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Descubrimiento de Amrica

Se denomina descubrimiento de Amrica al acontecimiento histrico que


comenz con la llegada a Amrica el 12 de octubre de 1492 de una expedicin
capitaneada por Cristbal Coln por mandato de los
reyes Isabel y Fernando de Castilla y Aragn. La expedicin haba partido del
puerto andaluz de Palos dos meses y nueve das antes y, tras cruzar el Atlntico,
lleg a unas islas del continente americano, concretamente las Bahamas. A su
regreso dieron a conocer por primera vez en Europa la existencia de un Nuevo
Mundo. El descubrimiento constituye uno de los momentos fundamentales de
la historia universal y representa el encuentro de dos mundos que haban
evolucionado independientemente desde el origen de la humanidad, 1 lo cual
cambi el rumbo de la historia. En los siglos posteriores Espaa, Portugal y en
menor medida, Inglaterra, Francia y otras potencias europeas compitieron por
la exploracin, conquista y colonizacin del continente americano, resultando en
el nacimiento de nuevos pueblos, culturas y estados.
Cristbal Coln, en representacin de los Reyes Catlicos de Castilla y Aragn,
realiz cuatro famosos viajes desde Europa a Amrica
en 1492, 1493, 1498 y 1502. En el primero de ellos lleg a Amrica el 12 de
octubre de 1492, a una isla de las Bahamas llamada Guanahani, cuya exacta
localizacin an se discute.
Primer viaje
Los Reyes Catlicos, particularmente la reina Isabel I de Castilla, decidieron
ayudar a Cristbal Coln en su proyecto de llegar a Asia por el oeste,
atravesando la mar ocana. El 17 de abril de 1492, Coln firm con los reyes
las Capitulaciones de Santa Fe, documentos por los cuales se autoriz, sin
financiar, la expedicin de Cristbal Coln a las Indias por el mar hacia occidente.
Adems se le concedieron a Coln una serie de prebendas y ttulos, entre
ellos: Almirante, Gobernador, Virrey y el 10% de las riquezas. Tambin se
firmaron varias provisiones y cdulas para que ayudasen a Coln en aquellas
villas y puertos de mar a las que se diriga.
La llegada a Amrica
El viaje de Cristbal Coln no result fcil para nadie, de hecho hubo conatos de
amotinamiento, pero gracias a la presencia y las dotes de mando de Martn
Alonso Pinzn se consiguieron resolver estas situaciones. Cuando ya se haban
agotado todos los clculos y previsiones realizadas por Coln, se oy desde La
Pinta el famoso grito de Rodrigo de Triana Tierra a la vista!, dos horas
despus de la medianoche del 12 de octubre.
Segundo viaje

El segundo viaje de Cristbal Coln zarp de Cdiz el 24 de septiembre de 1493.


La expedicin tena como finalidad asentar la presencia espaola en los
territorios descubiertos y encontrar el camino hacia India y Catay. La primera isla
a que arrib fue La Deseada, el 3 de noviembre; despus descubri Puerto Rico y
lleg a La Espaola, donde encontr destruido el Fuerte de La Navidad por una
ofensiva del cacique caribe Caonabo. En la misma isla fund la Villa Isabela, el 6
de enero de 1494. Continu su viaje de exploracin y recorri las costas de Juana
(Cuba) y Santiago (Jamaica). A fines de 1494 o principios de 1495 se dirigi hacia
el sur. Los escritos de este viaje registraron algunas situaciones de violencia
sexual contra mujeres indgenas, como la que relat uno de los hombres de su
tripulacin.17 Tras este viaje se dedic a consolidar el dominio sobre La Espaola.
En 1496 regres a Espaa, llegando a Cdiz el 11 de junio.
Tercer viaje
El tercer viaje de Cristbal Coln comenz el 30 de mayo de 1498. Coln parti
de Sanlcar de Barrameda y lleg a la isla Trinidad a finales del mes de julio. Del
4 al 12 de agosto visit el golfo de Paria, en la desembocadura del ro Orinoco,
en Amrica del Sur . Denomin a toda esta regin Tierra de Gracias, por la
amabilidad de los indgenas. Supuso que haba llegado a un continente por la
gran cantidad de agua dulce. As, por primera vez, se llegaba a Tierra Firme.
Finalmente arrib a La Espaola. En esta isla los espaoles se haban sublevado
por la falta de riquezas que supuestamente encontraran. En una de las
negociaciones, Coln propuso a un grupo de espaoles el regreso a Cubagua
para el trfico de perlas. Se fund un asentamiento perlfero y ms tarde,
en 1528, de l naci la primera ciudad fundada por espaoles en continente
americano, Nueva.18 A la llegada del administrador real, Francisco de Bobadilla,
Coln fue arrestado. Retorn a Espaa, el 25 de noviembre de 1500, fue puesto
en libertad, pero perdi su prestigio y sus poderes.
Cuarto viaje
Pese a los problemas por la prdida de sus poderes, Cristbal Coln inici el
cuarto y ltimo viaje, aunque con una serie de prohibiciones, como la de tocar
tierra en La Espaola. El objetivo de este viaje era encontrar un estrecho,
el Estrecho de Malaca, que le permitiera llegar a las Indias, al oeste de las islas
Antillas, ya que se vea que stas no lo eran aunque no podan quedar muy lejos
de las tierras por l descubiertas. Sali del puerto de Cdiz con dos carabelas y
dos navos: La Capitana, La Gallega, La Vizcana y el Santiago de Palos, el da 11
de mayo. Pasando por Canarias, lleg a las Indias en 30 das. 19
Por los problemas surgidos en La Espaola, Nicols de Ovando, nuevo gobernador
de la colonia, no permiti que Coln desembarcase a pesar de una inminente

