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Le travail personnel en philosophie,

de la licence lagrgation
Baptiste Mls

Introduction
Le travail de la philosophie gagne tre mthodique. Aussi importe-t-il de
se donner, le plus tt possible dans ses tudes, des mthodes rigoureuses qui
permettent de progresser rgulirement. Cette mthode doit tre cumulative,
car lune des grandes difficults du travail philosophique est la tendance la
dperdition : ne pas frquenter tel auteur ou tel domaine pendant quelque
temps suffit souvent ce que loubli le recouvre presque intgralement. Ce
qui nous condamne, faute de mthode adquate, tout reprendre de zro.
Lobjectif principal de la mthode de travail personnel dcrite ici est de
pallier cette tendance. Elle est destine aux tudiants en philosophie (de la
licence 1 lagrgation et au master), et aux lves de classes prparatoires
littraires (hypokhgne, khgne). Elle devrait leur faciliter aussi bien le travail de fond au fil des annes que les rvisions de dernire minute.
Nous proposerons dans un premier temps une mthode de travail thmatique, qui met laccent sur les notions philosophiques ; nous tendrons ensuite
cette mthode au travail monographique, cest--dire portant sur un auteur ;
enfin, nous aborderons quelques points isols de mthodologie.

Table des matires


I

Travail thmatique

1 Le support
1.1 Fiches sur papier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2 Fiches informatises . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

3
3
3

2 Contenu dune fiche


2.1 Titre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2 Rfrences bibliographiques (recto) . . . . . . . . . . . . . . .
2.3 Problmatiques (verso) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

4
4
4
5

3 Les classeurs

6
1

4 Le carnet de poche

II

Travail monographique

5 Titre

6 Rfrences bibliographiques (recto)

7 Remarques (verso)

III

Comment lire un livre de philosophie

8 Gnralits
10
8.1 Les droits imprescriptibles du lecteur . . . . . . . . . . . . . . 10
8.2 Que lire ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
8.3 Classement des fiches . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
9 Comment ficher un livre
10
9.1 Prise de notes thmatique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
9.2 Lecture slective . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
9.3 Prise de notes cursive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

IV

Comment rviser les cours

10 Participer au cours

12
13

11 Rviser les cours


13
11.1 Les deux relectures . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
11.2 Remplir les fiches thmatiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
12 Anticiper les examens

13

Premire partie

Travail thmatique
Ltude des notions et des sujets est la base du travail philosophique. La
mthode que nous vous proposons entend vous permettre de constituer et
denrichir facilement une base de donnes , classe par domaines philosophiques, de problmatiques et de rfrences bibliographiques.

Le support

Le choix du support matriel des fiches nest pas innocent. Faut-il utiliser
des chemises cartonnes ? des classeurs ? des dossiers suspendus ? des fichiers
informatiques ? Chaque support possde ses avantages et ses partisans, et a
des consquences directes sur notre manire de travailler, pour ne pas dire
sur les produits mmes de notre travail. Privilgiez le support qui vous est
le plus familier, ou bien vous semble le plus pratique.

1.1

Fiches sur papier

Si vous ralisez vos fiches sur papier, vitez la traditionnelle fiche bristol,
onreuse, paisse donc encombrante , et peu cologique. Prfrez de
simples feuilles de bloc-notes. Les fiches peuvent tre rassembles, selon votre
got, dans une chemise cartonne avec des sous-chemises, ou bien dans un
classeur avec intercalaires.
En tout tat de cause, veillez ce que ces fiches soient dun accs ais.
Idalement, elles devraient toutes tre ranges sur votre bureau, porte de
main. Lexprience montre que devoir se lever pour y accder est fortement
dissuasif.

1.2

Fiches informatises

Les fiches peuvent tre conues sous forme de fichiers en texte brut raliss au moyen dun simple diteur de texte, comme Emacs, Wordpad ou le
Bloc-Notes de Windows1 . Vous pouvez galement utiliser un traitement de
texte tel que OpenOffice ; mais dans ce dernier cas, vitez le format doc, volumineux et peu portable ; prfrez le format rtf2 . Ou encore, un ensemble
de pages html lies entre elles la manire dun site Internet pourrait tre
des plus pratiques.
1

Par convention, vous pouvez dcider de donner aux fichiers lextension txt : La
substance.txt, Bonheur et morale.txt, etc.
2
Dans la plupart des traitements de texte, il faut pour cela cliquer sur Fichier, puis
Enregistrer sous, et, sous le nom du fichier, slectionner Rich Text Format (RTF).

