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Bibliothque de lcole des chartes, t. 163, 2005, p. 79-116.

GLISES DU XXe SICLE EN BRETAGNE


DE LA LOI DE SPARATION VATICAN II
(1905-1962)
par
Philippe BONNET

Depuis le temps du romantisme, textes littraires et guides touristiques


vhiculent limage dune Bretagne terre dglises, condense en deux icnes : la
chapelle gothique cornouaillaise et son clocher jour, et lenclos paroissial
lonard, emblme des fastes villageois du xviie sicle. Cette lecture rductrice,
laquelle ont longtemps adhr nombre drudits, masque une ralit dvidence, lempreinte profonde laisse, ici comme ailleurs, par le xixe sicle. En
Ille-et-Vilaine, 169 paroisses sur 367 (46 %) voient alors leur glise entirement
reconstruite 1. Un tel pourcentage est de loin suprieur la moyenne nationale,
que lon value gnralement autour de 25 % 2. En Loire-Atlantique, on
dnombre 168 chantiers pour la seconde moiti du sicle, dont 79 pour le seul
piscopat de Mgr Jaquemet (1849-1869). Les Ctes-dArmor comptent 198
glises bties au xixe sicle, le Morbihan 185. Dans le diocse de Quimper, un
recteur note en 1910 :
De 1860 1906, on voit sortir du sol finistrien, comme par enchantement, de
ravissantes et nombreuses glises : prs de 80, si je ne me trompe. Quand fut
promulgue la loi dite de Sparation, quand sonna lheure des inventaires et des
crochetages, bien rares taient dans le diocse les paroisses qui neussent pas une
glise digne de leur foi 3.

1. Quatre-vingt-quatre glises sont rebties partiellement, transformes ou restaures et seize


sont dotes dune tour ou dun clocher neufs, soit au total deux cent soixante-neuf glises
concernes par des travaux.
2. Demeures du sacr, dossier de lexposition, Archives nationales, muse de lhistoire de
France, 1995, no 2, p. 6.
3. La Semaine religieuse du diocse de Quimper, no 29, 22 juillet 1910, p. 508.
Philippe Bonnet, conservateur en chef la Direction rgionale des affaires culturelles, 6 rue du
Chapitre, F-35000 Rennes.

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Si ces sanctuaires ont depuis une vingtaine dannes retenu lattention


des historiens 4, le xxe sicle, en revanche, demeure largement terra incognita 5. En 1968, dans la prface du volume du Dictionnaire des glises de
France consacr la rgion, Andr Mussat vacuait la question en trois lignes :
Jusquici le xxe sicle na pas produit malgr le dveloppement rapide des
villes et la reconstruction aprs la dernire guerre duvre vraiment marquante en dpit de quelques recherches de forme comme celle de Saint-Louis de
Brest. Sauf le respect d au regrett professeur, force est de reconnatre que
son affirmation doit plus la priori qu un examen objectif des faits. Le seul
bilan quantitatif ne laisse pas dimpressionner : pour la priode comprise entre
la loi de Sparation (9 dcembre 1905) et louverture du concile Vatican II
(11 octobre 1962), soit un peu plus de cinquante ans, un premier dnombrement fait tat de quelque 230 difices du culte catholique levs dans les cinq
dpartements bretons 6.
considrer la chronologie, on est frapp par le dynamisme que manifeste
lglise au lendemain de 1905. Certes, dans un premier temps, la loi de
Sparation aura pu diffrer ou interrompre quelques chantiers 7. Nanmoins,
35 difices, dont 27 glises paroissiales, sont mis en chantier entre 1906 et le
dclenchement de la guerre de 1914. Lentre-deux-guerres est prolifique, avec
102 glises et chapelles entreprises entre 1920 et 1940 : un chiffre qui va
lencontre de lide gnralement admise selon laquelle la premire moiti du
sicle a construit peu dglises, en dehors de Paris et de sa banlieue, et des
provinces dvastes 8. Sur ces 137 difices btis de 1905 1940, le Finistre
4. Marcel Launay, La construction dglises dans le diocse de Nantes au milieu du XIXe sicle,
dans Centre de recherches sur lhistoire de la France atlantique-Universit de Nantes, Enqutes
et documents, t. III, Nantes, 1975, p. 157-169 ; Odile Besnier, Les glises no-gothiques des
Ctes-du-Nord, dans Monuments historiques, no 109, 1980, p. 27-32 ; C. Fauquet, Le financement
et la construction de huit glises de Loire-Infrieure entre 1849 et 1869, mmoire de matrise,
Nantes, 1983 ; Marie-Emmanuelle Bourdais, Les reconstructions dglises dans larrondissement
de Fougres, 1830-1906, mmoire de matrise, universit de Rennes 2, 1993 ; Philippe Bohuon,
Larchitecture religieuse de la seconde moiti du XIXe sicle, travers la vie du chanoine Brune
(1807-1890), mmoire de matrise, universit de Rennes 2, 1999.
5. Pour une premire approche du sujet, voir Daniel Le Coudic, Les architectes et lide
bretonne, 1904-1945, Rennes, Saint-Brieuc, 1995, p. 606-631, et ma contribution (Lart sacr en
Bretagne au temps des Seiz Breur) au catalogue de lexposition Ar Seiz Breur 1923-1947 : la
cration bretonne entre tradition et modernit, Rennes, 2000, p. 118-133.
6. Encore ce chiffre est-il susceptible dtre revu la hausse : si les donnes concernant les
glises paroissiales, tablies partir du dpouillement de La Semaine religieuse des diffrents
diocses, peuvent tre considres comme fiables, quelques chapelles dtablissements religieux,
hospitaliers ou denseignement ont pu chapper mon recensement.
7. En 1908, le recteur de Saint-Erblon explique que le retard apport lexcution du plan
approuv en 1904 tait d la prire du cardinal Labour qui, la retraite ecclsiastique de cette
anne, nous dit de surseoir, partir de ce jour, toute uvre de reconstruction dglise ou de
presbytre (Arch. dp. Ille-et-Vilaine, 2 O 267/15). Tintniac, les travaux de la nouvelle glise,
entams en 1900, sont arrts pendant deux ans, avant dtre mens terme en 1908.
8. Frank Debi et Pierre Vrot, Urbanisme et art sacr : une aventure du XXe sicle, Paris, 1991,
p. 27.

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vient en tte avec 35 ralisations, suivi des Ctes-dArmor (33), du Morbihan


(27), de lIlle-et-Vilaine (22) et de la Loire-Atlantique (20). Enfin, de la Libration louverture du concile, on lve 94 difices du culte : 35 en Finistre, 23
en Loire-Atlantique, 16 en Morbihan, 13 en Ille-et-Vilaine et 7 dans les CtesdArmor.
Dlibrment, je naborderai pas ici les aspects institutionnels, politiques,
conomiques de ce renouveau architectural, qui mriteraient eux seuls une
longue analyse, pour mattacher ltude des choix stylistiques oprs par les
commanditaires le clerg et, dans le cas des chantiers de la Reconstruction,
les lus et les matres duvre. Jusqu la seconde guerre mondiale, lhistoricisme simpose majoritairement. Sur cinquante-huit glises paroissiales leves entre 1905 et 1940, quarante-trois (74 %) relvent encore du pastiche. La
dfrence persistante des prtres envers les styles du pass et, notamment, le
gothique, tient dabord lenseignement dispens dans les sminaires, marqu
par deux grandes figures de chanoines archologues et architectes : Joseph
Brune (1807-1890) Rennes et son confrre Jean-Marie Abgrall (1846-1926)
pour le diocse de Quimper. Le premier est charg en 1845 denseigner larchologie au grand sminaire. Devenu directeur de ltablissement lanne suivante,
il publie aussitt un Rsum de son cours 9, qui fera autorit pendant des
lustres. Dans le sillage du Cours dantiquits monumentales dArcisse de
Caumont et des Annales archologiques de Didron, louvrage, illustr de
planches reprsentant les principaux monuments du dpartement, propose
une slection des glises qui, dans leur ensemble ou leurs dtails, dans leur
architecture ou leur dcoration, mritent le plus dattention . Prsident de la
Commission des difices religieux du diocse, fondateur de la Socit archologique dIlle-et-Vilaine, labb Brune participe largement aux dbats du
temps. Ainsi, en 1855, il anime une discussion sur le style architectonique
employer de prfrence dans les constructions religieuses qui se font de nos
jours en Bretagne , dont la conclusion, reprenant celles de Viollet-le-Duc, est
sans surprise : Le style ogival du xiiie sicle est le plus appropri aux besoins
et aux ides du culte catholique, et en mme temps tout aussi conomique que
les styles grec et romain usits dans ces derniers temps 10. En 1857, il prsente
une communication concernant un plan dglise ogivale et devis lappui 11
et rcidive peu aprs en exposant les plans dune glise dans le style le plus
simple du xiiie sicle, pouvant convenir une paroisse de 4 5 000 mes, et dont
la dpense nexcderait pas les ressources habituelles dune commune de cette
importance 12. Quant Jean-Marie Abgrall, il est nomm en 1873 professeur
de dessin et darchologie au sminaire de Pont-Croix, fonction quil rem9. Rsum du cours darchologie profess au sminaire de Rennes, suivi de notices historiques
et descriptives sur les principaux monuments religieux du diocse, Rennes, 1846.
10. Bulletin archologique de lAssociation bretonne, 1856, p. 178.
11. Ibid., 1857, p. 139-143.
12. Socit archologique du dpartement dIlle-et-Vilaine, Extrait des procs-verbaux (18441857), Rennes, 1859, p. 147.