tempestad y que cambiase uno de sus buques por otro de mejores condiciones.
Coln cape como pudo el temporal y pas a Jamaica, aunque la tormenta no le
dej hasta el 12 de septiembre, 88 das de tormenta.
Siguiendo al oeste, descubriendo la isla de Guanaja, en la costa de Honduras,
en Amrica Central, encontr una embarcacin con mercaderes mayas que le
ofrecieron cacao. En la Punta Cajina (hoy Punta Trujillo) los tripulantes
descendieron de sus naves para asistir a la primera misa catlica celebrada en la
tierra firme de Amrica. Continu al este y lo sorprendi un huracn, durante
varias semanas las 4 naves fueron sacudidas por la tormenta y el 12 de
septiembre doblaron un cabo. All se calm la tormenta y Coln lo bautiz como
Cabo, en la costa de Honduras, por decir Gracias a Dios que al fin salimos de
esas honduras y de all naveg hacia el sur.
Conquista de Amrica
La conquista de Amrica supuso la ocupacin del territorio de algunos pueblos en
desigual desarrollo cultural que habitaban en el continente, desde cazadoresrecolectores como los perices, guaycuras, cochimes hasta culturas ms
avanzadas, con sistemas estatales que se extenda sobre centenares de miles de
km, entre las cuales destacaban la incaica, la mexica, y la maya. Se han
documentado casi 900 lenguas indgenas en Amrica, aunque muchos grupos
desaparecieron antes de que sus lengua pudieran ser adecuadamente
documentadas por lo que el nmero de lenguas (y presumiblemente el de grupos
tnicos superaba ampliamente el millas). An en la actualidad siguen hablndose
centenares de lenguas indgenas, si bien la mayor parte de estas lenguas tienen
unos pocos miles de hablantes, existiendo muy pocas lenguas indgenas que
superen el medio milln de hablantes (nhuatl, quechua, aymara, guaran).
Conquista y colonizacin
Los gobiernos coloniales, incorporaron la actividad productiva de las sociedades
americanas bajo su dominio al comercio mundial, al exportar minerales preciosos
y productos agrcolas americanos a Europa. Con el tiempo se desarroll
el mercantilismo, y luego elcapitalismo.12 Sin embargo, el proceso de gestin se
llev a cabo por un mecanismo de concesiones privadas que, debido a su
independencia no terminaba de agradar a Felipe II. En 1495, los reyes
catlicos prohibieron la esclavitud de los nativos, pero Inglaterra y otras
potencias impusieron sistemas de trabajo servil para los indgenas,13 y un
extendido rgimen esclavista (propio de las civilizaciones americanas, asiticas,
europeas y africanas), que se aliment del secuestro de personas en frica y su
traslado forzoso a Amrica.14Desde el inicio del asentamiento espaol en
Amrica, se crearon leyes para la proteccin de los habitantes indgenas, las
primeras de la historia, y un concepto inaudito para esa poca histrica. Inclusive
el papa Paulo III en 1537, promulg la bula Sublimus Dei, donde estableca el

derecho a la libertad de los indgenas, y su prohibicin de esclavizarlos. Sin


embargo, en 1548, el papa Paulo III confirm el derecho a tener esclavos, incluso
por miembros de la iglesia, aunque tambin reafirm que: los indios, no lo eran
y tenan derecho a ser libres, y a liberarse. 15 De hecho, tanto los papas como los
reyes de Espaa, se oponan a reducir a los nativos a la esclavitud.
Consecuencias

Desaparicin de los sistemas polticos y organizativos de los pueblos


amerindios.
Prdida definitiva de su soberana.

