
modernes, il est du moins constant que la Franche-Maonnerie ne diffre en rien des
anciennes initiations des gyptiens et des Grecs . Les comparaisons quil
entreprend alors desquisser, vers la fin de son livre, entre les rituels maonniques
et les mystres supposs de lgypte antique (en fait intgralement tirs de Sthos),
se limitent pourtant au premier grade. Lui-mme admet quau-del, il convient den
chercher les sources ailleurs.
Il faut ici souligner un point essentiel : si Lenoir se fait le propagandiste ardent
mais peu convaincant dune origine gyptienne de la maonnerie, il ne soutient
pas pour autant une maonnerie de Rite gyptien ! Pour lui, cest toute la
maonnerie notamment celle du Rite cossais Philosophique dont il relve qui
mrite cette qualification. Du reste, pour illustrer les caractres prtendument
gyptiens des principaux grades de la franc-maonnerie, cest ce dernier Rite quil
fait rfrence et nul autre. Il ne mentionne dailleurs aucun Rite spcifiquement
gyptien : cest dire qu ses yeux, comme ceux de limmense majorit de ses
contemporains, il nen existait tout simplement pas.
La maonnerie gyptienne proprement dite allait prcisment natre peu aprs.

II. Apparition du Rite de Misram


Si lon oublie la filiation illusoire avec le Rite Primitif de Namur lequel,
lpoque o on le crdite davoir enfant le premier Rite gyptien, nexistait pas
encore , et si lon pardonne aussi Robert Ambelain lincroyable et insoutenable
lgende des sociniens de Venise fondant le Rite en 1788, lhistoriographie initiale de
Misram repose sur un constat assez simple : il apparat en Italie, vers 1810, dans
des cercles de francs-maons franais ayant pris part la conqute du pays par
Napolon. Il est alors compos de 77 grades dont seuls les onze derniers lui sont
spcifiques, comme latteste un diplme de la loge La Concorde Lanciano, en
1811. Mais le 77e et dernier grade, de Grand Inspecteur Intendant Rgulateur de
lOrdre voquant irrsistiblement le Souverain Grand Inspecteur Gnral du 33e
et dernier degr du tout jeune Rite cossais Ancien et Accept (reaa) , sera bientt

supplant par dautres grades, portant lchelle 90 degrs avant 1813. Lanne
suivante, le Rite, qui noubliera jamais ses racines italiennes, faisait son entre en
France.
Demble, un trio fraternel simpose dans cette histoire : celui des Bdarride.
Originaires du sud de la France, dune famille issue des communauts juives du
Comtat Venaissin, Marc, Michel et Joseph, respectivement ns en 1776, 1778 et
1787, aprs une carrire modeste dans les armes franaises parties la conqute de
la pninsule, furent initis dans des loges militaires et reurent en Italie diffrents
grades. Sagissant cependant des grades spcifiques Misram, et en particulier le
fameux 77e et dernier mentionn plus haut, on ne peut se fier qu leurs
dires[1] quant la date et au lieu de leur initiation : il nen subsiste aucune trace.
Nantis de ce viatique lorigine incertaine, tous trois nen rentrrent pas moins en
France au dbut de lanne 1814.
Le 9 avril 1815, ils tablissent Paris un Suprme Grand Conseil Gnral du 90e
degr pour la France et, le mois suivant, une loge est fonde Paris pour pratiquer
ce Rite, sous le nom de LArc-en-Ciel. Trs vite, ils font une recrue de choix avec
Jean-Marie Ragon (1781-1866), plus tard auteur succs du Cours philosophique et
interprtatif des initiations modernes et anciennes (1843) et de lOrthodoxie
maonnique (1853)[2], ainsi que de nombreux rituels. Pour lheure, Ragon prsidait
la brillante loge des Trinosophes au Grand Orient de France, laquelle aurait pu
devenir un vivier flatteur et fcond pour le nouveau Rite. Sduit par le systme des
Bdarride il publiera mme la plus ancienne version connue des Arcana
arcanorum, promis un grand avenir dans lhistoire du Rite , Ragon en proposera
avec dautres lagrgation au Grand Orient ds 1816. Mais, peine arriv en
France, le Rite de Misram connat son premier schisme : un groupe se spare des
Bdarride, et des Frres scandaliss du trafic que des importateurs osaient faire de
cette maonnerie entreprirent de crer un nouveau Suprme Conseil. Ce dernier,
pas davantage que le premier, nobtiendra laccord du Grand Orient qui, ds 1817,
non seulement refusera dintgrer Misram, mais interdira mme ses membres la
frquentation des loges gyptiennes.
Tandis que Ragon et ses amis repartent vers dautres horizons, les Bdarride
poursuivent la diffusion de leur Rite : en 1818, il compte quatre loges bleues Paris
et une en province, tandis que les ateliers de hauts grades se mettent en place, non
seulement Paris, mais aussi Bordeaux et Marseille. En 1821 et 1822, ce sera le
tour de Metz, Besanon, Lyon, Montauban, Sedan et mme Lausanne et Genve : au
total prs dune vingtaine de loges en une demi-douzaine dannes.
Ds 1822, pourtant, cest la police cette fois qui porte un rude coup ce nouveau

rgime maonnique fond par un trio de demi-soldes et suspect tort ou raison


dactives sympathies bonapartistes, alors que les ultras tiennent France le haut du
pav. Pour ne citer quun exemple, Joseph Briot (1771-1827), lun des dirigeants de
la Charbonnerie, une socit secrte politique vise rvolutionnaire venue dItalie
et introduite en France vers 1820, avait galement t lun des fondateurs de LArcen-Ciel. Toujours est-il quaprs quelques perquisitions, le coup de grce est donn
en janvier 1823, lorsque le Tribunal correctionnel condamne les Bdarride une
amende et surtout prononce la dissolution de lOrdre de Misram. Ce dernier ne
sen relvera jamais vraiment. Malgr un bref sursaut parisien au dbut de la
Monarchie de Juillet, il entrera dans une longue phase de sommeil quand, entre
1840 et 1851, les trois frres Bdarride disparatront.
Le premier Misram : politique ? Peut-tre, mais sans plus. Illusoire et la
disposition de trafiquants de grades ? Ce nest pas impossible, mais la chose ellemme tait assez frquente depuis le milieu du xviiie sicle et il y avait eu bien pire.
En attendant une lointaine renaissance, il laissait en jachre le champ gyptien. Or,
depuis 1838, une autre puissance tentait de sy tablir : de Misram, le sceptre allait
passer Memphis.

III. Marconis de Ngre et le Rite de


Memphis
Le Rite de Misram tait suppos avoir vu le jour dans les humides ruelles de
Venise. Cest dans les alles inextricables des marchs du Caire que serait n celui
de Memphis. Le romantisme aidant, en cette priode de redcouverte de lgypte
oublie, toutes les lgendes taient envisageables. Un certain Gabriel-Mathieu
Marconis lequel a bel et bien exist , ngociant Montauban, y aurait ainsi dj
cr une loge des Disciples de Memphis ds 1815, aid par un authentique Cairote
dtenteur de secrets sculaires. Mais rien ne vient confirmer cette fondation
lointaine et, notons-le, curieusement situe une date contemporaine de
lintroduction du Rite de Misram. Il reste que le fils du marchand, Jacques-tienne
Marconis (1795-1868), qui ajoutera au nom paternel le patronyme de sa mre pour
se faire appeler Marconis de Ngre, suppos avoir reu de son pre archives et
dignits, nentreprendra de faire connatre son Rite qu partir de 1838 au moment
o ltoile de celui de Misram avait fcheusement pli. Il sera le vritable aptre de
la maonnerie gyptienne au cur du xixe sicle, russissant sur bien des points, l
o les Bdarride avaient chou. Sil ny a entre eux aucune continuit de filiation,
ni similitude de lesprit, ni proximit des sources, il y a rellement, de la part de

Marconis, reprise dun concept et surtout dun chantier tous les sens du mot
laisss dans un relatif abandon.
Du reste, Marconis, initi dans une loge de Misram en 1833, venait den tre radi
pour la seconde fois en 1838, lanne mme o il fonde Bruxelles la loge de la
Bienveillance puis Paris celle qui portera le nom dHliopolis. Le 7 juillet de la
mme anne il est lu Grand Hirophante de son Rite, tandis quen octobre il
installe le Sanctuaire de Memphis, rassemblant les Patriarches Conservateurs dun
systme dsormais pourvu de 95 grades.
Lanne suivante enfin, Marconis publie louvrage fondateur du Rite :
LHirophante, dveloppement complet des mystres maonniques. gratignant au
passage le Rite de Misram qui na, dit-il, dgyptien que le nom , il rattache en
revanche son Rite la doctrine ancestrale transmise depuis Ormus, prtre de
Memphis, jusqu lpoque moderne : le nom de cet obscur et pourtant illustre initi
avait dj t employ, la fin du xviiie sicle, par les Rose-Croix dor dAncien
Systme, un rseau paramaonnique dinspiration rosicrucienne et alchimique qui
connut un certain succs en Allemagne entre 1775 et 1785 environ, et qui attribuait
sa doctrine un prtre gyptien du premier sicle de notre re, Ormus, suppos
avoir reu le baptme de Marc et incarnant ainsi lalliance de lancienne sagesse de
lgypte et de la rvlation chrtienne. lpoque de Marconis, les Rose-Croix
dor avaient disparu depuis plus de cinquante ans : en rutilisant un nom dsormais
libre de droits , le Rite de Memphis sassurait peu de frais une anciennet
apprciable.
Marchant allgrement sur les brises de Misram, Memphis en connut aussi les
ornires : ds 1841, des misramites le dnoncrent la police qui contraignit
Marconis dcrter lui-mme, le 21 mai de la mme anne, la mise en sommeil de
ses quelques loges. Toutefois, en 1848, la Rvolution permit au Rite de reprendre
force et vigueur, cette fois avec succs : les Disciples de Memphis rouvrent leurs
travaux en 1849 et Marconis publie alors Le sanctuaire de Memphis ou Herms,
dveloppement complet des mystres maonniques, un livre riche en rituels, avec
force dtails sur lorganisation du Rite et son chelle renouvele.
Le Rite de Memphis sinternationalise alors, contre toute attente : Londres, o la
loge des Philadelphes, bientt infiltre par des rvolutionnaires exils, lui
chappera au point que Marconis devra officiellement rompre avec ses troupes
anglaises vers 1853 ; en gypte surtout, tablissement emblmatique et inattendu, o
un Souverain Sanctuaire est cr Alexandrie en 1856 ; aux tats-Unis enfin o
Marconis se rend en personne, en 1856, fondant New York un Suprme Conseil
des Sublimes Matres du Grand uvre du 90e grade, prsid par John Mitchell, 95e,

puis partir de 1861 par Harry Seymour.


Les vnements politiques allaient encore servir Marconis mais peut-tre aussi
asservir son Rite. Lorsque lEmpereur, Napolon III, dcida en avril 1862 de
nommer Grand Matre du Grand Orient de France le marchal Magnan lequel
ntait pas franc-maon et dut recevoir en un week-end les 33 grades de lcossisme
! le nouveau dignitaire entreprit de rassembler sous son autorit toute la
maonnerie franaise. Avec le Suprme Conseil de France du reaa, il connut un
cuisant chec : le subtil et habile Viennet, son Grand Commandeur, sut conserver
son indpendance. Quant Marconis qui, dix ans plus tt, avait en vain sollicit
lintgration de ses loges au sein du Grand Orient, il saisit sans hsiter la
proposition de runion qui lui fut faite et se rallia ds le mois de mai 1862,
apportant ainsi son Rite dans la plus grande et la plus ancienne obdience
maonnique franaise.
Si les loges bleues de Paris, Les Disciples de Memphis, Les Philadelphes et les
Sectateurs de Mns furent immdiatement autorises y pratiquer leur Rite pour
les trois premiers grades, en revanche, limpressionnante et encombrante chelle en
95 degrs posa immdiatement un problme au Grand Collge des Rites, organisme
recteur des hauts grades qui, dans le cadre du reaa[3], nen connaissait que 30 audessus des trois premiers.
Aprs avoir volontairement dpos ses titres et dignits, Marconis, agrg au Grand
Collge, produisit donc pour les besoins de la cause une rduction en 33 grades du
Rite de Memphis. Choix peu dchirant, en vrit, car portant sur une foule de grades
qui pour beaucoup ne possdaient vrai dire quun simple nom : lchelle de
Memphis en 33 grades rcapitule, dans ses 20 premiers environ, les degrs les plus
marquants du reaa, et rserve aux chelons suprieurs du systme des grades
emprunts lchelle ancienne de Memphis, surtout au-del du 60e, et quelques
nouveaux. Dans les strates suprmes, on retrouve les grades phares du Rite : le
Sublime Matre du Grand uvre (30e) et le Patriarche Grand Conservateur au 33e
chelon.
Seul un groupe de Frres, dans la loge des Chevaliers de la Palestine, Marseille,
sinstituera comme un Souverain Sanctuaire maintenu , poursuivant la pratique
des 96 grades, le dernier tant honorifique et ayant t initialement cr pour
Marconis lui-mme. Vers 1873, cette rsistance tait teinte. En revanche, les
tablissements amricains du Rite, ds 1865, avaient adopt le nouveau systme
franais, installant durablement ce no-Memphis dans le paysage maonnique
amricain.

Mme si Marconis, au moment de sa mort, en novembre 1868, tait un homme seul,


ignor des autres maons et quelque peu mis lcart par le Grand Orient, cest
pourtant lui quon doit sans doute davoir insr un Rite aussi atypique dans le
cur mme de la maonnerie franaise.

Notes
[1] En particulier dans les deux volumes touffus du grand uvre de Marc Bdarride,
publi en 1845, De lOrdre maonnique de Misram depuis sa cration jusqu nos
jours, de son antiquit, de ses lettres et de ses progrs
[2] Ouvrage o lon trouve notamment cette mention peu amne sur le Rite de
Misram : Collection bizarre de divers rites et grades, dont aucun nest gyptien

[3] Depuis le milieu du xixe sicle environ, les Ordres capitulaires du Rite Franais,
culminant avec celui de Souverain Prince Rose-Croix, identique au 18e grade du
reaa, taient tombs en dsutude au sein du Grand Orient.

Chapitre IV
Heurs et malheurs de Memphis et de
Misram vers la fin du xix e sicle
I. La diffusion internationale de
Memphis et ses revers
Le pouvoir de Marconis tant sur son dclin, la fusion du Rite dans le Grand Orient
de France ne fut pas accepte par tous ses tablissements trangers. Ainsi, ds 1867,
le Grand Matre pour lgypte, Joseph de Beauregard, install par Marconis,
rorganisa un Souverain Sanctuaire gyptien entendons : dgypte assumant
dsormais son indpendance. Place sous la protection du prince Halim Pacha, la
nouvelle puissance connut son tour les affres des difficults politiques : Halim
Pacha tant suspect de comploter contre le khdive Ismal, il fut bientt exil et
lon fit fermer les loges de Memphis en 1869. Ds 1872, cependant, ayant fait sa
soumission au pouvoir, le Grand Orient dgypte mettait sa tte le Frre Salutore
Zola et, en 1876, crait sous le nom de Grande Loge Nationale dgypte, une
puissance de Rite gyptien gouvernant les loges bleues. Succs enviable, cette
dernire fut reconnue la mme anne par la Grande Loge Unie dAngleterre dont
les intrts politiques et conomiques en gypte, pays sur lequel elle exerait alors
une sorte de protectorat de fait, taient considrables, rappelons-le. Cependant, les
dissensions et les querelles maladie congnitale du Rite reprirent le dessus et, en
1880, le Souverain Sanctuaire se mettait en sommeil, sans nuire pour autant la
Grande Loge Nationale qui se maintint encore, sans pourtant simposer. Le Rite de
Memphis ne devait plus jouer en gypte le rle emblmatique que Marconis avait
peut-tre rv pour lui.
Le deuxime tablissement tranger de quelque importance, celui des tats-Unis,
connut son tour des turbulences.
Harry Seymour, qui prsidait la branche amricaine du Rite, lev au 96e grade et

fait Grand Matre ad vitam par Marconis Paris en 1862, avait conclu ds 1865
lchange de garants damiti entre le Grand Orient de France et le Souverain
Sanctuaire amricain de Memphis. Or, ds 1866, latmosphre sassombrit
brutalement. En effet, ayant reconnu en Louisiane un Suprme Conseil du reaa qui y
avait lui-mme tabli des loges symboliques, le Grand Orient stait rendu
coupable, aux yeux du Souverain Sanctuaire qui avait des loges en Louisiane, dune
violation des droits de la Grande Loge de Louisiane. Aprs diverses contestations,
en 1869, Seymour adressa au Grand Orient de France une lettre de rupture qui mit
un terme dfinitif aux relations entre les deux puissances. Le Souverain Sanctuaire
fut prsid par Harry Seymour jusquen 1874. Son successeur, Alexander B. Mott,
prit notamment la dcision de revenir lchelle en 95 grades[1] mais, quelques
annes plus tt, en 1871, Harry Seymour avait cependant transmis son Rite encore
en 33 degrs un maon anglais passionn que nous retrouverons : John Yarker.
Cest de ce surgeon anglais que le Rite de Memphis rduit allait de nouveau
spanouir en Europe, quelques dcennies plus tard.

II. La survie difficile des Rites


gyptiens
Le dernier tiers du xixe sicle est celui des basses eaux pour les Rites gyptiens.
Aprs le refus de se joindre au Grand Orient, en 1862, le Rite de Misram stait
born une vie marginale mais libre. Dans les annes 1870, dix quinze loges vont
fonctionner sous sa bannire, notamment en Provence et Paris. Sous la conduite
dHyppolite Osselin, qui prsidera son Souverain Grand Conseil gnral pendant
quelques annes, Misram tentera paradoxalement dtablir des relations
diplomatiques avec le Grand Orient, mais aussi avec le Suprme Conseil de France
du reaa ce qui se conoit mieux et aboutira du reste un succs partiel , voire
avec de nouveaux arrivants, comme la Grande Loge Symbolique cossaise,
pourtant scissionniste de la puissance prcdente et fonde en 1880. En 1890 seront
mme publis les Constitution, statuts et rglement gnraux de lOrdre maonnique
oriental de Misram ou dgypte.
Les maons dgypte nchapperont cependant pas lesprit nouveau qui souffle
alors sur la maonnerie franaise : comme dans les loges symboliques du Suprme
Conseil, qui rclament la mme poque une volution laque et rpublicaine,
quelques ateliers de Misram font scession pour remplacer Dieu et limmortalit de
lme par la triple devise Libert, galit, Fraternit et aboutiront assez
logiquement au Grand Orient de France.

Vers la fin du sicle, deux groupes rivaux de misramites subsistent : lun dentre
eux, le plus actif, est compos de trois loges parisiennes : LArc-en-Ciel, Le Buisson
ardent et Les Pyramides. Cest l que se prsenteront de nouveaux acteurs, pionniers
du mouvement occultiste qui commenait alors se dvelopper Paris sous la
houlette du jeune et entreprenant Papus. Cest l que la maonnerie gyptienne
effectuera sa dernire mutation.
Depuis la fin de la dcennie 1870, le Rite de Memphis, quant lui, tait en sommeil
sur le sol franais. On a vu ce quil tait devenu en gypte et aux tats-Unis. Un
autre destin se dessinait pour lui en Angleterre sous la forme du Rite Primitif.

Notes
[1] Mais le Rite en 33 grades demeura, jusqu nos jours, dans le patrimoine de ce
qui sappelle encore aux tats-Unis le Grand College of Rites, vaste conservatoire,
toujours bien vivant, de grades et de Rites oublis.