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plira treize ans. Lessentiel de sa production est antrieur la loi de Sparation 13. Aprs 1905, il ndifiera que Notre-Dame de Kerbonne Brest (19091910).
1. Des architectes. Le maintien du got historiciste dans le premier tiers
du xxe sicle tient aussi la longvit exceptionnelle darchitectes forms dans
les annes centrales du xixe sicle, comme Ernest Le Guerrannic (1831-1915) et
Arthur Regnault (1839-1932). Ce dernier, auteur de quelque soixante-dix
glises dans le diocse de Rennes, reconnaissait faire de larchitecture inspire
de larchologie , faute dtre capable de faire de larchitecture plus originale .
Au total, cent onze architectes ont conu les deux cent trente difices
religieux levs en Bretagne entre 1905 et 1962. Certains dentre eux nont fait
quune brve incursion dans le domaine de larchitecture sacre. Georges
Maillols (1913-1999), qui sera larchitecte majeur des Trente glorieuses Rennes et y ralisera en 1970 le premier immeuble de grande hauteur usage
dhabitation en France, excute ses dbuts la petite glise de La Fleuriais
(1957-1958). Henri Conan (1917-1983), une des figures minentes de la reconstruction de Lorient, btit avec Ren Delayre (1924-1969) lglise de Kervignac
(1956-1958). Il est vrai que lintrt trs vif manifest par certains pour lart
sacr nest pas forcment en proportion du nombre de chantiers qui leur sont
confis. Cest le cas de Louis Chouinard (1907-1995), qui obtient en 1936 le prix
du meilleur diplme pour un projet de cit paroissiale 14. Aprs avoir travaill
Paris dans lagence dUrbain Cassan, il rentre Rennes pour se consacrer aux
dommages de guerre. Il ne signe que deux difices religieux, la chapelle de la
Sainte-Famille et lglise de Bruz, mais lune et lautre sont publies en 1958 par
Adriana Balestri dans le volume Chiese des Documenti di architettura, composizione e tecnica moderna, ct de la chapelle de Ronchamp. Jean Rouquet
avait galement consacr son diplme de lcole spciale darchitecture, sous la
direction dAuguste Perret, un projet dglise, avant dattirer lattention en
proposant un ensemble paroissial conomique 15. On lui doit lune des grandes
russites des annes prcdant le concile, Notre-Dame du Rosaire Rez
(1960-1961) 16. De mme, Yves Guillou, dont luvre sacr se limite lglise de
Caudan (1962) et la petite chapelle de Kervalh, au milieu dune abondante
production de villas et de grands ensembles, gardera toujours un attachement
particulier ces deux crations.
13. On lui doit notamment les glises de Trboul, Plogastel-Saint-Germain, dern, Plomelin,
Sainte-Anne-dArvor Lorient.
14. Bulletin de la Socit des architectes diplms par le gouvernement, no 17, 1er septembre
1936.
15. Publi dans LArt sacr, no 9-10, mai-juin 1958, p. 20-21.
16. Il ralisera par la suite, Maizires-ls-Metz, une glise se rattachant lcole de Le
Corbusier par son souci de recherches plastiques et de synthse architecture-sculpture (Architecture daujourdhui, no 108, juin-juillet 1963, p. 59).

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Mais les chiffres rvlent une vritable spcialisation : vingt-trois architectes


(21 % des effectifs) btissent eux seuls cent vingt-deux difices, soit plus de la
moiti (54 %) du corpus 17. Quelques-uns ont consacr lessentiel de leur
activit la construction religieuse. Cest le cas de Le Guerrannic, de Regnault
ou de Joseph Caubert. Trs li la congrgation de Solesmes, ce dernier 18 est
appel en Bretagne pour construire, partir de 1897, les deux abbayes de
Sainte-Anne et de Saint-Michel de Kergonan, au gigantisme hrit du grand
monastre sarthois, entrepris peu avant par dom Mellet. Dans les premires
annes du xxe sicle, il construit les glises de Quven, La Trinit-Surzur et
Paule, puis, aprs la loi de Sparation, celles de Lanester (1908-1909), Mriadec (1913), Baud (1926-1927) et Loyat (1928-1932), la chapelle Sainte-Anne de
Trussac (1910-1911) et celle du grand sminaire Vannes (1935-1937).
Le clerg fait en priorit appel des architectes issus de dynasties dhommes
de lart, aussi recommandables par leurs convictions religieuses que par leurs
qualits professionnelles. Auguste Courcoux, dont le pre avait ralis la chapelle du bureau de charit Saint-Brieuc, avait pour frre Jules, vque
dOrlans. Lors de la bndiction de Sainte-Anne-de-Robien en 1910, lvque
de Saint-Brieuc le prsente comme un architecte habile et chrtien 19.
Nantes, lvch partage ses commandes entre plusieurs agences familiales :
celle de Jean Liberge et de son fils Yves, qui btissent une dizaine dglises entre
1931 et 1961 ; celle de Ren Mnard, qui signe huit difices entre 1922 et 1949 ;
et, dans une moindre mesure, celle de Joseph Bougoin et de son neveu Frank.
Vannes, Joseph Caubert et son fils Guy, qui btissent chacun une dizaine
dglises, font figure darchitectes officiels du diocse pendant plus dun demisicle. Leurs liens familiaux avec le clerg sont troits : la sur de Joseph, ainsi
que les trois surs de sa femme, taient moniales Solesmes 20. Le recteur de
Loyat, dont il construit lglise partir de 1928, note : Larchitecte et ses
collaborateurs sont tous bons catholiques. Cest une recommandation 21.
Dans le diocse de Rennes, aprs la mort de Regnault, dont le frre, Ernest,
tait assistant gnral des eudistes de France et qui bnficia dun quasimonopole, les chantiers se rpartissent entre Henri Mellet (frre de dom Jules
Mellet et de lconome du collge Saint-Vincent), Hyacinthe Perrin, qui btit
quatre difices religieux de 1929 1947, Charles Coasnon pre et fils (ce
dernier entrera finalement dans les ordres) et, plus tard, Louis Chouinard, qui
avait lui-mme un frre prtre.
17. Pour la priode 1905-1940, on aboutit rigoureusement aux mmes chiffres : treize architectes sur cinquante-neuf, soit 22 %, ont bti soixante-quatorze difices, soit 54 % du total.
18. N Blois en 1862, Edmond-Marie-Joseph Caubert de Clry pouse en 1890 Jeanne-MarieJosphe Luco. Leur fils Jean-Baptiste-Marie nat Solesmes en 1891.
19. La Semaine religieuse du diocse de Saint-Brieuc, no 10, 11 mars 1910, p. 158.
20. En 1948, Guy Caubert, travaillant un projet pour Le Bono, change des vues avec son
cousin Arthur Le Corre, moine Solesmes (Arch. dp. Morbihan, 49 J 82).
21. P. Martin, Histoire de Loyat, manuscrit conserv aux Arch. dp. Morbihan, bibliothque,
PB 330, p. 73.

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Les architectes des Monuments historiques, bien connus des lus et du


clerg, sont frquemment sollicits pour leur matrise des styles du pass. Ils
lvent une vingtaine ddifices, soit plus de 16 % du corpus pour la priode
1905-1940. Le Nantais Charles Chaussepied (1866-1930), qui exerce dans le
Finistre, btit six glises entre 1909 et 1925 22. Exposant rgulirement au
Salon, il voit la plupart de ses ralisations publies dans La Construction
moderne. Ren Guillaume (1885-1945), nomm architecte ordinaire du Morbihan en 1921, signe lui aussi six glises 23. Eugne Faure (1876-1960), architecte
Saint-Brieuc de 1927 1942, construit cinq difices, dont le premier, lglise
de Lanrodec (1910-1912), lui vaut demble les louanges de lvque 24. Il
ralisera ensuite celle de Trlvern (1912-1914) et trois chapelles 25. Son collgue Georges-Robert Lefort (1875-1954), en poste de 1923 1942, lve la
chapelle du grand sminaire de Saint-Brieuc (1925-1929) et celle de lhospice de
Guingamp (1928-1929). On doit leur homologue finistrien 26, Ren Legrand
(1890-1984), la chapelle Saint-Gunol de Beg-Meil (1936) et lglise SainteBernadette de Quimper (1937).
La procdure du concours semble trs exceptionnelle. Keryado, une
consultation est organise linitiative de labb Le Gal, qui publie en 1929,
dans son bulletin paroissial, le programme dun concours restreint entre divers
architectes de la rgion, dsigns par lui-mme, pour la future glise. Plac sous
la prsidence du vicaire gnral Guillevic, le jury comprend, outre le recteur, un
dlgu de la Commission diocsaine des monuments religieux et le prsident
du conseil paroissial, et sadjoint trois architectes : James Bouill, Le Gallot et
Ren Mnard. Ayant examin les cinq propositions en lice, il fixe son choix sur
celle de Ren Millot, dHennebont, ancien architecte en chef du ministre des
Rgions libres 27. Un concours eut galement lieu en 1928 pour SainteThrse de La Baule, remport par Adrien Grave, et, semble-t-il, en 1934 pour
le petit sminaire de Quintin 28 et pour Sainte-Thrse de Rennes 29. Au
demeurant, certains curs sadressent concurremment, sans bourse dlier,
plusieurs architectes, puisant leur gr dans les ides de chacun : ainsi, entre
1946 et 1952, labb Trhin sollicite Guy Caubert et Roger Beauvir pour sa cit
22. Botmeur (1909), Plougoulm (1909-1910), Pont-de-Buis (1910-1914), Concarneau (19121929), Audierne (1912-1925), chapelle des pardons du Folgot (1910).
23. Riantec (1923-1927), Kervignac et Sainte-Jeanne dArc de Merville Lorient (1927), SaintPierre dInzinzac (1927-1928), Sainte-Anne du Bois de la Roche Nant-sur-Yvel (1927-1929) et
chapelle Saint-Lon Glnac (1924-1925).
24. La Semaine religieuse du diocse de Saint-Brieuc, no 9, 1er mars 1912, p. 137.
25. Le Saint-Esprit Pldliac (1922-1925), la chapelle de lcole Saint-Pierre Saint-Brieuc
(1924) et Saint-Guillaume Saint-Alban (1937-1949).
26. Pour les arrondissements de Quimper et de Quimperl (1931-1944) et de Chteaulin (par
intrim, 1943-1944).
27. La Cabane, bulletin mensuel de Keryado, no 27, mars 1929, p. 4.
28. Pour lequel on conserve un projet de Bouill, auquel fut prfr celui dArmand Le Breton.
29. Le muse de Bretagne, Rennes, conserve plusieurs plans et lvations de Charles Coasnon.

