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Crtica e Sociedade: revista de cultura poltica. v. 4, n.

1,
Dossi: Relaes Raciais e Diversidade Cultural, jul. 2014. ISSN: 2237-0579

ARTIGO

A SITUAO DO NEGRO NO BRASIL NO FINAL DO SCULO XIX E NO


INCIO DO SCULO XX: AS REFLEXES DE JOAQUIM NABUCO E AS DE
1
MANOEL BOMFIM

Revista de Cultura Poltica

Maria Jos de Rezende

Resumo: No mbito do pensamento social brasileiro encontram-se inmeras


contribuies para a compreenso da condio social do negro no Brasil. Neste texto
sero destacadas somente as interpretaes de Joaquim Nabuco e as de Manoel Bomfim
acerca das limitaes visveis no movimento abolicionista. As dificuldades, os
emperramentos presentes no sculo XIX acabaram por marcar um processo de
rechaamento das mudanas que no conseguiram transfigurar a vida da populao
negra de modo geral. Persiste, assim, uma existncia marcada pela pobreza e pela
excluso que se alongaram sculo XX adentro.
Palavras-Chaves: Negro, abolicionismo, escravido, processo social, mudana.

Abstract: Under the Brazilian social thought there are numerous contributions to the
understanding of the social condition of black people in Brazil. In this text only Joaquim
Nabucco and Manoel Bomfims interpretations will be highlighted concerning the
visible limitations in the abolitionist movement. Difficulties and hindrances present in
the nineteenth century eventually establish a repelling process of changes that failed to
transfigure the lives of black people in general. There remains, therefore, an existence
marked by poverty and exclusion that went on throughout the twentieth century.
Keywords: Black people, abolitionism, slavery, social process, change

Introduo
Mapear, no interior do pensamento social brasileiro, a temtica do negro , sem
dvida uma tarefa de grande envergadura, uma vez que inmeros historiadores, juristas,
literatos, socilogos e antroplogos produziram centenas de textos sobre o papel do
negro na formao econmica, social e cultural brasileira. Se no decorrer do sculo XX
os currculos escolares apresentaram pouca preocupao com as temticas atinentes ao
negro, isto no pode ser atribudo a uma ausncia de reflexes e de debates por parte do
pensamento social. Este esteve, durante o sculo XIX e o sculo XX, chamando a

Este texto foi divulgado no Caderno Uniafro 2 (Cultura Afro-brasileira: construindo novas histrias,
2007, p. 38-51) publicado em Londrina Pr.
2
Professora de Sociologia (UEL). Doutora em Sociologia (USP).

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Maria Jos de Rezende

ateno para a necessidade de uma ampla e contnua discusso acerca da vivncia do


negro ao longo dos sculos XVI, XVII, XVIII, XIX e XX.
Na segunda metade do sculo XIX, foram produzidos vrios materiais
(romances, poemas, ensaios, entre outros)3 denunciando um dado padro de organizao
e um dado padro de domnio poltico que sedimentavam, em todos os planos da vida
social, a naturalizao da explorao e da miserabilidade a que o negro estava
submetido. Evidentemente, o processo de colonizao em curso no pas tendeu a
potencializar um pensamento que advogava a superioridade do branco, mas isto no
impediu que surgissem vozes dissonantes neste debate.
A contestao das idias acerca da inferioridade do negro ganhou dimenso
fundamental nos escritos que defendiam a necessidade de mudana do quadro social

(1823-1864), lvares de Azevedo (1831-1852) e Casimiro de Abreu (1839-1860)


problematizavam os aspectos sociais e polticos da nao atravs do romance e/ou da
poesia. Eles faziam isso colocando o ndio e/ou o negro no centro do debate ao
denunciarem uma contnua desvalorizao do homem brasileiro. Em diversos escritos,
eles afirmavam que esta desvalorizao aviltava o pas porque revelava a inexistncia de
qualquer projeto nacional inclusivo, visto que os setores preponderantes estiveram
sempre voltados inteiramente para os seus interesses pessoais e nunca para os interesses
coletivos.
Manoel Bomfim (1868-1932) afirmava no livro O Brasil nao (1931) que os
escritos destes literatos questionavam a mxima vigente em meados no sculo XIX, ou
seja, aquela que se assentava na idia de que a matriz indgena e a matriz africana do
povo brasileiro inviabilizava inteiramente o pas. (...) Ao brotarem os ideais libertrios,
humanistas e solidrios em relao ao negro, ao ndio, ao caboclo e aos mestios
emergiam propostas de formao de uma nao que os levasse em considerao
(REZENDE, 2003, p. 91; BOMFIM, 1931, p.79). Esse , sem dvida, um dado
importante que deve ser destacado nestes escritos do sculo XIX.
E por que, segundo Manoel Bomfim, os escritos romnticos de Casimiro de
Abreu, Gonalves Dias, Castro Alves e Alvares de Azevedo apresentam traos de
3

Os poemas Navio Negreiro e Vozes dAfrica, de Castro Alves, publicados no livro Os escravos, em
1883, podem ser citados como exemplos de poemas que possuam esse carter de denncia social sobre as
condies malvolas da escravido. O ensaio A escravido no Brasil (1944) de Agostinho Marques
Perdigo Malheiros, de 1866, foi tambm marco de um debate que se instaurou entre alguns membros dos
setores preponderantes, nas ltimas dcadas do sculo XIX.

