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Le modle antique : une rfrence pour les artistes au

XVIIe sicle ?
Introduction
Lhistoire des arts est une nouvelle discipline denseignement lcole primaire, institue et
dfinie dans le Bulletin officiel n32 du 28 aot 2008. Elle consiste en une approche croise et
interactive de tous les arts dans une perspective historique, culturelle et humaniste. Elle
implique la conjonction de plusieurs champs de connaissances . Lenseignement de lhistoire
des arts est fond sur une approche pluridisciplinaire et transversale des uvres dart mais
sans que les disciplines renoncent leur spcificit. Elle se fonde sur trois piliers : cinq priodes
historiques ; six grands domaines artistiques (les arts de lespace ; les arts du langage ; les arts
du quotidien ; les arts du son ; les arts du spectacle vivant et les arts du visuel) et une liste de
rfrence pour lcole primaire.
Dans ce dossier nous nous intresserons la priode des temps modernes et plus
particulirement au XVIIe sicle. Cette priode est particulirement intressante puisque, tant
tudie en Histoire en CM1, elle pose des bases solides permettant le rapprochement de
plusieurs domaines artistiques. Etudier la priode de Louis XIV permet de combiner les
diffrents domaines artistiques qui doivent tre travailles au cycle 3 savoir, les arts du
visuel , les arts de lespace , les arts du son et les arts du langage .
Aprs avoir, dans une premire partie, prsent les fondements scientifiques et les notions
thoriques ncessaires llaboration dune squence sur ce thme, nous dcrirons avec
prcision la squence labore.

Les fondements scientifiques


De tous les rois qui se sont succd sur le trne, Louis XIV (1638-1715) est lun des rois qui a le
plus marqu les esprits. En effet, le Grand Sicle de Louis XIV est incarn par limage dun
roi absolu et dun Etat tout puissant. Investi trs jeune dans ses fonctions, duqu par le
Cardinal Mazarin, Louis XIV pose les fondements de labsolutisme. Mais Louis XIV, le Roi Soleil
se veut aussi protecteur des arts et des sciences. Peu rceptif aux activits classiques
(mathmatiques, latin, histoire), il est cependant passionn par les arts et excelle dans de
nombreux domaines. Il sintresse la peinture, larchitecture, la musique et surtout la
danse. Son rgne personnel, quil entame en 1661, aprs 5 ans de rgence assure par sa
mre Anne dAutriche pendant la Fronde, sera marqu par une attention toute particulire porte
aux arts, organisant ftes, spectacles musicaux et dansants, assemblant une vaste collection de
tableaux, mais sintressant galement concrtement aux artistes. Il sentoure avec
discernement des meilleurs artistes de lpoque, dont Molire, Lully ou Racine.
Pour ancrer son rgne, Louis XIV fait construire le chteau de Versailles, meilleur symbole de
son pouvoir et de son influence en Europe. Il y fait jouer des comdies, des tragdies lyriques et
y organise galement de somptueuses ftes. Cest en 1653, avec le Ballet de la Nuit dont la
musique a t compose par Lully que Louis XIV se rvle en y interprtant le rle du Soleil. En
effet la symbolique du Soleil est trs importante. Le Soleil, cest Apollon, dieu de la paix et des
arts ; cest aussi lastre qui donne vie toutes choses. A linstar du dieu grec Apollon, Louis XIV
ramne la paix, protge les arts. Apollon, divinit solaire, patron de la musique et des arts est
une source dinspiration pour lensemble du dcor de Versailles o se mlent les reprsentations
et les attributs des dieux aux portraits et emblmes royaux.

Versailles fut une nouvelle Rome plusieurs titres : par sa dmesure, par les multiples
rfrences aux grands modles de lAntiquit. Au XVIIe sicle, lAntiquit constitue un absolu
indpassable et cest pour renouer avec cette grandeur antique que Louis XIV a fait construire
Versailles comme sige de son pouvoir mais galement la raison pour laquelle il a choisi
Apollon, dieu de la paix et des arts comme emblme. Ainsi il est important de faire dcouvrir
aux lves linfluence de lantique qui a touch tous les champs artistiques, ainsi que cette
fascination des dieux et des hros de la mythologie et de lhistoire antique.