Les fiches informatises prsentent quelques atouts de taille : il est facile


de les dupliquer et de les sauvegarder ; on peut les modifier et les supprimer
proprement, sans biffure ; enfin, lencombrement est faible. En outre, selon
le systme que lon adopte, on peut ventuellement crer des liens entre les
fiches, qui permettent la navigation en quelques clics ; cest notamment le
cas si lon crit ses fiches en html.
Mais le support a ses inconvnients : la corruption dun disque dur, le vol
dun portable risquent de vous faire perdre des annes de travail, si vous ne
sauvegardez pas rgulirement vos donnes des endroits varis. Soyez donc
trs prudent.

Contenu dune fiche

2.1

Titre

Chaque fiche porte un titre. Il peut sagir dune notion (ltre, la permanence de la substance, la volont, le concept...), dun couple de notions
(tre et devoir-tre, action et passion, etc.), ou dune question (pourquoi y
a-t-il plusieurs sciences ? y a-t-il des actions rflchies ?). Vos fiches finiront
par se recouper, ce qui est normal et mme bon signe : par exemple, celles
qui portent sur ltre, sur ltre et le devoir-tre, sur ltre et le devenir, sur
ltre et le nant et autres auront ncessairement des contenus communs. Ne
craignez pas de recopier plusieurs fois les mmes informations, ou dinsrer
des renvois vers dautres fiches.
Chaque titre pourrait faire lobjet dune dissertation ou dune leon. Idalement, ltudiant, lagrgatif ou le khgneux devraient possder des fiches
sur tous les grands sujets classiques susceptibles de tomber, afin de ne pas
se trouver pris au dpourvu devant lun deux3 .

2.2

Rfrences bibliographiques (recto)

Au recto de la fiche supposer que vous ayez recours au support papier , notez dans le dsordre toutes les rfrences bibliographiques qui vous
paraissent appropries. Par exemple, sur la fiche intitule la substance ,
on pourra lire (cf. p. 6, figure 1) :
Aristote, Mtaphysique, Z : primat logique, chronologique et ontologique de la substance
Kant, Critique de la raison pure, Premire analogie de lexprience :
la permanence de la substance est un jugement synthtique a priori ;
3

Prvenons tout de suite un effet pervers de ces fiches, dont il faut savoir se garder :
la tentation de les rentabiliser tout prix en inflchissant un sujet mal matris vers des
problmatiques plus familires. Il faut rester sensible la singularit de chaque sujet, en
vitant de tels dtournements.

exemple du poids de la fume, gal celui des cendres t de celui de


la bche
Descartes, Mditations mtaphysiques : substance pensante et substance tendue
cf. fiche sur la permanence de la substance ; sur lme
Hume, Trait de la nature humaine, I
Berkeley, Principes de la connaissance humaine
Berkeley, Trois Dialogues entre Hylas et Philonous
Cette mthode vous permettra, lors des rvisions, de mmoriser trs rapidement les grandes rfrences.
Si le recto dune seule feuille ne suffit pas, ncrivez pas au verso, mais
prenez une autre feuille : le verso, comme nous le verrons, aura une autre
utilit.
Prcision Soyez le plus prcis possible dans vos rfrences, mais aussi le
plus complet. Par exemple, si vous savez quAristote a trait de la substance
sans savoir o exactement, notez tout de mme Aristote dans la liste :
vous complterez la rfrence ultrieurement. De mme si vous savez quil
sagit de la Mtaphysique, sans vous rappeler le chapitre exact.
Quand loccasion se prsente, recopiez une citation ; ou bien rsumez
largumentation de lauteur, avec ses exemples.
Pagination vitez de vous rfrer une pagination spcifique une seule
dition. Par exemple, pour situer un passage de la Critique de la raison pure,
ne mentionnez pas le numro de la page dans telle ou telle traduction, mais
plutt la pagination de rfrence dans les ditions A de 1781 et B de 1787 ;
citez Platon en indiquant la pagination de ldition Estienne (par exemple :
Platon, Phdre, 265e ; pour Heidegger, utilisez la pagination de rfrence
mentionne entre crochets en marge des traductions de tre et temps ; indiquez les numros de paragraphes dans les Principes de la connaissance
humaine de Berkeley. Car dans votre vie vous serez certainement conduit
manipuler diffrentes ditions des mmes ouvrages, et il serait dommage que
vos fiches deviennent inutilisables sous prtexte que vous navez pas ldition
idoine sous la main.

