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Trait sur la Matire de la Pierre des Philosophes en

Gnral

Ce petit trait est tir dun volume manuscrit conserv la


bibliothque de lArsenal sous la cote ms. 3027. Ce manuscrit
du XVIIIe sicle se prsente sous la forme dun recueil de petits
textes alchimiques.

De la matire de la Pierre en gnral


La matire premire et loigne de la Pierre est triple, savoir le
Mercure, lArgent et lOr, car toute perfection consiste en trois,
et tout ce qui est trin est parfait. Il ny a quune perfection
souveraine et indpendante qui est Dieu, mais dans son unit il
renferme la trinit des personnes.
Les esprits dgags de toutes matires sont de trois sortes, il y
en a de bons, de mchants et de moyens dans lhomme, tout ce
qui est de plus parfait aime la trinit.
Les principaux de ses membres sont trois, savoir le cur, le
cerveau et le foie, do se rpandent par tout le corps les
artres, les nerfs et les veines, par o dcoulent les esprits
naturels vitaux et animaux, qui entretiennent les facults
naturelles vitales et animales.
Et pour ne pas sortir de notre sujet, dans le genre humain vous
trouverez trois sexes, le masculin, le fminin et lhermaphrodite.
Or, dans notre ouvrage, lOr est mle, lArgent la femelle et
landrogyne cest le Mercure, qui doivent tous les trois concourir
un mme ouvrage.
Que si dautres assurent le contraire comme ceux qui disent
que la matire de la Pierre est le Tartre, le vitriol, lantimoine, le
vinaigre, lurine, les menstrues, la semence, les secondines, la
sang, la chlidoine, la lunaire, la salamandre, et dautres

semblables choses ; car, ou ils ignorent lArt ou ils entendent


autre chose, qui aura, ou la ressemblance ou la couleur, ou la
consistance, ou enfin quelques autres qualits semblables.
Cest donc en vain et inutilement que travaillent ceux qui
cherchent la matire hors du genre mtallique, et autre part
que dans les mtaux. Plt Dieu quils eussent fortement
imprim dans leurs esprits cet axiome des Philosophes : le
semblable engendre le semblable.
A-t-on jamais vu quun buf ait engendr un lion ? Lhomme
engendre-t-il un arbre, une plante ou un mtal ? Il a toujours t
une chose constante que lhomme engendre un homme, le
cheval un cheval, ou ce qui est la mme chose, le cheval de la
semence du cheval, et que de la semence de la Rhu est
produite la Rhu et non la Sauge. Il en est e mme de lOr, que
vous ne produirez jamais sans Or, non plus de lArgent sans
Argent ; et si quelquun sloigne de ce chemin il doit tre
fortement persuad quil perdra son temps et son huile, et
quand il y emploiera toutes ses richesses et quil travaillera tout
le temps de sa vie. Et parce quil sest trouv plusieurs
personnes qui emploient beaucoup dannes ce travail avec
de grandes dpenses, je les avertis quils sont hors de la
vritable voie, car il ny faut pas tant de temps ni de dpenses
si excessives, puisquil ny a presque autre chose qui cote que
le feu en cet ouvrage.
Du Mercure des Philosophes
Or comme le principal de notre uvre consiste savoir ce que
cest que notre hermaphrodite, savoir le Mercure, prenez bien
garde de penser que ce soit le lpreux mercure vulgaire, qui
nest nullement propre pour ce sujet.
Mais o voulez-vous donc me direz-vous que je le cherche et
que je le prenne ? Je vous rponds quil est emprisonn et li de
plusieurs chanes, et il ny a que le Philosophe qui le puisse
dlivrer et mettre en libert. Il le voit toute heure, quoique sa
maison nait ni porte ni fentre ; Mais le vulgaire ne le voit pas

