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Biologa molecular de los hongos.

La pared celular vegetal est formada principalmente por celulosa, un compuesto lineal de
glucosa, adems de hemicelulosa, formada por diversos azcares ramificados y el polmero
fenlico lignina. En la naturaleza se generan y acumulan anualmente grandes cantidades de
material vegetal que provienen de las plantas y los arboles as como de las actividades
agrcolas y los desechos forestales. Qu pasa con todo este material, a dnde se va?
Debemos de agradecer a las bacterias y a los hongos del suelo que se encargan de degradar
los componentes del material vegetal acumulado. Los hongos son organismos hetertrofos,
lo que significa que no son capaces de producir su propio alimento por lo que lo obtienen a
partir del medio que los rodea, uno de los materiales que fcilmente pueden descomponer
para alimentarse es la celulosa que forma parte de la pared celular vegetal. Cuando los
hongos degradan este compuesto se liberan grandes cantidades de glucosa, un azcar que
algunos organismos, como las levaduras, pueden fermentar para obtener etanol.
Actualmente, se conocen organismos capaces de degradar la celulosa. Uno de los hongos
ms estudiados es Trichoderma reesei, un ascomiceto que habita en el suelo y descompone
slo parcialmente la lignocelulosa para alimentarse; por el contrario, existen otros hongos
llamados basidiomicetos que son considerados los expertos en degradar todos los
componentes del material lignocelulsico debido a que poseen una gran cantidad de
enzimas (celulasas, xilanasas y lacasas) que liberan al medio para poder degradar el
material vegetal y alimentarse. Estos hongos son fciles de identificar porque forman un
cuerpo fructfero.
La utilizacin de los hongos para degradar el material lignocelulsico le permite al hombre
acceder a una gran cantidad de azcares fermentables a etanol, con lo cual podramos
generar bioetanol, un combustible alternativo a los combustibles fsiles utilizados
actualmente. Hoy en da, Brasil y Estados Unidos son los dos principales pases
productores de bioetanol y lo obtienen a partir de caa de azcar y maz, respectivamente,
aunque son cada vez ms los pases que producen combustibles renovables partiendo de
una materia prima distinta.
Como parte del proyecto de Doctorado que realizo se ha identificado una secuencia de
Bjerkandera adusta que codifica para una protena que tiene la capacidad de rearreglar la
estructura de la pared celular. Cmo se logra esto? El rearreglo ocurre al separar los
puentes de hidrgeno que unen a los filamentos de la celulosa, haciendo ms eficiente el
proceso de degradacin de la lignocelulosa. Las protenas con esta caracterstica solamente
se han descrito en plantas (expansinas) y recientemente en algunos hongos del gnero
Trichoderma y Aspergillus (swolleninas), sin embargo, en los hongos basidiomicetos no
haba reportes de que tuvieran este tipo de protenas. Estas protenas, al que nosotros
llamamos looseninas (LOOS1, del ingls loose, aflojar) en combinacin con las celulasas
favorecen la liberacin de azcares fermentables de sustratos como el algodn y el bagazo
de agave, con lo cual se hace ms eficiente el proceso. Hemos encontrado que la LOOS1 de
B. adusta es capaz de tolerar un amplio rango de valores de pH, lo cual hara posible su
utilizacin en las mismas condiciones en las que las celulasas actan (pH 5). Uno de los
propsitos del laboratorio es continuar con la bsqueda de looseninas en otros hongos

basidiomicetos as como tambin explorar el papel que podra tener esta protena en la
estimulacin del crecimiento vegetal y el micoparasitismo.