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brasileiro. Castro Alves (1847-1871), Jos de Alencar (1829-1877), Gonalves Dias

A situao do negro no Brasil no final do sculo xix e no incio do sculo xx: as reflexes de Joaquim
Nabuco e as de Manoel Bomfim

radicalidade? A resposta a esta questo passa pelo seguinte questionamento: Qual era o
contexto social e poltico da poca, ou de meados do sculo XIX? Para se ter uma idia,
basta dizer que a poltica nacional, alimentada no trfico, feita com a escravido, (...)
era extremamente vil (BOMFIM, 1931, p.79). Pode-se dizer, ento, que o surgimento,
nessas condies, de um pensamento renovador das expectativas em relao ao devir
era algo radicalmente contrrio ao que estava sedimentado no pas, pois projetava um
futuro em que negros, ndios e mestios devessem ser includos no projeto nacional. Seu
carter era revolucionrio medida que se voltava para a reelaborao de idias, de
sentimentos e de aes(BOMFIM, 1931b, p.82) (REZENDE, 2003, p.91).
No se devem desconsiderar as diferenas que existiam - no que diz respeito

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tematizao de questes polticas e sociais - entre os escritos de Castro Alves e os de


Gonalves Dias, por exemplo. Manoel Bomfim afirma que aquele primeiro, nos poemas
intitulados O navio negreiro e Vozes dfrica, era muito mais contundentemente crtico
da mentalidade dos dirigentes em relao ao negro e ao escravo do que muitos
abolicionistas que circunscreviam a abolio formalizao da liberdade civil dos
cativos, no se preocupando, de fato, com o que aconteceria com os negros aps a
abolio.
No s Castro Alves, mas tambm Gonalves Dias, Jos de Alencar, Casimiro
de Abreu e lvares de Azevedo possuam tambm um papel fundamental porque
questionavam os valores sociais fundados no desprezo absoluto pela vida de uma parte
expressiva da populao brasileira, fosse ela negra, ndia, ou mestia.
E por que possvel partir dos poemas de Castro Alves para discutir a questo
do negro no Brasil? No se deve esquecer que o ponto de partida deve ser a crtica
social e poltica que ele fazia, naquele momento. Havia um protesto contra um ambiente
social e mental que desumanizava o negro e o tornava somente uma pea numa dada
engrenagem socioeconmica. Havia, tambm, em seus escritos, uma denncia contra
um tipo de organizao social que implodia qualquer possibilidade de justia e de
liberdade para uma parte expressiva da populao, ou seja, a escrava.
Destaque-se, ainda, que o outro elemento de grande importncia, nos poemas de
Castro Alves publicados no livro Os escravos4 (1997), estava no modo dele pensar a
abolio como algo muito maior do que somente a libertao civil dos cativos
(BOMFIM, 1931, p.95). O movimento abolicionista deveria criar as condies para a

A obra Os escravos foi publicada pela primeira vez em 1883.

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incluso social e poltica dos negros. Ele criticava todos aqueles que supunham a
possibilidade de formalizar o fim da escravido sem, contudo, tocar na ordem vigente.

O negro no pensamento social brasileiro no final do sculo XIX e no incio do


sculo XX: as discusses de Joaquim Nabuco e as de Manoel Bomfim

Atravs da leitura do embate travado no mbito do pensamento e das aes


polticas de Joaquim Nabuco (1849-1910) e de Manoel Bomfim pode-se notar uma
preocupao constante com as questes atinentes ao negro no Brasil. Deve-se indagar o
seguinte: Que problemas sociais - no que diz respeito vivncia do ex-cativo eram
trazidos tona atravs das reflexes e das aes polticas tanto de Joaquim Nabuco
quanto de Manoel Bomfim5? No final do sculo XIX e no incio do sculo XX, de que

miserabilidade, de analfabetismo, de indigncia, de desemprego e de abandono que


marcavam as vivncias dos negros?
Deve-se destacar que Joaquim Nabuco tinha preocupaes que se distinguiam
das de Manoel Bomfim no trato dos problemas sociais que afligiam os negros. Este
ltimo esteve muito mais voltado para a necessidade de esmiuar os procedimentos
sociais e polticos que condenavam o ex-escravo a uma situao de abandono e de
desamparo do que aquele primeiro. No se deve esquecer que, alm de uma postura
mais veemente crtica de Bomfim em relao aos setores preponderantes no pas, tais
como os fazendeiros, havia tambm os elementos de uma conjuntura poltica distinta,
qual o Nabuco abolicionista se referia na sua defesa rdua pelo fim da escravido, e o
quadro j delineado aps a abolio, no decorrer da primeira dcada do sculo XX, no
qual Manoel Bomfim visualizava um absoluto descaso para com a situao do negro no
pas.
Analisando as condies educacionais no pas, onde no se verificava quase que
nenhum investimento numa escola pblica que fosse capaz de apontar para um amplo
5