2.3

Problmatiques (verso)

Le recto de vos fiches contient donc exclusivement des rfrences bibliographiques ; le verso est, quant lui, rserv vos rflexions personnelles. Il
est important de sparer les deux, car cela permet votre pense dvoluer,
de ne pas rester prisonnire de la premire approche que vous aurez eue dune
question ou dune thorie philosophique.
crivez donc en vrac :
lanalyse des termes ;
5

des problmatiques ;
vos ides personnelles sur le thme, quelles soient abouties ou simplement au stade dbauche ;
des suggestions de plan pour une dissertation ;
les questions que vous vous posez, les apories ou paradoxes qui vous
intriguent ;
des pistes pour critiquer une thorie philosophique ou en dfendre une
autre ;
des exemples varis (comme, pour la fiche sur lexprimentation : Pascal sur le Puy de Dme, les plans inclins de Galile, le lapin de Claude
Bernard, lexprience de Michelson-Morley, etc.), qui donneront vos
dissertations une assise concrte.
Chaque fiche contiendra ainsi des lments pour construire une dissertation. En outre, vous pourrez facilement faire communiquer les auteurs entre
eux, une fois que vous les aurez tous runis sur un mme espace.

La substance
Aristote, Mtaphysique, Z : primat logique,
chronologique et ontologique de la substance
Kant, Critique de la raison pure, Premire
analogie de lexprience : la permanence de
la substance est un jugement synthtique
a priori ; exemple du poids de la fume, gal
celui des cendres t de celui de la bche
Descartes, Mditations mtaphysiques :
substance pensante et substance tendue
cf. fiche sur la permanence de la substance ;
sur lme
Hume, Trait de la nature humaine, I
Berkeley, Principes de la connaissance humaine
Berkeley, Trois Dialogues entre Hylas et
Philonous
Spinoza, thique, I

La substance
dfinition : tymologiquement, ce qui se
tient dessous ; soppose laccident
exemples : la matire (substance tendue),
lme (substance pensante), Dieu
paradoxe : la substance est suppose indpendante des accidents, et pourtant on ne
la connat qu travers eux
suggestion de plan :
1. Existence absolue de la substance
2. La substance comme fiction mtaphysique
3. La substance comme fonction logique
la substance existe-t-elle sans ses accidents ?
la science se prononce-t-elle sur lexistence
de la substance ?

Fig. 1 Recto et verso dune fiche sur la substance

Les classeurs

Rapidement les fiches abonderont : il faudra les classer. Le critre de


classement est dabord thmatique : constituez-vous des classeurs, ou des
pochettes cartonnes, chacune correspondant lun des grands domaines
philosophiques la mtaphysique, la morale, la politique, la connaissance,
lart, les sciences, etc. Naturellement, adaptez le contenant la taille du
contenu. Si votre classeur sur les sciences enfle dmesurment, scindez-le en
Logique, Mathmatiques, Physique, Biologie, etc.
6

Rangez ensuite par ordre alphabtique toutes les fiches destines chacun
de ces classeurs. Vous retrouverez donc trs vite votre fiche sur la conscience
morale , en cherchant la lettre C dans le classeur de philosophie morale.
Vous pouvez galement constituer des sous-classeurs, comme Lexprience dans le classeur sur les sciences, qui contiendra les fiches thorie
et exprience , y a-t-il des expriences cruciales ? , lexprimentation ,
lexprimentation en biologie , lexprience de pense , et ainsi de suite.