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paroissiale du Bono. Dune tout autre ampleur est le concours lanc en 1948 par
la ville de Brest pour la reconstruction de lglise Saint-Louis. Le programme,
labor conjointement par la ville et lvch, prcise quil est ouvert entre
tous les architectes des dpartements du Finistre, des Ctes-du-Nord et du
Morbihan, ainsi que ceux agrs par le ministre de la Reconstruction et de
lUrbanisme pour ces trois dpartements 30. Le jury se compose dlus, de
reprsentants du clerg et dhommes de lart 31. Pour le premier degr du
concours, en mars 1949, les concurrents prsentent une esquisse comprenant
un plan, une coupe schmatique et une lvation. Si vingt-cinq cabinets darchitectes 32 participent ce premier tour, seuls deux dentre eux sont retenus pour
le second : Jean De Jaegher et lagence Yves Michel, groupant autour de ce
dernier Jean Lacaille, A. Weisbein, J. Lechat, Y. Perrin et R. Pron, qui
lemportera finalement.
Tenus en lisire par un rel protectionnisme rgional, les Parisiens sont trs
minoritaires. On trouve parmi eux Jules Astruc, le crateur de la novatrice glise
Notre-Dame-du-Travail. vrai dire, cest une de ses ralisations plus traditionnelle, Saint-Hippolyte 33, quavaient remarque Mgr Duparc, vque de Quimper, et le recteur de Saint-Michel, lors dun dplacement dans la capitale, au
point dy trouver lidal rv pour Brest . Par la suite, plusieurs architectes
des Chantiers du cardinal uvreront en Bretagne : Pierre Bion construit la
chapelle du collge Saint-Louis de Brest (1928-1929) et Sainte-Thrse de
Quimper (1932-1934) ; Julien Barbier, larchitecte aux cinquante-sept glises 34, la chapelle du collge de Saint-Malo (1935). Leur chef de file, Paul
Tournon, donne en 1935 les plans de la petite glise de Saint-MHervon, aussitt
publie dans LArt et lglise 35.
2. Nostalgies. tudiant lvolution de lart religieux dans le premier tiers
du xxe sicle, Pierre Chirol croyait y dceler une rgression curieuse vers les
formules les plus anciennes, tout dabord le gothique disparut, puis la faveur
des glises romanes saffaiblit. (...) Lart dcoratif renaissant conduisit au
byzantin, lart barbare, voire mme aux basiliques primitives, puis la guerre
mondiale, en obligeant rsoudre tant de problmes nouveaux, poussa les
btisseurs vers les constructions loyales, vers les matriaux sincres et sincre30. Arch. dp. Morbihan, 49 J 554.
31. Paul Tournon, Jacques Droz et Ren Legrand.
32. ct des cabinets brestois, majoritaires (Cortellari, Frances, Gervais, H. Grange, Jean De
Jaegher, Yves Michel, Philippe, Maurice Vacher), on trouve les Morlaisiens Lionel Heuz, Charles
Le Janne, Louis Poummeau de Lafforest, le Carhaisien Auguste Coignat, un fort contingent
lorientais (Baudeau, Pierre Brunerie, Henri Conan, Ren Desbois, Yvon Lamaury, Maurel de
Peipin), les Vannetais Yves Guillou et Lory, le Trgorrois Roger Le Flanchec, les autres envois
ntant pas identifis.
33. glise nogothique construite en 1909-1911, avenue de Choisy.
34. La Semaine religieuse du diocse de Rennes, no 43, 23 octobre 1937.
35. No 4, dcembre 1935-janvier 1936, p. 16-22.

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ment exprims 36. Lexamen objectif du cas breton ne saccommode gure


dun schma aussi linaire. Dans lhritage formel lgu par les sicles passs, le
gothique domine encore trs largement la priode 1905-1940, avec vingt-deux
glises paroissiales sur les cinquante-huit bties alors (38 %). Ntait-il pas
identifi depuis le milieu du xixe sicle comme le style chrtien par excellence 37 ? deux reprises, la Bretagne des annes 1840 avait dailleurs jou un
rle pionnier dans lmergence du nogothique archologique : si Saint-Nicolas
de Nantes est justement clbre, on connat moins la chapelle de la colonie
agricole de Saint-Ilan, construite en 1847-1849 par larchitecte normand Michel
Pelfresne 38 sous lgide de la Socit franaise pour la conservation des monuments, et largement commente dans le Bulletin monumental 39. Cependant,
le nogothique du xxe sicle sloigne du style archologique, inspir des difices du xiiie sicle dIle-de-France, que des architectes parisiens (Lassus
Nantes, Varcollier Pontivy) avaient import jadis en Bretagne. Ce dernier
rgne encore la veille de la guerre de 1914, Notre-Dame de Paimpol, o Le
Guerrannic voulait unir la majest de nos cathdrales et toute la lgret et la
finesse des plus jolies chapelles 40, La Bazouge-du-Dsert ou Belz. Mais la
tendance dominante est la simplification, sinon la scheresse, et ce nogothique darrire-saison se rduit le plus souvent un vocabulaire minimal : arcs
briss, fenestrages, signal vertical du clocher. En 1913, larchitecte dpartemental Charier critique les plans quun ingnieur de Pontivy a prsents pour
lglise de Croixanvec :
On ne comprend gure pourquoi lauteur du projet a adopt, de prfrence
tout autre, le style soi-disant ogival, puisque le clocher, daprs lui, date de 1768,
et que tout le reste est dmoli. Cest dautant plus regrettable que lapparence
seule est ogivale, les procds de construction employs par M. Demeret tant
tout fait contraires ce style. Jamais, cette poque, on net construit des
fermes de charpente des combles comme celles qui sont indiques, ni de fausses
votes et corniches en pltre. Elles ne sont dfendables, ni au point de vue
artistique, ni celui conomique 41.

Dautre part, lmergence du courant rgionaliste incitera bientt les architectes chercher leurs modles dans les derniers sicles du Moyen ge, priode
faste du duch de Bretagne. En 1935, le nogothique jette ses derniers feux
36. LArtisan liturgique, no 25, avril-mai-juin 1932, p. 524.
37. Mgr Groing de La Romagre, vque de Saint-Brieuc, lavait proclam en 1841 : Le style
ogival, vulgairement appel gothique, est proprement parler le style chrtien. Cest celui qui
convient le mieux nos temples. Ce nest pas sans raison que les hommes de lart ont dit quil tait
le symbole de la prire, de la foi, du miracle, etc., quil nous lve vers le ciel, que le plein-cintre,
avec ses colonnes grecques dues aux sicles paens, nous rabaisse vers la terre... (cit par
O. Besnier, Les glises no-gothiques..., p. 29).
38. Auteur en 1848 de lglise de Cabourg.
39. T. 13, 1847, p. 678-679.
40. La Semaine religieuse du diocse de Saint-Brieuc, no 8, 20 fvrier 1914, p. 118.
41. Arch. dp. Morbihan, 2 O 49/4.

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Frossay, avec une glise longue de 49 m, capable daccueillir neuf cents fidles,
pour laquelle le choix du gothique tardif tait, de laveu du cur, un rappel de
lancien sanctuaire 42.
La vogue du noroman, illustre la fin du xixe sicle par le Rennais Henri
Mellet, se maintient au dbut du xxe, et dure elle aussi jusqu la seconde guerre
mondiale, avec un effectif de dix-sept difices, dont onze glises paroissiales,
construits entre 1905 et 1941. Ploubazlanec, Le Guerrannic propose en 1903
un devis dglise dans le style roman de la dernire priode et pour une
population de 4 000 mes 43, inspir de ses dernires ralisations, labbatiale
de Thymadeuc et les glises de Plneuf et de Crdin. Parfois, ladoption de ce
style est due des critres dconomie, comme Sainte-Anne de Trussac 44.
Ailleurs, elle semble relever davantage dun choix esthtique. Joseph Caubert
ayant propos Mgr Gouraud le choix entre deux modles pour la paroisse de
Mriadec, lglise nogothique de Brandrion (1879) ou la chapelle noromane
des Granges (1895), lvque choisit le second 45. Du reste, ce style avait les
prfrences de larchitecte, qui lavait dj utilis dans les deux glises de
Lanester. Le choix dun noroman italien peut attester un vritable ultramontanisme. On ne peut que le deviner la chapelle du collge Saint-Vincent de
Rennes ou Sainte-Thrse de Nantes, dont le cur Larose suggre lide dun
plan tout romain avec la tour campanile nettement dtache sur le ct
(fig. 1) 46. Les connotations idologiques sont en revanche explicites la chapelle de Porz-an-Parc, difie par Auguste et Yvon Courcoux en 1934-1935 :
Quelques personnes ont paru tonnes de voir, dominant notre chapelle, un
campanile qui rappelle ceux de la campagne romaine ; nous navons pas voulu
faire concurrence la tour de dentelle si bretonne de notre glise de Plounvez,
car nous aimons et vnrons notre glise-mre et puis, si nous sommes catholiques bretons le granit partout employ le prouve nous sommes avant tout et
par-dessus tout catholiques romains, et notre tour le dira tous les chos 47.

La Bretagne possde aussi quelques tmoignages du courant no-byzantin,


qui sont autant de chanons entre le succs de ce style au xixe sicle et son
renouveau dans les annes trente, culminant avec lglise du Saint-Esprit, de
Paul Tournon. Dans le diocse de Rennes, Regnault stait fait une spcialit de
42. Bulletin paroissial de Frossay, no 691, 29 mars 1936.
43. Arch. dp. Ctes-dArmor, V 2405.
44. De sages raisons ont fait renoncer au style gothique, si lgant et si riche, pour demander
au roman du xiie sicle sa robuste simplicit. Ici point de sculptures pour ainsi dire, point
dornements. Aux fentres, la pierre simplement taille alterne avec la brique. lintrieur la vote
en berceau, en bois, est traverse par des arcs doubleaux (La Semaine religieuse du diocse de
Vannes, no 30, 29 juillet 1911, p. 589).
45. Boeh en Ter Iliz, Bulletin interparoissial, no 258, fvrier 1997, p. 9.
46. Mgr Francis Trochu, Le chanoine Louis Larose cur-fondateur de la paroisse SainteThrse de lEnfant-Jsus Nantes (1888-1956), Paris, 1960, p. 120.
47. La Semaine religieuse du diocse de Saint-Brieuc, no 36, 6 septembre 1935, p. 592-596.