Joaquim Nabuco e Manoel Bomfim foram deputados federais. Em 1878, Joaquim Nabuco elegeu-se
pela primeira vez deputado federal pela provncia de Pernambuco. A sua primeira campanha j foi
inteiramente centrada na necessidade de acabar com a escravido no pas. A idia-chave de sua
propaganda eleitoral foi: A grande questo para a democracia brasileira no a monarquia, a
escravido (NABUCO, 1997, p. 1342). Manoel Bomfim passou a atuar como deputado federal em 1907
fazendo parte da bancada sergipana juntamente com Slvio Romero e Gilberto Amado. Sua principal
preocupao era a defesa do ensino pblico. Ele vinha atuando em defesa deste ltimo h alguns anos na
qualidade de professor na escola normal, de diretor do Pedagogium (instituio destinada a realizar
pesquisas no campo da pedagogia) e de membro do Conselho Superior da Instruo Pblica do Distrito
Federal.

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Crtica e Sociedade

modo eram problematizadas, por estes dois pensadores, as condies de pobreza, de

A situao do negro no Brasil no final do sculo xix e no incio do sculo xx: as reflexes de Joaquim
Nabuco e as de Manoel Bomfim

processo de incluso social, Manoel Bomfim lanava luzes sobre as condies dos excativos que acabaram sendo abandonados a prpria sorte e/ou lanados ao abismo de
falta absoluta e persistente de uma poltica voltada para dar-lhes instruo tcnica,
profissional e geral. Ao se conhecer a maneira como Manoel Bomfim tratava tais
questes, vm tona no somente suas posturas polticas, mas tambm suas propostas
de interveno que visavam transfigurar uma realidade social marcada pela excluso e
pela violncia.
No caso de Joaquim Nabuco, observamos que suas posturas em defesa da
liberdade civil do escravo lanavam luzes sobre problemas que no final da dcada de
1870 eram quase que intocveis. Questionar, por exemplo, se todos os escravos eram
mesmo propriedade daqueles que se diziam seus donos era algo que soava como uma

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heresia num quadro social em que no se permitia qualquer dvida a respeito da


legitimidade de uma sociedade fundada no trabalho escravo. De certa maneira, Nabuco
deixava explcito que a crescente injustia social que se alastrava no pas tinha
fundamento num sistema escravocrata que naturalizava a situao de cativos mesmo de
alguns indivduos que no mais poderiam ser considerados escravos. Ele afirmava: (...)
a escravido apesar de hereditria uma verdadeira mancha de Caim que o Brasil traz
na fonte (NABUCO, 1997, p. 1344).
Observe-se que, no momento em que Joaquim Nabuco elege-se deputado federal
j pela primeira vez, em 1878, havia no parlamento os representantes de uma corrente
denominada emancipacionista, da qual o deputado Jernimo Sodr era um dos
principais representantes. O embate poltico principal que consumia uma parte
expressiva das discusses era o seguinte: Como fazer a emancipao dos escravos?
Seria uma emancipao gradual ou imediata? Far-se-ia com ou sem indenizao, ou
seja, o errio pblico deveria ou no arcar com esta ltima?
Nabuco participa ativamente neste debate proposto pelos emancipacionistas e
somente em 1880 que alguns parlamentares formam o grupo denominado
Abolicionista. Nota-se que este ltimo grupo recebe impulsos de lderes negros
importantes como Jos do Patrocnio que, atravs do jornal Gazeta da tarde, ajuda a
construir os caminhos por onde prosseguir, at 1888, a luta pela abolio da escravido
no pas.
As idias e as aes abolicionistas e suas conexes com lideranas da sociedade
civil passavam a ser inteiramente repelidas pelos setores escravagistas. Estes ltimos
conseguiram, atravs de uma investida violenta, derrotar todos os abolicionistas que
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concorreram s eleies em 1881. Joaquim Nabuco ficou sem o mandato, mas


continuou a militar na causa da abolio. Em 1883 ele passou a representar a AntiSlavery Society no Congresso para a Reforma do Direito das Gentes, realizada em
Milo. Neste mesmo ano ele publicou o manifesto intitulado O abolicionismo.
Joaquim Nabuco: abolio, controle social e desencantamento