Chapitre V
Le tournant occultiste, de la fin du xix e
sicle 1945
I. John Yarker et le Rite Primitif
John Yarker (1833-1913) est, pour lhistorien de la maonnerie, une nigme vivante
mais aussi un joyeux mystre : sa vie est une aventure maonnique aux pripties
innombrables. Ce paisible ngociant en import-export, initi Manchester en 1854
lge de 21 ans dans une trs classique loge de la Grande Loge Unie
dAngleterre (glua), avait a priori devant lui une carrire maonnique sage et
conventionnelle toute trace : matre en 1854, il est reu la mme anne lArc
Royal et il parcourt en quelques annes tous les grades des principaux systmes
maonniques anglais, dont celui des Knights Templar (Chevaliers Templiers) et le
Scottish Rite (Rite cossais Ancien et Accept, nexistant en Angleterre que pour les
hauts grades). Intelligent et cultiv, dou pour la recherche et lcriture, il sera
longtemps un collaborateur apprci de la trs clbre et srieuse revue drudition
maonnique, Ars Quatuor Coronatorum (aqc), manation de la non moins fameuse
loge de recherche Quatuor Coronati 2076 de Londres, fonde en 1886.
Et pourtant, trs tt, son esprit vagabond et son intrt pour la franc-maonnerie
marginale ( Fringe Masonry ), sotrique et mystique si diffrente de la
maonnerie anglaise dominante va lui causer quelques dboires avec les autorits
maonniques anglaises. En 1870, il est dailleurs radi par le Suprme Conseil du
reaa pour ses frquentations maonniques irrgulires et quitte les Knights
Templar trois ans plus tard. Il entre surtout en rapport avec la Societas Rosicruciana
in Anglia ds 1871 : fonde en 1865, sous le nom alternatif de Rosicrucian Society
of Freemasons, elle se penchait sur les rvlations de la science, de la philosophie
et de la thosophie . Du reste, en 1879 il adhre galement la Socit Thosophique
de Madame Blavatsky et frquentera mme assidment certains de ses amis de la
sria qui, en 1888, donneront naissance lOrdre Hermtique de lAube Dore
(Hermetic Order of the Golden Dawn), socit norosicrucienne et nokabbaliste

promise un injuste succs de scandale, notamment adonne la magie


crmonielle, pour le meilleur et parfois le pire ou presque.
Le 4 juin 1872, Harry Seymour, toujours Grand Matre du Souverain Sanctuaire
amricain de Memphis (dans la filiation de Marconis de Ngre, on sen souvient),
accorda Yarker une patente leffet dtablir un Souverain Sanctuaire pour
lAngleterre et lIrlande, puissance dont Yarker devint aussitt le Souverain Grand
Matre gnral. Il convient de souligner que le systme ainsi import de nouveau en
Europe par Yarker et ses amis, eu gard limportante postrit quil devait avoir
car toutes les filiations modernes des Rites gyptiens remontent aujourdhui peu ou
prou Yarker prsentait alors deux caractristiques importantes.
La premire est quil sagissait exclusivement dun systme de hauts grades. Pour
obtenir une sorte de neutralit bienveillante de la glua, Yarker dut admettre que
celle-ci avait le monopole des trois premiers grades et de leur complment
obligatoire, lArc Royal. Il en va du reste de mme pour tous les systmes de hauts
grades en Angleterre et, par exemple, le reaa, dans ce pays, commence au 18e grade
: les Frres de ce Rite sont tous membres de loges symboliques pratiquant
simplement la maonnerie anglaise classique, dite mulation en France. De
mme, la maonnerie gyptienne de Yarker ne soccupa aucunement des loges
bleues ni de leurs ventuels rituels. En ce domaine, nous le reverrons, les sources
sont exclusivement franaises.
Le second point remarquable est le nombre des grades pratiqus. En fait, la filire
amricaine avait reu le Rite de Memphis au moment o Marconis le rduisait en 33
grades pour son intgration au Grand Orient de France, comme on la vu plus haut.
En Amrique, toutefois, cette chelle rduite fut diversement apprcie et la
fondation anglaise de 1872 fait bien apparatre, pour les dignitaires du nouveau
Souverain Sanctuaire, des grades de 95e ou 96e, soit lchelle classique de Memphis.
Nanmoins Yarker, qui pratiquait de nombreux systmes maonniques, revint au
moins en partie lchelle en 33 grades, lgrement modifie par ses soins, sous le
nom de Rite Ancien et Primitif de la Maonnerie, auquel il consacra un ouvrage
majeur dont on dira plus loin le rle quil a jou dans lhistoire ultrieure du Rite.
Enfin, saisi dun zle apostolique, Yarker dsigna ds 1800 un napolitain,
Giambattista Pessina, comme dlgu de son Rite en Italie. Or ce dernier, un homme
la rputation controverse, prsidait aussi un ancien rite rform de Misram
aux origines douteuses et la filiation plus quincertaine. Le Suprme Conseil de ce
Rite suspect nen avait pas moins pour Grand Matre dhonneur, en 1881, Giuseppe
Garibaldi (1807-1882) lui-mme ! Hros de lunit italienne, gloire nationale,
Garibaldi tait aussi, au soir de sa vie, couvert dhonneurs et de titres maonniques.

La mme anne, les trois Souverains sanctuaires dAmrique, dAngleterre et


dItalie se fdrrent pour reconnatre Garibaldi comme Grand Hirophante de
Memphis, et donc hritier de Marconis de Ngre. Lgypte avait dabord boud, en
la personne son Grand Hirophante, Salvatore Zola, cette union nouvelle. Cest
pourtant le successeur de ce dernier, Ferdinand Franois delli Oddi, qui devint en
1900 lphmre Grand Hirophante mondial, 97e, pour les tats-Unis,
lAngleterre, lItalie, mais aussi lEspagne et la Roumanie sans compter
naturellement lgypte. Une nouvelle dfection de lgypte obligera cependant
Yarker devenir lui-mme Grand Hirophante en 1902. Jusqu sa mort, il allait
rgner en matre sur les maons gyptiens dEurope.
On notera au passage que, si lon observe bien les choses, et contrairement une
affirmation maintes fois recopie par des historiens de rencontre, Garibaldi na
jamais vritablement uni les Rites de Memphis et de Misram. Il est devenu, un
an avant sa mort et, nen doutons pas, sans avoir rien fait pour cela le chef
thorique, ou licne flatteuse, des principaux Souverains Sanctuaires (mais pas de
tous), et cette union ne concernait, en toute rigueur, que le Rite de Memphis
(ventuellement rduit en 33 grades). Seule la prsence de Pessina, dlivrant la
Roumanie, en 1881, une charte de Souverain Sanctuaire de Memphis et de Misram
mais de quel droit et sur quel fondement ? introduisit subrepticement le Rite de
Misram, dpass et moribond, dans ce mouvement. Encore, cela nengageait pas les
restes squelettiques de Misram en France. Lagitation vibrionique des maons
gyptiens dans les dernires annes du xixe sicle, on le voit, navait dgale que la
maigreur de leurs troupes. Le phnomne allait se reproduire maintes reprises.

II. De Theodor Reuss Papus : les


Compagnons de la Hirophanie
Avec Yarker, les Rites gyptiens avaient commenc prendre une orientation
nouvelle : celle de la philosophie mystique , comme on disait alors en
Angleterre, une proccupation sage pour les mystres cachs de la nature , une
recherche mi-chemin entre linvestigation savante et la qute spirituelle, sur les
Rose-Croix, la kabbale, la tradition alchimique et les courants sotriques. En effet,
rien ne permet daffirmer, on la vu, que lors de leur apparition en France, au dbut
du xixe sicle, les loges gyptiennes aient demble manifest de tels intrts. Avec
Theodor Reuss (1879-1958) que Yarker, intelligent et sincre mais prompt
dlivrer patentes et grades qui les lui demandait, va bientt couvrir de dignits le
mouvement sacclre : cest dans la mouvance de loccultisme, pure cration du

milieu de xixe sicle, principalement en France dailleurs, que vont dfinitivement


basculer les disciples de Memphis.
Si Yarker, malgr son agitation brouillonne et sa folie des rituels, est le plus souvent
mouvant et toujours sympathique, Reuss, en revanche, est franchement inquitant et
suscite les plus expresses rserves, sur le plan intellectuel autant que sur le plan
moral. Il ne fut certainement pas un bon gnie du Rite. N en 1855, Reuss fut
tour tour commerant, chanteur, comdien, journaliste, militant politique et peuttre agent secret. Habile, entreprenant, polyglotte et volubile, il fut aussi qualifi par
Gustav Meyrink, crivain autrichien auteur du clbre Golem, dinfme flibustier
, non sans quelque raison. Impliqu ds 1895 dans une tentative insense de rveil
des Illumins de Bavire, une socit secrte politique qui avait quelque temps
dfray la chronique europenne entre 1778 et 1786, Reuss fut reu en maonnerie,
peut-tre par correspondance (dans ces milieux maonniques marginaux, beaucoup
de patentes et de grades furent ainsi confrs, ce que le xviiie sicle avait galement
largement pratiqu, du reste), dans une loge londonienne du Rite Swedenborgien
sans aucun rapport avec Swedenborg qui ne fut pas franc-maon , un des Rites
marginaux dont lincontournable Yarker avait la direction. Mais sa rencontre,
effectue avec un proche de ce dernier, Londres en 1901, lillustre William Wynn
Westcott, honorable lgiste anglais, maon de premier plan, haut dignitaire de la
sria et cofondateur de la Golden Dawn, fut suffisamment convaincante pour que
Yarker dcerne Reuss une patente lautorisant fonder des loges du Rite ancien et
primitif en Allemagne. Il rcuprera au passage dautres dignits, dans la sria
notamment. En 1902, il est Grand Matre gnral pour lAllemagne et la Suisse, 96e
de Memphis et de Misram.
Il serait trop long de passer en revue toutes les aventures initiatiques de Reuss,
particulirement dans le cadre de lOrdo Templi Orientis qui, dans ses classes les
plus leves, enseignait les derniers secrets de la magie sexuelle. En 1906, il devra
fuir vers Londres, aprs avoir t inquit pour une dlicate initiation phallique
confre un jeune rcipiendaire dans un htel de Munich
Cest pourtant cet homme la rputation sulfureuse, nigmatique et sans aucun
doute porteur dun charisme rel, voluant dans les sphres les plus sombres de
loccultisme et dans les cnacles les plus tranges, quil revint en 1913, la mort du
pittoresque mais irrprochable Yarker, de succder ce dernier en qualit de Grand
Hirophante mondial du Rite, charge quil assumera jusqu sa mort en 1923. Cest
lui, surtout, paradoxe plus droutant encore, qui assurera le retour des Rites
gyptiens runifis sur leur terre dlection, la France. Cest l quil allait
trouver, contre toute attente, lun de ses plus fervents soutiens, son contraire
pourtant dinnombrables gards : Grard Encausse, le mage Papus.

Avec Papus, cest en effet un tout autre personnage que lon dcouvre et, grce lui,
un tout autre monde, non dpourvu cependant de quelques quivoques. Grard
Encausse (1865-1916) na pas encore ce jour trouv le biographe qui rende justice
sa vie multiple et passionne de mdecin ce quil fut avant tout, sa vie durant, et
qui le conduisit la mort de chercheur de locculte , dcrivain, de
confrencier, de propagandiste ardent, de ralisateur comme il aimait le dire
crant sans trve associations et ordres initiatiques en tous genres , de mage enfin
et, la fin de sa vie, sous linfluence de Matre Philippe, son matre spirituel ,
presque de mystique.
Papus, pour employer le pseudonyme transparent grce auquel il est pass la
postrit, fut avant tout le hraut de loccultisme, ce mouvement la fois
intellectuel, philosophique et parfois initiatique, issu dans le dernier tiers du xixe
sicle du conflit insoluble entre, dune part, une glise catholique sulpicienne et
fige dans un dogmatisme ptrifiant, et dautre part une Universit submerge par le
positivisme, blouie par les succs de la science, certaine de voir se lever laube
radieuse du rationalisme triomphant qui devait rejeter dfinitivement dans les
tnbres extrieures toutes les traces des anciennes superstitions. Dans cet
affrontement caricatural et parfois violent , loccultisme a t une tentative de
rponse, certes maladroite, souvent confuse, manquant cruellement de bases
thoriques, trop peu soucieuse de rigueur philosophique ou historique, mais
sefforant de trouver un compromis acceptable pour nombre desprits libres et
inquiets, au moment o la conscience europenne connaissait une nouvelle crise
aprs celle du xviie sicle qui avait ouvert la voie aux Lumires.
la suite des Pres fondateurs de loccultisme, liphas Lvi ( lAbb LouisAlphonse Constant 1810-1875) dont le volumineux et flamboyant Dogme et Rituel
de Haute Magie (1854) devait influencer toute une gnration de disciples, ou
encore Stanislas de Guata (1861-1897), rejeton dclass dune noble tige, perdu
entre lhistoriographie du satanisme, la qute improbable des mystres de la RoseCroix et une passion fatale pour la morphine, Papus a su trouver un chemin
raisonnable pour un mouvement nouveau. Son Trait mthodique de science occulte,
ouvrage copieux et touffu publi en 1891 alors quil na que 26 ans, en reste la bible
et comme un gigantesque programme de travail. On peut certes railler son projet
chimrique de rconcilier la science et la religion , mais on ne peut mconnatre
que certains des meilleurs esprits de son temps lui ont exprim leur sympathie
(Maurice Barrs, Anatole France), ni le fait que Ren Gunon (1886-1951), avant de
devenir le grand thoricien, mondialement reconnu, de lsotrisme et de
linitiation, fut dabord un disciple de Papus, et que cest bien lcole de Grard
Encausse quil fit ses premires armes avant dtre exclus par son premier matre
pour avoir voulu rveiller lOrdre du Temple partir de communications spirites

lequel des deux, en loccurrence, fut-il le moins draisonnable ?


Ds les annes 1887-1888, avec un groupe damis fidles ceux que Victor-mile
Michelet, leur mmorialiste, nommera les Compagnons de la Hirophanie , il
cre lOrdre martiniste, dfinitivement organis en 1891, qui est une sorte de
contre-maonnerie spiritualiste et dinspiration chrtienne, revendiquant lhritage
moral et linfluence spirituelle du Philosophe Inconnu, Louis-Claude de SaintMartin (1743-1803), celui que Joseph de Maistre lui-mme avait appel le plus
instruit, le plus sage et le plus lgant des thosophes modernes . Ds 1888, la
revue LInitiation en sera lorgane officiel et, plus largement, la voie de
loccultisme pendant de nombreuses annes.
Restait la question de la franc-maonnerie. Dsireux dy tre admis, comme en lun
des lieux o se seraient maintenus difficilement les mystres de linitiation (les
ouvrages dliphas Lvi, lui-mme passagrement franc-maon, len avaient
convaincu), Papus ne rencontra malheureusement de ce ct que des dconvenues :
le Grand Orient de France, alors totalement engag dans un combat politique sur
fond de polmique religieuse, domin par le positivisme, layant peu tent, Grard
Encausse se dirigea vers un milieu qui, selon ses critres, aurait d lui ouvrir les
bras : la maonnerie gyptienne.
Paris, le Rite de Misram devenu lombre de lui-mme Memphis, quant lui,
ayant totalement disparu ne subsistait plus que sous la forme dune loge, LArcen-Ciel, fonde en 1815, nous lavons vu. Dans ses rangs, fait significatif, on
comptait plusieurs amis de Papus. La cause semblait donc entendue. Cependant,
lissue fut tout autre que celle que notre mage avait envisage : aprs un rude dbat
qui devait du reste causer une rupture de la loge dj trs fragile , Papus fut l
encore conduit en 1897. Les motifs de ce refus restent en partie obscurs mais on
peut les souponner : certains craignirent sans doute que Papus ne prt dans la loge
une place trop considrable. Il tentera encore sa chance en sadressant la Grande
Loge de France, cre en 1895, mais elle refusera son tour, en 1899, dadmettre en
son sein un personnage aussi excentrique et dj clbre malgr son jeune ge.
Tout en dveloppant lOrdre martiniste, Papus dut alors emprunter une autre voie.
Un homme providentiel lui permit de la trouver : ctait John Yarker. On ne sait
finalement ni quand, ni o, ni par qui, Papus fut reu en franc-maonnerie. Par un
groupe scissionniste issu de la crise de LArc-en-Ciel en 1897 ? Peut-tre et dans
ce cas, Papus aurait t ds lorigine un maon gyptien , il reste quil avait
nou depuis des annes dj de profondes relations avec Yarker. Ds 1881, ce
dernier avait t reu docteur en sciences hermtiques au sein de lcole que
Papus avait ouverte Paris peu auparavant. Vers 1894, Yarker devint aussi membre

de lOrdre martiniste. On nest donc pas tonn de retrouver Papus, ds 1897, en


qualit de Supreme Grand Marshall du Rite Swedenborgien, dirig en Angleterre
par Yarker. En 1901, une patente mane de Londres permettra Papus de crer
officiellement un Chapitre inri rattach ce Rite. Il sagissait cependant,
conformment lusage anglais, dun systme de hauts grades en loccurrence
trois, essentiellement inspirs des grades cossais classiques (comme Royale Arche,
Rose-Croix, Kadosh, etc.) : ses membres franais devaient donc obtenir ailleurs
leurs grades bleus. terme, une telle situation tait prilleuse, en tout cas
inconfortable.
Pour cette raison, le 15 novembre, Papus tablit Paris la loge symbolique
Humanidad no 240, dpendant du Rite national espagnol que dirigeait Madrid
Villarino del Villar souvenons-nous au passage que Papus lui-mme tait n en
Espagne. Tder (Charles Dtr, 1855-1918) en assumera le premier la charge de
Vnrable et cest par ailleurs dans cette loge que Ren Gunon sera initi en 1907.
En quoi consistait ce Rite ? La patente de constitution de la loge permet de le
comprendre aisment : elle porte len-tte de lAntigo e Primitivo Rito Oriental de
Memphis y Mizraim , en ralit une variante drive de celui de Pessina en Italie.
En pratique, un rituel essentiellement inspir du Rite cossais, comme presque
toujours dans les loges gyptiennes cette poque il en allait de mme pour les
hauts grades, nous lavons dj vu. Rien de trs original, on le voit, mais une
tiquette durable : le Rite de Memphis-Misram.
Cest en juin 1908 que Papus peut runir Paris, dans les locaux de lOrdre
maonnique mixte international Le Droit Humain, un Convent maonnique
spiritualiste qui restera comme lun des moments historiques forts du mouvement
occultiste sa grande poque. Le mot maonnique y est dailleurs pris dans un
sens large puisque de nombreux Ordres et Socits initiatiques non maonniques y
taient convis. Citons, sans exhaustivit : lOrdre martiniste (puissance invitante),
lglise gnostique universelle que Jules Doinel avait cre en 1892 et dont Papus
deviendra vque , ou encore lOrdo Templi Orientis reprsent par Theodor
Reuss en personne. Ce dernier, en tant que chef du Souverain Sanctuaire
dAllemagne dans la filiation gyptienne de Yarker, on sen souvient allait du
reste jouer un rle majeur dans ce Convent.
En dehors des dbats portant sur des sujets divers Spiritualisme, Christianisme
sotrique, Magntisme et sciences annexes prcisent les Comptes rendus du
Convent , deux dcisions importantes furent prises : en premier lieu, crer une
Fdration maonnique Universelle , rassemblant les Rites fdrs , cest--dire
les Rites de la maonnerie spiritualiste reprsents au Convent, soit, pour
lessentiel, les diverses mouvances de Memphis-Misram, surtout en France et en

