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Oposiciones Secundaria Geografa e Historia

Temario Especfico Tema 21

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Ignacio Martn Jimnez, 2001

TEMA 21: GRANDES LNEAS DE


HISTRICA EN LOS SIGLOS XIX Y XX.

INVESTIGACIN

1- PLANTEAMIENTO.
2- EL NACIMIENTO DE LA HISTORIOGRAFA
CONTEMPORNEA: LA HISTORIA BURGUESA DEL XIX.
3- EL MATERIALISMO HISTRICO.
4- LA DESTRUCCIN DE LA HISTORIA COMO CIENCIA.
5- LA RECONSTRUCCIN DESDE OTRAS CIENCIAS
SOCIALES.
6- LA RECONSTRUCCIN DE HISTORIA DESDE S MISMA:
DE LA ESCUELA DE LOS ANNALES AL MARXISMO.
A- LOS ANNALES.
B- LA RENOVACIN DEL MATERIALISMO HISTRICO.
C- ESTRUCTURALISMO.
7- LA INVESTIGACIN HISTRICA ACTUAL.
8- BIBLIOGRAFA

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1- Planteamiento.
La historiografa atraviesa en la actualidad por una profunda crisis metodolgica y
formal, propia de las coordenadas mentales de la posmodernidad. En sntesis podra decirse
que la ausencia de un horizonte histrico futuro (en cualquiera de los siglos pasados exista un
ideal de futuro como colectividad, del que hoy se carece en absoluto) produce una
incapacidad de proyectar el conocimiento histrico hacia el pasado. El hombre posmoderno
se convierte de esta forma casi inevitablemente en un producto homogneo de la nueva
sociedad industrial, en ese "hombre csmico" del que habla Wyndham Lewis habla,
desnacionalizado, e incluso habra que decir sin races, sujeto al ocaso de la historia. El
occidente actual es una cultura sin relato, y por tanto sin historia, especialmente una vez
fracasado el ltima intento de constituir un horizonte, el marxismo. Cado el comunismo como
nica otra alternativa, fracasados el Mayo francs del 68 y la Primavera de Praga, occidente
se debate en un tiempo sin historia.
En efecto, la cada del comunismo, la reduccin de todos los modelos polticos al ya
hegemnico democracia-capitalismo (fin ltimo del tortuoso camino de pruebas histricas
desarrolladas, podra interpretarse -y de hecho se interpreta desde posiciones conservadoras) anunciara supuestamente el fin de la Historia: recientemente Francis Fukuyama ha titulado a
su obra precisamente as, El fin de la Historia, dando por sentado que el ciclo evolutivo
histrico llega a su anunciado fin, y en el futuro costar distinguir sistemas y etapas histricas,
caractersticas diferenciales: todo ser un confuso caos de elementos heterogneos y
sincrticos, autorrepetidos.
La Historia como ciencia pierde el sentido que vena poseyendo en cuanto los
historiadores dejan de percibirla como guiada por un fin. El azar, la consideracin de la no
perfectividad como norma de la evolucin, la dispersin e impredictibilidad actual, obligan a
un replanteamiento y relativizacin del sistema de falsas seguridades de que hasta hace poco
estaba dotado la Historia, tanto por la historiografa liberal como por el marxismo
catequstico.
An fuera de los ms radicales postulados neoidealistas actuales, encarnados por
ejemplo por Fukuyama, la mayora de los diagnsticos actuales sobre la Historia redundan en
expresiones como "Tiempos de incertidumbre", "crisis epistemolgica"; los principios de
inferencia y relatividad son aplicados como concepcin epistemolgica a una ciencia que, en
tanto discursiva -capacidad de establecer niveles de lectura sobre un conjunto de datos y
hechos-, siempre estuvo amenazada por el talante "subjetivista" del historiador, por su
proyeccin intencionada o no sobre los hechos historiados. Pondremos un ejemplo: cuando
Menndez Pidal y Snchez Albornoz se enzarzaron en una frrea lucha sobre el talante que en
Espaa haba tenido la Repblica romana, en realidad estaban sosteniendo un enfrentamiento
sobre unos postulados de fondo que no reproducan la situacin blica anterior a la guerra
civil de 1936: hablaban, vaya, de "otra" Espaa republicana. Como en el conjunto de la
ciencias, en la Historiografa comenz a incluirse las conclusiones finales del principio de
inferencia ("el observador influye sobre lo observado"), a descartarse la validez de los
anteriores paradigmas historiogrficos (entre ellos aquellos con aspiraciones de mayor
"objetividad" esa visin neopositivista de la historia, que pretende contar los hechos sin
analizarlos, una historia "de tijera y cola"). Como afirma Fontana, tras cada produccin
historiogrfica existe una teora de la historia, es decir, un pensamiento que sirve al historiador
para orientar su trabajo, con sus ideas sociales y polticas subyacentes y su proyecto social
para el futuro. Tal vez, como indicbamos antes, la ausencia de un proyecto social, colectivo,
para el futuro -qu queda fuera del estrecho margen de ese Estado capitalista neoliberal hoy
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absolutamente hegemnico?; cules son sus alternativas?-, se sita en la incapacidad actual