No possvel introduzir o debate sobre o negro, no Brasil, no sculo XIX, sem


passar por Joaquim Nabuco (1849-1910) que foi um dos polticos e intelectuais mais
relevantes das ltimas dcadas do sculo XIX. Marco Aurlio Nogueira afirma que
Nabuco sentiu e refletiu a transio. Participou dela, colaborou e resistiu. Em boa
parte, foi um de seus construtores, at mesmo naquilo que teve de indesejvel:
detonadas as foras da mudana, nem sempre possvel controlar todos os

qual transio o autor acima est se referindo? transio do trabalho escravo


para o trabalho livre, da monarquia para a repblica. Ambas pensadas, discutidas
profusamente por Joaquim Nabuco. O abolicionista Joaquim Nabuco levantava uma
questo de significativa radicalidade (CNDIDO, 1990, p. 8) para sua poca: a maioria
dos escravos era propriedade ilegal. Era-o tanto o escravo que nascera no cativeiro
porque no havia custado nada ao seu senhor quanto o escravo comprado porque
produzia muito mais do que o investimento que por ele havia feito o proprietrio6.
Essa questo levantada por Joaquim Nabuco tocava num dos pilares da
sociedade vigente: a propriedade de terras e de escravos. Por isso ela parecia
significativamente incmoda para aqueles que se empenhavam, no parlamento e na
sociedade, para manter a escravido. O seu radicalismo reformista voltava-se
essencialmente para uma necessria transformao do escravo em cidado. Mas, ao seu
ver, isso deveria ser feito atravs da harmonizao, da reconciliao. Era preciso, nesse
processo de mudana, amenizar os conflitos, os confrontos e os enfrentamentos entre as
elites brancas dominantes e o escravo.
Por que as idias de Joaquim Nabuco eram ao mesmo tempo radicais e
reformistas? Porque eram dotadas de radicalidade ao questionar a legalidade da
propriedade de escravos, a instituio da escravido e todos os males sociais gerados
por essa ltima, mas ao mesmo tempo ele atribua um peso maior ao parlamento, aos
6

Joaquim Nabuco estava questionando a legalidade da escravido aps a proibio do trfico em 1831.

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desdobramentos (NOGUEIRA, 1984, p.16).

A situao do negro no Brasil no final do sculo xix e no incio do sculo xx: as reflexes de Joaquim
Nabuco e as de Manoel Bomfim

dirigentes, na consecuo de tais mudanas. Eram principalmente os parlamentares que


deveriam fazer as principais mudanas para evitar transformaes mais profundas,
incontrolveis. Ele dizia que a escravido: no h de ser suprimida no Brasil por uma
guerra servil, muito menos por insurreies ou atentados locais. (...) A emancipao h
de ser feita, entre ns, por uma lei que tenha os requisitos, externos e internos, de todas
as outras. , assim, no parlamento e no em fazendas ou quilombos do interior, nem nas
ruas e praas das cidades, que se h de ganhar ou perder, a causa da liberdade
(NABUCO, 1988, p.40).
Esse tipo de argumento de Nabuco era ou no uma prova de que, para ele, as
lutas sociais dos negros e dos escravos, no processo de mudana social que se
vislumbrava nas dcadas de 1870 e 1880, eram incuas? Estava ele, ou no,

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empenhado, atravs de suas aes como deputado, a partir de 1878, em desarmar as


possibilidades de ser a abolio pautada pelas atuaes de escravos e/ou daqueles (Lus
Gama7 e Jos do Patrocnio8) que em praa pblica defendiam aes mais contundentes
de enfrentamento para que os prprios escravos pudessem assumir o processo de
construo de sua cidadania?
Analisando-se o processo social, econmico e poltico das ltimas trs dcadas
do sculo XIX, observa-se que as coisas eram significativamente mais complexas do
que a simples afirmao de que Nabuco desconsiderava as aes de lideranas
empenhadas em dar, em praa pblica, uma entonao mais radical ao movimento
abolicionista. Como jurista, ele dava prevalncia a aes legislativas capazes de
rechaar a escravido atravs de uma radical reforma das leis que tornavam o trabalho
escravo possvel. Isto no queria dizer, porm, que ele estava somente interessado na
normatizao de leis contra a escravido, visto que, em 1883, quando j no era mais
deputado federal, ele registrou, no manifesto O abolicionismo, que considerava de suma
importncia o movimento nacional pr-abolio ento em desenvolvimento atravs das
aes de lideranas civis, o qual deveria contribuir para a criao de uma conscincia

Lus Gama nasceu na Bahia em 1830, filho de me negra e pai portugus que vendeu o prprio filho
quando este tinha 10 anos de idade. Ele nasceu livre e tornou-se escravo. Poeta e intelectual foi uma das
principais figuras da revolta dos Mals e tambm participou da Sabinada , em 1837. Fundou em 1864, em
So Paulo, o jornal Diabo Coxo. Na imprensa travou uma verdadeira batalha contra a escravido.
Atuando como advogado, libertou inmeros escravos. Morreu em agosto de 1882.
8
Jos do Patrocnio (1854-1905), um dos mais importantes jornalistas da abolio, membro do Clube
Republicano. Em 1881 tornou-se proprietrio do jornal Gazeta da tarde. Fundou a Confederao
Abolicionista e redigiu um manifesto que foi assinado por Andr Rebouas. Em 1891, ops-se
severamente a Floriano Peixoto.