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Fig. 1. Ren Mnard, maquette de lglise Sainte-Thrse, Nantes,


vers 1935. (Clich Inventaire gnral, Bgne.)

ces imposantes btisses romano-byzantines 48, mtines parfois de dtails slavisants 49. Aprs la loi de Sparation, il y avait renonc au profit de petits
sanctuaires nogothiques dallure rurale, infiniment moins coteux. Nan48. Tintniac (1900-1908), qui suscita dailleurs des critiques : Mais pourquoi a-t-on choisi ici
le style no-byzantin, alors quon devait conserver tant de si vastes fragments des xive, xve et
xvie sicles ? Ctaient ces fragments eux-mmes qui devaient imposer le style de toute la reconstruction et ds lors ce style devait se rattacher lpoque ogivale, au xive sicle par exemple (Abb
Joseph Mathurin, Lglise de Tintniac, reliques archologiques, dans La Semaine religieuse du
diocse de Rennes, t. 45, no 11, 5 dcembre 1908, p. 189-191, la p. 189).
49. Corps-Nuds (1881-1890).

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Fig. 2. Hyacinthe Perrin, projet dachvement de lglise Sainte-Jeanne dArc,


Rennes, 1952. (Clich Inventaire gnral, Artur/Lambart.)

moins, en 1914, il concevra encore Sainte-Jeanne dArc de Rennes dans le


genre des glises byzantines de lAngoumois et du Prigord. (...) Lglise est
claire par de grandes baies formes de claires voies vitres de milliers de
petits verres de couleur, dans le genre de Sainte-Sophie de Constantinople, la
mosque dOmar Jrusalem et la plupart des glises dOrient (fig. 2) 50. En
1900, larchitecte diocsain Hyacinthe Gurin avait soumis au cur de Concarneau une proposition nogothique. Reprise son compte par Chaussepied en
1903, elle est abandonne autour de 1910, sur la suggestion dAlfred Le Roy,
recteur de Chteaulin. Celui-ci, dans une lettre au cur Orvon, indique en
effet :
Je me suis demand si ton excellent architecte, qui a tant dides et qui ne
recule devant aucune initiative, ne pourrait pas adapter son plan et ses
proportions le style plus svre, moins coteux, et cependant trs monumental
du romano-byzantin (...). On donne quelquefois au romano-byzantin de la lourdeur, et cependant je ne vois rien de lger comme les colonnes de Saint-Front de
50. Adolphe Orain, Rennes, capitale de la Bretagne, guide du touriste, Rennes, 1925, p. 211212.

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Prigueux dont les piliers massifs, la vote sont dune lgret tonnante par les
jours et fausses nefs qui les traversent de bas en haut. (...) Je ne crois pas quil
faille rien modifier au plan par terre ni lensemble des proportions, ni aux
dispositions des tribunes pour adapter cela au style byzantin, et celui-ci a lavantage de se prter plus dans de grandes et belles surfaces et de riches peintures,
voire des mosaques 51.

Dabord rticent, Chaussepied finit par se rallier cette ide :


Il existe peu ou point dexemple de cette architecture romano-byzantine en
Basse-Bretagne (...) ; je sais bien que nous ne faisons pas une restauration, une
reconstitution ni une question darchologie, mais tout de mme je craindrais que
cela dtonne et ne cadre pas avec les difices que nous avons sous les yeux dans la
rgion. (...) Certes on peut faire au style romano-byzantin moderne un difice trs
moderne et trs beau. (...) Pour un rsum je vous dis donc ceci : prenons le style
byzantin, et nous ferons une uvre intressante et belle, mais condition de ne
pas faire un mlange dlments par trop mauvais qui en dtruirait le caractre 52.

Les glises de lpoque moderne inspirent plus rarement les architectes.


Chaussepied donne dans le no-xviiie sicle Plougoulm, o la conservation du
clocher et du porche limposait. Audierne, il opte lextrieur pour un
no-baroque italianisant, avec faade ordres superposs, alors que lintrieur
voque les basiliques florentines de Brunelleschi. En 1914, Regnault propose
au Loscout-sur-Meu une formule no-Renaissance, quil ralisera en 1920.
En 1923, Saint-Judoce, il sinspire sobrement des glises dingnieurs du
xviiie sicle. Lanne suivante, Charles Badault lve Rennes la chapelle
Sainte-Anne, construite lconomie dans un langage noclassique. Avec SaintCharles-de-Blois Auray, Guy Caubert donne en 1930 un difice quasi expressionniste, belle mtaphore de lglise forteresse 53. Dans quelques stations
balnaires, on observe des tentatives dinventer une architecture spcifique,
dont la principale caractristique est lutilisation de la baie thermale en
faade 54.
51. Arch. paroissiales Concarneau, lettre du 15 novembre 1910, cite par Benjamin Sabatier, Les
reconstructions dglises paroissiales Concarneau aux XIXe et XXe sicles (1802-1997), mmoire
de matrise, universit de Bretagne occidentale, Brest, 1999, p. 147.
52. Ibid., lettre Orvon, 17 novembre 1910.
53. Lide directrice consiste reproduire lappareil militaire au travers des formes hiratiques
de ce temple consacr Dieu sous le vocable de Charles de Blois, guerrier batifi, et que ce double
aspect du hros et du saint revienne comme le thme, le leitmotiv discret, mais insistant, dans
toutes les parties de cette uvre (...). Lil attentif et curieux du passant trouve un vritable rgal
dans les encorbellements de la faade rappelant les bretches meurtrires ; les contreforts ajours
en sries verticales des faces latrales du dme donnent bien limpression de tourelles de flanquement, quon ne pourrait les imaginer autrement coiffes que par des chauguettes ; les arcatures
lombardes simulent la galerie de mchicoulis, surmonte dune balustrade figurant le parapet de la
dfense des sommets des murs (Le Nouvelliste du Morbihan, 10 mars 1939).
54. Notre-Dame de Gourmalon Pornic (1907), Sainte-Anne de Tharon-Plage (1908), peut-tre
dues au mme architecte. On la retrouve en 1930 Camaret et en 1952 la chapelle Saint-Laurent
de Crozon, uvres de larchitecte brestois Philippe.

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Les annes cinquante sonnent le glas de larchitecture de pastiche. Pourtant,


le noroman 55 et le romano-byzantin conservent les faveurs de certains lus.
Cest le maire de Pleugriffet qui suggre Guy Caubert de sinspirer dune
glise voisine leve par Regnault la fin du xixe sicle, car larchitecte lui crit
en 1953 :
Jai eu loccasion de voir lglise de Maure-de-Bretagne et jai pu constater
que mes tudes pour une glise coupole se rapprochaient de ce que vous dsiriez.
En ce moment nous mettons au point un avant-projet avec votes paraboliques qui seront mon avis plus lances et plus lgres daspect que la vote
de lglise de Maure, sur un large plan carr cette vote fait en effet un peu crase
et sans monter plus haut je voudrais arriver faire Pleugriffet quelque chose
de plus arien. Lextrieur est cependant ingrat traiter mais je pense y arriver 56.

Cet ultime avatar du no-byzantin fut, on limagine, fustig par Paul E. Koch,
architecte-conseil du ministre de la Reconstruction et du Logement 57 :
Du point de vue composition, ce projet est mauvais du fait quil accumule un
trop grand nombre dlments dont les rapports et proportions rendent indcis le
parti architectural. (...) Mais nous ninsisterons pas sur ces fautes darchitecture
qui pourraient tre amliores par ltude pour reprocher surtout ce projet
dtre conu dans un esprit que lon condamne depuis plus de cinquante ans. La
part faite aux traditions ne doit pas aller lencontre de lvolution de larchitecture. Les formes constructives du Moyen ge ne sont plus valables de nos jours
pour des raisons techniques et conomiques 58.

Caubert en tire les consquences deux ans plus tard lorsquil prsente un
projet pour lglise de la Madeleine Vannes, comportant deux variantes : une
solution tudie dans un esprit moderne et une solution un peu plus
traditionnelle, tudie pour ne pas constituer, malgr son caractre plus traditionnel, un pastiche du pass 59.
3. Modernit de lentre-deux-guerres. En 1923, Jeanne Malivel, disciple
de Maurice Denis et pionnire du renouveau des arts dcoratifs bretons,
regrettait : La Bretagne ne possde ni chapelle ni glise moderne 60. Pour
tre lucide, le constat ne saurait surprendre, puisque la France elle-mme
noffrait cette date quun exemple dart sacr relevant dune modernit
55. On pense lglise de Chteau-Thbaud, btie en 1954 dans un style roman adapt
lpoque moderne (La Semaine religieuse du diocse de Nantes, no 18, 1er mai 1954, p. 172-173).
56. Arch. dp. Morbihan, 49 J 2152.
57. Celui-ci se flicitait en 1956 : Un point semble acquis : une ou deux exceptions prs, le
pastiche des anciens styles est abandonn (LArchitecture franaise, no 161-162, 1956, p. 3).
58. Arch. dp. Morbihan, 49 J 2152.
59. Arch. dp. Morbihan, 49 J 2571.
60. Lettre du 12 septembre 1923, cite par Octave-Louis Aubert, Jeanne Malivel, son uvre et
les sept frres, Saint-Brieuc, 1929, p. 216.

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radicale, lglise du Raincy 61. Proche du groupe des Seiz Breur que Jeanne
Malivel avait fond, labb Le Diouron, professeur de thologie au grand
sminaire de Saint-Brieuc, partageait ses aspirations :
Pourquoi nos artistes religieux seraient-ils condamns refaire indfiniment
du roman et du gothique, comme si pour prier, il nous fallait feindre dtre
contemporains de saint Louis ? (...) Ce serait la mort de lart, qui consiste, non pas
reproduire et pasticher, mais inventer 62.