que algunos historiadores denuncian para hacer historia.
La causa principal de la crisis de la Historia hay que buscarla en el eclipse de los
modelos de compresin, de los principios de inteligibilidad que haban sido aceptados por los
historiadores hasta los aos 80. La Historia tiene un carcter dinmico, abierto: es un campo
en continua revisin. Por otro lado, el reconocimiento de la "huella" del historiador en lo
historiado, el reconocimiento de sus intenciones -conscientes o no- ha provocado una crisis en
la confianza de la Historia como ciencia. Basta comprobar cmo todos los consensos sobre
temas histricos se han ido borrando a un ritmo vertiginoso: a cada tesis historiogrfica le
sucede su conjunto de trabajos cuya finalidad es precisamente rebatir sus conclusiones,
cuando no sus mtodos de trabajo, fuentes, postulados de fondo... Desde el punto de vista
del destinatario, del lector -especialista o no en la Historia-, el resultado es as desolador: la
profusin de obras de Historia sobre un mismo tema, que adems parten de conceptos
metodolgicos, intencionales, etc., diametralmente opuestos, hacen de la Historia un campo
crecientemente confuso: hoy cuesta ms que nunca saber siquiera qu significa el concepto de
"revolucin francesa", "neoltico", "visin histrica del marxismo"... Por otra parte, la
popularizacin de la historia ha ido acompaada por el predominio en el mercado editorial de
un tipo de historiografa simplista, dogmtica, anecdtica, de gran consumo popular pero que
se escribe a costa de sacrificar los pocos principios historiogrficos que pueden salvarse de
esta crisis epistemolgica que sufre la historiografa.
Sin embargo, sobre este panorama de crisis -que estrictamente, como veremos, no es
nuevo, sino que abarca a los ltimos dos siglos- tambin se dibujan conclusiones positivas. La
definicin de una nueva forma de hacer y leer la historia, que acepte la proyeccin de la
subjetividad del historiador -a cambio de que ste acepte a un proceso de "autocontrol" de
sus intencionalidades, mediante la inclusin y debate en sus obras de otras interpretaciones
historiogrficas- como un factor inevitable pero que no invalida radicalmente sus
investigaciones, y que acepte la parcialidad de los resultados y conclusiones de cada una de
las investigaciones -esto es, el carcter permanentemente abierto que debe atribuirse al
conocimiento histrico-. Se trata, pues, de una concepcin de la historia no dogmtica, plural,
abierta -la historia concebida como una ciencia de sntesis en continua evolucin-, que tal vez
deba renunciar a otra exigencia metodolgica que no sea la coherencia interna en la
formulacin de sus discursos historiogrficos.
En los siguientes epgrafes veremos cmo se han ido forjando los grandes paradigmas
historiogrficos de los siglos XIX y XX; y lo haremos, ms que con una pretensin de
exahustividad, intentando mostrar las relaciones entre las distintas corrientes del pensamiento
histrico.
2- El nacimiento de la historiografa contempornea: la Historia burguesa del XIX.
El nacimiento de la historiografa contempornea hay que situarlo en relacin con la
emergencia de la burguesa en el siglo XIX. Este sector social precisaba fortalecer su nuevo
orden a travs de un mensaje integrador de voluntades y enmascarador de los conflictos
sociales latentes. Se trataba de "nacionalizar el pasado", de explicarlo y magnificarlo con la
idea de colaborar a la construccin del sentimiento de nacionalidad, de pertenencia a un "ente
comn" para as justificar mejor el orden burgus imperante. Paralelamente a este nacimiento
de las historiografas nacionales, se inici un adoctrinamiento de las masas populares que
coincide con al aparicin de la instruccin pblica. La introduccin de la historia en la escuela,
la profesionalizacin de las tareas historiogrficas y la publicacin de los primeros manuales

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divulgativos, respondieron a ese objeto de difundir los valores del orden social burgus a
travs de una visin nacionalizadora e idealizada del pasado.
Durante el siglo XIX, la educacin secundaria supone el mbito de adquisicin de los
conocimientos-marcas de clase propios de los sectores sociales dominantes: se trata de un
nivel educativo marcado por coordenadas intelectualizadas propias de lite: formacin
aristocratizante, idealista-espiritualista (sin conexin con lo real, con cierto desapego de lo
contingente, y fijacin por lo esencialista), con cierto desprecio respecto a todo lo que
suponga la masa, etc.
El Romanticismo (Chateaubriand, Michelet, Herder, Fustl de Coulanges) y el
Positivismo (Taine, Comte) tratan de edificar una explicacin del pasado acode con esto
planteamientos de la burguesa dominante. En Alemania la historiografa nacional prusiana
debi encaminar todas sus energas y esfuerzos a colaborar en la construccin de un
nacionalismo exacerbado, entre cuyas caractersticas ms acusadas se encuentra la
mitificacin del estado, que se identifica con el concepto de nacin. En este marco se
desarrollo el Historicismo alemn de Ranke, fruto de un cierto sincretismo entre romanticismo
y positivismo.
El positivismo supone una reaccin frente a dos siglos de predominio del idealismo:
para ste, el motor de la Historia es el desarrollo de una idea en la prctica. Pero frente al
providencialismo, en el que Dios controla y mediatiza su transcurso (y por tanto la "idea" aqu
en desarrollo sera la salvacin del hombre de acuerdo al plan divino), el idealismo coloca este
desarrollo eidtico del lado de lo estrictamente natural, incluso de lo biolgico: es el caso de
Herder (los pueblos y su historia como desarrollo de una etnia peculiar -base del racismo
alemn posterior, que ve as justificados muchos de sus postulados-) cuando concede un valor
determinante a la lengua a la hora de determinar las diferentes razas (en su Filosofa del
lenguaje).
Por su parte, la historia consistir para los idealistas en un proceso de racionalizacin
progresivo, concebido como un "parto doloroso" en el caso de Kant, y como una lucha de
contrarios dialctica en Fichte y Hegel (aunque reconoce que la razn no siempre acta de
forma inmediata -"la razn hace que las pasiones obren por ella"-, tambin declar que los
individuos son herramientas inconscientes de la fuerza del mundo, y que carecen de voluntad
propia).
El positivismo huir de ese marco de accin presidido por el desenvolvimiento de
ideas en su desarrollo temporal. Heredero de la Ilustracin, su punto de partida
(especialmente formulado por Comte) es la evolucin histrica a travs de tres estadios: el de
predominio de lo teolgico como fuente de interpretacin del presente; el estadio metafsico; y
el estadio positivo que el protopadre Comte habra inaugurado, caracterizado por conocer la
Naturaleza a travs de la razn.
Su inters por la historia estriba en que el pasado es un campo en el que se pueden
analizar las leyes, los mecanismos por los que se rige la Humanidad (desde este punto de
vista, Durheim podra ser considerado como el padre de la Sociologa, aunque desde luego
con una componente determinista evidente).
En su bsqueda de objetivacin de la Historia, Taine muestra este constante trasvase
entre el mtodo racional propio de los campos cientfico-naturales y la bsqueda de una
historiografa "objetiva", con evidente rigidez: es la Historia anatmica y mecnica de Taine.
A nivel de investigacin, se trata de un mtodo de "tijera y cola", es decir, de mera