ni ne le connat point, quoiqu tout moment et en tous lieux


tout le monde le possde, le pauvre comme le riche, la nuit
comme le jour. Tout le monde le manie, le touche et le foule du
pied, et cependant on ne le connat point, parce que comme il a
t dit, sa prison na ni porte ni fentre.
Or, un certain cuidant, ayant entendu dire que le vulgaire le
manie, le foule aux pieds, la gte et la salit, prt son chemin
vers une montagne o il avait entendu dire que quatre hommes
et deux femmes taient occups fouir les minraux, et que
chacun deux portait dans son ventre ce quil cherchait. tant
donc persuad de cela, il entre dans la montagne, et ayant fait
la rencontre du premier personnage qui tait occup travailler
et fouir la terre , il le regarde attentivement et voit un homme
fort et robuste en habit de soldat, de couleur rouge, lequel tait
de retour de la guerre, et ne savait pas dautre mtier pour
gagner sa vie. Or, celui-ci ayant regard ce voyageur, il lui parla
rudement et lui demanda ce quil cherchait, et qui lavait rendu
si hardi dtre venu dans ces lieux o personne navait abord
avant lui.
Le voyageur, tonn de se voir regard de travers et trait de si
rudes paroles, rpondit bien doucement : O homme trs fort,
jai entendu dire que vous tiez quatre hommes et deux
femmes, qui travailliez dans cette montagne, et que par un long
travail vous possdiez tous la matire de la Pierre des
Philosophes. Et, parce que je brle damour pour cette bnite
Pierre, je nai point craint pour venir en ce lieu, de traverser les
eaux, les montagnes et les rochers ; ne me donnerez-vous point
cette esprance dobtenir de quelquun de vous ce que je
cherche ?
Tu as fort bien entendu, lui dit cet homme fort, que nous
sommes quatre hommes et deux femmes, et que nous
possdons en effet tous tant que nous sommes ce que tu
cherches, et que nous pourrions te le donner, mais je doute si
cela sera, tu le peux pourtant obtenir plus facilement de lun
que de lautre. Pour ce qui est de moi, si tu ne combats

vaillamment avec moi comme avec un soldat trs expriment,


et si tu ne me tues, car je porte ce que tu cherches dans le fond
de mon cur, cest ce qui fait ma nourriture et ma vie ; et aussi
de tous tant que nous sommes en cette montagne.
Le voyageur lui rpondait : O homme trs fort, vous tes dur
et robuste, je ne veux point combattre contre vous, je serais
comme un petit troyen contre Achille ; et quand mme je
pourrais faire tout ce que fit David contre Goliath.
Je te conseille dit cet homme robuste de ne point toucher,
non plus qu ma concubine et voisine, laquelle est aussi trs
forte au combat, et si je suis un lion, certes elle est une lionne.
Je ne te conseille pas non plus dattaquer notre Souverain
Capitaine avec sa femme, parce que cest le Roi et la reine ; ils
ont trop de pompe et de splendeur ; prend donc garde de ne les
attaquer, quoique tu les puisses vaincre. Mais si tu passes
outre, tu en trouveras dautres, lesquels si tu les surmontes
viendras bout de tes souhaits.
Le voyageur continue donc poursuivre son chemin jusqu ce
que rencontrant un fort bel homme bien habill et assez
splendide, auquel il parla comme au prcdent. Cet homme lui
rpondit quil ne lui donnera point une chose dont il tire sa
nourriture et sa vie, quil y va non seulement de sa mort, mais
encore de celle du Roi et de la Reine, sil lui accordait ce quil
demande.
Le voyageur regarde de tous les cts pour voir si personne ne
le voit, car il avait dessein de le tuer et de lui tirer du ventre de
quil avait si bien conserv. Et parce quil lui avait dit que sa
mort dpendait aussi la mort du Roi et de la Reine, celui-ci sen
rjouissait dj, dans lesprance de les tuer aussi ensuite, afin
de tirer deux le trsor quil souhaitait.
Voyant donc quil ne paraissait personne, il attaque cet homme
splendide en le prenant au gosier, lequel lui demande grce, lui
promettant que moyennant cela il lui rvlera le secret quil
demande.