Desaparicin de numerosas lenguas autctonas y casi extincin de otras.


Las lenguas indgenas de Amrica pasaron a un segundo plano y se
impusieron definitivamente los idiomas europeos, que son hegemnicos en
todos los pases americanos.

Destruccin de las obras culturales de los pueblos originarios (textos,


obras de arte, religiones, templos, ciudades, obras artesanales, monumentos,
caminos, memoria, etc.).

Inferiorizacin, desprecio y estigmatizacin de las culturas originarias.

Inferiorizacin y desconocimiento de la naturaleza humana de los pueblos


originarios al ser reducidos a la categora de "encomendados" sometidos a
colonizadores europeos, en el caso de la conquista espaola. En el caso de
otras experiencias coloniales tambin fueron en muchos casos desconocidos
como seres humanos con los mismos derechos que los europeos.

La esclavitud: aunque algunos pueblos aborgenes practicaban


la esclavitud, los conquistadores establecieron la misma de manera
generalizada. Para ello fueron secuestradas alrededor de 15 a 60 millones de
personas en frica de la cuales solo unas 10 millones llegaron con vida a
Amrica para ser reducidos a la condicin de esclavos.

Muchas culturas del Nuevo Mundo se conservaron y aumentaron la


poblacin aunque tambin muchas culturas indgenas desaparecieron debido
en ocasiones a enfermedades que eran llevadas por los europeos y que eran
desconocidas para ellos, y en otras a las conquistas europeas.

La Conquista de Amrica abri nuevas vas de comunicacin y transporte,


sobre todo martimas entre Europa y Amrica, as como entre distintos puntos
de Europa y de Amrica entre s. Ello llev a la creacin de decenas de
puertos ocenicos y fluviales en el continente americano.

Inicio de la mundalizacin, y aparicin del comercio transatlntico.

Colonizacin de Amrica
La colonizacin europea de Amrica comenz a finales del siglo XV despus
de que Cristbal Coln, llegara en 1492 con el apoyo de la Corona de Castilla. A
partir de ah, el Imperio espaol, el Imperio portugus, y desde comienzos del
siglo XVII elImperio Britnico (1607), Francia (1608) y los Pases Bajos (1625),
conquistaron y colonizaron una gran parte del territorio americano, sometiendo a
sus pobladores nativos.
El Imperio espaol y el Imperio portugus fueron los primeros en realizar la
conquista, y se asentaron principalmente en el sur
de Norteamrica, Centroamrica y en el rea andina de Sudamrica (imperios
Azteca e Inca, respectivamente). Espaa fue la potencia que mayor presencia
colonial impuso en Amrica. En el Caribe, domin sobre todo Cuba, La
Espaola, Puerto Rico,Jamaica, incluyendo a la pennsula de Florida dentro de sus
posesiones caribeas. Desde los asentamientos antillanos, tom posesin por la
fuerza de los grandes estados existentes en Amrica en ese momento:
en Amrica del Norte lleg a apropiarse del Imperio azteca, en el actual Mxico,
establecindose en sus ciudades, adems de dominar
a tlaxcaltecas, tarascos,mixtecas y zapotecas. A partir de ah control una gran
parte de Amrica Central, dominando a las poblaciones de lenguamaya, a
los pipiles, los niquiranos y los pueblos de habla ngbe de Veragua (Panam).
Desde Panam se emprendi la conquista de la zona andina de Amrica del
Sur hasta la zona central del actual Chile. Al mismo tiempo, en busca de la Sierra
de la Plata y las tierras del Rey Blanco, se fundaron ciudades en el estuario del
Plata y sobre las mrgenes de los ros Paran yParaguay, siendo la ms
importante de ellas; Asuncin.
Portugal se apropi de la mayor parte de la franja costera atlntica de la parte
norte de Amrica del Sur, que ms tarde originara el Estado de Brasil. Inglaterra
estableci trece colonias en la franja costera atlntica norteamericana, adems
de en algunas islas caribeas. Francia ocup la actual Guayana Francesa en
Sudamrica (an bajo su dominio), Luisiana en el Golfo de Mxico, algunas islas
del Caribe, y la regin canadiense de Quebec. Holanda estableci colonias en
Norteamrica (Nueva msterdam que luego sera Nueva York), norte de Amrica
del Sur (Guyana holandesa hoy Surinam) y algunos asentamientos en islas
caribeas (Antillas Neerlandesas y Aruba).