Peu peu, dans les annes trente, lappel une modernit, relle mais
tempre, devient un thme rcurrent du discours clrical. Lors de linauguration de la chapelle du grand sminaire de Nantes, Mgr Villepelet voque les
exigences de lart religieux, qui doit la fois se conformer la tradition et
parler le langage de son temps 63, tandis que son confrre Mgr Trhiou
affirme, dans la chapelle du sminaire de Vannes : Les glises du Testament
nouveau doivent parler le langage de la Foi et de la Tradition, mais aussi le
langage de leur temps et de leur paysage. Et de clbrer une uvre splendide
o sallient dans un accord parfait la tradition antique, toujours, quoi quon ait
pu dire, matresse inconteste du got, et le progrs moderne, imprieusement
exig par les lois de la vie 64.
Cette modernit raisonnable trouve son accomplissement dans luvre,
ancre dans la tradition rationaliste, de dom Paul Bellot (1876-1944). On sait
que le magistre du moine btisseur , travers ses confrences, ses publications et ses ralisations, sexera dans toute lEurope de lentre-deuxguerres, et que les caractristiques de son style ampleur et simplicit des
volumes intrieurs, rehausss par la polychromie des matriaux, utilisation des
arcs paraboliques, polygonaux et en mitre ne tardrent pas appartenir au
fonds commun de larchitecture religieuse des annes trente. Il intervint directement en Bretagne, en donnant en 1934 un projet pour les salsiens de
Coat-an-Doch Lanrodec 65. Surtout, son influence fut relaye localement par
lun de ses fidles disciples, James Bouill, architecte Perros-Guirec, qui btit
sept glises et chapelles entre 1930 et 1940 66. La premire dentre elles,
Sainte-Thrse de Goudic Saint-Brieuc, tant dans son plan que dans ses
lvations latrales, affiche sa dette envers luvre du bndictin 67, la brique
cdant ici la place au granit. Bouill avait fond en 1927 un atelier breton dart
61. Celle-ci venait dtre consacre le 17 juin.
62. Art et liturgie, dans Kornog, hiver 1930, p. 4.
63. La Semaine religieuse du diocse de Nantes, no 13, 27 mars 1937, p. 232.
64. La Semaine religieuse du diocse de Vannes, no 18, 1er mai 1937, p. 293.
65. Laile du juvnat sera ralise lanne suivante et la chapelle en 1939 seulement.
66. Saint-Brieuc, glise Sainte-Thrse de Goudic, 1930-1932 ; Pleubian, glise de Larmor,
1932 ; Scrignac, chapelle de Koat-Keo, 1935-1938 ; Lannion, chapelle Saint-Joseph, 1935-1938 ;
Lesneven, chapelle Saint-Egarec, 1936 ; Ploubazlanec, chapelle de Loguivy-de-la-Mer, 1938-1939 ;
Rostrenen, chapelle du collge Notre-Dame de Campostal, 1939-1940.
67. Notamment lglise du Sacr-Cur dEindhoven.

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chrtien 68, groupant autour de lui sculpteurs, peintres et verriers, dont le mot
dordre, Rnovons dans la tradition et dans la beaut , sinscrit dans le droit
fil de la pense de dom Bellot 69. La marque de ce dernier apparat du reste dans
dautres difices, comme Sainte-Thrse de Rennes (1934-1936), uvre
majeure de Hyacinthe Perrin (fig. 3).
Pour sinitier cette modernit, commanditaires et matres duvre disposent dune littrature abondante. Ds avant la guerre de 1914, E. Potier publie
dans les Notes dart et darchologie un article intitul : Comment peut se
concevoir une glise moderne 70. En 1931 parat la premire livraison du
Christ dans la banlieue, revue de lurbanisme religieux du diocse de Paris, qui
paratra jusquen 1959. En 1935, les PP. Couturier et Rgamey, dominicains,
inaugurent laventure de LArt sacr, publication promise la fortune que lon
sait. La mme anne, les architectes Jean Laissus et Paul Kirchacker fondent
Paris un mensuel, LArt et lglise, architecture, archologie. Les revues
gnralistes elles-mmes, telle LArchitecture daujourdhui, consacrent rgulirement des numros spciaux larchitecture religieuse 71. Quant aux guides
lusage des matres douvrage et aux anthologies, ils se multiplient dans les
annes trente, avec les publications des chanoines Albert Munier 72 et Gustave
Arnaud dAgnel 73, et celle de dom Eugne Roulin 74. Sil est malais de
mesurer la pntration de ces publications au sein du clerg, on devine nanmoins que LArt sacr a exerc une relle influence dans les annes cinquante.
En 1951, le directeur de la Cooprative de reconstruction des glises du
Morbihan sadresse la rdaction de la revue, dans lespoir de renouveler
Lorient et Kervignac lexprience dAssy et pour solliciter la collaboration de
Rouault 75. Dans une lettre au sculpteur Francis Pellerin, le recteur de Caudan
indique quil sest fait un devoir de lire depuis, nombre de revues de LArt
sacr 76. Tous ses confrres ne devaient pas manifester la mme ouverture,
puisquun correspondant lorientais indique au rdacteur en chef : Vous savez
que vos ides ne sont pas partages entirement tant dans le clerg que chez les
hommes de lart et votre passage ici sera certainement trs profitable tous car
ce nest quau cours de discussions que nous pourrons amliorer nos vues en la
matire 77.
68. Auquel LArtisan monastique consacrera un numro entier en 1939.
69. Innover selon la tradition tait la conclusion dune confrence prononce par ce dernier
au Canada en 1934.
70. Septembre-octobre 1911, p. 118-122.
71. No 6, juillet 1934, et no 7, juillet 1938.
72. Un projet dglise au XXe sicle, Paris, 1933.
73. Lart religieux moderne, Grenoble, 1936, 2 vol.
74. Nos glises : liturgie, architecture moderne et contemporaine, mobilier, peinture et sculpture, Paris, 1938.
75. Arch. mun. Lorient, non class.
76. Archives prives, Rennes.
77. Arch. mun. Lorient, non class, lettre du 3 juillet 1951.

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Fig. 3. Hyacinthe Perrin, glise Sainte-Thrse, Rennes, 1934-1936.


(Clich Inventaire gnral, Artur/Lambart.)

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Cette modernit de la premire moiti du sicle se traduit dans des matriaux


et des formes nouveaux. Avant la guerre de 1914, le ciment arm suscite la
mfiance de lglise : bnissant la premire pierre de Saint-Michel de Brest,
lvque remercie M. Astruc davoir bien voulu accepter de reproduire, en
granit de Bretagne, le chef-duvre quil a excut en ciment arm dans la
capitale 78. Les rticences persistent en 1938 Saint-Pierre-Quiberon, dont la
presse clbre lglise, belle uvre dart, dont la pierre de taille dispense avec
profusion nous console du bton arm laid et impersonnel qui, trop souvent,
dpare nos monuments religieux modernes 79 ; la nostalgie du beau matriau
sexprime encore lors de la conscration de lglise du Moulin-Vert Penhars,
en 1955 80. Pourtant, les artistes chrtiens adoptent prcocement le bton.
Ainsi, le Codex de lArche 81 postule : Loin de les repousser, nous accueillons
avec sympathie tous matriaux nouveaux, toutes productions industrielles,
pourvu que ces matriaux soient sincres et honntes 82. Dans les annes
vingt, la nouvelle technique, apprcie pour sa rapidit dexcution et son faible
cot, se gnralise. Les architectes des Monuments historiques ne sont pas les
derniers lemployer : si Chaussepied sy rallie contrecur sur le chantier de
Concarneau 83, son confrre Guillaume lutilise sur une grande chelle lglise
de Riantec, dont seuls le soubassement et les contreforts sont en maonnerie
traditionnelle. Lefort en exploite toutes les possibilits constructives et esthtiques au grand sminaire de Saint-Brieuc, o les structures porteuses sont en
bton arm, le parement extrieur en moellons de granit. Sil est dissimul par
des peintures dcoratives lintrieur de la chapelle, le bton est laiss apparent
dans les arcades et le couvrement du clotre, le clocher et les escaliers intrieurs.
Keryado, toute lossature de ldifice est en ciment arm, et comporte tous
les poteaux avec leurs moises et leurs pannes, les grands arcs qui surmontent la
nef principale, ainsi que les arbaltriers avec leurs poinons et croisillons 84.
la chapelle de Porz-an-Parc, sous un habillage romano-byzantin, lossature
est en ciment arm. Lors de la conscration, lvque flicite en particulier la Rvrende Mre Suprieure qui a voulu tre de son temps et a su tre
assez hardie pour adopter des plans qui souvent ont pu la drouter et peut-tre
78. La Semaine religieuse du diocse de Quimper, no 44, 3 novembre 1911, p. 796.
79. Le Nouvelliste du Morbihan, 31 mai 1938.
80. On regrettera cependant les piliers de soutien de la charpente, dont le ciment vulgaire
apporte une impression dinconfort dans lheureux quilibre des lignes et des formes ; la douce
clart que colorent des verres sans ambition ne parvient pas estomper cette cause dinsatisfaction
ni attnuer le regret dun matriau plus noble (La Semaine religieuse du diocse de Quimper,
no 42, 4 novembre 1955, p. 618).
81. Groupe fond en 1917 par dom Bellot, Henri Charlier, Valentine Reyre et Maurice Storez.
82. P. Abel Fabre, Pages dart chrtien, Paris, 1917.
83. Je ne suis pas oppos ce systme a priori, en ce qui concerne la coupole et son dme, mais
absolument contrari pour ce qui est des colonnes, cest un non-sens et un tort de construction. Si
par raison dconomie on a fait cela ailleurs, ce nest pas notre affaire, jaimerais mieux supprimer
des colonnes que de les avoir en toc (Arch. paroissiales Concarneau, lettre Le Bihan,
16 novembre 1910, cite par B. Sabatier, Les reconstructions dglises..., p. 137).
84. La Cabane, no 35, novembre 1929, p. 4.

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mme parfois la dconcerter, elle reoit aujourdhui la rcompense de sa