Le voyageur layant donc relch, celui-ci rpondit : Si tu


passes plus outre, tu rencontras un vieillard qui possde plus
abondamment que moi le trsor que tu cherches, et tu le
surmonteras facilement parce quil est vieux. Et dautant quil
est trs proche de notre Roi et de notre reine, comme leur
portier et celui qui porte les cls, lorsque tu lauras vaincu tu
pourras facilement approcher du roi et de la Reine, pour les tuer
aussi.
Ce voyageur poursuit donc son chemin, et enfin il rencontre un
certain vieillard, homme de pauvre mine et mal habill, le plus
misrable et le plus mpris de tous, pour ce quil paraissait
triste et mlancolique, auquel il tint le mme discours quaux
prcdents. Mais le vieillard lui rpondit :
O homme trs bon qui cherchez ici une chose que ni les
Princes ni le Rois ne peuvent obtenir, il est bien vrai que vous la
pouvez trouver facilement en moi, et que vous me pouvez aussi
vaincre facilement dans le combat, parce que je suis vieux et
dbile et que je ne porte pas ce que vous cherchez dans le fond
de mon cur, comme le premier qui vous avez parl, ni
mme sa concubine. Mais je le garde seulement dans le
ventricule, pour que mon corps et celui des autres en tirent
toujours sa nourriture. Cependant, il faut que je perde la vie, si
vous mtez ce que vous cherchez. Mais pargnez ma vie et je
prie, parce que je suis vieux, pauvre et mprisable, et vous
pouvez trouver un meilleur trsor en mon voisin qui est brillant
et superbe et alli de notre Reine. Si vous laviez vaincu vous
auriez eu un trsor plus prcieux que de moi qui suis pauvre,
car vous ne trouverez jamais les belles choses et clatantes
chez les pauvres et mpriss.
Le voyageur ayant piti du pauvre vieillard quil pouvait
facilement tuer, crut quil valait mieux ravir un plus prcieux
trsor au voisin du vieillard, mme par la force des armes sil ne
le voulait donner volontairement.
Cependant, comme il ny allait, le vieillard se prit souscrire
dautant que possdant un trsor assez prcieux, il avait

tromp le voyageur, lequel sen tant aperu en se retournant,


il revint aussitt sur ses pas , et tout en colre :
Est-ce ainsi lui dit-il mchant vieillard que tu te moques de
moi ? Je connais bien maintenant que tu fais semblant dtre
pauvre, et que tu possdes le plus grand trsor, ainsi que ton
voisin ma dit. Cest pourquoi portes prsent la peine de ta
rise et reois la mort de ma main. Ainsi, le vieillard fut tu.
Il est ais de connatre par tout ce que nous avons dit ci-devant,
o il faut prendre le Mercure. Il faudrait maintenant dclarer la
manire de la faire natre et sortir du ventre corporel o il est
enferm. Cest que tous les Philosophes donnent suffisamment
connatre et ce que tous les livres chimiques relatent
limportunit. Do vient ce dire commun des Philosophes :
Fais le Mercure par le Mercure ; ce qui tant connu de
plusieurs, nous ne nous arrtons pas ici davantage.
De la prparation et purification du Mercure
Prenez donc votre Mercure et le purifiez bien en le passant
travers un linge pli en trois, ce que vous ferez plusieurs fois, et
jusqu ce quil paraisse pur comme leau limpide et cristalline.
Nous rejetons toutes les autres manires de purifier le Mercure,
comme celles qui se font par le vinaigre, sel, urine, chaux vive,
vitriol et autres corrosifs qui dtruisent lhumidit du Mercure,
au lieu dexalter, et qui ainsi nuisent plus quils ne servent.
Du Soleil et de la Lune et de leur prparation
La seconde matire de la Pierre, appele la femelle, cest la
Lune quil faut prendre comme elle sort de la mine, trs pure,
qui nait t employe aucun usage, et qui nait pas trop
prouv la violence du feu, qui ne soit mle aucun corps
tranger qui soit facilement mallable. En un mot, qui soit la
plus excellente qui se puisse trouver en son genre, laquelle il
faudra battre en feuilles trs dlies, quoique dautres la
rduisent seulement en chaux ; e que je dis de la lune je le dis
aussi du Soleil, quil faut prendre le plus haut en couleur que