Allemagne (sans oublier le Rite Swedenborgien quelque peu noy ou confondu avec
elles) ; cette structure ambitieuse ne prosprera gure dans limmdiat mais donnera
naissance, bien plus tard, la fameuse fudosi[1] ; la seconde dcision permit au Rite
gyptien de se rtablir en France.
Reuss accorda en effet une patente permettant de constituer Paris un Suprme
Conseil et Grand Orient du Rite Ancien et Primitif de la Maonnerie pour la France
et ses dpendances . Un peu plus tard, Papus sera dsign en qualit de Grand
Matre pour la France, 33e, 96e. On notera au passage lemploi dun vocabulaire
spcifiquement adapt la situation franaise ( Suprme Conseil et Grand
Orient ) comme pour dsigner les deux concurrents on nose dire : les deux
adversaires de la maonnerie gyptienne. On observera aussi que si la
dnomination du Rite ( Ancien et Primitif ) correspond la terminologie de
Yarker pour dsigner le Rite de Memphis rorganis par ses soins, lchelle en 33
grades semble dores et dj abandonne au profit de celle en 95 grades avec en
outre les grades des dignitaires, selon une habitude dj ancienne dans la
maonnerie gyptienne : 96e, 97e, etc. Quand Papus devient Grand Matre, il est
prcis que sa gouvernance stend tous les Rites unis , cest--dire non
seulement aux Rites gyptiens proprement dits, rsultant de lunion de Memphis
et de Misram, mais galement au Rite Cerneau dont Reuss tait aussi dtenteur pour
lAllemagne en fait, une version sauvage du reaa, une fois encore diffuse par
Yarker.
Au-del de la grandiloquence des titres et de la solennit parfois pompeuse des
dclarations, il convient de sarrter un instant sur la ralit de cette maonnerie
gyptienne restaure en France peu avant la Premire Guerre mondiale : cette ralit
est excessivement modeste. On sait par un tmoignage de premire main dun des
plus anciens compagnons de route de Papus, Victor Blanchard, dans une dposition
effectue auprs des services de police pendant la dernire guerre, que seule la loge
Humanidad fonctionnait de mme que le Chapitre inri et que cette loge se
runissait trois ou quatre fois par an ! Quant aux hauts grades, Blanchard comme
bien dautres son poque , reut ds 1908 les 30e, 90e et 95e grades par une
simple patente dlivre sans initiation, sans paiement daucun droit. Il faut rappeler
quun systme dquivalence avec le martinisme avait t adopt, en vertu duquel le
grade martiniste dAssoci quivalait celui de Matre maon, le grade dIniti
celui de Rose-Croix et celui de Suprieur Inconnu (si) au grade de Kadosh. On peut
affirmer sans grand risque derreur que nombre de Compagnons de la
Hirophanie , martinistes de la premire heure, obtinrent leurs hauts grades
maonniques par ces quivalences. Il sagissait au fond dun petit groupe damis,
tous impliqus dans de nombreuses associations et activits initiatiques, pour qui la

maonnerie spiritualiste tait marginale dans leur emploi de temps, comme elle
ltait dans la franc-maonnerie de leur poque. Dans sa forme, elle empruntait pour
lessentiel au Rite cossais cest un trait que nous avons not depuis lorigine
mais, sur le fond, le problme pos par Papus dans la revue maonnique LAcacia
en 1906 dcrit bien son tat desprit : Toute la question se borne donc savoir si la
franc-maonnerie est une Socit symbolique ou traditionnelle, ou si cest une
association politique et philosophique tendance matrialiste. la tte dun
rseau groupusculaire, Papus affirmait ainsi une position que trs peu de francsmaons de son poque partageaient ; observons simplement que, cinquante ans plus
tard et jusqu nos jours, elle paratra presque naturelle la plupart des maons
franais. Oswald Wirth lillustrera ds les premires annes du xxe sicle, puis Ren
Gunon le thorisera toute sa vie : il nest pas impossible que Papus ait t parmi les
premiers, sinon le premier, le dire haut et fort.
En somme, Papus avait trouv dans la maonnerie gyptienne une sorte de coquille
vide, en tout cas une chapelle dsaffecte. Il la occupe puisquelle tait disponible
et que toutes les autres lui refusaient lentre. Entour de ses amis, il y a trouv non
tant un lieu pour travailler sur des rituels et des grades quun cadre pour se livrer
avec eux leurs chres tudes. Blanchard nous en a livr le sommaire : Les
travaux y taient strictement consacrs ltude des philosophies officielles et
sotriques, au symbolisme religieux, hermtique et maonnique, aux sciences
hermtiques, lhistoire philosophique de lhumanit et de la maonnerie et la
morale de celle-ci. Du reste, en 1908, lorsque Papus publie Ce que doit savoir un
Matre Maon dlicieuse revanche sur tous ceux qui lavaient rejet il lui est
facile dironiser, non sans quelque pertinence, sur lignorance de la plupart des
francs-maons de son poque quant lobjet vritable de la maonnerie. Si
louvrage comme souvent chez Papus est lui-mme confus et volontiers
approximatif, il en ressort une vision de la maonnerie qui est sans doute familire
aux francs-maons daujourdhui mais qui avait alors une valeur provocatrice. Il
ny accorde quune place modeste Memphis-Misram alors quil est Grand
Matre de ce Rite pour la France depuis deux ans insistant surtout sur le
dveloppement des 33 degrs de lcossisme . La Maonnerie gyptienne
semble en fait avoir simplement signifi pour lui : la maonnerie telle quelle
devrait tre dans son ensemble si elle tait fidle ses traditions .
En 1916, Papus meurt dune tuberculose contracte en soignant les malades et les
blesss de la Grande Guerre. Tder, qui lui succde, ne lui survivra que deux ans
peine.
Au terme de la guerre, redevenue autonome, la maonnerie gyptienne tait
toujours en reconstruction mais elle ne devait plus quitter la voie occultiste sur

laquelle Papus lavait place.

III. Aprs la Grande Guerre, en France


et en Belgique
Au sortir du conflit, la premire gnration des compagnons de Papus est dcime
moins en raison de la guerre elle-mme, du reste, que de leur ge. Les survivants
vont plus ou moins se dchirer pour la succession aux innombrables charges de
leur Matre et ami. Le centre de gravit de loccultisme franais et dsormais de la
maonnerie gyptienne va alors se dplacer de Paris Lyon, autour dun homme,
Jean Bricaud (1881-1934).
Celui qui se fit souvent appeler Joanny fut, toute sa vie, un employ plutt
obscur dune grande banque franaise mais, dans la coulisse des mystres, il occupa
pendant plus de quinze ans une place presque aussi importante que celle de Papus
avant lui. Ayant renonc au sminaire, Bricaud tait du reste entr en occultisme
comme on entre en religion. Initi dans la loge Le Droit Humain, Lyon, en 1907, il
rejoindra la Grande Loge de France en 1918 la Jrusalem cossaise, Orient de
Paris. Mais surtout, ds 1903, il tait devenu martiniste aprs avoir adhr, ds 1901,
lglise gnostique de Jules Doinel, alors dirige par le successeur de ce dernier,
Emmanuel Fabre des Essarts, dit Synsius, qui fera trs vite vque le jeune
cherchant, lequel deviendra aprs lui Patriarche gnostique universel. Enfin, la
mort de Tder, en 1918, un conflit ouvert clata avec Victor Blanchard qui
prtendait la succession de celui-ci la tte de lOrdre martiniste. Il en rsulta une
scission : un Ordre martiniste et synarchique fut constitu Paris sous lgide de
Blanchard, tandis que lOrdre martiniste originel se repliait Lyon sous la
houlette de Bricaud. Ds cette poque furent ainsi runis les lments dune sorte de
conglomrat occultiste dont Bricaud fut la cheville ouvrire.
En effet, si Papus avait laiss publier, ds 1913, dans le Rituel de lOrdre martiniste
dress par Tder, des quivalences qui faisaient en quelque sorte du martiniste
un systme rserv aux maons de hauts grades ce qui ntait assurment pas sa
vocation initiale , Bricaud en fit la rgle : martinisme et franc-maonnerie taient
dsormais arrims lun lautre. Dautre part, en 1911, un trait damiti liera
lOrdre martiniste lglise gnostique, les plus hauts dignitaires changeant entre
eux les grades les plus minents commencer par Bricaud qui gouvernait les
deux.

Restait Memphis-Misram. On a vu que Bricaud ny avait pas t initi mais il en


avait reu les hauts grades de Papus : en 1918, quand Tder disparat, Bricaud est
depuis longtemps 33e, 90e, 95e. Or cette poque, le Rite Ancien et Primitif
dnomination classique depuis Yarker , dont Tder avait brivement hrit la
Grande Matrise, tait en sommeil : autant dire que malgr tous les efforts de Papus,
il navait jamais prospr au-del de la loge Humanidad. Bricaud se tourna vers la
seule autorit europenne du Rite qui ft encore accessible : Reuss, une fois encore !
Ce dernier mit en septembre 1919 une patente reconstituant un Souverain
Sanctuaire de France, lequel, linitiative de Bricaud, assumera de nouveau
ouvertement lappellation Memphis-Misram , ce qui navait pas t le cas du
temps de Papus. Mais conjointement et peut-tre par prudence ? Bricaud
bnficia dune autre charte, manant cette fois du Suprme Conseil Confdr et
Grand Conseil des Anciens Rites cossais pour les tats-Unis, lui garantissant (?)
des filiations identiques[2]. Il reste que Bricaud, comme il le rapportera plus tard,
dut faire appel des Frres du Grand Orient et de la Grande Loge pour refonder la
loge Humanidad qui reprit ses travaux dans la capitale en 1921. Trs vite viendront
une loge dadoption, un chapitre et un aropage. Paris, sous la mme autorit,
cest la loge Jrusalem des Valles gyptiennes qui reprit force et vigueur. Au cours
des annes suivantes, le Souverain Sanctuaire de Lyon patentera quelques loges,
notamment Angoulme et Bordeaux, mais aussi Alger et Rabat.
Sans doute encourag par ces premiers succs, Bricaud nhsita pas non plus
sengager dans un dveloppement international. Cest prcisment en ce domaine
que les vieux dmons du Rite refirent leur apparition.
Ds le dbut des annes 1920, le Souverain Sanctuaire de Lyon avait commenc
attribuer des chartes ltranger, comme au Portugal ou au Danemark. En 1923,
quand disparut Theodor Reuss, Grand Hirophante mondial depuis 1913, la
question de sa succession ne fut pas clairement ni unanimement rsolue. Peu peu,
Bricaud, sans en assumer officiellement le titre, se comporta plus ou moins comme
tel, en dlivrant par exemple une patente lgypte tout un symbole ! en 1929.
Mais une contestation plus rude ne tarda pas apparatre. Elle venait de Bruxelles.
La tourmente qui secoua Memphis-Misram, entre la France et la Belgique, Lyon et
Bruxelles, de 1934 1936, connut des pripties dont le rcit dtaill dpasserait le
cadre de cet ouvrage. On se bornera ici en rappeler les faits saillants et rflchir
brivement sur ce quils ont rvl des faiblesses congnitales du Rite.
Dabord martiniste puis initi Bruxelles peu avant la Premire Guerre, Armand
Rombauts avait t nomm, ds 1920, Dlgu gnral de lOrdre martiniste pour la
Belgique, par Jean Bricaud. En 1930, ce denier leva Rombauts sans doute par

correspondance au 90e grade puis au 95e en 1931. Le 23 mars 1933 tait


officiellement constitu sous sa prsidence un Ordre Maonnique Oriental du Rite
Ancien et Primitif de Memphis-Misram, pour la Belgique, souch sur trois loges
symboliques et un chapitre. Les statuts de lassociation tmoignent bien, du reste, de
ce qutait lorientation intellectuelle de cette maonnerie gyptienne . On y lit
notamment que son but est de dvelopper les principes dune morale scientifique,
rationnelle et qualitative [?] ; [] le respect du Libre-Examen et de lordre public.
[Ltude] de la philosophie initiatique de lAntiquit et ses rapports avec les
connaissances scientifiques contemporaines .
La mme anne, ct des loges masculines apparaissent Bruxelles des loges
mixtes. Ce sera le motif de rupture avec Bricaud. La position de celui-ci, affirme ex
cathedra dans le Bulletin officiel de lOrdre devait alors sexprimer ainsi :
Respectueux des traditions maonniques, le Rite de Memphis-Misram nest pas un
Rite mixte . On entendra plus dune fois cette antienne.
Aprs avoir nou des contacts en Argentine avec un haut reprsentant local de la
Socit Thosophique, en Californie avec Spencer Lewis, fondateur de lamorc,
promis un destin mondial, le Suprme Conseil belge de Memphis-Misram, jetant
les bases dun Suprme Conseil International schismatique aux yeux du Souverain
Sanctuaire franais et dnonc comme tel par Bricaud sapprtait runir un
Convent. Cest mme avec la bndiction dune improbable Grande Loge Blanche
du Thibet dont Spencer Lewis venait dtre mystrieusement mais
providentiellement nomm Grand Matre, que cette singulire assemble souvrit
Bruxelles en octobre 1933.
Un de ses premiers actes un autre geste hostile lgard de Bricaud fut
daccorder Raoul Fructus, de Marseille, une patente de Grand Matre gnral du
Rite mixte de Memphis-Misram pour la France et ses dpendances, le Rite masculin
tant dsormais dit de stricte observance .
Mais ce ntait l que le prlude. Lacte essentiel devait se jouer en aot 1934, avec
le Convent international. Il devait servir en quelque sorte de prface un Convent
dune tout autre ampleur en thorie mais en fait avec pratiquement les mmes
participants : celui de la fudosi, qui devait se tenir le 14 aot au mme endroit,
rassemblant une douzaine de socits initiatiques de toutes sortes rosicruciennes,
martinistes, pythagoriciennes, gnostiques, etc. parmi lesquelles la francmaonnerie allait ntre reprsente, prcisment, que par Memphis-Misram. Une
assemble rosicrucienne, le 8 aot, et une autre des pythagoriciens, le 9 aot,
avaient elles-mmes prcd le Convent maonnique proprement dit.

Plac sous la prsidence dun Franais, Georges Boz de Lagrze (1882-1946), qui
devait sillustrer dans toutes les organisations initiatiques et sotriques, en France
et en Belgique, jusque dans limmdiat aprs-guerre, le Convent du Rite gyptien
souvrit par une charge sincre de Jean Mallinger (1904-1982), un autre maon
gyptien minent et par ailleurs avocat renomm en Belgique. Celui-ci affirmait
dentre de jeu que le plus grand reproche quon a pu faire notre Rite est
lirrgularit de certaines Chartes. Avec une lucidit courageuse, il observait
encore que les schismes et la division qui nont pas cess de dchirer lOrdre []
ont amen la plus fcheuse confusion internationale pour tout ce qui est MemphisMisram . Au terme de ce constat dautant plus douloureux quil manait dun des
membres parmi les plus fervents et les plus engags de la maonnerie gyptienne de
son temps, Mallinger esprait malgr tout que le Convent mette fin une fois pour
toutes cet abus qui jette le discrdit sur notre Rite et le rend suspect aux autres
Obdiences . On ne pouvait mieux dire, mais les faits allaient tristement confirmer,
au-del de ses craintes, le pessimisme de Mallinger.
Dans un premier temps, les choses parurent bien se drouler. Ainsi, certains
dignitaires nayant jusque-l reu le 66e grade, les Arcana arcanorum (87e, 88e, 89e)
ou le 90e grade que par correspondance ou lattribution dun simple diplme, selon
une vieille pratique du Rite, furent rgulariss dans les formes mais on ignore
lesquelles par leurs initiateurs. Dautre part, abandonnant solennellement la
rduction en 33 grades qui datait de Marconis et de Yarker, on raffirma une
chelle en 90 grades dinstruction auxquels se superposaient dornavant neuf grades
administratifs Bricaud lui-mme ne connaissait rien au-del du 97e, depuis
Marconis : au sommet, le 99e grade tait dsormais celui du Grand Hirophante
inconnu, le 98e tant accord, avec deux titulaires seulement, aux Prsidents des
deux Souverains Sanctuaires internationaux, les Grands Hirophantes mondiaux,
lun de stricte observance (cest--dire masculin) et lautre mixte. Les membres
de ces Suprmes Conseils possdaient le 97e, tandis que les Grands Matres
nationaux taient du 96e et les membres de leurs Souverains Sanctuaires du 95e.
Alors que Rombauts demeurait la tte du Souverain Sanctuaire masculin belge,
Raoul Fructus, rsidant Marseille o il se montra un maon trs actif et trs
estim, devenu 98e du Rite mixte, devait exercer concurremment la Grande Matrise
du mme Rite pour la France. Enfin Georges Delaive devenait Grand Matre du Rite
mixte pour la Belgique. Pour la premire fois depuis longtemps, hormis la mise
lcart du Souverain Sanctuaire franais irrductiblement masculin , tout
semblait enfin en ordre.
Mais le (mauvais) gnie du Rite veillait : ds le lendemain du Convent, lorage
clata. Comme trop souvent, les motifs nous en paraissent assez minces : surtout des

inimitis personnelles et, avant tout, des querelles de prsance. Rombauts, dun
caractre fluctuant, et Fructus, rsidant loin de Bruxelles et mesurant difficilement
les enjeux, vont se montrer incapables de matriser la situation. Mallinger, un
homme dune grande droiture et peut-tre dune excessive candeur, faisant lobjet
dattaques obliques, prfre alors se dmettre de tout en octobre 1934. Peu de temps
aprs, renonant la tradition autocratique du Rite, Rombauts laisse les rvolts,
que Mallinger qualifiera de voyous , tenir une assemble sauvage au grade
dapprenti pour interdire de faire de loccultisme dans les 3 premiers degrs et
supprimer le Sublime Architecte des Mondes de tout rituel . Comment penser que
le Rite gyptien ait t, de tout temps, le gardien inflexible de la flamme spiritualiste
de la franc-maonnerie et de ses hautes traditions hermtiques ?
En quelques mois, Rombauts jettera lponge son tour, laissant les rnes du Rite
Delaive, qui abandonnera la mixit, tandis que Mallinger et Lagrze sloigneront
irrmdiablement. En 1935, devant la confusion qui sest de nouveau empare des
quelques maigres loges du Rite, la fudosi dcidera mme de radier les deux
mouvances rivales de Memphis-Misram, emptres dans un conflit aussi minuscule
que peu reluisant.
Terrible destine que celle dun Rite aux effectifs alors famliques, peu prs
ignorant de ses vritables origines, tiraill entre des options intellectuelles souvent
contradictoires et laiss en pture aux tats dme de chefs principalement soucieux
de titres et de dignits au fond assez drisoires. Beaucoup de ces traits furent
partags, certes, par tous les milieux maonniques, tout au long de lhistoire de la
franc-maonnerie, mais force est de constater que les Rites gyptiens en prirent, y
compris de nos jours, une part peu en rapport avec la modestie de leur taille.
Pour lheure, la tentative belge dun Souverain Sanctuaire international uni et apais
se soldait par un chec. Fructus renona cette chimre doutre-Quivrain et se
concentra derechef sur la France. Il se rapprocha enfin du Souverain Sanctuaire de
Lyon. Depuis quelques mois, son chef avait en effet chang. la mort de Jean
Bricaud, survenue le 21 fvrier 1934, Constant Chevillon lavait remplac, tout en
gardant soigneusement ses distances avec lagitation bruxelloise. Un homme mais
aussi un maon exceptionnel, au destin tragique.