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recopilacin de verdades "objetivas" (pero es que hay alguna seleccin que sea
absolutamente neutral, "inocente"?), a fin de que la vertiente subjetiva del hombre intervenga lo
menos posible.
A pesar de las crticas al positivismo que supone el historicismo, tienen varios puntos
en comn:
. Pretensin de objetividad. Responden a una misma concepcin de la historia: el empeo de
mostrar "slo lo que realmente existi y sucedi" (Ranke)
. Historia de "lo relevante" (hechos polticos, personajes...) La tarea del historiador se
circunscribe a dar cuenta empricamente de las personalidades y de los hechos polticos
irrepetibles del pasado que han ayudado a conformar los estados nacionales (autntico objeto
de investigacin)
. Identificacin entre el historiador y lo narrado: es decir, no se acepta la "huella", la
"proyeccin" de quien interpreta los hechos, postulando sus narraciones histricas como un
hecho objetivo. De hecho, la pretensin positivista radica en la creencia de que el historiador
no debe ir ms all de las fuentes: en la prctica, resulta una historia "de cola y tijera", de
exposicin supuestamente objetiva de documentos, datos y fuentes directas. Pero sin embargo
no se tiene en cuenta que la propia seleccin de unas u otras fuentes, de unos u otros datos,
constituye en s misma una opcin subjetiva: priorizar (pues es imposible poner todas las
fuentes documentales) equivale a aceptar qu debe ser resaltado, desde qu punto de vista,
etc.
. Obsesin erudita de las fuentes, utilizando unas completas tcnicas de crtica textual que
aseguren la autenticidad de los testimonios manejados, y cuidado de presentacin en los
resultados para crear un estilo por medio de una bella narracin.
Tras estas pretensiones de neutralidad, cientificidad y asepsia, existe y subyace una
teora social elitista -la historia es la narracin de los grandes hechos, entre los que destacan
los blicos, los que tengan una proyeccin territorial internacional...- y una filosofa finalista en
la que la historia aparece siempre como un largo camino que conduce inexorablemente al
triunfo de los valores del estado liberal-capitalista; bien entendido que aqu caben
matizaciones segn las peculiaridades de cada proceso de gestacin nacional.
La influencia del positivismo e historicismo traspasar las fronteras del siglo XX,
robustecindose con la incorporacin de nuevas filosofas y teoras, y su impronta se dejar
sentir largo tiempo en la historia acadmica. La repercusin del acontecimiento y de lo poltico
que se est operando en la historiografa francesa de los ltimos aos (G. Duby y Le Roy
Ladurie) traslucen una forma de retornar al origen, tras la violenta reaccin llevada a cabo
contra la historia evementacial por la escuela de los Annales desde los aos treinta.
3- El Materialismo Histrico.
En el marco de las tensiones sociales de mediados del siglo XIX nace el materialismo
histrico de Marx y Engels (Las tesis sobre Feuerbach). En el materialismo histrico son
inseparables la visin de la historia y la interpretacin que de ella se hace del proyecto social
antiburgus.

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Entre las tomas de posicin terico-metodolgicas que plantean Marx y Engels


podramos destacar:
- El antihistoricimo y el primado del razonamiento estructural. El marxismo da prioridad al
estudio de las estructuras sobre el de su gnesis y evolucin. Un razonamiento anti-historicista
no significa, en absoluto, un tratamiento anti-histrico: para el marxismo la estructura es
inseparable de su gnesis, evolucin y superacin. pero la "historia" considerada desde el
punto de vista empirista, no como simple sucesin lineal de eventos, separada de la teora, o a
partir de una concepcin idealista o filosfica, es insuficiente en el sentido de la percepcin de
la estructura.
- La produccin y reproduccin de la vida real es su base econmica-material. El factor
determinante en ltima instancia de la estructura global social es el modo de produccin del a
vida material, la economa. La economa consiste en la articulacin, en una totalidad integrada,
de diversos elementos: produccin, distribucin, intercambio, consumo; justamente porque se
trata de un sistema estructurado, sus elementos actan los unos sobre los otros, pero es la
produccin el elemento predominante y estructurante.
- La causalidad ltima del movimiento histrico est representada por la relacin dialctica
entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin: la concepcin de la lucha de
clases como "motor" de la historia.
4- La destruccin de la Historia como ciencia.
Los aos que transcurren entre 1917 y la Segunda Guerra Mundial son difciles para
las ideologas hasta entonces sostenidas, y no lo son menos para la historia. La burguesa ve
cmo su sistema se tambalea, y no reparar en medios para mantener el control social y
restablecer el orden. Esta realidad crispada acelera el proceso de destruccin de la historia
como ciencia. La amenaza de un materialismo histrico emergente dio un marcado carcter
antimarxista a todas las teoras que se encargarn de demostrar la inviabilidad cientfica de la
historia.
Croce y Collinwood defienden que la historia no puede ser sino un reflejo de las
preocupaciones presentes (Presentismo). No hay datos histricos objetivos, sino puntos de
vista "presentes" con los que nos aproximamos al pasado. La historia pasa a ser as algo
interesado, una bsqueda de supuesto refrendo en el pasado de aquello que se intenta
sostener en el presente. Como ejemplo de la historiografa presentista podra citarse a Turner
y su concepto de "frontera": segn l, es esa vida de los pioneros en condiciones de extrema
dificultad, de "conquista", lo que acabar por dotar el carcter al norteamericano, mientras
que en el nivel poltico es la extensin de la democracia (un modelo de democracia que en
realidad dista mucho en los aos de la conquista del Oeste y la vigente cuando Turner escribe)
lo que da sentido a la Historia de EE.U.
Pero no se trata tan slo de incurrir en una proyeccin de los valores del presente a la
hora de intentar analizar las sociedades y procesos histricos del pasado, sino que esta forma
de proceder, una historia "para" defender la democracia -la historia como un arma, idea
tambin asumida por el marxismo a partir de un momento determinado-, es asumida por los
propios historiadores como legtima, conscientemente desarrollada, lo que lleva a una historia
desde luego acientfica, subjetivizada e interesada.
Otra representacin de la muerte de la historia la constituyen las morfologas histricas

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que tienen en los filsofos de la historia, Spengler y Toynbee, a sus ms claros cultivadores.
Buscan las regularidades repetidas a lo largo de la historia y deducible de caracteres
meramente formales, con independencia del entorno histrico en que se insertaban. Visiones
de conjunto, pues, brillantes, pero carentes de apoyo razonado, ms ideolgicas que
cientficas: as, hablan de distintas fases de desarrollo histrico, cada una provista de una
caractersticas propias, que se aplicaran a toda civilizacin, desde la romana antigua hasta la
cultura burguesa: nacimiento, fase "medievalizante" o arcaica, fase de madurez, fase de
decadencia, muerte; culturas "faustica", etc. En cierto modo, se trata de la bsqueda de una
justificacin para la supuesta necesidad de un cambio brusco de sistema, de la fundacin de
un nuevo proyecto histrico, como sern las soluciones totalitarias, una vez "agotado" el
modelo del liberalismo burgus. En estas concepciones se apoyar el nazismo como discurso
histrico (desarrollando esta idea, el nazismo lo nico que hace es acelerar un final inevitable y
agnico). Pero admitir tales premisas equivale a pensar que la Historia no es un decurso
abierto, y por tanto que la historia slo resulta ser la narracin de una fases hasta cierto punto
prefijadas de antemano.
En pleno siglo XX surgir una maximalizacin de la bsqueda de leyes "naturales" al
comportamiento humano. Los propios ttulos de las obras, o incluso la denominacin del
conjunto de la corriente, "Historia morfolgica" nos hablan a las claras del trasfondo de este
intento de encontrar factores suprahistricos que rijan al desarrollo del comportamiento
humano en su devenir temporal.
As, en 1911 Pettrie publica su famosa obra Las revoluciones de la civilizacin, en
la que postula la existencia de siete civilizaciones mediterrneas en su desarrollo, diramos,
"biolgico": nacen, crecen, se desarrollan, mueren... Pero Spengler ir ms all: en 1922
publica La decadencia de occidente, en la que aplica estos conceptos biolgicos, en
concreto el de decadencia a la cultura occidental (cada civilizacin, se aventura, durara unos
1.000 aos), abogando as por el nacimiento de una nueva era. La fecha no es ni mucho
menos ociosa: en 1922 sube al poder Mussolini, y el nazismo empezar a reorganizarse.
Analogas y homologas (visibles a simple vista o con similitudes ms profundas) son
entresacadas en la comparacin de las culturas-civilizaciones, extrayendo as de estos
"paralelismos perfectos" entre esos casi diramos organismos vivos como aparecen formuladas
las mismas, leyes de comportamiento universales. Spengler que habla del "invierno de la
cultura faustica", y Toynbee que en los albores de la segunda guerra mundial aplica los
principios de supervivencia de las especies a los pueblos (en definitiva, legitimando el "espacio
vital" como reaccin ante los desafos propios de las sociedades dinmicas). Hay que tener en
cuenta que, en el momento en que estas obras son formuladas, existe una especie de
conciencia proftica generalizada, un afn de codificar el pasado en grandes estructuras ante la
certeza de estar en un mundo que se desmorona.
El desconcierto que producen estas filosofas neopositivistas sobre un importante
sector de la historiografa acadmica llega hasta nuestros das e impregna la prctica
investigadoras de muchos historiadores, escpticos sobre las posibilidades que le quedan a la
historia de "explicar algo" y defensores de la "vuelta a la narracin" (Stone; se entiende: de una
"narracin" como libre descripcin, casi literaria, de los hechos reales del pasado)
5- La reconstruccin desde otras ciencias sociales.
Paralelamente, y a consecuencia del desafo que supone la aniquilacin de la historia
como ciencia, se llevan a cabo intentos de reconstruccin del trabajo de historiador. En primer
lugar destacan los intentos realizados a partir del cuerpo doctrinal de otras disciplinas sociales,