Le carnet de poche

Tout ce systme de fiches, vous en conviendrez aisment, nest pas trs


portable. Vous ne pourrez pas toujours avoir toutes vos fiches porte de
main quand vous serez en bibliothque ou bien dans les transports en commun, et que vous voudrez y noter une ide prcieuse que vous redoutez doublier. La parade existe : ayez toujours sur vous un petit carnet et un stylo,
au moyen desquels vous noterez rapidement et concisment les mots-clefs qui
vous permettront, de retour chez vous, de dverser vos nouvelles ides dans
vos fiches. Vous noublierez plus jamais vos ides les plus gniales.
Au fur et mesure de vos lectures et de vos rveries, vous enrichirez
ainsi vos fiches ; votre travail ne rgressera ni stagnera jamais. Le jour o
vous serez amen rflchir sur une notion, vous serez souvent surpris de
redcouvrir une rfrence ou une problmatique originales auxquelles vous
nauriez jamais pens sur le moment. Vous mesurerez alors le gain de temps
et dnergie que vous procure cette mthode de travail cumulative.

Deuxime partie

Travail monographique
Des problmes mthodologiques spcifiques se posent lorsque lon tudie, non seulement des notions, mais un auteur en particulier, notamment
dans le cadre dun mmoire de Master. Les fiches thmatiques permettent
de tisser des liens entre les auteurs, non dapprofondir la connaissance dun
seul dentre eux : elles mettent laccent sur la complexit dun problme impersonnel, plus que sur celle dune thorie signe par un penseur. Aussi
revient-il un autre systme de fiches dassumer cette fonction.
Ce systme prsente la mme structure que le prcdent. Un classeur
ny reprsente plus un domaine philosophique, mais un auteur ; vous pourrez
ainsi avoir un classeur sur Kant, dautres sur Wittgenstein, sur les Stociens4 ,
etc. Chaque classeur contient :
4

Cet exemple montre que les fiches monographiques peuvent, dans certains cas, porter
non sur un auteur isol Chrysippe, pictte, Marc Aurle , mais sur un ensemble de
penseurs ayant dvelopp des thories proches.

vos fiches de lecture sur les ouvrages de lauteur (cf. infra, p. 1012,
comment lire un livre de philosophie) ;
les notes que vous prenez sur la littrature critique ;
des fiches transversales sur lauteur.
Nous dcrirons dabord ce systme de fiches transversales sur un auteur.
Pourquoi raliser des fiches transversales ? Parce que lapproche par livres
nest pas toujours la plus pertinente. On peut tudier ce quest la notion
kantienne de systme en se focalisant sur lArchitectonique de la Critique
de la raison pure ; mais ce serait ngliger les passages tout aussi instructifs, quoique abordant ce thme de manire biaise, que sont les antinomies,
lappendice la dialectique transcendantale, ou mme lamphibologie de la
premire Critique, mais galement la premire introduction de la Critique
de la facult de juger. En fichant louvrage uniquement selon lordre de lauteur, on ne penserait pas spontanment consulter ces textes. Cest ceci
que les fiches transversales entendent remdier. En construisant des ponts
entre des passages parfois trs loigns dune uvre, ce sont les meilleurs
tmoins de la systmaticit dune pense ; parfois galement de ses tensions
ou contradictions.

Titre

lintrieur du classeur, chaque fiche renvoie au traitement dun thme


par lauteur ( le concept de X chez Untel ). Dans un classeur sur Nietzsche,
on peut donc sattendre trouver des fiches sur la volont de puissance, lart,
la dmocratie, Dieu, le surhomme... Chaque grand concept du philosophe que
vous tudiez doit faire lobjet dune fiche.