IV. La haute figure de Constant


Chevillon

La fameuse lettre obituaire annonant le dcs de Bricaud numre les titres et


les fonctions quil possdait et auxquels succda aussitt son disciple et ami,
dsign de longue date initi vers 1920, il tait 95e depuis 1923 : Patriarche
gnostique universel, Recteur de la Rose-Croix kabbalistique, Grand Matre de
lOrdre martiniste, Grand Hirophante pour la France du Rite de Memphis-Misram.
Lhomme qui succdait Bricaud, proche de lui bien des gards, sen distinguait
pourtant par plus dun trait. Si Chevillon, n en 1880 dans un milieu modeste, fit
comme Bricaud toute sa carrire dans la banque atteignant pendant la guerre les
fonctions de contrleur et de fond de pouvoir, ce qui le conduisit effectuer de
nombreux dplacements dans la France occupe , la diffrence de Bricaud, il ne
renona pas au sminaire mais en suivit les cours petit et grand sminaire et la
formation exigeante, jusquau diaconat au moins. Ayant quitt cette voie dans des
conditions encore non lucides, il en viendra enseigner la philosophie religieuse
dans un collge jsuite. Enfin, entr la Socit Gnrale, puis en 1913 la Banque
nationale pour le crdit industriel, il gravit de nombreux chelons de la hirarchie
bancaire. Ayant ainsi assur, au prix dun travail incessant, les ncessits matrielles
de la vie, il conduira dans la pnombre une autre carrire, aussi prenante et sans
doute bien plus essentielle ses yeux. Elle fera de lui non seulement un vritable
initi mais aussi, il ne faut pas craindre de le dire, un vrai martyr.
Esprit organis et rigoureux, il prend bras-le-corps ds 1934 les problmes
courants du Rite. En 1935, la dissidence belge ayant fait long feu, il accueille Raoul
Fructus, revenu dans le giron du Souverain Sanctuaire national. Chevillon
dveloppera avec sans doute plus de soin quauparavant les relations
internationales, notamment avec la Suisse mais aussi la Pologne. Quelques loges et
chapitres apparatront en quelques annes. Certes, pas davantage que dans les
dcennies prcdentes le Rite ne comptera de gros bataillons mais Chevillon sut,
pour la premire fois peut-tre, lui assurer une certaine srnit et lui viter les
conflits pendant plusieurs annes. Il sut aussi sentourer dhommes de valeur,
comme Henri-Charles Dupont (1877-1960), quil nommera trs tt Grand
Chancelier puis Grand Administrateur pour le suppler dans toutes les tches
administratives. Dupont jouera, dans limmdiat aprs-guerre, un rle capital pour
la transmission et la renaissance du Rite.
Homme de paix et de rassemblement, sachant seffacer derrire sa mission,
Chevillon ralliera aussi quelques bonnes volonts, comme August Reichel en
Suisse, ou Henri Dubois, venu du Grand Orient et que nous retrouverons aussi aprs
la tourmente de la guerre.
Personnellement hostile la mixit du Rite, Chevillon tait au contraire trs

favorable louverture dune voie fminine. Avec Fructus, il supervisera la


rdaction de rituels spcifiques pour les trois premiers grades, entre 1936 et 1938.
Peu avant la guerre auront lieu les premires initiations Marseille, sous la houlette
de Fructus.
Mais au-del de son action sur le terrain jusque-l trs mouvant du Rite, quil a
contribu aplanir et rendre plus praticable, le mrite immense de Chevillon tient
son uvre intellectuelle et sa dimension spirituelle. Il a laiss plusieurs ouvrages
qui peuvent encore tre lus avec profit, et notamment : Le vrai visage de la francmaonnerie (1939) et les essais runis longtemps aprs sa mort sous le titre La
Gnose de Constant Chevillon [La Tradition universelle, Du Nant ltre, Et Verbo
Caro Factum Est] (1982). Dune formation initiale trs suprieure celle de la
plupart des dignitaires qui lavaient prcd la tte de la maonnerie gyptienne
et de nombre de ceux qui lont suivi , Chevillon possdait un solide bagage
philosophique et une profonde culture religieuse. Ctait aussi et peut-tre avant
tout, sous les paisibles apparences dun cadre de banque, un mystique chrtien.
Sous sa plume, les rfrences qui dominent, ce ne sont pas liphas Lvi ou Stanislas
de Guaita, les matres de loccultisme moderne, mais la kabbale chrtienne et Jacob
Boehme, avec de nombreuses et frquentes rfrences lcriture et de puissantes
mditations sur la thologie trinitaire et la doctrine de lIncarnation. Christianisme
sincre et vcu, christianisme libre aussi, cela va sans dire, dtach de toute
allgeance une glise, mais inspirant profondment une pratique maonnique
conue comme essentiellement spirituelle.
Chevillon na rgi le Rite, de nouveau provisoirement pacifi et unifi sous son
autorit, que pendant quelques annes peine (une demi-douzaine avant la
conflagration meurtrire du conflit mondial et lcrasement de la francmaonnerie), mais dans quel tat ou quelle hauteur la maonnerie gyptienne
serait-elle aujourdhui si un tel Hirophante pour une fois le titre semble mrit
lavait guide pendant dix ou vingt ans de plus ?

V. Les martyrs de Memphis et de


Misram. Alexandrie dgypte
Un soir de mars 1944, quatre hommes, sans doute de la Milice, vinrent semparer de
Chevillon qui sjournait au domicile de Madame Bricaud, comme souvent lorsquil
tait de passage Lyon. On ne devait plus le revoir vivant. Son cadavre fut

dcouvert quelques heures plus tard dans les faubourgs de Lyon, cribl de balles.
Son compagnon de route depuis quelques annes, Raoul Fructus, ne devait pas
connatre un sort plus favorable. Rsistant de la premire heure, arrt et dport en
mai 1944, il devait mourir du typhus Bergen-Belsen en fvrier 1945.
En Belgique, Georges Delaive, qui navait pu, malgr quelques tentatives, se
rconcilier avec Bricaud, avait trouv la mort ds le dbut de la guerre, fusill
Brunswick.[3].
Si le Rite, en France comme en Belgique, tait dcapit, il manifestait pourtant une
volont de vivre qui dut exiger du courage de la part de ses adeptes.
Ainsi, Paris, ds mars 1939, un jeune occultiste qui avait dj produit quelques
livres remarqus portant essentiellement sur lastrologie, du nom de Robert
Ambelain (1907-1997), avait t initi dans une des loges relevant Paris de
lautorit de Chevillon, La Jrusalem des valles gyptiennes. Reu Matre, selon
ses dires, au camp de prisonniers dpinal en juin 1940, il croisa lanne suivante
Georges Boz de Lagrze qui, aprs avoir un temps suivi les dissidents belges du
Rite, avait repris son indpendance sans sopposer Chevillon. Lagrze fit du jeune
Ambelain un 33e en aot 1942 et lui confra ensuite le 66e en aot 1943, puis le 95e
en aot 1944.
Cest au domicile dAmbelain que, ds 1943, avec laccord de Lagrze, tandis que la
franc-maonnerie, interdite depuis aot 1940[4], gisait sous la rpression, une loge
clandestine dnomme Alexandrie dgypte, fut ouverte en plein Paris. Elle se
runira deux fois par mois pendant toute la dure de la guerre et, la Libration,
comptant 16 membres actifs dont Robert Amadou et Jules Boucher, initis en son
sein en 1943 , elle devait avoir sa premire tenue lgale sous la prsidence de
Michel Dumesnil de Gramont, alors Grand Matre de la Grande Loge de France.
Elle nen disparut pas moins, sous son nom dorigine en tout cas, en fvrier 1945.
cette date, peine sorti de la guerre, le Rite avait repris ses activits. Mais aussi
ses dissensions et ses dchirements

Notes
[1] Fdration Universelle des Ordres et des Socits Initiatiques il existait une
version en latin de cuisine de cette dnomination.

[2] Do le double intitul qui figurera encore sur le dernier document sign, en
1960, par Henri-Charles Dupont, lultime hritier de la filiation Bricaud :
Souverain Sanctuaire de Memphis-Misram et Suprme Grand Conseil des Rites
Confdrs (en marge : Memphis-Misram, cossais-Cerneau et Early GrandScottish Rite ). Plus tard, Robert Ambelain saura sen servir.
[3] Et non point dcapit la hache, comme on la souvent prtendu par erreur.
[4] Du moins pour les Obdiences principales, dont la Grande Loge et le Grand
Orient. Un dcret complmentaire, en fvrier 1941, visera son tour MemphisMisram.

Chapitre VI
Renaissance et dispersion des maons
dgypte
I. Limmdiat aprs-guerre
La paix revenue, les dignitaires de lavant-guerre presque tous disparus, cest assez
naturellement que Charles-Henri Dupont devint Grand Hirophante de MemphisMisram. cette poque, dj, sans les efforts du jeune Ambelain maintenant Paris
lactivit de la loge Alexandrie, enfin sortie de la clandestinit, le Rite aurait une
fois encore peu prs compltement disparu.
Ds 1945, une premire dissidence se manifeste pourtant. Lagrze, Grand
Hirophante libre , en quelque sorte, depuis le Convent de Bruxelles en 1934,
entreprend de rveiller le Rite de Memphis et non de Memphis-Misram. En 1947,
son ami Probst-Biraben en prendra la tte. Le rveil ne sera cependant pas trs
vigoureux. Quant Lagrze, il meurt ds 1946, au terme dune carrire initiatique
dune richesse incroyable. Une Grande Loge de Memphis Ammon-Ra, forme en
1960, place sous lgide dHenri Dubois (1882-1975), lgitime successeur de
Probst-Biraben, russira pourtant conclure un accord avec la trs jeune Grande
Loge Nationale Franaise Opra, ne en 1958 dune scission de la glnf dsormais
surnomme Bineau . Le Rite de Memphis, pour la premire fois depuis le xixe
sicle, sintgrait dans une Obdience classique ! Mais laccord ne sera jamais
concrtis et restera lettre morte.
Cependant, Henri Dubois avait eu galement lide de rveiller Misram ! Ce sera
chose faite en 1958, lanne mme o un nouveau Convent de Bruxelles tente, une
fois de plus mais en vain de consacrer lunit du Rite.
Demeur lcart de cette agitation qui ne portait en rien sur des divergences
rituelles ou doctrinales mais uniquement sur des questions de personnes , restait
Charles-Henri Dupont, le dernier hritier incontestable de la dernire grande
autorit morale de la maonnerie gyptienne, Constant Chevillon. Dupont, voyant

lge savancer, chercha un hritier digne. Son choix finit par se porter sur Robert
Ambelain.

II. La galaxie Ambelain


Le 13 aot 1960, rsidant Coutances o il avait pris sa retraite, Dupont confiait par
lettre le Souverain Sanctuaire de Memphis-Misram et le Suprme Grand Conseil
des Rites confdrs, quil tenait de Chevillon, Robert Ambelain, le constituant
Grand Administrateur avec droit de succession. Le 1er octobre suivant, Dupont
regagnait lOrient ternel. Avec Robert Ambelain, une nouvelle et brillante page de
lhistoire des Rites gyptiens allait souvrir.
Personnage complexe et contradictoire, Robert Ambelain inspirera peut-tre un
jour la biographie critique que lui mriteraient son uvre et son talent, en
respectant sa mmoire tout autant que la vrit. Occultiste dans lme avec toutes
les quivoques et toutes les faiblesses dun tel titre , possdant tous les grades de
toutes les filiations initiatiques de lOccident moderne ou peu sen faut ,
Ambelain fut la fois un astrologue convaincu, un magiste aventureux, un
kabbaliste la manire dliphas Lvi ou de Papus, et un historien plus que
fantaisiste. Avant tout, ce fut un gnial auteur de rituels et un organisateur
infatigable mais aussi un fameux manieur dhommes. Ce que les Rites gyptiens
sont encore de nos jours, avec leurs bons et leurs mauvais cts, cest
essentiellement lui quils le doivent. Si ses hritiers les plus honntes et les plus
conscients doivent reconnatre leur dette envers lui, il faudra en retour leur
consentir un droit dinventaire sur lhritage
Aprs avoir song un moment rveiller le Rite au sein du Grand Orient de France,
Ambelain dut se rsoudre crer la Grande Loge franaise de Memphis-Misram,
aprs avoir rveill Paris la loge Herms. Ds 1965, un Convent rassemble plus de
vingt loges et dcide dadopter de nouveaux rituels, dus la plume dAmbelain et
que lui-mme publiera deux ans plus tard. la mme poque enfin, marchant dans
les pas de Chevillon, il encourage la cration dune loge dadoption, Hathor, puis en
1971 dune loge fminine ayant pour nom Le Delta. Ce sera la base de la Grande
Loge Fminine de Memphis-Misram fonde officiellement en 1981 sous la houlette
de Julienne Bleier.
Pendant prs de vingt ans, Ambelain va rgner en matre sur cette maonnerie
gyptienne laquelle il va donner une vigueur jusque-l inconnue. Hritier, comme
Chevillon, et par lintermdiaire de Dupont, non seulement de Memphis-Misram,

mais aussi de filiations rosicruciennes, martinistes, gnostiques sans oublier le


rveil de lOrdre des lus Cons opr avec Robert Amadou sous lOccupation, en
1943 , Ambelain va difier une impressionnante pyramide encore plus complexe
que celle de Marconis ou de Yarker.
Pendant toutes ces annes, il va conjuguer loisir toutes ces filiations dont le Rite
de Memphis-Misram sera en quelque sorte le tronc. divers grades maonniques
correspondra lentre dans dautres voies. tourdissante construction, confinant
parfois la Tour de Babel initiatique, mais qui acquit, au bout du compte, une
notorit incontestable, une visibilit nouvelle, une singularit qui ne prtait plus
sourire et que vint couronner la reconnaissance du Rite par presque toutes les autres
Obdiences maonniques franaises.
En 1985, Ambelain dcide mme dorganiser sa succession et dsigne Grard
Kloppel pour lui succder dans toutes ses charges. Lhistoire aurait pu alors viter
de bgayer. Il nen sera rien.
La mme anne, sous lgide du Suprme Conseil des Rites Confdrs, Ambelain
rveille le Rite cossais Primitif et il cofondera en 1990 une Grande Loge pour
ladministrer. Ctait le dbut dune confusion dont Robert Ambelain avait sem les
germes

III. Dsordres et confusion


Les annes qui suivirent la disparition de Robert Ambelain, en 1997, aggravrent
une situation que, dj de son vivant, on vient de le voir, il navait pas contribu
simplifier. Il en a rsult une dispersion considrable des maons de Rite gyptien,
entre une myriade de petites Obdiences dont seules quelques-unes ont merg, soit
par leur relative anciennet, soit par leur capacit demeurer dans une certaine
stabilit.
Lorsquen 1998 Grard Kloppel se dmet de ses fonctions, le systme va
littralement exploser. Au tournant des annes 2000, la situation devient peu prs
indescriptible et du reste sans grand intrt : les Grandes Loges, Souverains
Sanctuaires et autres structures, quelles se disent nationales, internationales ou
mondiales parfois mme universelles , de Memphis ou de Misram, des deux
ou simplement de Rite gyptien , nont eu de cesse de saffronter, de fusionner
pour se sparer nouveau, de sextnuer en conflits internes, publiant volontiers en
des libelles peu amnes le rcit de leurs querelles fratricides ladresse dun monde
maonnique souvent tonn par la violence des attaques au regard de la petitesse des

enjeux. On trouvera en annexe une liste indicative, mais ni complte ni certaine, de


ces diffrentes entits. Beaucoup dentre elles sont rduites quelques membres,
moins de quelques centaines pour celles qui comptent parmi les plus nombreuses
et multiplient volontiers leurs effectifs rels par un facteur indtermin. Elles
revendiquent souvent lexclusive rgularit du Rite, la possession de ses secrets les
plus authentiques, et bien sr une filiation privilgie avec Robert Ambelain

IV. Le Rite gyptien et le Grand Orient


de France
Dans ce tableau un peu dprimant, un lment nouveau fit son apparition, de faon
vrai dire assez inattendue, au tournant du xxie sicle.
Mme si, formellement, le Grand Orient de France avait toujours fait tat de ses
droits sur le Rite gyptien, notamment par la prsence permanente dune section de
Memphis-Misram au sein du Grand Collge des Rites, sa pratique tait en fait
tombe en dsutude la fin du xixe sicle, nous lavons vu.
En 1999, la suite de lclatement de la Grande Loge Franaise de MemphisMisram, plusieurs loges du Rite demandrent rejoindre le Grand Orient. Le
Grand Matre Philippe Guglielmi et le Conseil de lOrdre dcidrent alors de les
accueillir. En 2000, le Grand Ordre gyptien (goe) Souverain Grand Conseil du
Rite Ancien et Primitif de Memphis-Misram fut constitu pour ouvrir la pratique
des hauts grades du Rite gyptien aux Frres du Grand Orient. Les Frres
fondateurs du goe taient dtenteurs des plus hauts grades du Rite o ils avaient t
reus soit dans des filiations franaises pour certains, soit anglaises et amricaines
pour dautres, les hauts grades du Rite Ancien et Primitif en 33 grades ayant en effet
toujours t conservs par le Grand College of Rites des tats-Unis, depuis la
transmission qui lui en avait t faite par Marconis au xixe sicle, au nom du Grand
Orient de France : un retour lorigine en quelque sorte ! Ajoutons que le Grand
Collge des Rites du Grand Orient de France, qui renfermait en son sein depuis
1862 une commission de Memphis-Misram, selon les termes mmes du Grand
Commandeur, a transmis le flambeau du Rite gyptien au sein du Grand Orient au
Grand Ordre gyptien lors de la runion constitutive du 12 mai 2001. Le Grand
Ordre gyptien et le Grand Orient de France ont sign une convention en juin 2001
et ce texte a t ratifi par le Convent du Grand Orient le 8 septembre 2001.
Du fait mme de ce singulier retournement de lhistoire, le godf est aujourdhui

sans doute, par le nombre de ses loges, de ses Collges de hauts grades et de ses
membres, la puissance gyptienne la plus importante du paysage maonnique
franais.
Cest de lui que procde lintroduction du Rite gyptien et de son chelle rnove
de hauts grades au sein de la Grande Loge Mixte de France o sest form, son
exemple et sur son modle, en 2002, un Grand Ordre gyptien Mixte.

SECONDE PARTIE

Chapitre VII
Histoire des rituels
I. Les textes fondateurs
Les rituels des grades gyptiens ont des sources diverses, autant que purent ltre les
connaissances des multiples fondateurs ou refondateurs de la maonnerie
gyptienne elle-mme. Leur apparition tardive a toutefois oblig leurs auteurs
inclure, intgrer et admettre les nombreux grades que la tradition maonnique avait
dj produits tout au long du xviiie sicle, pour leur en ajouter de nouveaux, do
une inexorable ascension pyramidale jusquaux vertigineuses hauteurs de 90 ou de
95 grades.
Si lon sen tient dabord aux trois premiers grades, deux textes font rfrence : un
manuscrit de 1820 pour le Rite de Misram[1], et le rituel publi par Marconis de
Ngre Paris en 1839, dans LHirophante, dveloppement complet des mystres
maonniques, pour le Rite de Memphis.
Lanalyse de ces deux documents fait apparatre leur quasi-similitude. Elle trahit
surtout aisment leur source immdiate : le Guide des maons cossais de 1804, plus
ancien rituel du reaa pour les grades bleus ! Cest l une indication riche de sens et
dintrt.
On se souvient que les deux Rites gyptiens sont apparus au dcours de lEmpire,
ou dans ses derniers mois, dans un milieu de demi-soldes, en un temps o le
paysage maonnique franais tait domin sans partage par le Grand Orient de
France, pratiquant ce que lon commenait nommer le Rite Franais, hritier des
pratiques rituelles les plus communes de presque toutes les loges en France au cours
du xviiie sicle. Le nouveau reaa, apport en France une dizaine dannes plus tt
par des militaires venant dAmrique et des Antilles anglaises, ayant dabord conclu
un accord trs provisoire avec le Grand Orient de France (godf), suivi dune
rupture quelques mois plus tard, avait la hte dot ses loges symboliques dun
rituel distinct de celui du godf.