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como la sociologa, la antropologa, la economa.


En Sociologa fueron muy importantes las obras de Durkheim y Max Weber. Estos
autores inspiran la sociologa funcionalista, en la que toda sociedad queda absolutamente
codificada en sistemas, elementos y estructuras, donde el hombre la diacrona se diluyen y
todo est equilibrado y programado para la autorregulacin en el caso de que algn elemento
del sistema perturbe el equilibrio deseado. Este utillaje de la sociologa es el empleado muy
particularmente por la llamada Social History anglosajona (Tilly, Shorte, Stone), que tiene
como caracterstica rehuir todo lo poltico, o sea, el conflicto social, que no existe como tal
para los historiadores de esta corriente. Para ellos, en todo caso, existen perturbaciones a las
reglas del sistema; las clases sociales son sustituidas por categoras profesionales, etc. Para
encandilar al pblico con viso de modernidad se lanzan a la conquista de nuevos campos para
desarrollo del conocimiento histrico, como el sexo, la familia, la locura, el crimen (Shorter,
"La edad de las primeras reglas en Francia, 1750-1950").
La reconstruccin de la historia a partir de la ciencia econmica ha dado lugar al a
gnesis de una escuela bastante compacta. Se trata de economistas-historiadores que tratan
de aplicar la economa y los mtodos de la economa clsica para reconstruir las economas
de pocas pasadas a base de la aplicacin de modelos economtricos, mediante complejas
ecuaciones y cuantificaciones. Esta tendencia tuvo un enorme xito en EE.U. con la New
Economic History (Furtado, Rostow: define las distintas fases de desarrollo previas a la
consecucin de un capitalismo pleno, en un esquema que est pensado partiendo de un nico
tipo de capitalismo y una nica va para su consecucin, y por tanto determinista)
Teora, mtodo y estilo llevaron a estos historiadores a cierto aislamiento, que les
plantea la necesidad de revisar algunos supuestos tericos y tender puentes hacia otras
ciencias sociales. Parece observarse, pues, cierto reflujo hacia la consideracin, dentro del
propio anlisis econmico, de los fenmenos poco susceptibles de cuantificacin. Los valores,
las clases sociales, las aspiraciones de cada grupo social (no siempre coincidentes con la
obtencin de mxima productividad), la poltica y las instituciones no pueden quedar
relegados a un papel residual en la explicacin del crecimiento econmico.
Esta corriente ha recibido fuertes crticas. El abuso de la cuantificacin por parte de
los "historiadores-matemticos", llamados tambin "cliometristas", ha podido llevar en algunos
casos a confundir la utilizacin adecuada de la estadstica y las computadoras con obtusas e
incomprensibles grficas y frmulas matemticas sobre problemas muy particulares que
difcilmente pueden revertir en una ampliacin de los conocimientos histricos.
6- La reconstruccin de Historia desde s misma: de la Escuela de los Annales al
marxismo.
A partir de los aos treinta la ciencia histrica experimenta una profunda renovacin
desde s misma, si bien en contacto con el vocabulario, los mtodos y la problemtica
aportada por las otras ciencias sociales. Esto ocurri en dos campos distintos: la escuela
francesa de Annales y la renovacin del materialismo histrico, dos campos que en ms de
una ocasin han experimentado confluencias.
Frente al paradigma positivista, descontento con los resultados de su anlisis, surge la
corriente humanista, "antipositivista". Pretende iluminar siempre aspectos que se consideran
propios del hombre y que se supone que quedan enmascarados en otras consideraciones. En
el fondo, se niega la unidad epistemolgica postulada por los positivistas. Las consideraciones

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psicologa o de psicologa social sern frecuentemente invocadas: es preciso estudiar al