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Maria Jos de Rezende

pautada na necessidade de introduzir o elemento da dignidade humana em nossa


legislao (NABUCO, 1997, p. 1344).
V-se que para ele tanto a mudana da lei quanto as aes das lideranas ligadas
aos interesses dos negros eram significativamente relevantes. Esta percepo ele parece
ter mais clara a partir de uma derrota expressiva dos abolicionistas, em 1881. Parecia
evidente para Nabuco que os interesses escravocratas eram, de tal modo, arraigados que
era necessria a juno das diversas foras na defesa do fim da escravido.
Em 1884, quando se reelege deputado federal defendendo uma bandeira
abolicionista ele vai encontrar, por parte dos grandes proprietrios, uma forte oposio.
Estes ltimos passavam a defini-lo como agitador e comunista, j que suas posies
eram favorveis ao desenvolvimento da indstria e formao do operariado. O que s
se daria se fosse extirpada, dizia ele, a escravido. Ao afirmar que o operrio no era

1346), ele chamava para si a ira dos proprietrios que viam suas posies como
suspeitssimas.
Em 1888, o projeto que extinguia a escravido no Brasil, pelo qual se empenhara
Nabuco ao longo de uma dcada tanto no parlamento quanto fora dele9, seguia rumo ao
xito. Quanto ao papel importante desempenhado por ele, ao longo de vrios anos,
reconheceram-no aqueles que militavam pela causa da abolio. Jos do Patrocnio,
sobre o dia da abolio afirmava: Chega janela Joaquim Nabuco, e o povo o vitoria
com esse entusiasmo que s a fidelidade aos princpios sabe inspirar. ele o triunfador.
Tem os cabelos ainda empastados de suor a ptalas. Ereto, imvel, esttico, ali est,
grande e solene, como h de ser guardado na memria da gratido nacional
(PATROCNIO in NABUCO, 1997, p. 1348).
Todavia, no se deve ignorar que a proposta de Joaquim Nabuco de reforma
social conduzida pelos dirigentes provocou nele prprio um enorme desencantamento
aps 1888. Em carta a seu amigo Andr Rebouas10, ele escreveu, em 1893, o seguinte:
9

Joaquim Nabuco publicava inmeros artigos nos jornais defendendo a abolio. Em 1886, por exemplo,
ele escrevia diariamente no jornal O pas. Em 1888, foi at Roma para tentar obter uma encclica do papa
Leo XIII que condenasse a escravido. Tal encclica s saiu aps 13 de maio de 1888.
10
Andr Pinto Rebouas nasceu na Bahia em 13 de janeiro de 1838. Era engenheiro militar, participou
como tal na Guerra do Paraguai entre maio de 1865 e junho de 1866. Na dcada de 1880 se engajou na
campanha abolicionista e na fundao de associaes que visavam lutar contra o trabalho escravo no pas.
Entre elas estavam a Sociedade Abolicionista e a Sociedade Brasileira contra a Escravido. Esta ltima ao
lado de Joaquim Nabuco e Jos do Patrocnio. Redigiu os estatutos da Associao Central Emancipadora.
Andr Rebouas possua um dilogo com as diversas correntes abolicionistas. Atuando tambm como
jornalista, ele escreveu muitos artigos contra a escravido e a favor da conciliao entre proprietrios e
escravos. Ele acreditava na necessidade de convencer os donos de terras que o trabalho livre era mais

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Crtica e Sociedade

nada naquele momento, mas poderia a vir a ser tudo no futuro (NABUCO, 1997, p.

A situao do negro no Brasil no final do sculo xix e no incio do sculo xx: as reflexes de Joaquim
Nabuco e as de Manoel Bomfim
Com que gente andamos metidos! Hoje estou convencido de que no havia
uma parcela de amor ao escravo, de desinteresse e de abnegao em trs
quartas partes dos que se diziam abolicionistas. Foi uma especulao a mais.
A prova que fizeram essa repblica e depois dela s advogam a causa dos
bolsistas, dos ladres da finana, piorando infinitamente a condio dos
pobres. Onde estariam os protagonistas da nova cruzada? (...) Estvamos
metidos com financeiros, e no com puritanos, com fmulos de banqueiros
falidos, necessrios de agiotas etc.; tnhamos de tudo, menos sinceridade e
amor pelo oprimido. A transformao do abolicionismo em republicanismo
bolsista to vergonhosa [ quanto o] escravagismo (NABUCO apud ROSA,
2000, p.50).