faire se pourra, car telle quaura t la semence que vous


smerez, telle sera la moisson que vous en recueillerez.
Commencement de luvre
Ce quil faut premirement remarquer ici, cest que quoique
pour faire la Pierre soit au blanc soit au rouge, il faille prendre
une matire diffrente. Nanmoins, la manire doprer lune
et lautre est toute semblable. Ainsi, ce quon dira de lopration
du blanc se doit aussi entendre de lopration du rouge.
Il faut premirement parler de la putrfaction de la matire, qui
doit tre suivie de la rsurrection et exaltation, qui ne peut
arriver que la putrfaction nait prcd, la corruption de lun
tant la gnration de lautre. La semence de quelquherbe que
ce soit, jete en terre, se putrfie dabord et perd sa forme,
aprs quoi la vertu qui y tait cache, favorise de la chaleur
cleste, se manifeste, et la terre qui contient cette semence
putrfie tant humecte des pluies et roses du ciel, lui fait
prendre un corps plus noble et plus parfait, et lui fait ensuite
porter des fruits en abondance.
La Nature agit de mme manire dans tous les animaux ; ils se
nourrissent premirement, puis ils prennent leur accroissement
et enfin ils engendrent ? Que si cela est vrai dans les hommes,
dans les animaux et dans les plantes, comme on nen peut
douter, il faut tre aveugle pour ne pas voir que la mme chose
se fait dans les minraux. Vous me direz que la chose est bien
diffrente dans les animaux, tant ncessaire pour la
production dun animal de la semence de deux, savoir du mle
et de la femelle. Je rponds que ce que font les deux semences
du mle et de la femelle, jointes ensemble, pour engendrer un
animal, une seule semence le fait dans les minraux. Et
pourquoi ne le ferait-elle pas ? Puisque dans les vgtaux la
semence qui les produit ne provient pas de deux plantes, mais
dune seulement. Car il ne faut pas simaginer que le sexe de
mle ou femelle quon attribue aux plantes, cause de leur
amour mutuel, contribue aux plantes, cause de leur amour

mutuel, contribue en rien leur paire produire leurs semblables.


Mais pour ne pas diffrer davantage, voici.
Premire partie de luvre
Prenez des menstrues trs pures dune femelle prostitue, 12
parties, du corps den bas parfaitement lav 1 part, mlez bien
le tout ensemble jusqu ce que toute la matire soit
amalgame, dans un vaisseau ovale long col. Mais il faut
premirement ajouter au corps 2 ou 4 parties des menstrues, et
laisser le tout reposer pendant 15 jours ou environ, pendant
lequel temps la dissolution du corps se fait.
Alors prenez cette matire, et la pressez pour en faire sortir les
menstrues que vous garderez. Sur le corps qui restera aprs
lexpression, vous y mettez une ou deux parties des nouvelles
menstrues, et laissez encore huit jours, aprs lesquels vous
procderez comme vous avez fait au commencement, et
continuerez de mme jusqu ce que tout le corps soit pass en
eau.
Toutes ces oprations se feront feu doux de cendres, le
vaisseau tant bien bouch avec de la carte.
Seconde partie de luvre
Prenez toute leau de vie et la mettez dans un vaisseau bouch
comme ci-dessus, et au mme degr de feu de cendres qui est
le premier degr, de 8 jours en 8 jours il se formera une peau
noire surnageante, qui est la tte de corbeau que vous
ramasserez avec la poudre noire qui est au-dessous, ayant
auparavant tir par inclination leau de vie.
Vous remettrez cette eau dans le vaisseau et continuerez
procder de mme, jusqu ce que ne forme plus de noirceur.
Troisime partie de luvre
Prenez toute la tte de mort que vous avez ramasse, et la
mettez dans luf Philosophique au feu de cendres de chne,
que vous scellerez hermtiquement dans lorifice, mais dune