hombre completo (no slo racional, por ejemplo), sin las mutilaciones a que la determinacin y
los deterministas someten al hombre en la imago por ellos presentada. Muchos de los rasgos
planteados vienen de gegrafos provenientes del campo de las ciencias humanas.
Historicismo y humanismo son la anttesis del naturalismo: Historia como especifica,
como suceso ideogrfico, y por tanto no predeterminable. Hay una forma especial de
conocimiento cientfico propio de estas ciencias: los hechos encuentran gran parte de su
explicacin en s mismos y en su propio pasado, lo que debilita la bsqueda de factores
ajenos y explicaciones mecanicistas. No hay "explicaciones" generales, sino slo
"comprensiones", en las que entran, adems de la razn, la empata, la intuicin y la
imaginacin. Como antecedente Edmund Husserl, continuado a travs del vitalismo,
existencialismo, y otras formas polticas (marxismo, anarquismo y hasta las contraculturas...).
A- LOS ANNALES.
La prctica historiogrfica de los historiadores acadmicos a comienzos del XX
segua respondiendo a los parmetros del historicismo y positivismo: historia episodio o
evennemencial (los hechos singulares y nicos). En este ambiente aparecen las primeras
crticas desde la actividad de historiadores como P. Lacombe, P. Mantoux, H. Berr o H.
Pirenne, que ya no se conforman con "narrar", sino pretenden una visin explicativa y de
conjunto: estructurada.
El cambio decisivo con respecto a la historia tradicional se produce con la fundacin
en 1919 de la revista Annales de Histoire Economique et Sociale (L. Febvre y M. Bloch).
Gener cambios profundos en el trabajo de los historiadores, siendo evidente la inmensa
trascendencia de Annales en la ciencia histrica posterior; influencia que sin duda llega hasta
nuestros das. Algunas de sus principales aportaciones seran:
- Renovacin del concepto de historia. Rechazo del historicismo y la erudicin factual.
Reivindicacin de una historia analtica de carcter fundamentalmente socioeconmicos, frente
la vieja e intil historia positivista de hechos y relatos, principalmente de talante poltico-blico.
Toman como objeto de estudio lo colectivo ms que lo individual (frente a la anterior historia,
que atribuye un protagonismo desmedido a las voluntades individuales: si en la concepcin
historicista Amrica se descubre "gracias a" Coln, en la E. de los Annales el descubrimiento
de Amrica se produce porque existe una coyuntura general favorable a dicha circunstancia).
Tienen una vocacin de sntesis, de totalidad: mostrar la concomitancia entre la organizacin
econmica, social y poltica. Bloch y Febvre bregaron incesantemente por una historia total,
es decir, una historia centrada en la actividad humana, en la vida de los grupos y las
sociedades: es historia aquello que afect al mayor nmero de personas, por lo que surgen
nuevos campos, casi vrgenes, de investigacin histrica: la historia de los comportamientos
ntimos, de las mentalidades, de la prensa, de la escuela...
- Plantearnos esencialmente una historia-problema, una historia que no deba caer en el
refugio positivista de la monografa exclusiva o la absurda pretensin de la filosofa de la
historia (a lo Spengler: sntesis a ultranza)
- Defensa de una historia abierta al resto de las ciencias sociales, como geografa, sociologa,
antropologa. Los Annales se convirtieron desde el principio en un lugar de dilogo entre las
distintas ciencias humanas; y su historia en un ejercicio lcido de sntesis de las aportaciones
de distintas disciplinas que tienen al hombre, su conducta, su comportamiento, su organizacin

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espacial, etc, como centros de su conocimiento.


- Renovacin metodolgica, utilizando todo tipo de fuentes y no slo documentos escritos:
desde imgenes -cuadros, formas de las casas, etc.- a testimonios orales, narraciones
populares de tradicin oral, etc. De esta forma, podemos decir que se produce una
considerable ampliacin del concepto de fuente y de documento.
- Preocupacin por las coordenadas espacio-temporales. Frente a la idea de un tiempo
histrico nico y homogneo, Braudel (Las civilizaciones actuales) define una pluralidad de
tiempos y duraciones: sucesos coyunturales, estructurales, tiempo corto, medio y largo (que
responden a factores crecientemente estructurales), etc.
- Asignacin a la funcin del historiador de responsabilidades mucho ms transcendentes que
la estrictamente entretenedora de la vieja historia tradicional, tales como la comprensin total
del mundo y el servicio al progreso de la humanidad. Preocupacin por la vida de las clases
no hegemnicas, por las desigualdades sociales, por los efectos duales (positivismos y
negativos) de un mismo hecho histrico: se trata, pues, de una historia ms plural y abierta.
Desde el punto de vista de la historiografa, la crisis de 1929 con toda su carga de
imprevisin, indeterminabilidad, ser el germen que alumbre a la Escuela de los Annales de
Marc Bloch y Lucien Febvre. En un primer momento, se trata de un intento de efectuar una
lectura interpretativa de la crisis. Con ello se va instituyendo toda una metodologa que apela
no solo a las causas ms epidrmicas de cada fenmeno, sino a las estructurales. En un
principio (antes de la contienda mundial), basando su anlisis (por lo mismo en cierto modo
prximo al marxista) en la historia econmica, y posteriormente (la guerra ha puesto en
muchas interpretaciones ms acento en el aspecto humano, idiosincrtico), en el campo social.
En el plano de la historiografa, la pretensin de estudios centrados en el hombreproductor como motor histrico (desde perspectivas distintas al marxismo) datara de las
interpretaciones de la propia crisis de 1929: la New Economic History propone una
cuantificacin de los flujos econmicos y stocks acumulados, de la actividad econmica de un
determinado espacio-tiempo. Sin embargo, su pretensin de determinabilidad les lleva a tomar
los perodos histricos como si de un laboratorio experimental se tratara. Por un lado, sus
puntos de vista son anacrnicos (aplican criterios vigentes en su momento a otros distintos), y
por otro, su afn de objetividad conduce a una mera descripcin, no interpretativa, de series
de datos. Es lgico, pensado desde otro punto de vista, que la NEH aplique criterios
"presentistas" al pasado, dado que en lla est presente un carcter hasta cierto punto
nomottico: predecir el futuro, anticipar la evolucin del comportamiento econmico. Ms
tarde se comprobara la ineficacia de estas profecas, la indeterminabilidad de los
comportamientos econmicos por ms que se quiera ver en el pasado seales de lo que, as,
sera una evolucin lgica de los parmetros histrico-econmicos, a partir del empleo de una
metodologa "cliomtrica", hipottico-deductiva o de simulaciones (prescindir de un elemento
para en el sistema para ver cmo se comporta ste sin l).
La creciente complejidad del panorama de postguerra, la renuncia a las todava
rgidas interpretaciones anteriores, lleva al nuevo lder de la Escuela de los Annales, F.
Braudel, a una apertura hacia un frente que contemple las aportaciones de otras ramas de las
ciencias sociales, como una "Historia integrada": a la historia de corte econmico, luego
tambin poltico, se le suma una visin de tercer nivel, la historia de las mentalidades, preludio
del estructuralismo. Ello no implica, sin embargo, una renuncia a campos que se han mostrado
fructferos en otras disciplinas, como el mtodo serial y la inferencia estadstica, con