Les sources du Guide sont connues : dune part la principale divulgation anglaise du
xviiie sicle sur le rituel de la Grande Loge des Anciens (cre en 1751-1753),
intitul Les Trois Coups Distincts (The Three Distinct Knocks) et dautre part les
pratiques des loges dites cossaises de la fin du xviiie sicle franais, reposant
au contraire sur le schma symbolique de la Grande Loge des Modernes celle de
1717 avec quelques innovations, comme la disposition dite cossaise des trois
grands chandeliers situs au centre de la loge, laquelle nest pas connue en France
avant le dernier quart du xviiie sicle. Une telle synthse sexpliquait sans doute par
le fait que la base franaise sur laquelle les nouveaux arrivants staient appuys
tait la Grande Loge Gnrale cossaise, fort opportunment rveille dun long
sommeil prcdant la Rvolution pour les besoins de la cause. Rappelons ce
propos quAlexandre Lenoir appartenait prcisment au Rite cossais et y voyait
lincarnation mme de la pure sagesse gyptienne transmise par la maonnerie.
Serait-ce un indice ?
Placs dans des circonstances peut-tre comparables mais ne disposant gure des
moyens de composer un rituel entirement nouveau, les crateurs des Rites
gyptiens reprirent le Guide des maons cossais dont lusage tait trs restreint en
1814, et qui nappartenait personne, aucun Suprme Conseil ntant alors en
mesure de sopposer sa mise en uvre par quiconque le souhaitait. Ils y
apportrent leur tour quelques minimes modifications. Rappelons les
caractristiques les plus originales de ces rituels.
Si le Vnrable sige lOrient, le Premier Surveillant est lOccident en fait au
nord-ouest tandis que le Deuxime Surveillant se place au Midi de la loge. Les
mots des deux premiers grades sont B. et J., dans cet ordre. La nouveaut, par
rapport au Guide, est la prsence dun autel central o brle de lencens lequel ne
quittera plus jamais les rituels gyptiens et la dfinition des trois objets prcieux
placs sur le plateau du Vnrable : lpe, la Bible et une aumnire. Les dcors
des tabliers sont rouges, et non bleus comme dans le Rite Franais. Loffice des
Diacres, propre aux Anciens, a t maintenu alors quil disparatra rapidement
dans le reaa mais ils sont ici appels Acolytes (Misram) ou Lvites
(Memphis). Des prires assez longues sont dites louverture comme la clture :
Pre ternel de lUnivers, Source fconde de lumire, etc. (Misram) ; les
acclamations rituelles sont Gloire au Grand Adona ! (Memphis) ou Allluia !
Allluia ! Allluia ! (Misram).
En somme, une forme archaque du reaa avec des formules dinspiration religieuse
bien dans le got de ce culte syncrtique doit-on dire gyptianisant ? qui
conduira en fait, au cur du xixe sicle, lindiffrence en matire de religion. En
tout cas, nulle allusion quelque sotrisme abscons et rien de spcifiquement

gyptien : le mot gypte napparat nulle part


En 1849, dans Le sanctuaire de Memphis ou Herms, une compilation assez confuse,
Marconis dite de nouveaux rituels, manifestement lacunaires et incohrents sur
plusieurs points : il semble notamment que les deux Surveillants soient cette fois
placs tous deux lOccident, comme dans le Rite Franais. Cependant en 1862,
dans le rituel officiel de Memphis, aprs lintgration du Rite au godf, cest bien
cette dernire structure qui sera reprise, ne faisant quofficialiser, quelques dtails
prs, le rituel bien mieux crit que Marconis avait publi, en 1860, dans le Panthon
maonnique. Au passage, les Diacres ont t oublis, ou plutt remplacs par le
Matre des Crmonies et le Grand Expert, selon une terminologie plus familire
la tradition maonnique franaise. Lambiance gyptienne est toujours aussi absente.
Pour les grades bleus, tout laisse penser que cest cette gnration de textes qui fut
suivie, avec dinvitables adaptations et peut-tre quelques drives, jusqu la fin du
xixesicle.
Toutefois, et ds lorigine, cest par lchelle de leurs hauts grades que les Rites
gyptiens se singularisent et mritent en partie leur nom mme. Le premier avoir
publi des rituels et donn les caractristiques des diffrents grades au-del des 30
hauts grades du reaa qui forment la base des pyramides gyptiennes est encore
Marconis de Ngre. Il rappelle lui-mme que cest partir du 35e grade que
commencent les degrs propres Memphis . Dans LHirophante, on trouve dj
un Tuileur universel des 33 premiers grades, qui montrent leur identit presque
absolue avec ceux de lcossisme : de minimes variantes existent, sur des dtails peu
signifiants, mais la mme formule revient incessamment : Rite cossais, de mme

De son ct le Manuel maonnique de Vuillaume, publi en 1830, comporte en fin


douvrage un Tuileur du Rite gyptien ou de Misram qui renvoie souvent au
grade homonyme du Rite cossais.
Soulignons-le nouveau : dans ses 33 premiers grades, le Rite de Memphis nest
quune variante du reaa pendant tout le xixesicle et de nos jours encore, le plus
souvent et ce nest pas spcifiquement dans la formule des rituels que rside la
diffrence, pour autant quelle ait seulement exist au xixesicle, mais plutt dans
leur esprit, du moins dans une certaine mesure, en tout cas lpoque
contemporaine.
Ces mmes grades sont dissmins pour beaucoup dentre eux, quoique souvent
dans un ordre diffrent, dans lchelle de Misram, au milieu dautres dont, pour
lessentiel, pratiquement aucun rituel ne nous est parvenu. On doit rappeler

nouveau que dans les impressionnantes pyramides des grades gyptiens, seule une
toute petite minorit dentre eux a t rellement pratique.

II. Les plus anciens rituels des grades


spcifiquement gyptiens
Si LHirophante, en 1839, nous fournit surtout un Tuileur, du reste peu vocateur,
cest dans le Panthon maonnique, publi en 1860, que Marconis nous donne des
indications extrmement prcieuses sur ltat de son Rite vers le milieu du
xixesicle et livre les rituels des grades effectivement pratiqus au-del du
troisime. La liste est vocatrice et sans surprise : Royale Arche (quivalent du 14e
grade du reaa), Rose-Croix (18e du reaa) et Kadosh (30e du reaa et 31e de Memphis)
en somme les grades majeurs du reaa. Quen est-il ds lors des grades purement
gyptiens ? Le Panthon maonnique nen retient que deux : Sage des Pyramides
(dont la place variera du 47e au 59e grade) et le 90e grade de Sublime Matre du
Grand uvre, seul vritable couronnement du systme, dont les rituels nous sont
rvls (ils seront de nouveau publis, pour le 90e, sous une forme lgrement
diffrente, en 1866). Cest cela que se bornait alors la maonnerie gyptienne.

III. De Yarker Bricaud : lpope


occultiste
Le travail de John Yarker marque une tape nouvelle dans lhistoire des hauts
grades gyptiens. On sait quune rduction en 33 grades de lchelle de Memphis
avait t opre en 1862 par Marconis de Ngre lors de lintgration de son Rite au
Grand Orient de France. Mais il ne sagissait que dun choix opr parmi les 95
grades du Rite dont la plupart, rptons-le, navaient jamais t rellement mis en
uvre, et dailleurs jamais crits. Avec Yarker, un tout autre travail est effectu. Non
seulement le ritualiste anglais modifia la composition de lchelle en 33 grades,
mais surtout il en rdigea les rituels.
De ce travail il subsiste un recueil la fois prcieux et rare : Manual of the Degrees
of the Ancient & Primitive Rite of Masonry, publi en 1881. Il avait du reste dj
procur The Secret High Degree Rituals of the Ancient and Primitive Rite of
Memphis in 95. Yarker, crivain imaginatif et gnial auteur de rituels, a sans doute

t le premier donner vie au moins sur le papier des grades qui, jusqu lui,
navaient eu quun simple nom. Linfluence des textes de Yarker demeure
considrable car ce sont ces textes que Tder (Charles Dtr), leur probable
traducteur, transmettra son successeur, Jean Bricaud, au dbut du xxesicle. Mme
si ce dernier dcida de reprendre lchelle en 95 grades et mme 97, en attendant
mieux , les plus hauts grades pratiqus du systme, en particulier le Sublime Matre
du Grand uvre (30e/90e) et le Patriarche Grand Conservateur (33e/95e) en ont
certainement t durablement marqus. Pour le Rite Primitif tout le moins
(Memphis en 33 grades), les rituels de Yarker doivent aujourdhui encore tre
considrs comme la source majeure des hauts grades spcifiquement gyptiens.
Lapport de Bricaud, cette fois personnel et original, porte aussi sur le fameux 66e
grade de Memphis-Misram, dont le seul antcdent dans les chelles gyptiennes
tait le 22e grade du Rite de Yarker (rappelons en effet que le 66e du Rite de
Memphis, Sublime Kawi, dont on ne connat quun Tuileur et aucun rituel, navait
aucun rapport de contenu avec celui de Grand Conscrateur). Cest donc avec
Bricaud que le Patriarche Grand Conscrateur est devenu un grade sacerdotal
plus ou moins confondu avec lpiscopat gnostique Bricaud tait Patriarche
gnostique universel . Chez Yarker encore, qui introduisit la dnomination mme de
Grand Conscrateur , ce grade ne possdait pas ce caractre trs spcial. Tous les
rituels actuels du 22e/66e remontent donc aux laborations de Bricaud, dans le
courant dans annes 1930.
Nous mettrons ici part les Arcana arcanorum dont lhistoire insaisissable a t
voque plus haut, laquelle se confond prcisment avec celle de ses rituels, plus
droutante que jamais.
Lexpression Arcana arconorum ( Secrets des secrets ) nest pas ne dans la
maonnerie gyptienne car elle tait dj prsente dans une certaine littrature
rosicrucienne de la fin du xviiiesicle. Cest Jean-Marie Ragon qui le premier, en
1816, lors de la tentative dintroduction du Rite de Misram au godf, en fit mention.
Il affirmera en 1841 que les grades du 87e au 90e comprenaient presque toute la
science maonnique lorsquon a approfondi les dveloppements des emblmes et
des allgories qui se rattachent ces quatre derniers degrs et en publiait aussitt
un abrg assez dtaill. Toutefois le Rite de Memphis, avec son imposant 90e
grade, ignorera pratiquement cette notion que Yarker pourtant grand amateur de
mystres ne reprendra pas davantage.
Il faudra attendre les annes 1930 pour que la question surgisse nouveau en
Belgique, particulirement linitiative de Rombauts. Ce dernier se prtendait

dtenteur des authentiques Arcana arcanorum du Rgime de Naples , ayant


jusque-l, toujours selon lui, chapp aux imprimeurs. Ces secrets oraux des
derniers grades furent communiqus son entourage puis adopts par le Convent de
Bruxelles en 1934[2]. Sachant le conflit qui existait alors avec le Souverain
Sanctuaire de Bricaud en France, et la querelle de lgitimit qui la sous-tendait, on
mesure sans peine que la rsurrection providentielle de tels secrets pouvait
constituer un enjeu de taille. Eu gard la maigreur du dossier, la situation pourrait
cependant tre simple si, depuis quelques annes, de multiples revendications
navaient t exprimes ce sujet. Dans le dsordre et lincroyable dispersion du
Rite, la possession des vrais Arcana arcanorum est ainsi devenue le Graal
moderne de la maonnerie gyptienne, donnant lieu des publications sensation
autant qu des silences loquents.
Nous bornerons donc ici cette brve vocation dune question assez complexe et
que les dbats contemporains qui lenvironnent, dans certains milieux maonniques
et paramaonniques, ne sont pas faits pour rendre plus claire.
Il reste que cest dans la filiation qui, de Yarker Chevillon, fait dfiler tous les
grands noms de loccultisme, depuis la fin du xixesicle jusquau milieu du xxe, que
les rituels de Memphis-Misram, dans les grades bleus comme dans les hauts
grades, ont adopt le parfum trs spcial de lsotrisme fin de sicle , entendons
par l cette synthse la fois luxuriante, souvent peu cohrente et parfois indigeste,
labore par les successeurs de Papus. Cest depuis cette poque que, par leurs
rituels mmes, les Rites gyptiens ont acquis leur rputation hermtique , avec
toutes les imprcisions et les confusions que ce terme suscite volontiers nous y
reviendrons plus loin.
Gageons, toutefois, quil nest pas certain que Bdarride et Marconis y auraient
reconnu leurs enfants

IV. Lre Ambelain


Dtenteur de multiples grades maonniques dans plusieurs Rites (reaa, mais aussi
rer et naturellement Rites gyptiens), mais aussi dans les traditions martinistes ou
rosicruciennes, Robert Ambelain a conduit cette volution son sommet. Si son
apport aux rituels des hauts grades nest pas trs original, on retiendra surtout ici sa
refonte complte des rituels et des crmonies des trois premiers partir dun
prtendu manuscrit de 1824 qui na jamais exist que dans son imagination
fertile. Tous les rituels modernes des Rites gyptiens pour les grades symboliques

en proviennent, avec dinvitables variantes de dtail.


Les rituels qui furent publis suite la dcision du Convent international tenu
Paris en 1965[3] marquent une rupture nette avec tous les rituels antrieurs des
grades bleus, tant pour le Rite de Memphis que pour celui de Misram. Seul ltat de
dshrence o se trouvaient les Rites gyptiens lorsque Robert Ambelain en reut le
dpt de Charles Dupont, en 1960, a sans doute permis une reformulation aussi
radicale. Rappelons encore une fois quau moment de leur premier essor, les Rites
gyptiens apparurent comme des variations sur le Rite cossais. Les rituels de la
priode occultiste , voque prcdemment, taient presque toujours inspirs du
reaa, sans doute considr comme plus initiatique car les rituels du Rite Franais
alors disponibles taient dune assez grande pauvret, surtout aprs les rformes
intervenues entre 1887 et 1907 au godf, notamment sous linfluence dAmiable ou
de Blatin.
Avec les rituels de Robert Ambelain, tout change. Le plan de la loge revient au
schma de base des Modernes , cest--dire au plus ancien schma symbolique de
la maonnerie spculative : celui de la premire Grande Loge de 1717, qui est aussi
celui du Rite Franais, mais ce changement avait dj t opr par Marconis
partir de 1849 apparemment et semble avoir t assez gnralement repris aprs lui.
En revanche la disposition de chandeliers est bien celle des Rites cossais du
xviiiesicle (une variante du Rite Moderne) : nord-est, sud-est, sud-ouest. Mais cest
dans des dtails plus discrets quune influence nouvelle se fait sentir : une chandelle
apparat sur le plateau du Secrtaire, le Vnrable tient son pe pointe haute, le
pommeau contre son plateau, certaines formules sont reprises dans linvocation qui
accompagne la chane dunion. Il est facile de trouver la source de tous ces
emprunts : cest le rer !
Dtenteur de tous les grades de ce systme maonnique dinspiration chrtienne et
desprit mystique, li la tradition martiniste du xviiiesicle laquelle il tait luimme trs attach, Ambelain y avait puis les lments essentiels de sa rgnration
des rituels gyptiens des trois premiers grades, au risque de mconnatre que
certains aspects des rituels du rer nont de sens que dans le cadre trs particulier de
la doctrine qui imprgne ce rgime maonnique[4]. Ces emprunts demeurent, du
reste, de porte limite, les dtails des crmonies de rception aux trois premiers
grades reprenant par ailleurs le schma assez classique du reaa et ignorant les
nombreuses spcificits des rituels rectifis. Seul lAutel du Naos , si
caractristique de nos jours des loges de Rite gyptien, laisse encore persister un
lien avec les plus anciens rituels, ceux de 1820 et de 1839.

V. Le retour des grades gyptiens


La question des hauts grades navait gure proccup Robert Ambelain, hormis le
fait quil avait compos, en combinant des filiations maonniques et autres
(martinistes, martinsistes, rosicruciennes et gnostiques), une impressionnante
pyramide de voies initiatiques et de grades. Pour lessentiel, lchelle gyptienne se
limitait aux grades classiques du reaa (9e, 14e, 18e, 30e, 33e)[5], si lon met part le
90e et le 95e (souvent qualifis de grades hermtiques ) ainsi que le 66e,
sporadiquement confr selon la formule tablie par Bricaud. Ce schma demeure
ce jour celui des principales obdiences gyptiennes.
Cest dire limportance et la nouveaut considrable de la renaissance des grades
spcifiquement gyptiens, survenue lors de la cration en 1999 du Grand Ordre
gyptien du Grand Orient de France. Sappuyant sur lchelle en 33 grades du Rite
Primitif de Yarker, cette juridiction a procd une refonte majeure et la
rcriture soigneuse de quatre grades typiques de lchelle gyptienne. Cette
mutation constitue-t-elle un tournant majeur, appel influencer toute la
communaut maonnique gyptienne ? Seul lavenir le dira. Systme
paradoxalement la fois dj ancien de prs de deux sicles, et pourtant encore
jeune, lchelle des grades gyptiens connatra sans doute sur la forme comme sur
le fond dautres volutions.
Gageons que lhistoire des rituels gyptiens, que nous avons esquisse ici, est donc
loin dtre acheve.

Notes
[1] Bibliothque municipale de Toulouse, ms 1207.
[2] Ils ont, depuis lors, t publis. Cf. S. Caillet, Arcanes et rituels de la maonnerie
gyptienne, Paris, Guy Trdaniel, 1994.
[3] Rite ancien et primitif de Memphis-Misram. Crmonies et rituels de la
maonnerie symbolique, prsents et comments par Robert Ambelain, Paris, N.
Bussire, 1967.
[4] Cf. R. Dachez, J.-M. Ptillot, Le Rite cossais Rectifi, op. cit.
[5] Rappelons que la pratique du 4e grade (Matre Secret) comme grade dentre
dans les hauts grades du reaa ne sest gnralise en France quau cours des
dcennies rcentes. La plupart des juridictions gyptiennes, qui en fait pratiquent le

reaa, se sont gnralement alignes sur cette position.