Les arts
Ce sont ces attributs mythologiques que lon retrouve dans luvre ralise par Jean Nocret en
1670, La famille royale de Louis XIV. La famille royale y est reprsente en dieux grcoromains. Encore une fois, Louis XIV apparat en dieu du Soleil. Ses attributs sont de deux
natures, la couronne de laurier fait rfrence au dieu des arts, Apollon, tandis que le trne et le
sceptre sont des emblmes royaux. Ce portrait de la famille royale est reprsentatif des grandes
compositions de lpoque du XVIIe sicle. Depuis la Renaissance, la culture de lAntiquit grcoromaine est lune des principales sources dinspiration des artistes. Ce tableau, command par
Louis XIV pour son chteau de Saint Cloud illustre la toute puissance du roi cette poque,
dont la renomme et les qualits galent celles des dieux et hros de lAntiquit.
Cest la raison pour laquelle les dcors du chteau et des jardins de Versailles sinspirent de la
lgende dApollon. La sculpture franaise du XVIIe sicle et plus particulirement les statues du
parc de Versailles ont un quilibre classique et sharmonisent parfaitement avec les antiques.
ce titre, le Char du Soleil, groupe central du bassin, ralis par Jean Baptiste Tuby entre 1668 et
1671 est un autre exemple du mythe solaire dApollon, du rayonnement et de la splendeur du
Roi Soleil. Le bassin par sa position dans laxe central de la perspective depuis le chteau
assure la transition avec le jardin. Cette sculpture prsente le dieu surgissant de leau face au
soleil levant, mont sur un char tir par quatre chevaux.
On constate donc que les arts visuels cette poque sont marqus par un retour au modle
antique, et plus particulirement un retour aux divinits grco-romaines qui symbolisent le
pouvoir et la volont de dominer le monde.
Cependant on retrouve ce mme engouement pour lantique jusquen architecture et notamment
avec la faade monumentale de la Colonnade du Louvre dont Louis XIV confia la ralisation aux
architectes Louis Le Vau et Claude Perrault. Les btiments classiques se distinguent par la
recherche de la symtrie et de la rigueur gomtrique. Les lignes sont droites et les surfaces
sobres, par opposition aux constructions baroques qui se caractrisent par la prsence de
surcharges ornementales. La colonnade du Louvre, droite et imposante, symbolise la majest et
la rigueur classique. Elle marque la fin de la tentation du baroque. Ses volumes sont unifis
plutt quinterpntr, ses lignes sont rigides et rgulires et son horizontalit marque. On y
retrouve une habile application de lordre corinthien qui se caractrise par un chapiteau orn de
feuilles dacanthe. Cest notamment ces colonnes corinthiennes que lon rencontre dans le
temple dApollon Bassae en Grce ou encore lintrieur de la tholos de Delphes dans le
sanctuaire dAthna. Tout dans cette architecture est un hritage de la codification de
larchitecture classique et de linfluence de lAntiquit.
Pour parler de la littrature franaise au XVIIe sicle, il est impossible de passer sous silence
linfluence de Louis XIV. En effet, cest pendant son rgne que la vie culturelle a progress de
faon incomparable et il a su se faire entourer dartistes dune grande renomme. Jean de la

Fontaine est un pote fabuliste franais du XVIIe sicle. Il sest inspir des fables dEsope,
auteur grec du VIe sicle avant Jsus Christ, mais galement du fabuliste latin Phdre, pour
ensuite les transposer dans le contexte culturel de son poque. Le paon se plaignant Junon
est la dix-septime fable du livre II extrait du premier recueil des Fables de la Fontaine (1668).
Les origines de cette fable sont chercher chez Phdre, fabuliste latin qui rdigea Plainte du
paon Junon. Dans cette fable-rcit, le paon est jaloux de la voix du rossignol alors quil a un
trs beau plumage. Jean de la Fontaine dnonce un dfaut humain : celui de ntre jamais
satisfait de ce que lon a. Ainsi, il utilise un genre littraire proprement antique, savoir la fable,
court rcit en prose ou en vers, qui se targue dinstruire le lecteur en usant dallgorie, de
dialogue et dhumour afin de corriger les murs par la prsence dune morale.
En outre ce retour lantique est galement prsent dans de nombreux opras. Thse est une
tragdie en musique de Jean-Baptiste Lully, en 5 actes et un prologue, cre le 16 janvier 1677
Saint Germain en Laye. Le livret de Philippe Quinault dont cette uvre est tire sinspire de la
mythologie grecque, des Mtamorphoses dOvide, et plus particulirement de la lgende du
Prince Thse. Construite limage de la tragdie classique dont elle reprend la structure, la
tragdie en musique ou tragdie lyrique offre un mlange des arts thtre, chant, musique et
danse.
A travers tous ces arts du XVIIe sicle, on constate limportance du modle antique et sa
signification pour les artistes. LAntiquit est exemple de symtrie, dquilibre et de grandeur et
les artistes multiplient les allgories mythologiques. LAntiquit a toujours fascin et inspir de
nombreux artistes de toutes poques. Ainsi lart antique sera toujours rinterprt au fil des
sicles.

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