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innegables excesos que poco a poco iran sacando a la luz la dificultad de cuantificar
comportamientos humanos (principalmente demogrficos) a partir de analogas: de nuevo el
carcter idiosincrtico pona en entredicho estas pretensiones de corte metodolgico
cientfico-matemtico, pese a la innegablemente fructfera apertura de miras hacia el concepto
de hombre integral que la Escuela ofrece.
Dentro de la asuncin de la complejidad del tiempo histrico (muy lejos ya de los
rgidos esquematismos de tipo biolgico precedentes en los historiadores morfolgicos),
Braudel habla de tres tipos de tiempos: de larga duracin, de estructuras econmicas y
sociales, y de tiempo corto. Es decir, una instancia histrica diramos "basal" (susceptible
entonces de sujecin a modelos de abstraccin fructferos como punto de partida) sobre la
que estructuras, y luego coyunturas creciente ms concretas actan en forma de
ramificaciones. En definitiva, supone la superacin del determinismo histrico precedente, la
aceptacin de una sociedad no biolgica, donde el azar tiene cabida dentro del marco general
de desarrollo de la sociedad (infraestructural, diramos), donde la complejidad de hombresocial es aceptada como un hecho inherente (de ah la importancia concedida a las
mentalidades e ideologas: la percepcin del hombre como motor de su comportamiento, la
creciente importancia otorgada a los medios de formacin de la opinin pblica, incluso
interpretaciones de corte psicoanaltica y lacaniana que van ganando terreno dentro de la
aceptacin de la dificultad de estudio de la mentalidad colectiva, etc.)
Las mayores crticas a la Escuela de Annales proceden de su eclecticismo terico incrementado en el transcurso del tiempo- en cuanto a las normas, paradigmas y estilos, al
abandonar la ambicin de historia total e integrada de sus inicios: la globalidad, la sntesis consecuencia de la ausencia de una teora que diera soporte a la investigacin- se han
transformado en un caos metodolgico: las definiciones empleadas por unos historiadores
("sistema", "clase social") no siempre son seguidas por los restantes, no existe una visin clara
sobre cmo ha de enfocarse un problema histrico, sino un conjunto abigarrado de intentos
parciales. La variopinta adscripcin ideolgica de sus miembros tambin colabora a impedirlo.
Este eclecticismo es tambin sntoma de una extraordinaria capacidad de adaptacin a las
modas intelectuales. Podramos sealar que progresivamente se han ido acomodando a
postulados estructuralistas (las influencias de Claude Lev-Straus durante bastante tiempo han
sido evidentes), visiones neomarxistas, y un largo etctera.
Esta carencia de bagaje terico (por qu evolucionan las sociedades, cul es su
comportamiento histrico) ha sido sustituida por una casi enfermizo sndrome de sofisticacin
metodolgica muchas veces estril. Slo hablan de mtodos, instrumentos de anlisis e
investigacin, sin que queden inequvocamente definidos: "El punto esencial acerca de la nueva
historia, la caracterstica que la hizo tan ampliamente aceptable, fue que no busc dar fuerza a
un nuevo dogma o filosofa sino que suscit una nueva actitud y nuevos mtodos; no at al
historiador a un rgido lecho de teora, sino que abri nuevos horizontes", segn Bracvlugh.
Bloch y Febvre crean ms en la prctica que en el discurso terico como elemento renovador
de la historia, y la Escuela de los Annales estuvo ms volcada a la realizacin prctica de
investigaciones histricas que a la definicin coherente de la metodologa histrica.
Junto a ello, un frvolo diletantismo a la caza y captura de la ltima moda han hecho
que la Escuela se deslice en un tobogn ininterrumpido del fetichismo cuantitativista al morbo
de la historia de las mentalidades, pasando por el ms espeso estructuralismo:
- Durante los aos 50, recibiendo influencias de la geografa e historia neopositivistas
norteamericanas, vivi la vorgine cuantitativa: toda afirmacin deba ser fruto de complejas

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demostraciones seriales, de riadas de datos y su tratamiento matemtico-estadstico (aqu


puede situarse a Rostow), elidiendo el peso de factores menos calibrables desde el punto de
vista numrico.
- El boom de la historia de las mentalidades (tras el surgimiento de un nuevo horizonte en la
historiografa: el surgimiento del lector no especializado, que derrot parcialmente a esa
forma de concebir la historia academicista en favor de la difusin de la historia morbosa como
deflagracin de lo que inicialmente fue la historia de los comportamientos esenciales), los
Annales evolucionaron peligrosamente hacia una historia simplista y basada en aspectos no
siempre sustanciales de la forma de vida ntima (historias del vestido, historias de la posicin
de la mujer en la sociedad, etc.: ms que por el tema en s mismo -partimos de la base de que
todo tem histrico tiene significado, puede ser estudiado, pero no como un fin en s mismo
sino como muestra de un macrocosmos histrico ms amplio-, son obra criticables por la
estrechez de sus miras, por la topificacin en que se incurre -se incide en aquello que el lector
quiere leer-, por su talante de anecdotario superficial -precisamente aquello contra lo que
haba nacido la Escuela de los Annales)
- El influjo del estructuralismo fue letal para los Annales, especialmente a partir de los aos 70:
las influencias tan dispares como las de Lev-Straus en antropologa, Lacan en psicoanlisis o
Noam Chomski en psicolingstica supusieron que los Annales se situaran en terreno
quebradizo: al pairo de la nueva moda, intentaron sin una base terica slida imitar y competir
con los estructuralistas, dando paso al descrdito tanto de los Annales como del
estructuralismo, en medio de un caos conceptual (qu es clase social para muchos de los
historiadores de los Annales que lo emplean como aspecto central de su investigacin?; qu
es modo de produccin?), complicado an ms por ese eclepticismo que operarn con los
prstamos de la historiografa marxista, la geografa de la desigualdad (Y. Lacoste), y otras
ramas historiogrficas, sociolgicas (introduccin de la influencia de Dewey), etc.
B- LA RENOVACIN DEL MATERIALISMO HISTRICO.
El marxismo permaneci bsicamente fosilizado y al margen de la historiografa
acadmica hasta finalizada la dcada de los 50. La renovacin del corpus ttrico y conceptual
del marxismo frente a la escolstica del estalinismo vino de la obra de pensadores como
Gramsci (notable por su interpretacin histrica, de trasfondo economicista, de la guerra fra),
Korsch e historiadores como el antroplogo V. Gordon Childe (quien basa su concepcin de
la "revolucin neoltica" en la interrelacin entre una nueva forma productiva -agricultura- y
una nueva organizacin social e ideolgica), o Dobb. La ubicacin de textos casi olvidados de
Marx como las "Lneas fundamentales de la crtica de la Economa Poltica" en 1953, e
incluso una nueva lectura de "El capital" al hilo de los acontecimientos econmicos ms
recientes, ayudaron a dar el ltimo paso hacia reconstruccin del materialismo histrico,
alejado ya de esa visin tpica del supuesto marxismo ortodoxo (ese mismo que predica la
intangibilidad de los postulados de estatalizacin al modo sovitico, pero que tras 1954, con la
muerte de Stalin y la llegada de Nikita Kruschev queda temporalmente relegado entre las
ideas dominantes).
A partir de los aos 60 se abre un gran debate terico y metodolgico entre marxistas
de muchos pases, en una fase mucho ms plural y crtica y abierta a la interpretacin personal
del historiador que la anterior. El relativo deshielo internacional (suavizador del dogmatismo,
especialmente hasta la crisis de los misiles de 1962), la circulacin de textos antes
desconocidos de Marx (en el Grundrisse se muestra mucho ms prximo a una concepcin
no mecanicista de la sociedad, suavizando bastante el concepto de "superestructura