hardiesse et de sa confiance 85. Ds lors, le ciment arm est identifi comme un
attribut essentiel de la modernit. On le voit au moment de la construction de la
chapelle de lhpital du Mindin, Saint-Brvin-les-Pins 86. En avril 1932, la
prieure des ursulines de Quimperl et sa consur de Dinan vont Lorient visiter lglise Sainte-Thrse-de-lEnfant-Jsus et voir leffet des arcs en ciment
arm. Notre chapelle sera du mme genre. Elles poussent jusqu Missillac
et Nantes, voir lhpital, afin de dcider pour les plafonds et les murs 87.
Les thoriciens du rgionalisme eux-mmes en reconnaissent les mrites 88.
Lemploi de la brique, matriau exogne en Bretagne, est un autre gage de
modernit. Dom Bellot en avait dcouvert les vertus aux Pays-Bas, notamment
travers les ralisations de Berlage. Plus conomique que la pierre, la brique est
utilise pour sa lgret dans le votement par les Caubert 89. Mais elle
peut sduire galement par ses qualits dcoratives, comme on le voit la
chapelle Saint-Vincent de Rennes, uvre ultime (1925-1926) dHenri Mellet.
Andr Chaussepied en use la chapelle et dans le clotre des ursulines de
Kerbertrand Quimperl (1933-1935). Elle est le matriau de prdilection de
Ren Mnard et de Maurice Ferr Saint-Georges des Batignolles (1933-1935)
et Sainte-Thrse (1935-1960) de Nantes, ainsi qu la chapelle de lcole
Notre-Dame de Toutes-Aides (1936-1938). En 1936, les deux architectes font
dailleurs, avec le P. Larose, un voyage dtudes Paris et dans les Flandres, aux
frais des Tuileries du Nord et de Beauvais, pour voir les Chantiers du cardinal et
visiter des monuments en briques 90. Ils avaient t prcds dans cette qute
de modles par le vicaire gnral Lemoine qui, la veille de construire la
chapelle des Surs de la Sainte Famille de Grillaud Nantes (1931-1933),
visita toutes les glises qui venaient alors de surgir du sol parisien ; il
poursuivit ses investigations jusquen Suisse et en Hollande. Larchitecte,
85. La Semaine religieuse du diocse de Saint-Brieuc, no 36, 6 septembre 1935, p. 592596.
86. La commission dpartementale, aprs un nouvel examen des plans existants au dossier, se
demande si (...) il ne serait pas possible M. larchitecte dpartemental dapporter un remaniement
au clocher ainsi qu la faade principale, de faon leur donner un caractre plus moderne inspir
du style des glises qui se construisent actuellement, en employant le ciment arm (Arch.
dp. Loire-Atlantique, 1 N 525).
87. Archives des ursulines de Kerbertrand, Diarium de la communaut, anne 1932.
88. Ainsi, le bton arm y aura sa place, son expression propre, en tant que matriau commode
pour travailler la flexion sans cependant, par pur irrationalisme de mode, dtrner la pierre,
ternelle matire des difices bretons, dans les parties soumises aux efforts de compression
(Morvan Marchal, Pour une architecture bretonne, dans Archives de lInstitut celtique de Bretagne,
cahier no 1, mai 1942, p. 19-22, la p. 20).
89. Loyat, Auray et Muzillac.
90. Nous avons vu de belles glises Lille, Roubaix (Notre-Dame de Lourdes et SainteBernadette, beau travail avec emploi de briques), Bruges Banlieue (le Christ Roi, un peu notre
plan) ; belles briques Paris (Saint-Pierre de Chaillot admirable) (Mgr F. Trochu, Le chanoine
Louis Larose..., p. 121).

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M. Liberge, trouva en lui le plus prcieux et en mme temps le plus discret des
inspirateurs 91. Les ressources de larchitecture mtallique, en revanche, ne
sont que rarement exploites ; en 1938, Albert Moncelet lve Nantes lglise
Sainte-Jeanne dArc, vaste rectangle de 30 m sur 20, dune capacit de huit
cents places :
Sa charpente est mtallique ; les fermes reposent sur de puissants pylnes
dacier, de sorte quen dgageant ces pylnes, M. le chanoine Olivaux, cur
fondateur, entrevoit la possibilit ddifier deux nefs latrales, ce qui permettra
daccueillir 600 autres fidles 92.

Sur le plan formel, larc parabolique constitue sans doute lemblme majeur
de la modernit. Issu de larchitecture industrielle, il a demble sduit et
conquis droit de cit, en lespace dune dizaine dannes, dans le registre de lart
sacr. Andr Hermant voit dans la vote en bton arm, nervures paraboliques, lquivalent technique actuel des grandes votes de pierre gothique le
mieux appropri la construction des nefs dglises. Nous connaissons des
halles industrielles et des marchs couverts, des hangars pour dirigeables, o
lharmonie et la courbe des lignes de la structure imposent, au premier abord,
une sorte de recueillement. Peut-tre est-ce une indication pour le sens donner
aux recherches en matire de construction religieuse 93. Joseph Pichard
reprendra vingt ans plus tard la mme analyse :
Pourquoi les hangars dOrly 94, qui ne sont empreints daucun mysticisme,
ont-ils longtemps hant lesprit des constructeurs dglises ? Larc parabolique
permettant de couvrir dun seul tenant une large salle, son emploi se trouvait
par-l suffisamment justifi dans lglise. Mais on a aussi pens quil portait en
lui-mme une vertu religieuse par sa puret et sa franchise certainement, mais
encore cause de quelque parent avec les formes gothiques. Multipli comme il
le fut par des architectes allemands il introduisit dans lglise une note de
fantastique o certains virent une nouvelle possibilit dexpression du mystre 95.

Dans lentre-deux-guerres, larc parabolique apparat en Bretagne dans


ltude dAndr Chaussepied (fig. 4) pour une glise Saint-Andr (1930) et dans
sa chapelle des ursulines de Kerbertrand, dans celles du collge Notre-Dame de
Toutes-Aides Nantes (R. Mnard et M. Ferr, 1936-1938) et de linstitution
Saint-Joseph Lannion (J. Bouill, 1935-1938), dans le projet de Pol Abraham
91. La Semaine religieuse du diocse de Nantes, no 44, 3 novembre 1956, p. 414.
92. Almanach paroissial du diocse de Nantes, Nantes, 1956, p. 89.
93. LArchitecture daujourdhui, no 7, juillet 1938, p. 27.
94. Raliss en 1921-1923 par lentreprise Limousin, dont le directeur technique tait Eugne
Freyssinet.
95. Les glises nouvelles travers le monde, Paris, 1960, p. 23. Cest effectivement Dominik
Bhm (1880-1955), directeur de la section dArt sacr lcole dart dcoratif de Cologne, qui cra
en 1926, Mayence-Bischofsheim, le prototype de lglise couverte par une vote parabolique lisse
en bton reposant directement sur le sol.

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Fig. 4. Andr Chaussepied, projet dglise, 1930. (Collection particulire.)

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pour la chapelle de Sables-dOr-les-Pins 96. Dans les annes de la Reconstruction, il connatra encore de beaux dveloppements, comme Donges (19521957), dont lespace intrieur est scand par des chevalets en bton arm,
constitus par deux arcs paraboliques accols en tte. Larc bris, rfrence au
pass gothique, conserve nanmoins ses tenants, fidles et clerg aimant y
retrouver limage des mains qui se joignent pour la prire, limpression dlvation vers le ciel. Bouill lutilise Sainte-Thrse de Goudic (1930-1932),
tout comme, vingt ans plus tard, Chouinard Bruz (1951) ou Georges Ganuchaud Notre-Dame-de-Grce Guenrout (1951-1952).
4. Aprs 1945, une seconde modernit . Au lendemain de la Libration,
laspiration la modernit est plus que jamais partage par les matres
douvrage, comme en tmoigne le cur de La Fleuriais :
Au mois de juin 1952, je vis M. le maire et lui demandai ses intentions. Je lui
montrai le plan de lglise. Il sy intressa vivement. Il me dit quil collectionnait
des vues dglises modernes et me dclara la joie quil aurait voir quelque chose
de neuf et qui fasse un peu choc dans le domaine des glises modernes 97.

Le cur sadresse alors Mgr Riopel, vque auxiliaire :


Que faire pratiquement ? Il faut prendre lavis de comptences avant de
commencer les travaux. Jusquici les visites darchitectes et entrepreneurs nont
apport aucune solution. Il faudrait un examen srieux et pas trop rapide effectu
par des gens de confiance et sous linspiration de la Commission diocsaine dart
sacr. (...) Tant dessais se font partout dans ce domaine ! En utilisant au
maximum ce qui peut tre utilis, on pourrait avec les matriaux nouveaux faire
quelque chose de pas banal et de bon got 98.

En 1949, le programme de la chapelle de la Sainte-Famille, Rennes, tient en


quelques lignes : Chapelle aussi vaste que possible ; une splendide uvre ;
700 places avec tribunes ; style moderne 99. La modernit se rfre alors pour
une part aux modles dglises laisss une vingtaine dannes plus tt par les
Perret 100. Plusieurs projets du concours de Saint-Louis de Brest, comme ceux
dYves Guillou, en drivent explicitement, alors que les solutions historicistes
sont quasiment rejetes. Certains tmoignaient dides originales, mais la
plupart sen remettaient sagement aux lois de larchitecture moderne , constate la presse locale 101. Celle-ci avait toutefois remarqu le singulier projet de
Roger Le Flanchec, disciple de Le Corbusier, qui renvoyait aux utopies de la fin
du xviiie sicle, et plus directement la prisphre et au trylne , attrac96.
97.
98.
99.
100.
101.

LArchitecture daujourdhui, no 7, juillet 1938, p. 22.


Arch. dioc. Rennes, livre de paroisse de La Fleuriais, p. 17.
Ibid., p. 26-27.
Arch. mun. Rennes, 18 Z 1058.
J. Pichard, Les glises nouvelles..., p. 50.
Le Tlgramme, 23 mars 1949.

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tions de lExposition universelle de New York en 1939 : une sphre de verre de


50 m de diamtre, reposant sur huit pilotis de bton creux, contenant dans sa
partie basse la chapelle de semaine et dans sa partie suprieure lglise proprement dite, tait entoure dun btiment annulaire abritant presbytre, maison
duvres et magasins, et flanque dune flche pyramidale de 150 m de haut.
Lensemble devait symboliser luniversalit de lglise... De Perret, les Liberge
retiendront surtout le principe des claustras en bton arm 102, de mme que
Chouinard la chapelle de la Sainte-Famille.
Une autre grande tendance va chercher son inspiration auprs des glises
allemandes et suisses almaniques, dont le chanoine Arnaud dAgnel avait, ds
1936, clbr les mrites 103. En visitant la Suisse en 1931, le P. Lemoine navait
fait quanticiper larticle consacr par le P. Rgamey larchitecture religieuse
de ce pays 104. Lappel fut repris en 1947 par LArt sacr, qui invitait les
responsables de la Reconstruction sy rendre sans dlai : La Suisse almanique est notre connaissance la seule rgion o lon reoive limpression vive
dune architecture religieuse en pleine maturit 105. Cur de Saint-Louis de
Brest, labb Le Beux, accompagn des architectes laurats du concours, entreprend son tour un voyage dtude travers la France et la Suisse, lt
1952 :
Certes, nous ny allions pas pour y chercher quelque chose copier. Le plagiat
du moderne ne serait pas moins funeste que celui de lancien. Mais il y avait
comprendre lesprit qui avait prsid ces ralisations. Et pour cela il fallait
avoir vu 106.