pte seulement aux jointures des deux parties de luf, afin


quon le puisse ouvrir plus facilement.
Les premiers 8 jours plus ou moins vous ne donnerez point
boire votre terre noire et morte, parce quelle est encore toute
enivre dhumidit. Et aprs, lorsquelle sera dessche et
altre, vous labreuverez deau de vie en poids gal. Ouvrant
le vaisseau cet effet, mlez bien puis refermez et le laissez
ainsi, jusqu ce quil soit non pas tout fait dessch, mais
seulement bien coagul ; continuez de mme imbiber jusqu
ce que la matire ait bu toute leau.
Quatrime partie de luvre
Prenez maintenant cette matire et la mettez dans un uf au
feu du second degr, et ly laissez pendant quelques mois
jusqu ce quenfin, aprs avoir pass par diverses couleurs,
elle devienne blanche.
Cinquime partie de luvre
La terre tant blanche est en puissance prochaine de recevoir la
semence, cause de la fcondit quelle a acquis par les
oprations prcdentes. Prenez donc cette terre aprs lavoir
pese. Prenez une partie de ferment de poids gal une des
trois de votre matire divise, quatre parties des menstrues de
la femme prostitue, faites amalgame du ferment lamin
comme devant et des menstrues, et faites la dissolution lente
chaleur pendant 14 jours, jusqu ce que le corps soit rduit en
chaux subtile ; car on ne cherche pas ici leau de vie.
Prenez maintenant les menstrues avec la chaux du corps et les
trois parties de votre terre blanche, faites de tout cela
amalgame dans un mortier de marbre, et la mettez dans un
vaisseau de verre au feu du second degr, pendant un mois.
Enfin, donnez le feu du troisime degr jusqu ce que la
matire devienne fort blanche, laquelle sera comme une masse,
grossire et dure de la pierre ponce, mais pesante.

Jusquici cest lopration de la Pierre au blanc. Pour faire la


Pierre au rouge, il faut oprer de la mme manire, hormis que
sur la fin il faut donner le feu du troisime degr plus longtemps
et plus vhmentement que pour la Pierre au blanc.
Sixime partie De la prparation de la Pierre pour en faire
projection
Plusieurs ont fait la Pierre sans nanmoins savoir la manire de
la prparer pour en faire la projection. Aussi, la Pierre faite et
acheve ne fait aucune transmutation si on ne la fait avoir
ingrs dans les corps. Cest pourquoi, rompez votre Pierre par
morceaux, broyez-la et la mettez dans un vaisseau bien lutt
jusquau col, afin quil puisse souffrir un fort feu comme celui du
quatrime degr, donnez feu de charbon si fort que le sable soit
si chaud quen jetant dessus quelques gouttes deau il se fasse
un bruit, et quon ne puisse toucher de la main le col du
vaisseau qui soit sur le sable, cause de sa grande chaleur.
Tenez votre vaisseau dans ce degr de feu jusqu ce que votre
matire devienne en poudre trs subtile et trs lgre ; Ce qui
arrive dordinaire dans lespace dun mois et demi.
Septime et dernire partie De laugmentation et
multiplication de la Pierre
Vous pouvez multiplier la Pierre linfini, quand vous lavez une
fois faite, sans quil soit ncessaire de la refaire de nouveau.
Quand vous avez la Pierre faite et acheve par la cinquime
partie de lopration, vous en prendrez pour vous en servir et la
prparer faire projection, lautre moiti vous la garderez pour
la multiplier.
Pesez donc cette partie, et si elle pse trois parties prenez une
partie non des menstrues mais de leau de vie ; vous aurez
quatre parties que vous mettrez dans luf au feu du second
degr pendant un mois, aprs lequel vous donnerez le feu du
troisime degr jusqu la fin, comme nous lavons ci-dessus
enseign en la cinquime partie de lopration.

OPUS FINIS CORONAT