Chapitre VIII
Spcificits des grades symboliques
I. Existe-t-il une maonnerie
gyptienne dans les grades bleus ?
La question peut sembler la fois nave et inutilement provocante. Elle se borne
pourtant constater un fait, largement tabli par lhistoire des plus anciens rituels de
la maonnerie gyptienne sans remonter au-del de Bdarride et de Marconis de
Ngre : les premiers rituels des grades bleus sont une forme peine retouche de
ceux exposs dans le Guide des Maons cossais vers 1804 au plus tt. Ces derniers,
nous lavons vu, furent dailleurs pendant une quinzaine dannes sans possesseur
institutionnel vritable : ce nest gure avant le dbut des annes 1820 que le
Suprme Conseil de France put tablir sur eux son autorit.
En quoi consiste alors la spcificit des rituels gyptiens cette poque ? On
peut lindiquer brivement car il sagit simplement de tous les lments quon ne
retrouve pas dans le Guide : lAutel du Naos avec son encens, la formule des prires
douverture et de clture, la robe dont se revtent les Frres blanche Misram
ds 1820, et bleue Memphis ds 1838. Sagissant des crmonies elles-mmes, si
les phrases employes diffrent, la structure des grades est la mme : au premier
grade, les trois voyages sont associs successivement leau, au feu et lair ; au
deuxime grade, les cinq voyages saccompagnent de la dcouverte des outils du
mtier ; le grade de Matre noffre aucune spcificit. Par-dessus tout, rappelons
quen aucun endroit il nest fait allusion une quelconque sagesse gyptienne ni
un sotrisme particulier dont le Rite serait le gardien. Les rituels modifis en
partie dans le sens du Rite Franais par Marconis de Ngre, en 1863, ne font rien
apparatre de trs nouveau.
Les chapitres historiques qui forment la premire partie de cet ouvrage nous lont
montr : le Rite de Memphis-Misram employons cette dnomination par
commodit nest devenu sotrique qu partir du dbut du xxesicle lorsquil
est tomb ce qui ntait aucunement prvu dans lescarcelle des occultistes

franais principalement. La phase de transformation des grades, dans leur


formulation, leur expression, le vocabulaire utilis, na vraiment commenc
quavec Bricaud et Chevillon. Cest, encore une fois, avec Robert Ambelain et la
refonte soigneuse quil a entreprise et dont les rituels publis en 1965 sont les
premiers tmoins, que cette volution a t acheve.
voquer les spcificits des rituels de la maonnerie gyptienne, cest donc ne faire
rfrence qu ceux arrts par les autorits du Rite en France, il y a une
cinquantaine dannes.

II. Organisation gnrale de la loge


bleue. Les crmonies symboliques
Le plan de la loge gyptienne est dsormais celle du rer, nous lavons vu.
Naturellement, la prsentation des trois grands piliers Sagesse, Force et Beaut ,
dont linterprtation est ici directement emprunte au reaa, mconnat entirement
lusage trs diffrent quen a fait le Rite Rectifi[1], mais le sens donn ces trois
emblmes a un fondement incontestable dans la tradition maonnique. Les deux
Surveillants sont lOccident, comme au rer et au Rite Franais cest donc un
schma qui reprend celui de la tradition dite des Modernes[2], la plus ancienne et
longtemps la seule en France au xviiiesicle, et sloigne du choix initial qui avait
adopt la disposition dite cossaise des Surveillants, en fait hrite des Anciens.
Le protocole dallumage et dextinction des chandeliers, louverture et la clture
de la loge, sinspire la fois du reaa et en surtout du rer. On note en particulier
quune chandelle fait son apparition sur le plateau du Secrtaire, nous lavons dj
signal, un trait absolument typique des plus anciens rituels du rer. Cet Officier
participe ainsi au protocole dallumage mais, l encore, les cls symboliques
propres au rer sont ici ncessairement ngliges et inoprantes.
Les tableaux de loge ne sont pas de rigueur dans le Rite gyptien et cela pour des
raisons en fait trs diverses. On peut dabord faire observer que ds le milieu du
xixesicle, aussi bien au Rite Franais quau Rite cossais, ils ont eu tendance
disparatre, de mme que les chandeliers ou les colonnes qui les entouraient. Dans
les plus anciens rituels de Memphis ou de Misram, ils ne sont pas mme
mentionns et ils nexistaient peut-tre pas, lespace central tant du reste occup par
lAutel du Naos. Il reste que la pratique des loges gyptiennes a t et demeure
fluctuante, sur ce point comme sur dautres. Le livre de Robert Ambelain, en 1967,

indique que cet usage est en effet inconnu de Memphis voquant lemplacement de
lAutel central de la loge mais il nen illustre pas moins son rituel des trois
tableaux des trois grades bleus, tirs du Tuileur de Vuillaume (1830), sans gard au
fait que lordre des mots est dsormais dans le Rite gyptien J. et B., lesdits
tableaux, correspondant au reaa qui connat lordre inverse, ne sont pas cohrents
avec les textes publis. Plusieurs loges gyptiennes se sont donc rsolues
maintenir un tableau sans quil intervienne en tant que tel dans le rituel proprement
dit.
On retrouve la mme ambigut propos des Trois Grandes Lumires , comme
on les nomme dans la tradition des Anciens, cest--dire, le Compas, lquerre et le
Volume de la Loi sacre (gnralement la Bible). Dans ses rituels, Ambelain,
rompant clairement avec la pratique antrieure des loges gyptiennes en France
avant la guerre, a fini par supprimer la Bible ce que lon doit sans doute mettre en
relation avec son revirement spirituel et religieux qui, au milieu des annes 1960,
la conduit rejeter assez violemment la tradition chrtienne, ou du moins une
certaine vision de cette tradition. Robert Ambelain a conu un nouvel ensemble
symbolique, dnomm Les Trois Joyaux de la Loge , compos du Compas, de
lquerre et de la Rgle, identifie tous les livres sacrs possibles et les dpassant
en quelque sorte pour signifier une sorte darchtype de la Loi suprme qui rgit
lUnivers. Ce choix peut ne pas tre partag, mais il a sa cohrence. Sans doute en
raison de loubli de linterprtation donne par Ambelain lui-mme, ou simplement
du fait de la gne suscite par labsence de Livre sacr, de nombreuses loges
gyptiennes ont rintroduit ce dernier, souvent en le plaant sur le plateau du
Vnrable o, son tour, il est associ aux deux autres objets dj mentionns. De
sorte que deux ternaires symboliques, distincts quoique trs proches, en viennent
coexister. Quant au Livre, sil sagit souvent de la Bible, dans quelques loges il a t
remplac par le Livre des morts qui a le mrite dtre gyptien, certes (encore que
la Bible le soit tout autant, bien des gards[3] ), mais qui nest en aucune manire
un livre sacr au sens classique du terme (cest plutt un guide de voyage
dans lau-del). lextrme, et pour lanecdote, quand ce livre est plac sous les
Trois Joyaux , les joyaux en question se retrouvent au nombre de quatre, dont deux
sont en redondance puisque la Rgle, par nature, tient lieu de Livre
On retrouve ici, au dtour dun dtail symbolique qui a plus de poids quon ne
limagine, un signe de la tension rcurrente qui subsiste dans une grande partie de la
maonnerie franaise contemporaine mme quand elle se dit volontiers diste ,
comme la maonnerie gyptienne propos de la question religieuse et de la
tradition judo-chrtienne que la Bible incarne au plus haut degr.
On pourrait encore dire un mot sur le violet, couleur dsormais officielle du Rite

gyptien, l encore linitiative dAmbelain. La bordure violette des tabliers de


matre, dans ce Rite, se rapporte la symbolique gnrale de cette couleur et ne peut
faire oublier le travail de Bricaud, lequel avait alli le Rite de Memphis-Misram
lglise gnostique dont il tait le Patriarche, pour faire du grade de Grand
Conscrateur une sorte dpiscopat maonnique, propre son Rite, la couleur de
cette dignit ecclsiastique tant, on le sait, le violet.
En revanche, lanalyse dtaille des crmonies des trois premiers grades napporte
aucun lment de nouveaut. On reste dans un schma extrmement classique,
empruntant pour lessentiel au reaa dans les versions postrieures 1950 et des
formes rcentes du Rite Franais, sans quaucune procdure rituelle ne soit
vritablement originale. Lapport du rer est ici inexistant. En particulier, le premier
grade comprend les quatre preuves lmentaires (terre, air, eau, feu), ainsi que
lpreuve du Sceau au fer chaud (naturellement simule laide dune bougie) et
celle du sang (qui se rduit une simple piqre) : ces deux dernires procdures ont
pratiquement disparu partout ailleurs de nos jours. Le deuxime grade na pas
chapp aux invitables cartouches introduits au xixesicle, dabord dans le reaa
semble-t-il, puis la fin du sicle dans le Rite Franais et donnant lieu, des Cinq
Sens la Glorification du Travail, en passant par les Grands Philosophes ou les
Arts Libraux, des commentaires plus ou moins indigestes : les rituels de
Memphis comme de Misram, au xixesicle, les ignoraient absolument.
Au-del des dispositifs symboliques mis en uvre, latmosphre dune loge
gyptienne, ds louverture des travaux, ne manque jamais de frapper un visiteur
non averti. Pour qualifier au mieux cette ambiance, on peut utiliser les mots que
nombre de Frres et de Surs du Rite emploient eux-mmes : ils parlent souvent du
caractre vibratoire ou vocatoire du Rite de Memphis-Misram. Quoi que
lon entende par l, simple aura de mystre pour les uns, ou rituel presque
thurgique voire magique pour dautres lventail des interprtations est trs large
, ces termes soulignent quel point, pour comprendre la nature profonde de ce
Rite, du moins tel quil est vcu par ses adeptes les plus sincres et les plus
convaincus, la seule tude des textes ne suffit sans doute pas.

Notes
[1] Cf. R. Dachez et J.-M. Ptillot, op. cit.
[2] Pour clairer le Conflit des Anciens et des Modernes , dans la tradition
maonnique anglaise, cf. notamment A. Bauer, R. Dachez, Les rites maonniques
anglo-saxons, puf, coll. Que sais-je , n 3913, 2011.

[3] Alain Zivie, Hornung, Jan Asmann et al., Ce que la Bible doit lgypte,
Bayard, 2009.

Chapitre IX
La question des hauts grades gyptiens
I. Le retour aux sources
Nous avons vu que pendant longtemps et, de nos jours encore, la plupart des
Obdiences gyptiennes ont pratiqu et pratiquent, outre les rituels drivs de ceux
dAmbelain dans les grades bleus, les grades classiques du reaa au-del du grade de
Matre. Nous ne reviendrons pas sur lambigut profonde de cette situation : il est
clair que, dans ces conditions, la spcificit de la maonnerie gyptienne rside bien
moins dans la nature de ses rituels que dans lesprit qui prside leur mise en
uvre. Nous voquerons cet aspect des choses dans le prochain chapitre.
Il reste que, le reaa faisant lobjet dun ouvrage dans la mme collection que le
prsent livre, il nous parat inutile dvoquer le contenu et le dveloppement des
grades cossais dans le cadre dun travail portant sur la maonnerie gyptienne.
Cest donc lchelle gyptienne proprement dite que nous nous attacherons
brivement, afin de revenir sur ses particularits et rappeler comment tout ou partie
de ces impressionnantes pyramides de grades a t plus ou moins pratique, avec
plus ou moins de bonheur.

II. De vrais grades ou de simples noms ?


Pour traiter utilement ce problme, il faudrait dabord pouvoir rpondre sans erreur
des questions prjudicielles : quest-ce que les fondateurs des Rites gyptiens
(Bdarride, Marconis et leurs pigones) attendaient de ces Rites ? Quels
enseignements nouveaux ou anciens mais redcouverts grce eux
prtendaient-ils transmettre ? Il semble malheureusement que la rponse ces
interrogations soit assez simple et au fond assez dcevante.
Nul ne peut plus srieusement soutenir que les pionniers de la maonnerie
gyptienne taient dtenteurs de secrets jusque-l jalousement prservs et quils

avaient bnfici de rvlations exceptionnelles. Aucun deux ne la dailleurs


expressment revendiqu et les uns et les autres se sont mutuellement accuss de
mentir ou du moins de prtendre tre ce quils ntaient pas. Lexamen des plus
anciens rituels des grades symboliques, nous lavons vu, confirme ce point de vue :
ils sont extrmement classiques . En loccurrence, pour les plus anciens, ils se
dmarquent peine des premiers rituels du reaa, tandis que dans un second temps ils
subiront une influence plus marque du Rite Franais. Soulignons nouveau que
lgypte ny est pratiquement pas mentionne.
Sagissant surtout des hauts grades, nous lavons vu, la pratique de Marconis et de
ses successeurs, jusqu nos jours pour lessentiel, fut de ne faire vivre rellement
que des grades emprunts au reaa, dans une formulation elle-mme assez
conventionnelle.
Comprenons bien que le contexte historique qui a vu la naissance de ces Rites
gyptiens permet dclairer assez facilement leur dessein initial. Dans les annes
1815 1820, le trs jeune reaa tait en situation de suspension de son activit, ou
presque, suite la chute de lEmpire et au dchirement du Suprme Conseil en
factions rivales, et son chelle de 33 grades, rcemment introduite (en 1804) dans le
pays, navait pas encore gagn laura de respectabilit qui devait ensuite sattacher
durablement elle : ce ntait quun nouveau systme maonnique parmi dautres et
nul naurait pu srieusement parier sur son avenir. On voit alors trs bien comment
les Rites de Misram et de Memphis ont pu raisonnablement envisager de se poser
en concurrents crdibles du jeune et chtif reaa. Notamment en intgrant les grades
de ce dernier dans leurs chelons infrieurs pour leur en superposer dautres,
jusque-l inconnus, en 90 ou 95 niveaux
Or cest l que rside principalement la difficult historique des Rites gyptiens. Si
lchelle des 33 grades du reaa, prolongeant les 25 grades mentionns ds 1761
dans la Patente de Morin grades tous connus, pratiqus, et que nombre de rituels
manuscrits attestent au cur du xviiiesicle par 8 autres, ns en Amrique, et dont
les rituels complets taient parfaitement disponibles depuis au moins la fin du
xviiiesicle (comme en tmoigne par exemple le manuscrit Francken de 1786), il en
fut tout autrement des chelles gyptiennes. On a dj expos la gense difficile et
trs tardive des rituels de ces grades dont la plupart ne furent en ralit jamais
rdigs et donc jamais pratiqus. Les Rites gyptiens, dans leurs hauts grades,
taient des systmes largement lacunaires, en fait bien plus une longue numration
de noms et de titres sans contenu rel que le dveloppement rigoureux et cohrent
dun projet et dun enseignement. Il fallut attendre le travail de Yarker pour que des
rituels commencent apparatre mais eux-mmes, pour la plupart, ne furent
pratiquement jamais mis en uvre.

Cest l un constat dimportance : en dehors du 90e (Sublime Matre du Grand


uvre) et du 95e grade (Sublime Patriarche Souverain Grand Conservateur) qui
furent souvent confrs par simple communication du reste, voire par
correspondance, au xixe comme au xxesicle , si lon met part le 66e, de nature
discute et dintroduction rcente dans sa forme courante, et sans parler de la
question dj voque et largement controverse des Arcana arcanorum, les grades
gyptiens proprement dits nont en fait jamais vcu. Outre les querelles personnelles
et parfois peu glorieuses qui ont souvent oppos ses adeptes, la maonnerie
gyptienne, si elle a connu tant de difficults prosprer, a peut-tre t tout
simplement la victime de ce pch dorigine : elle tait peu prs vide de contenu
spcifique

III. Les grands thmes des hauts grades


gyptiens
Les deux hauts grades les plus anciens dont les rituels ont t rdigs, en
loccurrence par Marconis lui-mme, sont ceux de Sage des Pyramides et de
Sublime Matre du Grand uvre. Si le premier finit par disparatre assez
rapidement de la pratique, le second devait persister comme lun des grades
suprieurs les plus clbres de tous les systmes gyptiens. Pour les autres grades
gyptiens, cest essentiellement Yarker quil faut recourir. Dans tous les cas, nous
envisagerons surtout les formulations anciennes et non les multiples remaniements
modernes, plus ou moins heureux, de ces grades.
a) Dans la version que rvle le Panthon maonnique, en 1860, le Sage des
Pyramides est le premier grade purement gyptien confr aprs les grades
symboliques et les grades cossais de Royal Arche, de Rose-Croix et de Kadosh :
observons au passage quil y a l, quelque 20 ans aprs la cration du Rite de
Memphis, le modle dun systme en cinq grades suprieurs donc deux sont propres
lchelle gyptienne. Ctait du moins la vision que Marconis avait de son Rite
quelques annes avant de disparatre. Le Sage des Pyramides ne sera pas repris par
Yarker et disparatra de la pratique du Rite.
Lassemble est prside par le Sublime Da tous les Officiers portent des noms
grecs qui est revtu dune robe bleue et sige en haut de sept marches, devant un
autel o reposent un candlabre sept branches et un livre dor. Une certaine
ambiance est demble cre qui illustre bien le climat de cette premire
maonnerie gyptienne : aprs une invocation Dieu Souverain, qui rgne seul,

Tout-Puissant, immuable Jhovah, Pre de la nature [] , la parole sacre est


Brahma-Odin tandis que la parole de reconnaissance est Lao-Tseu et le
signe du grade accompagne le triptyque Foi, Esprance, Charit. Audacieux
cumnisme que rsume bien le propos qui clt le rituel douverture : La
philosophie clectique est donc celle des vritables Maons.
Suit une longue crmonie dont le caractre peu praticable saute immdiatement aux
yeux du lecteur du rituel. On y trouve de trs longs discours et ds le dbut de la
rception, une sorte dinterrogatoire dont les rponses sont dj crites, le candidat
devant simplement les lire, qui portent sur les lois naturelles, les causes premires et
secondes, le lieu et le mouvement, la libert et la raison, les preuves de lexistence
de Dieu. La crmonie du grade proprement dite commence aprs cette instruction
prliminaire qui voque avant tout la physique et la mtaphysique de Aristote.
Cest tout dabord un (autre) trs long discours de lOdos (Orateur) qui raconte au
candidat la lgende du grade, le rcit du voyage dun Epopte , parvenu dans le
Pronaos du temple de Memphis , accueilli par les Sages, et qui aprs avoir
descendu un escalier, ayant contempl un monument aux multiples portiques, coute
la voix qui lui enseigne que lesprit universel stend partout, conserve tout, unit
tous les tres .
Puis le candidat, qui porte un rameau dor, symbole de linitiation , se voit
prsenter le symbole du Kneph (un uf ail entour dun serpent) et accomplit sous
la conduite du Cryce (le Grand Expert) un voyage dans la nuit pour traverser les
mystres de la mort et dcouvrir cette vrit : Tout est vanit . Il est ramen la
lumire sous le signe de lEsprance et revtu de la robe des Sages des Pyramides,
qui est blanche, emblme de la puret quil doit toujours conserver.
b) La plus ancienne version du Sublime Matre du Grand uvre date galement de
1860 et Marconis, nous lavons dj dit, en publia une version lgrement
dveloppe en 1866. Il apparat assez clairement que, dans son esprit, cest en
pratique ce grade qui devrait couronner le programme initiatique de son Rite.
Yarker en a produit une version trs proche mais plus fluide et plus vivante. Sous
Chevillon et Bricaud, ce fut certainement aussi le dernier vritable grade dinitiation
du systme gyptien lorsquil fut rellement pratiqu par eux.
Le grade ncessite trois appartements : le Pronaos, o est dabord reu le candidat,
puis le Sanctuaire des Esprits et enfin le Temple de la vrit o sachvera la
crmonie.
Dans le Pronaos, prcd du Cryce de lHydranos (Matre des Crmonies), le