Alguns anos depois da abolio, Joaquim Nabuco parecia convicto de que a


causa do oprimido no havia sido, de fato, levada em conta pelo processo poltico posto
em marcha nas dcadas de 1870 e 1880. A situao do negro liberto era a prova

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irrefutvel disso. O desprezo pelo ndio, pelo mestio, pelo negro que j havia sido
denunciado pelos escritores romnticos, alguns anos anteriores, , de algum modo,
novamente denunciado por Nabuco nos anos que se seguiram abolio. necessrio,
todavia, indagar o seguinte: A postura poltica de Nabuco de atribuir ao parlamento o
principal papel na conduo da abolio no teria sido parte de um processo no qual se
esvaziou o enfrentamento, na arena poltica, de posies diversas acerca do modo de
conduzir a libertao dos cativos? No foi esse esvaziamento a fonte das dificuldades
que se abateram sobre o processo de mudana em curso, naquele momento?
Provavelmente sim. Mas havia alguma outra forma de operar a reforma
abolicionista, naquele momento? Ela teria que passar pelo parlamento sem sombras de
dvida, no entanto, desdobramentos diferentes s poderiam advir de um maior
comprometimento dos dirigentes com amplas polticas de melhoramento da condio do
negro e tambm de uma crescente politizao de setores da sociedade civil voltados
para aes capazes de tornar pblicas as diversas demandas daqueles segmentos que
estavam h 300 anos abandonados.
Pode-se afirmar que houve sim um esforo expressivo no tocante criao de
uma lei que declarasse extinta a escravido no pas. Isto no foi, evidentemente, algo
sem importncia. Foi fruto de um amplo embate entre as diversas foras sociais e
polticas. Entre estas ltimas, havia tanto aqueles que temiam arruinar seus negcios,
com o fim da escravido, quanto os que viam na extino do sistema servil a
possibilidade de rumar o pas em direo superao de seus maiores males: atraso

produtivo e a escravido uma injustia. Ele participou tambm da Sociedade Central de Imigrao, a qual
defendia a vinda de trabalhadores europeus para o pas, visto que isso levaria a uma evoluo racial
brasileira. Seguiu para o exlio com D. Pedro II. Morreu na frica, em 09 de maio de 1898.

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econmico,

no-industrializao,

no-urbanizao,

no-modernizao,

no-

democratizao.
Joaquim Nabuco estava entre esses ltimos, todavia a sua preocupao, em parte
mais voltada para a normatizao da liberdade civil do escravo, no tinha como ser
responsvel por arrefecer o enfrentamento na arena poltica. preciso observar que no
havia, no final do sculo XIX assim como no h hoje em sua plenitude uma
sociedade civil organizada, um espao pblico constitudo por agentes capazes de
operar um amplo balizamento das aes dos dirigentes. E como estes ltimos no se
viram pressionados a avanar rumo implementao de melhorias nas condies de
vida da populao negra, obviamente a abolio acabou por se circunscrever
formalizao de uma lei que declarava extinta a escravido no pas.
Joaquim Nabuco, ao confidenciar a Andr Rebouas que havia chegado
concluso de que a maior parte dos abolicionistas no possua qualquer

geral, trazia tona algo que Manoel Bomfim tanto ressaltou em seus livros ao analisar a
abolio: os dirigentes, mesmo os abolicionistas, voltaram-se to ferrenhamente para
capturar para si os dividendos polticos daquele processo que no se ocuparam de outra
coisa seno da formalizao dos projetos de extino da escravido. O resultado no
poderia ser outro seno o desprezo pelo ex-escravo, o abandono sua prpria sorte.

Manoel Bomfim e as aes dos dirigentes no processo de abolio

Manoel Bomfim (1868-1932) argumentava, nos livros A Amrica Latina: males


de origem11 (1993) e O Brasil Nao, que o exame detalhado das aes dos dirigentes
ao longo do sculo XIX, no que tange ao problema da escravido, deixava evidenciado
que a principal postura dos setores preponderantes favorveis libertao dos cativos se
assentava na preocupao legal com os cativos. No havia, ento, nenhuma preocupao
com a vida subumana que os negros, certamente, levariam aps a abolio, nem mesmo
havia qualquer proposta de ao que visasse inserir de fato os ex-escravos numa
sociedade fundada no trabalho livre.
O ambiente poltico prevalecente no sculo XIX favorecia o oportunismo e as
propostas conservadoras que emergiam em torno da causa da abolio. Os setores

11

O livro A Amrica Latina: males de origem foi publicada pela primeira vez em 1905.

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comprometimento com os ex-escravos, com os cativos e com os oprimidos, de modo

A situao do negro no Brasil no final do sculo xix e no incio do sculo xx: as reflexes de Joaquim
Nabuco e as de Manoel Bomfim

preponderantes levaram o sistema escravagista at quando lhe foi conveniente. Ele diz
que, enquanto no podiam imaginar outra forma de produo seno aquela sustentada
pelo escravo, os dirigentes mantiveram intocado o regime escravocrata. Passaram a
aventar a possiblidade de abolio quando o imperante, por interesses seus, por si a
levantou (BOMFIM, 1931, p. 120).
Mas por que e por quem o movimento abolicionista foi seguidamente golpeado?
Ele foi golpeado pelo imperador com sua postura emancipacionista e de combate ao
abolicionismo. Foi tambm seguidamente atingido pelos dirigentes que se ocupavam
diuturnamente em minar qualquer trao de radicalidade poltica do processo de
mudana do trabalho escravo para o trabalho livre (BOMFIM, 1931, p. 135). O
movimento abolicionista teria sido, ento, golpeado porque prosperou o descaso pela

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reverso da miserabilidade e da excluso dos ex-escravos.