Rfrences bibliographiques (recto)

Au recto de chaque fiche, notez des rfrences bibliographiques prcises


(en vous aidant, lorsque cest possible, de la pagination de rfrence ou du
numro de paragraphe), accompagnes dun petit rsum, dune citation ou
dun exemple. Voici quoi peut ressembler le dbut dune fiche sur la volont
de puissance chez Nietzsche (cf. p. 9, figure 2) :
Par-del bien et mal, 22 (la volont de puissance qui sexprime dans
linterprtation physicienne de la nature)
Par-del bien et mal, 23 (la volont de puissance comme concept fondamental dune nouvelle psychologie)
Par-del bien et mal, 36 (le monde vu de lintrieur est volont de
puissance)
Ainsi parlait Zarathoustra, II, Du dpassement de soi-mme
Cest galement le lieu dtablir des liens entre les fiches, afin quelles
renvoient les unes aux autres. Vous pouvez par exemple crire que la thorie
8

nietzschenne du surhomme est indissociable de la volont de puissance, et


rciproquement.

Remarques (verso)

Au verso de la fiche, notez vos rflexions personnelles, vos analyses, vos


comparaisons avec dautres auteurs.
Vous pouvez galement rfrencer ici la littrature critique, en notant
par exemple comment Deleuze ou Heidegger interprtent la thorie du surhomme, et en quoi dautres commentateurs plus rcents de Nietzsche sopposent ces interprtations (noubliez pas de mentionner la page prcise,
ventuellement accompagne dune citation).
Ce qui importe est de sparer les textes mmes au recto de leurs
interprtations au verso. Cela vous donne une chance de changer davis,
dvoluer dans votre comprhension des textes, en faisant, dans la mesure
du possible, la part de ce qui est vtre ou de ce qui revient aux commentateurs et de ce qui appartient lauteur. Dans le cadre de la recherche,
il est toujours essentiel de savoir avec prcision do vient une ide.

La volont de puissance
Par-del bien et mal, 22 (la volont de
puissance qui sexprime dans linterprtation physicienne de la nature)
Par-del bien et mal, 23 (la volont
de puissance comme concept fondamental
dune nouvelle psychologie)
Par-del bien et mal, 36 (le monde vu de
lintrieur est volont de puissance)
Ainsi parlait Zarathoustra, II, Du dpassement de soi-mme

La volont de puissance
un concept tardif mais central
Heidegger, Nietzsche : toute la pense de
Nietzsche sarticule autour du concept de
volont de puissance
Deleuze, Nietzsche et la philosophie
comparer avec le concept de volont chez
Schopenhauer (cf. sa critique par Nietzsche
dans Par-del bien et mal, 19)

Fig. 2 Recto et verso dune fiche sur la volont de puissance chez Nietzsche
Le travail de synthse seffectuera ainsi de lui-mme. Si lon vous demande dexpliquer au pied lev la thorie nietzschenne du surhomme, nul
besoin de relire tout Nietzsche pour retrouver les rares passages : il vous suffira de consulter votre fiche, ou de vous la remmorer, et elle vous renverra
directement aux principaux textes concerns.
De mme, si dans la rdaction de votre mmoire sur la volont de puissance, vous prenez conscience, deux semaines du rendu, de limportance
et de lambigut du personnage de lascte chez Nietzsche, votre fiche vous
indiquera les textes capitaux sur ce thme, et vous naurez pas vous creuser la tte pour essayer de vous rappeler dans quels ouvrages ou aphorismes
lauteur dcrit ce personnage.

Troisime partie

Comment lire un livre de philosophie


8

Gnralits

8.1

Les droits imprescriptibles du lecteur

En rgle gnrale, on peut transposer la lecture de textes philosophiques


les droits imprescriptibles du lecteur de Daniel Pennac5 : le droit de sauter
des pages, le droit de ne pas finir un livre, le droit de relire, le droit de lire
nimporte quoi, le droit de lire nimporte o...

8.2

Que lire ?

Les livres lire absolument peuvent tre classs en trois catgories :


Les livres qui vous intressent : aimez-vous Rousseau ? ses uvres compltes vous feront passer des vacances dlicieuses ! Sartre ? Lancez-vous
enfin lassaut de Ltre et le nant ! Non seulement vous prendrez
plaisir lire ces textes, mais vous vous constituerez une culture philosophique personnelle. Tel est le fameux droit de lire nimporte quoi .
Les classiques : il est important de connatre les grands ouvrages de
lhistoire de la philosophie, tels que le Discours de la mthode de Descartes, les Fondements de la mtaphysique des murs de Kant, etc.
Les livres du programme, les livres recommands par le professeur, etc.
Plusieurs mthodes existent pour lire et ficher un ouvrage ; aucune nest
meilleure absolument. Limportant est de savoir utiliser la bonne au moment
opportun. Nous dcrirons ci-dessous la prise de notes thmatique, la lecture
slective et la prise de notes cursive.