Il souligne les vertus de cette architecture : abandon du pastiche, rigueur des


lignes, ampleur des volumes, atmosphre propice au recueillement et, pardessus tout, adquation avec les exigences de la liturgie. La dlgation brestoise
visite Saint-Antoine de Ble, ldifice pionnier de Karl Moser (1926-1927), et les
ralisations de Hermann Baur 107 et de Fritz Metzger 108. Saint-Charles de
Lucerne et lglise de la Toussaint auraient inspir les architectes de SaintLouis : Nous avions t particulirement frapps par lglise de la Toussaint
Ble. Je ne dis pas quil y ait quelques ressemblances entre les deux, mais enfin
un certain esprit commun quand mme. Une des leons majeures de cette
quipe tient au traitement de la lumire par les architectes almaniques. Sur la
102. Notre-Dame de Lourdes ds 1931, Saint-Flix de Nantes en 1949-1953, Saint-Omer de
Blain en 1951-1952.
103. Lart religieux..., p. 82-83.
104. LArt sacr, no 39, mars 1939, p. 75-86.
105. Ibid., janvier-fvrier 1947, p. 3.
106. LEspoir, aot, septembre et octobre 1952, cit par Yann Celton, Le renouveau de lart
sacr : le cas de la reconstruction de Brest, mmoire de matrise, universit de Bretagne occidentale, 1990, p. 111-112.
107. Dornach, 1939-1948 ; la Toussaint, 1950-1951, et Saint-Michel de Ble, 1952.
108. Saint-Charles-Borrome de Lucerne, 1932-1934 ; Saints-Flix-et-Rgula de Zurich, 19491950 ; Saint-Franois Riehen-Ble, 1951.

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route du retour, les Bretons font tape Notre-Dame-du-Haut Ronchamp,


dont le chantier avait t ouvert deux ans plus tt, Nice pour voir lglise
Sainte-Jeanne dArc, de Droz, et la chapelle de Vence 109. Sur un mode
mineur, la chapelle Saint-Louis de Quimiac en Mesquer, btie par Pierre Doucet
en 1955, relve de la mme influence 110.
5. De nouveaux programmes de construction. Par ailleurs, une certaine
modernit simmisait dans le traitement du volume intrieur, conforme aux
nouvelles exigences de la liturgie, et dabord celle dun espace unifi, plus
dmocratique en somme. Ds 1912, le Bulletin de lAssociation provinciale
des architectes franais avait diffus des directives pour la construction des
glises de campagne, reprises par la presse diocsaine : pour faire un difice
favorable la prire, commode pour lassistance la messe et la prdication,
commode aussi pour les crmonies du culte 111, elles insistaient sur limportance, la visibilit et lclairage du matre-autel. Aprs la guerre, labb Le
Diouron va plus loin en proposant une glise plan plutt concentrique
quallong, nef unique peu leve, sans piliers, ou bien sil y a des
bas-cts, ils seront troits et rservs la circulation le chur sera nettement dlimit et lautel surtout bien mis en vidence 112. Jusquen 1940, le
plan allong reste nanmoins prdominant : 35 glises sont bties sur un
schma traditionnel en croix latine (23 trois vaisseaux, 12 nef unique), 42
sur plan rectangulaire (17 trois vaisseaux, 25 nef unique). La croix latine
ntait du reste pas incompatible avec une conception unitaire de lespace,
comme on le voit Riantec 113. Lutilisation du bton, en amenuisant voire en
supprimant les supports, allait dans le mme sens. Sainte-Thrse de Goudic, limpression est saisissante. (...) Lemploi du ciment a permis larchitecte de supprimer les ranges de colonnes qui, souvent dans nos glises,
empchent les fidles de suivre le prtre lautel 114.
Prn par quelques thoriciens, le plan centr demeure lexception.
Il est le fait soit de petites chapelles de communauts religieuses 115 ou pri109. Entretien avec labb Le Beux, cit par Y. Celton, Le renouveau de lart sacr...,
p. 114.
110. La Semaine religieuse du diocse de Nantes, no 31, 30 juillet 1955, p. 303-304.
111. La Semaine religieuse du diocse de Rennes, no 13, 14 dcembre 1912, p. 222.
112. Art et liturgie, dans Kornog, hiver 1930, p. 4.
113. Ici au moins, la maison de Dieu, qui est aussi la maison du peuple, nest pas partage en
plusieurs compartiments dont un seul serait privilgi, comme on le voit malheureusement en
beaucoup dglises. Les dimensions des nefs latrales qui ne sont plus que des couloirs de
circulation, et celles des colonnes de soutnement, toutes rduites au minimum, permettent aux
fidles de se trouver tous sur le mme pied dgalit, de participer aux offices dans un seul et mme
groupement, au pied de la chaire, face lautel galement visible tous les regards (Les nouvelles
mosaques de lglise Sainte-Radegonde de Riantec, Vannes, 1935, p. 4).
114. La Semaine religieuse du diocse de Saint-Brieuc, no 51, 16 dcembre 1932, p. 805806.
115. Saint-Joseph de lAbbaye Blanche Quimperl, 1932-1935 ; Porz-an-Parc PlounvezModec, 1934-1935.

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ves 116, soit de grandes glises romano-byzantines (fig. 2) 117. Rares sont
encore les glises modernes conues autour dun espace central dilat,
comme Saint-Charles Auray (fig. 5) ou Sainte-Thrse Rennes. En revanche,
la rflexion sur le plan centr va connatre un dveloppement spectaculaire dans
les annes cinquante :
La tendance actuelle des btisseurs dglises est den faire des lieux de
runion, de communion, au sens originel du terme. (...) Le problme est de
grouper les fidles autour de leur pasteur. (...) La solution idale serait de placer
celui-ci au milieu de ses ouailles, malheureusement, elle se heurte trop de
difficults de genres divers ; mais une solution approche du problme simpose
et sapplique dailleurs de plus en plus : faire une glise aussi ramasse que
possible pour diminuer la plus grande distance pouvant exister entre le prtre et
lassistant le plus loign. Gomtriquement, la solution est donne par le cercle,
do la tendance actuelle donner aux glises la forme ronde et placer lautel sur
le pourtour du cercle 118.

En Bretagne, le seul exemple de rotonde est Sainte-Thrse du Landais,


Brest. Bti en 1959 par Louis Freyssinet, ldifice se prsente comme un
cylindre en bton revtu extrieurement de schiste, dun diamtre de 30 m,
spar dun dambulatoire par une couronne de vingt piliers. La position de
lautel, lgrement excentr devant un mur de claustras, permet la communaut de se dployer en ventail autour de lofficiant 119. Lanne suivante,
Ernest Novello retient pour Sainte-Bernadette de Guingamp un plan en ellipse
analogue celui utilis en 1958 par Henry Bernard Saint-Julien de Caen.
Lorsquil dessine Notre-Dame de Victoire Lorient (fig. 6 et 7), JeanBaptiste Hourlier se souvient peut-tre du projet pour lglise de Jsus
ouvrier Arcueil, que Pingusson avait publi en 1938 dans LArt sacr.
Larchitecte y dveloppait lide dun plan carr surmont dune coupole
circulaire, quil jugeait particulirement adapt aux programmes religieux :
Lglise de notre temps doit exprimer la contemplation et la vie intrieure.
Chacun doit se sentir en contact avec Dieu... Pas de sparation entre les tres et
Dieu, entre les tres polariss sur le mme idal... La forme qui rpond le mieux
cette conception est la forme centre, ramene sur elle-mme, semblable
elle-mme sous tous ses aspects 120.

Il en reprendra le principe aprs guerre dans ses glises lorraines de Corny et


de Boust. Lorient :
116. Saint-Joseph de La Chapelle-Gaceline, 1911.
117. Saint-Cur de Marie Concarneau, 1912-1929 ; Sainte-Jeanne dArc Rennes, 19141924 ; Sainte-Thrse Nantes, 1935-1960.
118. Jean Laborie, Lglise Saint-Louis, Lorient, dans La Technique des travaux, no 7-8,
juillet-aot 1957, p. 194-200, la p. 196.
119. La disposition est peut-tre inspire de celle de lglise Saint-Pierre dYvetot (Pierre Chirol
et Yves Marchand, 1951-1956).
120. LArt sacr, no 35, novembre 1938, p. 315-316.

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Fig. 5. Guy Caubert, glise Saint-Charles-de-Blois, Auray, 1929-1941.


(Clich Inventaire gnral, Dagorn.)

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Fig. 6. Jean-Baptiste Hourlier, glise Notre-Dame de Victoire,


Lorient, 1953-1955. (Clich Arch. mun. Lorient.)

Le type de nef adopt [comporte] une coupole circulaire reposant sur quatre
points dappuis situs au centre de ldifice. Les dimensions intrieures sont de 38
m de largeur sur 48 m de longueur ; la coupole [a] une vingtaine de mtres de
diamtre. Tous les lments annexes : chur, chapelles latrales, baptistre et
clocher sont composs sur les quatre points dappui de la coupole situs en
diagonale. Cette conception du plan carr permet le meilleur groupement des
fidles autour du chur car, avec le nombre des points dappui rduit au minimum, les bas-cts participent pour ainsi dire de la nef centrale 121.

Le plan circulaire pose le problme de lemplacement de lautel, qui est


dbattu en 1951 par la commission diocsaine des monuments religieux :
[La commission] nlve pas dopposition absolue contre le 2e projet, qui
prvoit lautel au milieu de la rotonde. Mais, dans son ensemble, elle prfre
sarrter au 1er projet avec lautel au fond, quon peut rapprocher, si lon veut de
la rotonde, cause de certains risques, qui ne se prsentent pas avec la disposition
traditionnelle. On peut se demander, entrautres choses, quel serait le droulement des grandes crmonies liturgiques au centre, comment on pourrait ameu121. Arch. mun. Lorient, registre des dlibrations du conseil municipal, 12 mars 1949.

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Fig. 7. Jean-Baptiste Hourlier, glise Notre-Dame de Victoire,


Lorient, 1953-1955. (Clich Arch. mun. Lorient.)

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bler ldifice, et jusqu quel point les fidles accepteraient dentourer lautel et
doccuper toutes les places libres si lautel slevait au milieu de la rotonde. tant
donn ces incertitudes, la commission donc donne ses prfrences trs nettement
la premire disposition, qui offre dailleurs, elle aussi, un magnifique travail
architectural 122.