Tinha-se de um lado uma parte da nao exigindo tanto o fim da escravido
quanto o empenho para reverter as condies de miserabilidade e de falta de perspectiva
da populao cativa. De outro, estavam o imperador e os demais emancipacionistas
lutando para esvaziar qualquer possibilidade de constituio de uma revoluo
abolicionista. Esta ltima somente se efetivaria a partir da constituio de foras sociais
capazes de levar a termo uma modificao, de fato, das relaes de trabalho. Ou seja, o
escravo deveria ser preparado para o trabalho livre nas fbricas. A preparao poltica
atravs da participao nos sindicatos viria em decorrncia desse processo. Somente
assim, segundo Bomfim, abririam caminhos rumo reverso, em parte pelo menos, da
tradio brasileira fundada na extrema explorao (REZENDE, 2003, p.93).
Manoel Bomfim insistia que os motivos sociais e polticos da abolio
apontavam para a necessidade de aes extensivas durante dcadas. No entanto, as
aes dos setores dirigentes visavam desmantelar, e mesmo anular, qualquer ao
reivindicadora de mudanas para alm dos marcos definidos na lei de libertao dos
escravos. As atuaes nesses termos iniciaram muito antes de 13 de maio de 1888. Ao
ganhar corpo o movimento abolicionista na dcada de 1860, observava-se que alguns
grupos, responsveis pelos prprios males anteriores, vm incluir-se entre os
revolucionrios.

Esses

dirigentes,

situados

senhores

dos

mecanismos

governamentais, acabam assenhoreando-se das posies, escamoteando a revoluo,


deturpando-a no (...) programa, traindo-a nos intuitos reais (BOMFIM, 1931, p.99). Os
setores preponderantes desfecharam inmeros cerceamentos polticos s propostas
abolicionistas. Eles atuavam objetivando anular qualquer carter transformador das
117

Maria Jos de Rezende

condies sociais e polticas em vigor. No se formavam, porm, aes - entre os


polticos mais radicais e/ou entre os lderes dos movimentos que emergiam no interior
da sociedade - que dessem vida a projetos e programas, de fato, transformadores. As
conseqncias disso eram as mais nefastas possveis no s para o movimento poltico
abolicionista, mas tambm para a constituio da educao poltica da populao de
modo geral. Todas as aes dirigentes eram no sentido de barrar as aes polticas dos
demais setores sociais (REZENDE, 2003, 93-94).
Em A Amrica Latina: males de origem, Manoel Bomfim afirmava que os
polticos agiam no parlamento somente visando resolver a situao do fazendeiro, que
era ontem parasita do escravo, hoje (1905) parasita do Estado (BOMFIM, 1993, p.
169). Excogitavam-se, assim, todos os meios possveis para que o Estado pagasse pela
libertao dos cativos e pela importao de trabalhadores migrantes. Havia um

evidenciado que o negro seria mesmo abandonado prpria sorte, sem instruo tcnica
profissional, sem educao formal, sem trabalho nem po.
Os efeitos sociais e polticos da migrao (BOMFIM, 1993, p, 179) eram
arrasadores para o trabalhador nacional. Ao invs de tornar [ao negro] acessvel a
instruo, o aprendizado de um trabalho moderno, optou-se por lan-lo ao ostracismo,
ao abandono (REZENDE, 2002, p.83; BOMFIM, 1993, p.179). No houve ensino
popular para preparar os ex-cativos e muito menos instruo profissional-industrial.
Diante de tais condies, Manoel Bomfim argumentava:
(...) as classes dirigentes precisavam tentar um longo esforo sobre si
mesmas, para vencer essa influncia do passado que nelas revivem adotando
um programa inteiramente oposto a essa que, consciente ou inconsciente,
vm seguindo at hoje. Seria preciso que buscassem conhecer, na sua
realidade, cada uma das causas de atraso social, e procurassem afast-las,
atendendo, no aos interesses exclusivos do Estado (...), mas atendendo s
necessidades efetivas das sociedades (BOMFIM, 1993, p.281).

O Estado era considerado pelos dirigentes como um lcus, dizia Bomfim, de


atendimento dos seus interesses pessoais. Eles no concebiam que o Estado devesse
estar voltado para os interesses coletivos, para a incluso social daqueles que at o
processo de abolio tinham sido destitudos de toda e qualquer possibilidade de ao
voltada para capacitar-se ao trabalho assalariado. Cabia, assim, ao Estado proporcionar
esta formao. Mas esse no era o entendimento dos dirigentes no final do sculo XIX e
no incio do sculo XX. Manoel Bomfim afirmava: o Estado s tem uma razo de ser:
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Crtica e Sociedade

entendimento geral de que o negro no serviria para o trabalho livre. Estava, ento,

A situao do negro no Brasil no final do sculo xix e no incio do sculo xx: as reflexes de Joaquim
Nabuco e as de Manoel Bomfim

representar e defender os interesses gerais das populaes, no tendo outros interesses


que no os interesses comuns da sociedade, e o seu bem-estar (BOMFIM, 1993, p.
193).
Como no se concebia que o bem pblico devesse ser a funo essencial do
Estado, o pas dava demonstrao, j no incio do sculo XX, de que abriria espao para
o aprofundamento da desigualdade, da miserabilidade e da excluso.