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ideolgica"), la propia debilitacin del dogmatismo sovitico anterior, o la expansin de la


historiografa marxista en pases muy numerosos y diferentes, condujo a nuevos enfoque y
campos de estudios. Nos gustara resaltar especialmente las grandes influencias que la
geografa de la desigualdad supuso sobre la historia marxista: nace un nexo, fecundamente
explotado, entre la situacin del Tercer Mundo como problema emergente en los aos 60 y
muy distintos campos de anlisis histrico, como la conquista y colonizacin de Amrica por
Espaa, etc. Por otra parte, la llegada de corrientes como el existencialismo y el
estructuralismo lingstico (de Saussure a Chomski) y antropolgico (sobre los primeros
pasos de la freudiana M. Mead, Claude Lvi-Strauss yergue toda una interpretacin sobre la
influencia de las creencias profundas -tambin plasmadas en los mitos- en los
comportamientos sociales), que obligan a los marxistas a volver a plantearse y discutir muchos
conceptos y principios metodolgicos que en la fase del dogmatismo parecan evidentes,
definitivos y sin problemas. Pondremos un ejemplo: para el marxismo ortodoxo anterior, toda
ideologa es una funcin derivada directamente de la infraestructura econmica, como una
forma de proteccin de la misma para perpetuarse (ejemplo: el arte es slo una forma de la
clases dominantes de proyectar sus valores sobre la sociedad, de dominarla en el plano de las
ideas). Pero el estructuralismo antropolgico puso de manifiesto la existencia de determinadas
formas "arquetpicas" que preexisten a las organizaciones econmicas ms recientes, que se
proyectan en el tiempo, e incluso condicionan la forma de organizarse la economa: el
neomarxismo histrico asumir la existencia de dichas factores como base, pero analizando
cmo las clases dominantes se apropian de ese substrato en beneficio propio, con lo que
metodolgicamente estamos asistiendo a cierto sincretismo que contribuye a enriquecer no
poco al materialismo histrico de los aos 60 y 70.
Una de las caractersticas del marxismo en su fase actual en la multiplicacin de las
tendencias, de lneas de interpretacin a veces profundamente divergentes. Hasta cierto punto,
nos parece sensato hablar incluso de un substrato metodolgico materialista ms que de una
corriente historiogrfica cerrada.
Los dos focos de historiadores marxistas ms importantes se encuentran en Francia
(Pierre Villar, preconizador de la "historia total": integracin de la ideologa, sociedad, arte y
cultural, etc. con los modelos productivos; Soboul, etc.) y Gran Bretaa (Grupo de
Historiadores del Partido Comunista, con Dobb, Hill, Hobsbawn, Hilton...) Tras la ruptura
con el partido comunista en 1956 a raz de la intervencin sovitica en Hungra, se produce el
afloramiento de varios grupos como el History orkshop o el grupo de R. William y E.P.
Thompson. La preocupacin por la historia de las clases populares, por las relaciones entre
infraestructura y superestructura, sin caer en el reduccionismo economicista, han hecho de los
historiadores marxistas britnicos los impulsores de una renovada historia social entendida
como totalidad, bien distinta de la Social History.
Actualmente casi nadie puede substraerse a la influencia del marxismo, incluso fuera
de los historiadores reconocidamente marxistas. Su impacto principal tiene lugar sobre tres
grandes campos de anlisis:
- Un impulso de los estudios de los procesos econmicos y sociales a largo plazo.
- Un inters en la investigacin de las clases sociales y el papel del los movimientos de masas
en la historia.
- Una preocupacin creciente por los problemas de interpretacin, y en especial por el
estudio de las leyes o mecanismos de evolucin de las sociedades y por su comparacin: a los
marxistas se debe la preocupacin por la visin sincrnica histrica.

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C- ESTRUCTURALISMO.
El estructuralismo tambin supone una reaccin contra los mtodos cliomtricos o
hipotticos-deductivos. Como aclara Levi-Strauss, el estructuralismo no es tanto una doctrina
filosfica, sino un mtodo para la fabricacin de modelos: "toma los hechos sociales de la
experiencia, los lleva al laboratorio no tomando en consideracin los trminos sino las
relaciones de los trminos". Es decir, busca entender la realidad profunda para explicarla de
"forma global", sacando a la luz las relaciones de interdependencia. Por otro lado, el modelo,
que nace aplicado a la etnografa y lingstica, no tiene en cuenta el tiempo como elemento
rgido.
Estructuralismo y marxismo aparecen vinculados al positivismo en parte, al humanismo
en otra: en ambas corrientes subsiste un intento de determinismo (especialmente en el
marxismo) sin renunciar por ello a la dimensin esencialmente humana del hombre (singular
por lo dems en el estructuralismo): el marxismo tal vez se aproxime ms al positivismo en
cuanto a intento de explicacin monofocal (econmica), pero tambin apela a la historia, a la
ideologa (en cierto modo recurrencia psicolgica) y otros factores no mecanicistas.
7- La investigacin histrica actual.
El inters por la Historia es creciente, como pone de manifiesto la amplitud del
mercado editorial. Sin embargo, la "crisis interpretativa" tambin es progresivamente ms
constatable. El desarrollo del pensamiento posmoderno (relativista, cuando no nihilista, que
desconfa de todo sistema de pensamiento codificado), la cada del comunismo y la
hegemona de las ideas neoliberales (bsicamente caracterizado, desde el punto de vista
ideolgico, por el "fin de las ideologas") no son buenos principios para edificar una teora de
la historia, una teora sobre el sentido de la historia. Todo pensamiento humano, permtasenos
la tautologa, requiere un marco de referencia, un "respecto a qu". La actual sociedad
desideologizada, carente de un horizonte hacia el cual caminar (cados los anteriores marcos
ideolgicos que hacan sombra al neoliberalismo productivista y socialmente asptico), no
brinda un buen punto de apoyo para comparar el cmo ha sido con el qu debe ser: trayecto,
ste, en el que sin duda, lo queramos reconocer o no, se inscribe la produccin de cualquier
discurso histrico. Vivimos en un momento en el que la historiografa se muestra
especialmente angustiada: el historiador vive debatindose entre el anhelo por la sntesis
globalizadora y la atomizacin de la realidad: entre una historia que busca una teora global
capaz de servir para explicar los distintos aspectos de un perodo histrico (su economa, su
sociedad, su poltica...) y otra que intenta un nivel de superespecializacin temtica capaz de
romper todas las crticas y objeciones que habitualmente ocasiona toda afirmacin histrica al
poco tiempo.
Se ha renunciado, al menos en su vertiente simplista, a poner como motor de la
historia, de las relaciones sociales, de la ideologa, de la "superestructura" poltica, al sistema
productivo (concepto, ste, por lo dems en crisis). Pero ninguna otra interpretacin histrica
ha venido a llenar su hueco en tanto teora capaz de articular el conocimiento histrico.
La proliferacin de monografas, a modo de infinitas piezas de un puzzle, viene a
complicar an ms la necesidad de una visin sinttica de la historia. So pretexto de no
incurrir en el dogmatismo, de no violar la libertad del historiador, o de argumentos al estilo de
"todo es historia", empiezan a ser demasiadas las voces que renuncian a explicar nada. Esta
teora, definida como anti-teora, tiene viejas races, y utiliza los mismos argumentos,
camuflados ligeramente, que los neopositivistas de comienzos de siglo.