8.3

Classement des fiches

Rangez toutes vos fiches de lecture dans un classeur ou un dossier Lectures diverses , par ordre alphabtique dauteur. Si la part dun auteur tend
gonfler, il est parfois ncessaire de lui consacrer un classeur part.

Comment ficher un livre

9.1

Prise de notes thmatique

Lune des manires de lire efficacement un ouvrage philosophique est


dutiliser un marque-page sur lequel on puisse prendre des notes ; nimporte
quel bout de papier brouillon fera laffaire. Ds quun dveloppement de
5

Daniel Pennac, Comme un Roman, Paris, Gallimard, 1992.

10

lauteur vous parat une contribution importante ltude dun thme philosophique, notez-y lintitul du thme, et le numro de la page, du paragraphe
ou du chapitre. De retour votre bureau, vous pourrez ainsi recopier dans
vos fiches thmatiques (cf. supra, p. 37) ce que la journe vous aura appris.
Vous userez ainsi de votre droit de lire nimporte o .

9.2

Lecture slective

Il nest pas toujours ncessaire de lire un ouvrage dans son intgralit


lorsque seul un court passage nous est utile. Lappendice la premire partie
de lthique de Spinoza est comprhensible mme si lon ne connat pas
toutes les finesses des trente-six premires propositions. Vous pouvez donc
ne prendre en notes que le texte qui vous intresse.
Plus encore : vous pouvez sauter des pages, pour ne picorer que les scolies
qui vous semblent les plus significatifs. Savoir lire en diagonale et slectionner
des textes particuliers pour les tudier de prs, sans ncessairement consacrer
le mme soin lintgralit dun ouvrage, fait partie des qualits quun lecteur
de philosophie doit possder. Sachez faire valoir le droit de sauter des
pages et le droit de ne pas finir un livre .

9.3

Prise de notes cursive

La prise de notes cursive est celle qui pouse lordre du livre. Page aprs
page, chapitre aprs chapitre, vous notez les ides de lauteur, les exemples
auxquels il recourt, et quelques citations. Cette prise de notes est la fois
la plus simple et la plus complexe. La plus simple car la plus naturelle ;
la plus complexe car il est souvent difficile, dans la lecture dun ouvrage
philosophique, de savoir comment rgler la focale .
Relire plutt que recopier Faut-il recopier louvrage ? Que retenir, et
que laisser de ct ? Il nest pas de rponse universelle ces questions : tout
dpend de vos besoins actuels et du temps dont vous disposez.
Si vous souhaitez seulement lire la Critique de la raison pure pour avoir
une ide globale de son contenu, nul besoin de prendre de notes trop compltes : il suffira de noter les dfinitions des principaux termes (phnomne,
entendement), les principales thses (idalit de lespace et du temps, critique
de largument ontologique), les principaux exemples (les cent thalers) et de
recopier quelques courtes citations, en vitant de recopier des paragraphes
entiers. Si vous ne comprenez pas encore toutes les finesses de louvrage
(rfutation de lidalisme, schmatisme, antinomies), passez outre ; vous y
reviendrez plus tard. Mais vous pouvez dj vous constituer de petits lots
de comprhension ; mme si de nombreux passages vous chappent, du moins
quelques-uns auront commenc faire sens pour vous.