postulant subit nouveau un long interrogatoire au cours duquel sont voqus la loi
dharmonie, les origines (fabuleuses et mythiques) de la franc-maonnerie, le
spiritualisme, le matrialisme, lordre et la morale, la Providence, la place de Dieu
dans le monde, limmortalit de lme et de la pense, la religion primitive et les
anciens mystres, le but de linitiation.
Le candidat est ensuite amen dans le Sanctuaire des esprits o rgnent la dsolation
et les ruines (singulire rminiscence du lieu de rprobation du grade de RoseCroix). L encore, un discours dialogu lui fait dcouvrir quatre oblisques : sur le
premier figure un phnix, symbole de mort et de rsurrection , sur le second un
triangle qui symbolise lunit de Dieu , sur le troisime la reprsentation dun
sage, exprimant une science occulte pratique par les mages , et sur le quatrime
le campement des anciens chevaliers . Il parcourt alors symboliquement un
ultime souterrain tortueux et demande la lumire.
Cest dans le Temple de la vrit quelle lui sera donne, par le Sublime Da,
revtu dune robe blanche avec une tunique bleu cleste , dans un temple qui
resplendit de mille feux . Deux autres discours lclaireront sur lsotrisme,
lexotrisme, le dogme, la croyance et la bienfaisance.
c) Dans la source fondamentale que constitue son Manual of the Degrees of the
Ancient & Primitive Rite of Masonry, publi en 1881, Yarker consacre de trs
nombreuses pages dtailler les rituels des 30 hauts grades de son systme rduit
. Il ne peut tre question de les envisager tous ici. On se bornera voquer les traits
plus marquants ou les plus originaux de ces textes.
Yaker sest empar dun systme en gense. Il la considrablement dvelopp
partir de lintime connaissance quil avait acquise de tous les grades pratiqus dans
les divers systmes maonniques anglo-saxons. Ltat final de son Primitive Rite
sen ressent. Les discours des grades sont de longs dveloppements o Dieu et les
hros de lAncien Testament sont constamment sollicits, tandis que de nombreuses
procdures rituelles, voire des emprunts textuels purs et simples, proviennent de
grades importants de la maonnerie britannique par exemple de lArc Royal ou du
Rose-Croix dHeredom. Noublions pas, une fois encore, que le Rite gyptien tait,
pour Yarker, exclusivement un systme de hauts grades en concurrence avec
dautres. Sous des noms de grades qui sont saisis comme des prtextes, Yarker
droule en fait les thmes qui lui sont chers, quon retrouve dans les copieuses
Lectures of the Antient and Primitive Rite of Freemasonry (1882) et quil
dveloppera encore dans son fameux livre The Arcane Schools: a review of their
origin and antiquity; with a general history of Freemasonry, and its relation to the
theosophic, scientific and philosophic mysteries (1909), vritable sommet de son

uvre.
La ralit de la mise en pratique de son systme est trs douteuse mais le Rite ne
pouvait plus tre le mme aprs lui. Il disposait dsormais dun corpus mme
inutilis dont tous ses successeurs se sentiront obligs de tenir compte. Dune
culture bien plus vaste et, de nombreux gards, plus cohrente et plus srieuse que
celle de Marconis, dune part, certes passionn par les mystres mais bien moins
lger que nombre doccultistes de son temps, notamment en France, dautre part,
Yarker a introduit dans le patrimoine maonnique gyptien un matriel initiatique
qui ne demandait qu tre exploit et ne la gure t ce jour.
Au terme dun survol rapide des grades de Yarker, lesquels forment une vritable
deuxime naissance du Rite de Memphis, on doit souligner quelques points.
En premier lieu, si les textes rdigs par Yarker pour les grades entre le 4e et le 20e
prsentent un intrt en eux-mmes, on mesure bien quil ne sest agi que dune
tentative de rcriture partielle de grades souvent connus depuis longtemps et ayant
pris place dans lchelle du reaa depuis la fin du xviiie sicle. Comme nous lavons
vu, le Rite de Memphis commence au 34e dans une chelle en 90 ou 95 grades. Chez
Yarker, cela commence avec le 21e. Pour la douzaine de grades qui suit, on trouve
assez difficilement un fil conducteur ou une logique de progression comme dans
le reaa du reste. Parmi cette douzaine, seuls deux ou trois, dans les strates les plus
leves, ont chapp loubli. La raison en est sans doute le caractre dispers,
dcousu et finalement arbitraire de lensemble, la difficult de faire un choix ayant
entran loption la plus simple : se contenter des deux ou trois derniers. Le Sublime
Matre du Grand uvre a ralli tous les suffrages cest donc un des piliers
historiques du Rite et le dernier, Sublime Patriarche Souverain Grand
Conservateur, ne pouvait tre cart (encore une fois, nous plaons part la
question des Arcana acarnorum, qui na occup les esprits que bien plus tardivement
et dont nous avons parl plus haut). Tout autre choix aurait pu tre fait et pourrait
ltre encore. Dans le patrimoine traditionnel des Rites gyptiens, les grades
oublis forment ainsi un vivier de rserve dans lequel on pourrait saviser de
puiser nouveau.
Enfin, un trait gnral frappe le lecteur de ces rituels ou ceux de Marconis luimme , savoir leur longueur parfois impressionnante et la place norme quy
occupent de longs discours de doctrine ou de rinterprtation plus ou moins
laborieuse de lhistoire traditionnelle et des lgendes de chaque grade. Ce caractre
verbeux ou logorrhique des grades gyptiens assez commun dans tous les rituels
maonniques au xixesicle , o lcoute passive dinterminables harangues
lemporte de beaucoup sur laction rituelle elle-mme, cre un climat assez spcial

remarquablement cohrent de Marconis Yarker, soulignons-le nouveau et


constitue sans doute aussi lune des raisons de leur faible mise en pratique. On
pourrait en rapprocher le caractre peu prs impraticable de certains dispositifs
rituels comme par exemple lescalier descendant vers un obscur souterrain du
Sage des Pyramides, ou encore lirruption dun homme au visage vnrable, au
regard doux et bienveillant, portant une longue barbe plus blanche que la neige du
grade de Sublime Matre du Grand uvre qui confrent tous ces textes un air de
spectacle dans un fauteuil , pour reprendre lexpression forge et illustre par
Musset entre 1832 et 1834, dont le concept semble ici reproduit : des uvres faites
pour tre lues, mdites peut-tre, rendues vivantes par limagination, mais
srement pas rellement joues

IV. Le Grand Ordre gyptien : une


tentative moderne de refondation
Cest en partie pour relever ce dfi que le Grand Orient gyptien (goe) du Grand
Orient de France a procd partir de 2000, nous lavons dit, une rcriture de
plusieurs hauts grades de lchelle de Yarker, en sinspirant trs librement des textes
de Yarker lui-mme, les enrichissant laide dapports nouveaux provenant de
sources diverses et pas ncessairement maonniques, le tout ayant t mis en
cohrence afin de produire des rituels rendus enfin utilisables. Le choix des grades
a dabord tenu la ncessit de ne pas sinsrer dans la squence de ceux dj
pratiqus par ailleurs dans le cadre du Suprme Conseil du reaa du Grand Orient,
pour ne retenir, dans la srie de Yarker, que les grades strictement gyptiens. Mais,
une fois ce tri opr, de nombreuses solutions restaient possibles. La slection qui
fut effectue par un groupe de Frres particulirement verss dans lhistoire des
rituels, et connaissant bien les sources de lhermtisme maonnique, nest donc
quune solution parmi de nombreuses autres. Rien ne dit que la formule
actuellement en vigueur ne sera pas conduite voluer dans les annes venir.
Les Collges gyptiens du goe[1] administrent les grades du 4e au 30e. LAcadmie
gyptienne rassemble les 31e et 32e grades. Le Souverain Sanctuaire runit les
Frres du 33e grade.
Dans cette chelle, les grades qui sont rellement pratiqus sont : dans le cadre des
Collges gyptiens, les 12e Chevalier de lAigle Rouge, 17e Philosophe
Hermtique, 27e Matre gyptien Patriarche dIsis et 30e Sublime Matre du Grand
uvre ; dans celui de lAcadmie, le 31e Grand Dfenseur du Rite, le 32e ntant

confr que comme une dignit maonnique. Le grade de 33e Patriarche Grand
Conservateur fait lobjet dune crmonie en pleine et due forme et ne peut tre
confr que dans le cadre du Souverain Sanctuaire. Les grades intermdiaires sont
confrs par communication mais font pour certains lobjet de cahiers dtude
particuliers, sinon dapprofondissements rituels dans quelques cas.
Il est important de souligner le caractre progressif et cohrent des grades
pratiqus. Cette progression seffectue dans une perspective la fois historique et
symbolique. Ainsi les initiations vont accompagner les Frres depuis la Kabbale
judo-chrtienne (xve-xviiie sicle) jusquau renouveau de lHermtisme de la
Renaissance avec son profond enracinement dans les mystres grecs et romains
puis lsotrisme de lgypte. La quatrime initiation parachvera ces moments.
Mais revenons avec quelques dtails supplmentaires sur ces quatre principales
tapes :
Premire tape, le grade de Chevalier Rose-Croix de lAigle Noir, Blanc et Rouge
dit Chevalier de lAigle Rouge (12e) est peut-tre le plus surprenant tant il est riche.
Ce vieux grade hermtique qui par l plonge ses racines bien au-del du
xviiiesicle est attest dans les annes 1760. Il fut pratiqu notamment Metz, par
le Baron de Tschoudy, Paris et Marseille. On le retrouve dans les annes 1780
comme grade de fin de systme du Rite cossais Philosophique. Il aurait disparu sil
navait t intgr lchelle de grade de Misram puis de Memphis.
La deuxime grande tape est le grade de Philosophe Hermtique ou Philosophe
Inconnu (17e). Sur le plan initiatique, il sinscrit sans nul doute dans cette filiation
qui semble bien lhritire lointaine des mystres pythagoriciens, leusiaques ou
mme mithriaques et qui prit bien des voiles depuis les cercles noplatoniciens de la
Renaissance. On y met en uvre une riche interprtation symbolique du monde et de
lascse initiatique en son sein.
Le grade de Matre gyptien, Sage des Pyramides, ami du dsert ou Patriarche
dIsis (27e) rsume, prolonge et conserve la qute et lenseignement des petits Rites
gyptiens qui prosprrent en France la fin du xviiiesicle et au dbut du xixe. Ses
formes rituelles actuelles ont t fixes par Marconis de Ngre au milieu du
xixesicle. Lgypte dont il est question est dabord un symbole, ce berceau des
initiations qui hante lsotrisme occidental depuis la Renaissance. Mais les textes
rituels de linitiation utiliss dans le Grand Ordre gyptien ractivent ici de
manire incontestablement authentique, ce que furent les Mystres dOsiris dans
leur formulation ptolmaque.

Le Sublime Matre du Grand uvre (30e) parachve la progression, en rapprochant


symboliquement et rituellement liniti du Premier Principe des choses . Liniti
est conduit travers les principales tapes de ce parcours vers la pleine ralisation
de son tre, lui permettant ainsi de rvler toutes les potentialits et les qualits de sa
double nature humaine et spirituelle.
En conclusion, le travail initiatique auquel invitent les hauts grades rnovs du
goe tente de runir dans lharmonie une exigence humaniste entendons par l,
en termes clairs, une certaine distance par rapport aux affirmations religieuses et
une qute spirituelle.
La volont qui a prsid la mise au point de ce nouveau systme gyptien
semble avant tout le dsir de mettre de lordre dans le chaos qui a souvent
caractris ce Rite. Tirant galement les leons dun pass souvent agit pour ne
pas parler du prsent , le fonctionnement du Rite au sein du godf a aussi t revu.
Les hauts grades du Rite y sont administrs par le Souverain Grand Conseil. Les
ventuels pouvoirs lis aux diffrents grades sont exclusivement ceux que les Frres
revtus de ces grades essayent dexercer sur eux-mmes dans le cadre de leur
propre cheminement initiatique : le Rite gyptien na pas dautre objet. Pour ce qui
est du fonctionnement du Souverain Grand Conseil, il obit simplement aux
principes dmocratiques de la tradition associative franaise et de la plupart des
Obdiences maonniques. Ainsi, les membres du Souverain Grand Conseil sont lus
parmi les Frres titulaires du 33e grade par tous les Frres pratiquant les hauts
grades du Rite, du 4e au 33e grade. Leur mandat est de six ans, il est renouvelable
aprs une anne de rmission. Les procdures prsidant aux diffrents aspects de la
vie du Rite ouverture dateliers, passage des grades, lections des offices sont
prcises par le rglement gnral adopt par lassemble gnrale du goe. Bien
que la structure de celui-ci ne concerne que les Frres du Grand Orient de France,
ses Collges, sils le souhaitent, peuvent recevoir en visiteurs, sous certaines
conditions, des Frres ou des Surs soit dautres Rites, soit dautres Obdiences.

Notes
[1] Le Grand Ordre gyptien Mixte de la Grande Loge Mixte de France suit des
rgles peu prs identiques.

Chapitre X
Une franc-maonnerie hermtique ?
I. Une qualification quivoque
Sil est bien un terme dont les maons de Rite gyptien font volontiers usage pour
qualifier leur Rite, cest ladjectif hermtique ou le mot hermtisme . Du
reste, on le trouve assez peu chez les fondateurs du Rite : Marconis, par exemple, a
sous-titr lun de ses livres Herms , mais il na jamais prsent son Rite comme
essentiellement hermtique. Le terme est devenu plus frquent lors du virage
occultiste, avec Papus notamment. Il faut souligner nouveau quel point ce mot est
ambigu. Du coup, dans un Rite qui a souvent eu du mal trouver ses repres, cet
emploi est assez fcheux.
On nous permettra de citer ici, un peu longuement, la synthse prsente par A.
Faivre sur cette regrettable polysmie : elle permet de mesurer lampleur des
confusions qui menacent.
Hermtisme. Ce mot dsigne couramment : a/lsotrisme en gnral ;
b/lalchimie ; c/les textes grecs du dbut de notre re attribus Herms
Trismgiste (les textes dits Hermetica). Nous employons hermtisme dans ce
troisime sens (c), qui est le sens strict. celui-ci correspondent ladjectif
hermtique, qui dsigne la pense des Hermetica (donc sapplique seulement des
textes datant des premiers sicles de notre re), et ladjectif hermtiste qui dsigne
tout lensemble de la tradition sotrique place sous le signe dHerms Trismgiste
et de ces Hermetica (cette tradition est lHermtisme dit noalexandrin, qui a fleuri
surtout du xve au xvie sicle). Cela dit, on ne stonnera pas de rencontrer ailleurs
ladjectif hermtique employ aussi dans le sens de alchimique, voire de
sotrique. Cest encore au troisime sens (c) que renvoie le substantif anglais
hermetism, alors que hermeticism a un sens beaucoup plus tendu (mais
souvent lon emploie lun pour lautre, do de nouvelles confusions). Nous avons
propos de systmatiser, dans lusage franais, la distinction faite en anglais. Le
substantif hermticisme ntant pas un joli nologisme, nous avons suggr
lemploi de hermsisme pour dsigner un corpus de rfrences ne se limitant pas

la tradition hermtique et hermtiste, mais incluant la plupart des formes que revt
lsotrisme moderne (comme alchimie, kabbale, rosicrucisme, magie). Lattitude
hermsienne serait commune aux diverses formes de lsotrisme occidental et
renverrait plus gnralement Herms, le dieu au caduce, quau seul Herms
Trismgiste. [1].
On ralise sans peine que si la maonnerie gyptienne prtend tirer ses sources dans
la tradition hermtique au sens (c) voqu par A. Faivre, cest--dire dans
lgypte hellnistique pour lessentiel, cette prtention trouve difficilement
confirmation dans les rituels de ses grades. Le caractre alchimique sens (b)
ny est, quant lui, gure plus affirm que dans certains autres Rites comme le
reaa auquel, en pratique, les rituels gyptiens ont toujours beaucoup emprunt et qui
na dailleurs pris ce caractre que rcemment.
Une fois ces improprits smantiques cartes, il reste un sens commun mais
abusif, celui mentionn par A. Faivre comme le sens (a) : hermtisme voudrait
simplement dire sotrisme .
La maonnerie de Rite gyptien est-elle donc plus sotrique que les autres ?
L encore, de nouvelles quivoques pointent lhorizon.

II. sotrisme ou occultisme ?


Les relations que la franc-maonnerie en gnral entretient avec lsotrisme sont
problmatiques. Pour les dcrire, il faut pralablement dfinir la nature mme de
linstitution maonnique : est-elle avant tout une socit sotrique , une socit
initiatique et dans ce cas, est-ce la mme chose ? , un cnacle intellectuel ou un
simple groupement fraternel ? Selon les lieux ou les poques, la maonnerie a
donn des rponses diverses, et les maonnologues qui tudient, de lextrieur,
lhistoire et la sociologie de cette institution, ne sont pas ncessairement daccord
entre eux.
La polysmie du mot sotrisme apparat ici avec une vidence particulire,
mais il semble bien que son emploi maonnique oscille entre deux sens privilgis :
tout dabord, le secret, la notion dun savoir cach dcrypter, dun
enseignement cod pour quil chappe au profane : en ce premier sens,
lsotrisme maonnique renvoie dabord la classique discipline de
larcane dont linstitution maonnique, en tant que socit secrte , est un

lieu lectif ;
dune part, lsotrisme maonnique nest pas sparable de la dimension
initiatique de linstitution, laquelle est suppose conduire une exprience
intime, une libration intrieure et, pour reprendre la prcieuse dfinition de
Mircea Eliade, une mutation ontologique du rgime existentiel [2] : en ce
second sens, lsotrisme maonnique se rattache plutt une gnose.
Il faut donc, pour cerner les rapports vritables de la franc-maonnerie et de
lsotrisme, envisager certaines questions prjudicielles. Ainsi, le problme du
symbolisme maonnique. Dans sa clbre dfinition de la maonnerie une parmi
bien dautres , W. Preston (1742-1818) distingue les allgories qui voilent et les
symboles qui illustrent la maonnerie[3]. Dans les textes maonniques, depuis le
xviiiesicle, dautres vocables ont t souvent utiliss, comme emblmes ou
mme hiroglyphes sans rfrence directe lgypte, naturellement. Nul ne
peut en effet contester que la maonnerie fasse un abondant usage dimages et de
figures auxquelles elle veut donner un sens intellectuel ou spirituel plus ou moins
prcis. Sagit-il, pour autant, dsotrisme ?
Dautre part, lun des traits les plus caractristiques de la franc-maonnerie est
videmment lusage de rituels, fonds sur des rcits mettant en scne le
candidat et certains personnages lgendaires ou mythiques : cest dans ce cadre
que lsotrisme est rput occuper une place importante, la dramaturgie des
grades tant suppose enseigner dune manire allusive, indirecte et subtile, des
leons essentielles. La maonnerie est-elle ainsi, dune certaine manire, un
thtre sotrique ?
enfin, si une partie importante de la maonnerie, depuis le xixesicle, affirme
rcuser toute pense dogmatique, se rattachant la libert de conscience , il
demeure vident que de nombreux systmes maonniques ont justifi leur
dmarche au moyen dune doctrine, plus ou moins clairement dfinie. Si
lsotrisme est une theoria avant dtre une praxis, on doit reconnatre quau
cours de son histoire la maonnerie a souvent revendiqu un fondement
sotrique.
Trs tt, la maonnerie a intgr dans ses rituels diffrents thmes emprunts des
courants de pense plus ou moins magiques ou alchimiques, deux aspects majeurs
de la tradition sotrique telle quon lentendait au xviiie sicle. Dans
lextraordinaire floraison des hauts grades, des systmes maonniques sont ns,
porteurs dun enseignement sotrique ouvertement affirm.