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La visin histrica de la actualidad se caracteriza por:


- Un cambio en las prioridades de la investigacin: la historia de las estructuras y de los
grandes temas socioeconmicos ha sido sustituida por una "historia de tems" (mentalidades,
sentimientos, muerte, salud, vida cotidiana, vestido, sexo, religiosidad, cultura material...),
amplindose considerablemente el objeto de la investigacin histrica, incluso sus prioridades.
- Una fragmentacin del discurso histrico, compartimentalizada en multitud de opciones de
investigacin, aunque sin ruptura entre ellas: Ecohistoria, (Ponting), Historia de l cultura
material (Pounds), vuelta al relato, a la narrativa, al acontecimiento (Duby), mircrohistoria
(Ginzburg), antropologa histrica (Le Roy Ladurie), historia de las mentalidades (Camporesi),
de la vida privada (Aris y Duby)...
- La aparicin de revivals interpretativos (neopositivismo, neorromanticismo...)
Tericamente se trata de rescatar la positiva y deseada objetividad total, para anclarse en la
fiabilidad e imparcialidad del documento. El viejo positivismo del siglo XIX vuelve por sus
fueros, sustituyendo ahora el misticismo objetivista del documento por la cifra, por lo
cuantitativo (neopositivismo). Tambin ha vuelto a surgir con fuerza el Neorromanticismo,
unido a los principios del nacionalismo exacerbado. La aparicin de estas corrientes no es de
extraar, pues en toda de crisis se reacciona en direccin conservadora (se echa mano del
bal de los recuerdos); as se vuelven a desempolvar obsoletas interpretaciones,
aparentemente remozadas, que se presentan como innovadoras, cuando en realidad son
simples restauraciones.
En s mismo nada tiene de inoportuno la multiplicidad de temas nuevas o de enfoques
que estn actualmente siendo objeto de las investigaciones de los historiadores. Esta variedad
ha realizado algunas interesantes aportaciones a la investigacin histrica:
- Nueva temtica: ampla la base del conocimiento de las sociedades del pasado. Explorar el
campo de las mentalidades, las ideologas o la cultura popular para enriquecer el marco de la
investigacin histrica es vlido. Plantearlo como alternativa es inaceptable
- Cambio en el concepto de documento: nueva relectura de los documentos (qu es lo que no
dicen, cmo se dice, atencin a los aspectos formales, a la relacin entre el documento y otras
fuentes -como la prensa-, etc.)
- Introduccin de tcnicas auxiliares, como la iconografa, arqueologa, semitica, etc.
No obstante, estas tendencias tienen algunos peligros: la vuelta a un discurso emprico,
descriptivo, abandonando el anlisis y la explicacin; la tendencia a presentar la historia como
algo inmvil (el cambio y las resistencias son consustanciales a la Historia), la desvinculacin
de estos temas y problemas de la realidad social en que se forjan (no debe olvidarse que
todos ellos, sentimientos, familia, juego, ocio, sexo, vivienda, etc, adquieren dimensin y
relevancia en cuanto se pueda relacionar en una totalidad que entienda y explique las
determinaciones de la vida de los hombres en la sociedad.
En todo caso, lo que cuenta no es la originalidad del tema ni la novedad del mtodo,
sino la importancia del tema planteado y su utilidad para hacernos entender el mundo en que
vivimos. La temtica y el mtodo no bastan para caracterizar o definir el trabajo de un
historiador.

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La historia tambin ha asumido (incluso a la fuerza, bien a su pesar) el indeterminismo


propio de nuestro tiempo. La percepcin de la sociedad como una totalidad estructurada
(Escuela de los Annales, estructuralismo, incluso historiografa marxista) que haba
evolucionado guiada por algn principio rector que dotaba as a esta evolucin de un sentido,
empezar a ser cuestionada. El descubrimiento de las grandes leyes que rigen los destinos
(as, no ocultos) de las sociedades, converta al historiador en un "orculo, un profeta". Como
indica Santos Juli: "Los historiadores [...] sufren una crisis de sentido: no saben con seguridad
para qu sirve su profesin. Donde antes exista una concepcin de la historia, un paradigma
cientfico que unificaba la investigacin y un claro objetivo del trabajo histrico, hoy reina la
dispersin de concepciones, el desmigajamiento de temas, la pluralidad de mtodos y caminos
y la falta de un claro propsito."
La Historia como ciencia pierde el sentido que vena poseyendo en cuanto los
historiadores dejan de percibirla como guiada por un fin. El azar, la consideracin de la no
perfectividad como norma de la evolucin (al igual que en Darwin, exista una tendencia
implcita a considerar los modelos sucesivamente dominantes como los lgicos a las
circunstancias dadas), la dispersin e impredictibilidad actual, obligan a un replanteamiento y
relativizacin del sistema de falsas seguridades de que hasta hace poco estaba dotado la
Historia. Por otro lado, la cada del comunismo, la reduccin de todos los modelos polticos
al ya hegemnico democracia-capitalismo (fin ltimo del tortuoso camino de pruebas
histricas desarrolladas, podra interpretarse -y de hecho se interpreta desde posiciones
conservadoras-) anunciara supuestamente el fin de la Historia: Recientemente Francis
Fukuyama ha titulado a su obra precisamente as, El fin de la Historia, dando por sentado
que el ciclo evolutivo histrico llega a su anunciado fin.

8- BIBLIOGRAFA
CARDOSO, C. Y PREZ BRIGNOLI, H.: Los mtodos de la Historia. Barcelona, 1977.
BURKE, P: Formas de hacer historia. Madrid, Alianza, 1993.
DOSSE, F: La Historia en migajas. Valencia, 1988.
FONTANA, J: Historia. Anlisis del pasado y proyecto social. Barcelona, Grijalbo, 1982.
JULI, S.: Historia social/Sociologa histrica. Madrid, 1989.
KAYE, E.J.: Los historiadores marxistas britnicos. Zaragoza, 1989.
LE GOFF, J. y NORA, P.: Hacer la Historia. Barcelona, 1985.
STONE, L: "La Historia como narrativa", en Debats, n 4, Valencia 1982, pp. 91-116.
VZQUEZ DE PRADA et al. (eds.): La historiografa en Occidente desde 1945.
Actitudes, tendencias y problemas metodolgicos. Actas de las II Conversaciones
Internacionales de Historia. Ediciones Universidad de Navarra, Pamplona, 1985.

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