Revista de Cultura Poltica

espantoso, monstruoso, que um pas novo, onde toda a educao


intelectual est por fazer, onde a massa popular ignorantssima, onde no h
instruo industrial nem tcnica, onde o prprio meio e todos os recursos
naturais no esto estudados monstruoso que, num tal pas, para um
oramento de 300 mil contos, reservem-se 73 mil contos para a fora pblica,
e apenas 3.200 contos para tudo, tudo que interessa vida intelectual
ensino, bibliotecas, museus, escolas especiais, observatrios, etc. (...)
(BOMFIM, 1993, p.196).

Libertao e no-insero do negro como trabalhador livre: Consideraes finais


No livro O Brasil nao, Manoel Bomfim destacou que desde o sculo XVIII
haviam despontado, no pas, duas posturas polticas bem diferenciadas no que diz
respeito ao futuro do negro. Tais perspectivas foram denominadas por ele de
conservadora e progressista. Na viso daquela primeira, o negro parecia no ter
qualquer futuro, pois a libertao parecia ser uma necessidade imposta por uma dada
situao econmica (a crise da grande lavoura cafeeira, as dificuldades do trfico
internacional de escravos, entre outras) e poltica. No havia nesse caso qualquer projeto
de insero do negro na sociedade livre que estava por emergir. Essa posio
conservadora12 est documentada em algumas falas do sculo XIX como a do poltico
Silveira Martins que afirmava: amo mais ao meu pas que ao negro (BOMFIM,
1931b, p.126).
Esta ltima fala citada deixava evidente que uma parte dos dirigentes no estava
procurando qualquer sada para a situao do negro, seu analfabetismo, sua pobreza, sua
miserabilidade, sua agonia de viver como cativo sob o aoite e sob todas as formas de
violncia que marcavam a sua existncia. Estavam sim procurando sadas para as crises
internas e externas que atingiam o pas, naquele momento. Emancipar os escravos era o
caminho encontrado para solucionar alguns problemas (econmicos e polticos) que se
12

D. Pedro II era representante-mor desta perspectiva conservadora. Bernardo Pereira de Vasconcelos,


um dos mais importantes polticos da primeira metade do sculo XIX , na dcada de 1820, tambm
possua uma postura conservadora sobre o fim do trfico e da escravido. Na dcada de 1830 ele
abandonou qualquer idia de fim da escravido. Tornando-se, assim, um escravagista convicto.

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Maria Jos de Rezende

avolumavam no pas, no decorrer do sculo XIX. Bomfim diz que no havia no mbito
desta perspectiva uma preocupao, de fato, com a situao do cativo e com o seu
futuro. Para os conservadores no havia, de fato, futuro, j que eles no conseguiam ver
nada alm de seus interesses imediatos.
Os que se ocupam (Castro Alves, Jos do Patrocnio, Andr Rebouas, Lus da
Gama) da necessidade da libertao dos escravos dentro de uma perspectiva
progressista tinham uma postura distinta dessa mencionada anteriormente. Para eles, era
essencial pensar num processo de libertao que levasse em conta a necessidade de criar
formas de melhorias para a vida do negro em geral. Reverter as condies de
miserabilidade, tornar o negro apto para trabalhar nas fbricas, dar ao ex-cativo
formao tcnica e profissional, propiciar ao ex-escravo a possibilidade de

era, ento, o fundamento das mudanas que deveriam ocorrer na sociedade brasileira.
Mais do que a libertao do escravo, os progressistas insistiam na necessidade de
revolucionar as condies sociais nas quais os negros estavam inseridos. Havia, ento, a
necessidade de frutificao de aes que desmantelassem os mecanismos geradores, por
dcadas, das inmeras excluses (sociais, econmicas, polticas, educacionais).
E qual perspectiva saiu vitoriosa no processo de libertao dos escravos? A
conservadora, evidentemente. Assim, foram escamoteadas todas as possibilidades de
revolucionar a vivncia do negro. As conseqncias disso foram as mais nefastas
possveis, no somente para o negro, mas tambm para o pas que, ao longo do sculo
XX, no conseguiu construir um projeto de nao inclusivo e democrtico.

Referncias Bibliogrficas

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Crtica e Sociedade

desenvolvimento de uma capacitao poltica que deveria expandir-se continuamente,

A situao do negro no Brasil no final do sculo xix e no incio do sculo xx: as reflexes de Joaquim
Nabuco e as de Manoel Bomfim

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Recebido em Maio de 2014/ Aprovado em Junho de 2014

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