Le cas sans doute le plus remarquable est celui de lOrdre des lus Cons, propag
ds les annes 1760 par Martins de Pasqually (1727-1774). Ce systme,
dapparence maonnique, commenait par les trois grades dApprenti, de
Compagnon et de Matre, linstar de toute la maonnerie, mais poursuivait un but
bien spcifique : la thurgie.
Un autre courant sotrique en faveur au sein de la maonnerie ds le xviiie sicle
fut le courant alchimique ne pas superposer simplement lhermtisme. Par le
biais de la tradition rosicrucienne dont les chos taient encore largement perus en
Europe, des grades dinspiration hermtique vont apparatre comme le Chevalier
du Soleil vers 1750 et parfois structurer un systme maonnique tout entier,
comme on peut le voir dans le livre du baron de Tschoudy, Ltoile flamboyante,
publi en 1766, dcrivant une trs imaginaire Socit des Philosophes Inconnus ,
ou plus tard, en Allemagne partir de 1777, les Rose-Croix dOr dAncien Systme,
qui vcurent pendant une dizaine dannes, mlant au thme alchimique la fable
templire. Citons encore le Rite cossais Philosophique qui connatra un certain
succs en France la fin du xviiie et dans les premires annes du xixe sicle et
dont Alexandre Lenoir, on sen souvient, affirmait le caractre gyptien .
Ds la fin du xviiie sicle, la kabbale juive va aussi tre utilise pour inspirer
certains systmes maonniques, comme celui des Frres Initis dAsie, cr en
1779. Si cette branche neut pas de grande postrit, une autre conception de la
kabbale, reposant souvent sur des contresens et une connaissance trs approximative
des sources, deviendra la fin du xixe sicle, notamment dans les hauts grades du
reaa, une origine communment admise des enseignements maonniques,
fournissant aux rituels la fois des symboles, des tableaux, et des textes
dinstruction.
En France, ds la fin du xixe sicle, le ct occulte de la franc-maonnerie va en
revanche rencontrer une certaine faveur, alors mme que la maonnerie connaissait,
dans ce pays, une volution surtout laque et humaniste , plus soucieuse
dengagement social que de spculation mystique. Il faut citer ici luvre dOswald
Wirth (1860-1943), hritier spirituel de Stanislas de Guaita (1861-1897), lui-mme
lun des fondateurs de loccultisme parisien dans les annes 1880. Dans une srie
douvrages trs populaires parmi les maons franais, Wirth exposera une
conception du symbolisme maonnique inspire par une vision trs personnelle de
lalchimie et du magntisme[4]. Son influence demeure vivante dans les milieux
maonniques franais mais na gure eu dcho en dehors des pays francophones.
On doit cependant en rapprocher toute une littrature prtention sotrique,
nagure influence par le New Age, et qui voit aujourdhui dans la maonnerie le

lieu possible dune nouvelle synthse entre les enseignements de grands courants
religieux et mystiques, indistinctement mls, et les acquis les plus troublants et
souvent fort mal compris de la science contemporaine. Il demeure donc malais
de dfinir la place de lsotrisme au sein de la maonnerie. Lsotrisme est
certainement lune des composantes de lunivers maonnique mais il ne le rsume
pas, ce qui permet nouveau de souligner lextrme complexit intellectuelle et
morale de la franc-maonnerie.
Dans ce cadre, o se situe la dimension sotrique qui sattacherait spcifiquement
aux Rites gyptiens ? En fait, nous lavons vu, cest la grande poque de
loccultisme papusien que cette maonnerie a finalement acquis cette coloration.
Nous pouvons ici encore, pour clairer cette notion, rfrer A. Faivre :
Occultisme : On attribue liphas Lvi (1810-1875) la cration de ce substantif.
Chez lui il drive de philosophia occulta au sens o Henricus Cornlius Agrippa
a contribu rpandre cette notion avec son livre De Occulta philosophia (1533), et
sert dsigner un ensemble de recherches et de pratiques portant sur des sciences
telles que lastrologie, la magie, lalchimie, la kabbale. Occultisme est employ
dans deux acceptions : a/Toute pratique portant sur ces sciences. Si lsotrisme
est une forme de pense, loccultisme serait plutt un ensemble de pratiques, ou une
forme daction, qui tiendraient de lsotrisme leur lgitimit. Aussi occultisme
est-il parfois synonyme de sotrisme (par exemple chez Robert Amadou, in
Loccultisme, esquisse dun monde vivant, 1950), mais sotrisme sert plus
gnralement aujourdhui dsigner la forme de pense dont relvent ces
sciences. b/Un courant apparu dans la seconde moiti du xixe sicle avec liphas
Lvi et dont lapoge se situe au tournant du sicle. [5].
La boucle est boucle, si lon peut dire : par hermtisme , dans la maonnerie
gyptienne, on entend le plus souvent sotrisme , et sous ce vocable on
comprend en fait essentiellement loccultisme ce qui se situe parfaitement dans la
mouvance de Robert Ambelain en qui lon pourrait bon droit voir le dernier des
occultistes .
Pour en revenir lhermtisme suppos du Rite, une rfrence textuelle souvent
invoque, depuis quelques dcennies, par certains de ses fervents adeptes, nous
permet dillustrer ces quivoques. Il sagit dun ouvrage un peu nigmatique intitul
The Kybalion, anonymement publi en 1908 et sign collectivement par The Three
Initiates (Les Trois Initis). Traduit en franais en 1917, il fut publi par Henri
Durville, grand nom de loccultisme, mdecin et magntiseur clbre, dans la
Collection Eudiaque , du nom de lOrdre Eudiaque, fond et dirig par Henri
Durville lui-mme, un Ordre initiatique inspir de lsotrisme gyptien et

faisant largement appel au magntisme et certaines formes dhypnose. Ce


parrainage tait hautement rvlateur.
Le sous-titre de ce livre est en revanche particulirement trompeur : tude sur la
philosophie hermtique de lancienne gypte et de lancienne Grce. Or loin dtre
un ouvrage acadmique, puisant aux sources classiques des Hermetica, le Kybalion,
qui prtend tre tir dun ouvrage antique malheureusement perdu et dont
personne na jamais trouv la moindre trace , navait certainement pas t crit par
des universitaires ni des spcialistes de la pense antique. Il expose en ralit tout un
ensemble de thories alors rcentes, dont la source principale se trouve dans les
travaux de William Walker Atkinson (1862-1932). Les volumes collectivement
intituls Arcane Teaching, publis par lui quelques annes plus tt, sont
textuellement superposables en maints endroits au Kybalion lui-mme. Atkinson,
amateur de mystres et de canulars initiatiques, est dailleurs connu pour avoir
utilis maintes reprises diffrents pseudonymes. Dabord avocat, puis
magntiseur, Atkinson stait compos une culture htroclite, combinant
allgrement les doctrines hindoues, le yoga, le magntisme curatif, la clairvoyance,
la mdiumnit et les enseignements de la Socit Thosophique de Madame
Blavatsky sur la sagesse des Matres venue du fond de lHimalaya, sans oublier les
crits de Pascal Berverly Randolph sur la magie sexuelle : toutes ces sources se
retrouvent ple-mle dans les innombrables uvres dAtkinson et donc dans le
Kybalion.
Depuis les annes 1890, il tait surtout fortement impliqu dans le mouvement
dnomm New Thought (Nouvelle Pense), dont lenseignement central, ou
Science mentale , affirmait que tout au monde est pense, que la pense divine
produit le bien et la sant, et que la matrise de la pense juste par chacun dentre
nous possde un universel pouvoir de gurison. La plupart des thses du Kybalion
se retrouvent en fait dans les ouvrages denseignement de la Nouvelle Pense. Du
reste, peu regardant sur ltiquetage de ses thses, Atkinson en republiera lessentiel
sous le nom de Magus Incognito (sic) et le titre The Secret Doctrines of the
Rosicrucians sans quil soit possible, l encore, dy trouver le moindre rapport
avec les Manifestes des Rose-Croix du dbut du xviie sicle
Si certains des sept principes noncs par le Kybalion comme relevant de
lhermtisme sy rapportent en effet comme le principe de correspondance par
exemple, clairement nonc dans la Table dmeraude, texte mentionn partir du
vie sicle en revanche on chercherait vainement dans les sources de lancienne
gypte et lancienne Grce la moindre allusion au principe de mentalisme ou
celui de genre sans parler du principe de cause effet qui nest quune
tautologie.

Pour rsumer, on peut sans doute affirmer que le destin du Kybalion dans les
milieux occultistes explique en grande partie la vulgarisation et la drive du
terme hermtisme pour dsigner tout un ensemble de spculations trs centres
sur les pouvoirs et la matrise magntique des autres et de soi-mme. Cest l,
sans conteste, une confusion et un travestissement de la notion originelle
dhermtisme, quil sagisse de lhermtisme antique ou de lhermtisme de la
Renaissance, lun des courants fondateurs de lsotrisme occidental
moderne[6]. Cette volution nen traduit pas moins fidlement cette fascination
par les pouvoirs que Ren Gunon dnonait dans loccultisme un milieu dans
lequel il avait du reste lui-mme fait ses premires armes.
Au fond, le succs du Kybalion tient ce quil reproduit certaines quivoques
centrales de la maonnerie gyptienne elle-mme : il utilise des mots et des notions
dont, trop souvent, il mconnat ou dtourne et travestit le sens premier et
authentique. Il mle des conceptions empruntes des sources multiples, sans lien
dorigine entre elles et, comme tout loccultisme en gnral, promeut une vision
confuse et incohrente, peu exigeante et souvent trs superficielle, de la philosophie,
de la psychologie, de la mystique, des questions religieuses et de lhistoire des ides
en gnral.
Mais au-del de cette controverse qui peut paratre acadmique, le fait que ce texte
soit devenu une rfrence intellectuelle de la maonnerie gyptienne contemporaine
dont beaucoup dadeptes ignorent en fait la nature et les sources relles du livre
soulve en soi un problme de fond pour cette dernire.

III. Projet maonnique et choix


spirituel
Le projet maonnique proprement dit des Rites gyptiens de Memphis plus que de
Misram, ce dernier ayant t rapidement marginalis au xixe sicle tait
lorigine de prendre place parmi les autres Rites, rien de plus. Leur originalit tenait
aux formes de leurs rituels pour les trois premiers grades au dpart, rappelons-le,
une simple variante du Rite cossais, alors peu rpandu et bien sr une chelle
impressionnante mais en fait virtuelle dont les grades, en ralit inexistants, taient
davantage des dignits un peu drisoires que les tapes vritables dun authentique
parcours initiatique.
Il a fallu attendre Yarker, Papus et enfin Ambelain, pour le Rite gyptien adopte une

identit spcifique, une vraie singularit. Mais du fait mme de la personnalit de


ses inspirateurs, cette identit ne pouvait tre quoccultiste. Ds lors, lhermtisme
prtendu du Rite ne consisterait-il, en fin de compte, que dans lastrologie
divinatoire, lalchimie spirituelle , le magntisme curatif et les incontournables
tarots toutes matires que cultivait dj Oswald Wirth ds la fin du xixe sicle dans
le cadre son cher reaa[7] , ou bien encore, dans un esprit New Age qui a
malheureusement pntr dans nombre de loges, le Reiki, le Feng Shui, la deep
ecology et le march florissant du dveloppement personnel.
On pourrait ici sinterroger bon droit : a-t-on besoin de la franc-maonnerie pour
sengager dans ces voies-l, et surtout la franc-maonnerie, ft-elle qualifie de
spiritualiste et mme a fortiori dans ce cas na-t-elle pas une tout autre finalit
?
En France, la fin du xixe sicle, certaines formes de la franc-maonnerie se sont
orientes vers laction politique pure et simple, ou peu sen faut, sur fond de
positivisme militant, tandis que dautres, en partie confrontes aux mmes
adversaires notamment lglise catholique ont choisi la voie de lirrationalisme
absolu et de la fascination pour le merveilleux. Si lhistoire politique et religieuse
de la France permet de comprendre ces changements de cap par rapport aux
principes anciens de la franc-maonnerie, les acquis obtenus depuis plusieurs
dcennies et lvolution mme des ides, en tout cas des enjeux, pourraient conduire
un rexamen des sources mmes du Rite, prsent mieux connues et plus
comprhensibles.
Dans les Statuts organiques de Memphis, publis par Marconis en 1849[8], lchelle
des grades avait ainsi t dcoupe en trois sries dont les objets taient les
suivants :
du 1er au 35e grade : la morale, lexplication des symboles, la philanthropie et
la partie historique de lOrdre ;
du 36e au 68e : les sciences naturelles, la philosophie de lhistoire, le mythe
potique de lAntiquit, la recherche des causes et des origines, le
dveloppement du sens humanitaire et sympathique ;
du 69e au 92e : la haute philosophie, le mythe religieux des diffrents ges de
lhumanit et les tudes thosophiques les plus hardies .
Or environ 80 ans plus tard, dans les Constitutions et Rglements gnraux publis
par Bricaud, on retrouve presque mot pour mot ce programme assign aux trois

sries respectivement dnommes, cette fois : maonnerie symbolique


(dsormais du 1er au 3e), maonnerie philosophique (du 4e du 33e) et
maonnerie hermtique (du 34e au 90e).
La thosophie la plus hardie (Marconis en 1849) ou la philosophie occulte la
plus leve et la plus sublime (dans la version Bricaud de 1930) serait donc
lapanage des vrais grades gyptiens, ceux qui se situent au-del au 33e : la
maonnerie hermtique . Les deux mots employs pour dcrire celle-ci
thosophie qui renvoie en premier lieu Jacob Boehme, et philosophie occulte
qui, par le titre quen fit Agrippa pour son ouvrage phare, se rattache tout le
courant hermtico-kabbalistique de la Renaissance si bien synthtis par Frances
Yates, nous lavons dj dit nous plongent clairement dans les sources de
lsotrisme occidental ramen ses vritables origines, ses thmes
fondamentaux, ses plus grands noms, sa plus brillante poque. Lhermtisme
noalexandrin n Florence au milieu du xve sicle en avait bien t le point de
dpart, nous lavons vu.
Alors tout deviendrait clair : aprs bien des prgrinations et quelques garements,
la maonnerie gyptienne, tel lOuroboros, reviendrait enfin ses sources. Bien
loin des modernes divagations du Kybalion, nen pas douter

Notes
[1] A. Faivre, Lsotrisme, op. cit., p. 32.
[2] Mircea Eliade, Initiation, rites, socits secrtes, Paris, Gallimard, coll. Folio
Essais , 1992.
[3] Illustrations of Masonry, 1772.
[4] La franc-maonnerie rendue intelligible ses adeptes, 1894-1922 ; Le
symbolisme hermtique dans ses rapports avec lalchimie et la franc-maonnerie,
1910.
[5] Op. cit., p. 29-30.
[6] Avec la kabbale, la thosophie chrtienne, le paracelsisme et le rosicrucianisme,
comme nous lavons dit plus haut.
[7] Le symbolisme hermtique dans ses rapports avec lalchimie et la francmaonnerie, 1909, Rd. Paris, Dervy, 1969, 1981.
[8] Dans Le Sanctuaire de Memphis, p. 17-56.

Chapitre XI
Perspectives davenir
I. La croise des chemins
Au terme denviron deux sicles dexistence car le Bicentenaire trs prcoce
clbr en 1988 en prsence de Robert Ambelain tait tout au plus celui dun rve
sur la maonnerie gyptienne les Rites gyptiens, malgr toutes les avanies quils
ont pu rencontrer, existent et prosprent encore. Enfants terribles de la francmaonnerie, en dpit de la permanente agitation de ses membres, des conflits entre
les Grands Hirophantes , des radiations vengeresses et de la scissiparit
compulsive de leurs Obdiences, ils nont jamais t aussi vivants ni, du reste, aussi
nombreux !
En deux sicles, pourtant, la franc-maonnerie a beaucoup chang. Surtout en
France o, confronte une histoire politique et religieuse complexe et souvent
violente, elle na pas t pargne par les secousses du monde profane. Comment la
maonnerie gyptienne, hermtique mais certainement pas ferme aux ralits
de la vie, serait-elle demeure lcart de ces volutions ?
Il y a davantage, cependant. La vision que les maons eux-mmes ont de leur propre
institution sest modifie, et la connaissance quils ont, en moyenne, de son histoire
plus ou moins lointaine et des sources intellectuelles authentiques qui lont irrigue,
sest considrablement amliore. Pour toutes ces raisons, sauf vivre dans un
bunker intellectuel et culturel, certaines positions ne sont plus gure tenables.
Aux yeux de lhistorien et du maonnologue, le cas despce est intressant et la
problmatique centrale des Rites gyptiens, laube du IIIe millnaire , parat
tre leur ncessaire et urgente rinsertion dans lhistoire des ides, ce qui suppose
de leurs membres une certaine forme de conversion (littralement : de
retournement), au sens initial et philosophique du terme mtanoa : un changement
de ltat desprit une traduction classique, mais plus douloureuse, de son
occurrence frquente dans le Nouveau Testament, tant : une repentance

Loin dun quelconque jugement de valeur quun observateur extrieur na pas


vocation formuler, cest un constat technique qui simpose : les Rites gyptiens
ou du moins leurs adeptes conscients et responsables disposent aujourdhui des
instruments qui leur permettraient de se retourner vers leurs vritables sources,
cest--dire lhermtisme et la thosophie de la Renaissance rvs sous le nom de
lgypte, et du mme coup de rintroduire ces courants de pense comme des
chemins daccomplissement, ce quils furent jadis et que lEurope moderne semble
elle-mme avoir oubli.
Comme dipe, rencontrant le Sphinx la croise des chemins conduisant vers
Thbes ville grecque au nom gyptien ! , la maonnerie gyptienne, pour
redevenir ce quelle est, et ne fut peut-tre jamais vraiment, doit rsoudre une
double nigme en forme de dfi.

II. La qute de lunit


La premire partie snonce ainsi : Comment rassembler les morceaux pars du
cadavre dOsiris ? . De mme que la franc-maonnerie contemporaine, en France
comme ailleurs, se pose en des termes renouvels la question de son unit
communaut spirituelle et solidarit morale ne signifiant pas ncessairement unicit
administrative , les Rites gyptiens, se penchant sur les mandres de leur pass,
doivent construire la voie de leur unit.
Les pratiques autocratiques en usage prvalent dans le Rite, les Grands Matres
vengeurs et les Grands Hirophantes autoproclams, appartiennent rsolument un
autre temps de la vie sociale et une autre poque de la pratique maonnique, et leur
contribution aux dsordres des annes rcentes na pas t mince. Sur ce plan, la
maonnerie gyptienne doit devenir une maonnerie comme les autres
Mais aussi, les institutions ne valant que ce que valent les hommes et les femmes qui
les font vivre, quel nouveau Constant Chevillon sera-t-il capable de faire entendre
que des Obdiences qui utilisent toutes, des dtails prs, les mmes rituels et
proviennent toutes dune mme filiation, ont autre chose faire que de signorer, au
mieux, et au pire de sexcommunier sans cesse ?
Si les maons dgypte ne se posent pas srieusement ces questions, il est craindre
que la marginalit et son danger constant de nos jours entendons : la drive
sectaire ne les menacent perptuellement.

III.
La
patrimoine

rappropriation

dun

Il reste que cest au pied du mur quon voit le maon. Dans sa loge et devant son
rituel. Et l, de toute vidence, que de trsors oublis, mconnus, et peut-tre
mpriss ! Cest le second dfi.
Trop souvent conduits, dans les dcennies passes, par des responsables
insuffisamment comptents, affabulateurs dans le meilleur des cas, purement et
simplement manipulateurs dans dautres cas moins favorables quels quaient pu
tre, par ailleurs, leur charisme ou simplement leur entregent , les Rites gyptiens
ont laiss, au fil des dcennies, se dliter leur patrimoine. Entre les travaux initiaux
de Marconis que lhistoriographie critique rhabilitera sans doute en partie et
les contributions de Yarker, il y a pourtant de quoi difier une arche maonnique qui
ne soit pas la ple copie dun reaa sur fond de palmiers ou dun Rite Franais
vaguement diste .
Cela suppose de recourir des mthodes que les maons dgypte ont rarement
pratiques : la recherche documentaire et lexploitation judicieuse des sources,
lintelligence symbolique et non le dlire symbolico-maniaque et enfin
lclairage constamment apport la dmarche maonnique par une solide culture,
notamment dans le domaine philosophique et religieux, eu gard aux thmatiques
principales du Rite.
La route sera rude, mais le pire nest jamais sr : Osiris en a vu dautres