11

Il est souvent utile de reprsenter clairement, par exemple sous forme de


schmas, le plan du livre. On ne saurait dailleurs trop recommander ceux
qui possdent une mmoire visuelle de lexploiter autant quil est possible en
se reprsentant graphiquement, pour eux-mmes, des thories6 .
Si en revanche vous souhaitez approfondir votre connaissance de louvrage, il sera utile dy revenir ultrieurement et de prendre des notes plus
dtailles, en appliquant un soin particulier la comprhension des passages
difficiles. Et plus vous aurez besoin de connatre la premire Critique en
profondeur, plus vos notes seront compltes.
Sachez en tout tat de cause quil vaut mieux lire plusieurs fois un ouvrage, en prenant des notes de plus en plus approfondies, que le recopier
la premire lecture. Vous avez imprescriptiblement le droit de relire .
Sadapter limportance des livres Prenez des notes en quantit proportionnelle limportance de louvrage. Certains auteurs dveloppent longuement des thses qui auraient pu tenir en quelques paragraphes ; dautres
exposent en un seul paragraphe des thories qui auraient mrit des livres
entiers. Par ailleurs, certains livres sont des classiques, que vous serez amens
frquenter ; alors que dautres livres, dimportance moindre, ne dfileront
quune seule fois sous vos yeux. Rglez donc la focale en consquence.
Par exemple, quoique tre et temps et Les Concepts fondamentaux de
la mtaphysique de Heidegger soient approximativement dgale paisseur,
le premier texte est infiniment plus dense, tandis que le second prsente de
nombreuses redites et reformulations ; il est donc lgitime que les notes prises
sur le second soient moins dtailles que sur le premier.
On ne saurait trop mditer ces mots de Jacques Bonnet : Limportant
nest pas de lire vite mais de lire chaque livre concern la vitesse quil
mrite. Il y a des livres que lon connat en les feuilletant, dautres quon ne
saisit qu la deuxime ou troisime lecture, dautres encore quon peut relire
toute sa vie avec profit7 .
Aphorismes et fragments Certains livres rsistent absolument la prise
de notes cursive, commencer par les recueils de fragments ou daphorismes.
moins que vous ntudiez Nietzsche pour lui-mme dans le cadre dun mmoire et encore , il est inutile de ficher dans lordre voulu par lauteur
Le Gai Savoir ou Ainsi parlait Zarathoustra ; les fiches thmatiques (cf. supra, p. 37) et les fiches monographiques (cf. supra, p. 79) devraient suffire.

6
7

Il est en revanche dconseill dillustrer vos dissertations par des schmas.


Des Bibliothques pleines de fantmes, Paris, Denol, 2008, ch. 4, p. 57.

12

Quatrime partie

Comment rviser les cours


10

Participer au cours

Avant tout, nhsitez pas intervenir pendant les cours si vous ntes
pas sr de comprendre ce que dit le professeur. Il vaut mieux rsoudre les
ambiguts le plus tt possible que dprouver des remords la veille de
lexamen. Cela vous vitera de recourir des arguments que vous naurez
assimils qu moiti, et dont vous-mme ne serez qu moiti convaincu.

11
11.1

Rviser les cours


Les deux relectures

Le soir de chaque cours, lisez les notes que vous avez prises, en vous efforant de comprendre la logique du cours et sa dmarche argumentative. Vous
pouvez galement vous entraner sa reformulation ; ou noter des questions
que vous pourrez poser au professeur lors du cours suivant.
La veille du cours suivant, relisez vos notes. Ainsi, le lendemain, vous
comprendrez dautant mieux la suite du cours que vous aurez mmoris o
il stait arrt.

11.2

Remplir les fiches thmatiques

Relire le cours ne se rsume pas le parcourir des yeux ; il importe de le


relire activement. Cela consiste par exemple intgrer vos fiches thmatiques (cf. supra, p. 37) le matriau qui vous semble le plus utile : rfrences
indiques par le professeur, exemples, critiques, plan, arguments. Cest ainsi
que lon sapproprie, que lon assimile vritablement le cours.

12

Anticiper les examens

Cest galement loccasion de vous interroger sur ce qui, dans chaque


cours, pourrait faire lobjet dun examen. Dans un cours sur la notion de
monde, vous remplirez ainsi des fiches sur l infinit du monde , le monde
vcu , la connaissance du monde etc., de faon anticiper, autant que
possible, les sujets dexamen. En dautres termes, dgagez de vos cours des
questions et non seulement des rponses.

13