Kervignac, la cooprative de reconstruction avait dabord retenu lide


dune rotonde 123. Pourtant, la commission en rejeta le principe, au profit d un
autre plan plus adapt un milieu breton et rural 124. Plus encore que le plan
circulaire, le modle de la croix grecque fut apprci par les architectes de la
Reconstruction en Bretagne. Yves Liberge Saint-Omer de Blain (1951-1952),
Andr Guillou Sainte-Madeleine de Nantes (1953-1954) 125 et Saint-Gohard
de Saint-Nazaire (1954-1955), Conan et Delayre Kervignac (1956-1958),
Ganuchaud Bouaye (1957-1958) et Maillols La Fleuriais (1957-1958) en
explorrent toutes les ressources.
La visibilit maximale de lautel, exige par la liturgie, imposa des recherches
aux architectes. Ds 1950, anticipant les dispositions du concile, labb Roulin,
recteur de Bruz, demande Louis Chouinard une glise o le prtre puisse
officier face lassemble et expose dans le Bulletin paroissial ses ides,
notamment, la suppression de tous les piliers et la cration dun chur
surlev, permettant ainsi aux fidles la visibilit totale de toute crmonie se
droulant au matre-autel et de raliser lunit dans la masse des fidles . Cette
visibilit sera renforce par la pente du sol, descendant depuis lentre de
ldifice, procd que Perret avait utilis au Raincy. Rez, Rouquet innove
galement en matire de dispositif spatial, en adoptant un plan en amphithtre, o les clbrants font face lassemble des fidles, et en accentuant la
symbiose entre les uns et les autres au moyen dune pente (8 % pour la nef )
et dune contre-pente (4 % pour lautel), selon un schma que lon compara
celui des salles de spectacles.
Autre caractristique des difices de lpoque, la place du baptistre. La
dlgation brestoise qui visita la Suisse en 1952 navait pas manqu de remarquer lattention porte par les matres duvre locaux cet lment : il est
toujours particulirement mis en valeur, et souvent, comme Dornach, il est
dans une chapelle en saillie lextrieur et entirement vitre : heureuse ide
qui, par le chatoiement des vitraux, exprime bien que le baptme donne la
lumire lme 126. Les architectes bretons de la Reconstruction en font
122. Arch. mun. Lorient, non class.
123. Lglise de Kervignac nen est encore quau premier stade mais la forme ronde est adopte
dfinitivement pour deux raisons : tout dabord le terrain puis, la formule conomique de construction (Arch. mun. Lorient, non class, lettre du directeur de la Cooprative de reconstruction
LArt sacr, 3 juillet 1951).
124. Ibid., lettre du prsident de la Commission M. Le H, 27 septembre 1951.
125. Associ pour cette glise Pierre Jossel. Le plan actuel est une croix latine, les bras du
transept nayant pas t achevs.
126. Abb Le Beux, dans LEspoir, aot-septembre-octobre 1952.

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volontiers un difice quasi autonome, de plan centr, limage des baptistres


palochrtiens. On le retrouve ainsi gauche de lentre de lglise, non
seulement Saint-Louis de Brest, o il est magnifi par les vitraux de Lon
Zack 127, mais encore Sainte-Madeleine de Nantes ou Donges. Bruz, au
contraire, Chouinard fait de cet dicule octogonal le noyau mme de la cit
paroissiale, autour duquel sorganisent le chur de lglise, les bureaux
duvres, la salle des catchismes et le presbytre.
6. Bretonnit : de la thorie aux ralisations. Paradoxalement, une
autre voie daccs la modernit passait par la redcouverte du patrimoine
local, par sa rinterprtation, en un mot par le rgionalisme. Viollet-le-Duc,
traitant de larchitecture civile, recommandait dj de tenir compte des usages
de la localit o vous btissez, parce que ces usages rsultent le plus souvent
dune observation judicieuse des conditions imposes par le climat, par les
besoins, le mode de travail et la nature mme des matriaux 128. Les thoriciens du nouveau courant ne manqueront pas de lui rendre hommage 129. Ds la
fin du xixe sicle, la basse Bretagne, considre comme un sanctuaire prserv
des influences extrieures, avait fourni des motifs dinspiration, dont le clocher
chambre ouverte est le plus connu, des architectes comme Regnault. Celui-ci
dote lglise de Montreuil-sur-Ille dun joli clocher breton, au campanile
gracieusement ajour, orn de gargouilles et complt par une flche dune
blancheur encore immacule, se dtachant merveille dans lazur du ciel 130.
Morvan Marchal le range parmi les prcurseurs qui, sans dailleurs saffranchir totalement des concepts acadmiques, tentrent, non dexprimer un art
breton moderne de construire, ce qui, lpoque, et t de toute faon un
anachronisme, mais de raliser dheureux pastiches, inspirs de lart breton
populaire du pass 131. sa suite, nombre darchitectes des annes vingt
puiseront dans le rpertoire des xve et xvie sicles, regards comme lge dor
du duch, pour bretonniser leurs ralisations : Faure Lanrodec et Trlvern, Lageat Trvou-Trguignec, Hdou la chapelle des Chtelets. Le
Nantais Ren Mnard donne sa chapelle dOdet (1922) un chevet pignons
multiples, inspir des ralisations de latelier morlaisien des Beaumanoir.
Chaussepied avait ds 1915 interpell les lecteurs de La Construction
moderne : Ne faudrait-il pas songer un peu au pass (...) et tout en reconstrui127. Voir P. Bonnet, Le vitrail contemporain en Bretagne, 1945-2000, dans Sculpter la lumire,
catalogue de lexposition, chteau de Kerjean, 1999, p. 8-29.
128. Histoire dune maison, Paris, 1873, ch. XIX.
129. Viollet-le-Duc eut le mrite rel de ramener les architectes ltude des constructions
logiques. Il fit une guerre intense aux placages, aux similis, aux imitations de matriaux et, par cela
mme, fut un peu le promoteur de ltude des architectures locales (car il faut dire quil y en eut
aussi dautres que lui) (Lionel Heuz, Essai sur la renaissance dune architecture rgionale en
Bretagne, dans Buhez Breiz, no 8, aot 1919, p. 199-204, la p. 204).
130. La Semaine religieuse du diocse de Rennes, no 11, 4 dcembre 1909, p. 190-192.
131. M. Marchal, Pour une architecture bretonne..., p. 19-22.

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sant selon les besoins du jour sinspirer quelque peu de lart local qui fut
lorgueil de la contre ? 132. Heuz sefforce aprs la guerre de thoriser la
dmarche en slectionnant, dans la priode 1550-1650, des difices de rfrence. Pour les glises, il propose Saint-Thgonnec, Roscoff, La RocheMaurice (type de clocher trs parfait en son genre), le porche de Landerneau,
Saint-Fiacre du Faout (un peu plus ancienne que les prcdentes, mais trs
originale) 133. Une fois analyss ces modles, il convient selon lui, non de les
copier, mais de sen imprgner : Ce nest pas du document vu aujourdhui
dont il faut se servir, mais de lide quil fera clore dans notre esprit quand
nous len aurons satur. Et larchitecte de conclure : Soyons donc trs
bretons dans la conception de nos glises... 134. Il tentera dappliquer ses
thses dans une srie de chapelles de style moderne-breton : Notre-Dame de
Lourdes Primel (1926), celles du sminaire Saint-Jacques de Guiclan (1928) et
du sanatorium de Perharidy Roscoff (avant 1934). En 1942, Marchal, qui avait
t lun des premiers souligner la ncessit de donner un caractre breton
aux difices construits sur notre sol , dressera un premier bilan de ce renouveau, dont il situe lmergence dans les annes 1919-1925, avec les productions
de Paul-Henri Datessen et dAdrien Grave La Baule, dYves Hmar SaintMalo, de Charles Coasnon Rennes et de Lefort Guingamp 135. Il nonce les
trois conditions dune architecture bretonne : ladaptation au climat, lemploi
des matriaux locaux (granite, schiste, grs, ardoise) et, plus difficile cerner,
ladquation avec un got breton, une dilection particulire pour certaines
formes, certaines proportions, certains lments de dcoration dont lorigine
est fort lointaine, et dont leffet notamment en art populaire, se fait sentir
travers toutes les poques 136.
Dans le domaine de larchitecture religieuse, on assiste donc lmergence
dun strotype, bien rducteur, de lglise ou de la chapelle bretonne, dfinie
par ses matriaux et sa silhouette. Lle-Grande, la critique met laccent sur
les lignes sobres, mais si pittoresques, que forme au nouvel difice le granit de
lle, ce beau granit, que larchitecte dessein, oublia de faire piquer. Ces assises
brutes donnent, au premier aspect, lglise un cachet de couleur locale qui
charme les regards. Cest sauvage comme lle elle-mme, et cela donne
limpression dune robustesse que le vent du large mettra souvent lpreuve,
132. La Construction moderne, no 8, 1er mai 1915, p. 1.
133. L. Heuz, Essai sur la renaissance..., p. 202.
134. Ibid.
135. Ce qui distingue leffort des matres duvre de cette priode des tentatives essayes par
les prcurseurs du prcdent sicle, cest que, loin de chercher le caractre breton quils veulent
donner leurs difices dans le pastiche du pass populaire breton, ils entendent exprimer de faon
trs moderne, trs actuelle la ncessit architecturale bretonne. Cest en utilisant raisonnablement
les possibilits nouvelles en scartant judicieusement tant de la copie du pass que de tout a
priorisme technique, que les architectes de ce temps cherchent, et trouvent, larchitecture bretonne
daujourdhui (M. Marchal, Pour une architecture bretonne..., p. 20).
136. Ibid.

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mais quil nbranlera pas 137. Le poncif ne cesse de prendre de lampleur


dans lentre-deux-guerres 138, et il prvaut encore, la veille du concile,
Notre-Dame de Lourdes Vannes, uvre de Paul Meyer (1960-1961) :
Cette glise sest voulue essentiellement bretonne pour le fond et la forme !
Toit tombant trs bas, murs trapus, etc. de granit, dardoise et de bois ; pas de
bton apparent. Le clocher est la reproduction de la plupart des clochers de nos
chapelles de campagne 139.

Lemploi de la charpente apparente figure parmi les rfrences obliges, dans


une rgion rtive aux votes de pierre. Datessen au Sacr-Cur de La Baule
(1934), Jean Liberge La Turballe (1935-1937) imagineront des glises charpentes sur files de colonnes, la manire des stavkirke de bois norvgiennes,
mais qui se veulent dabord vocatrices de lart des charpentiers de marine.
Lors de linauguration de la chapelle de lhpital de Lorient, en 1934, laumnier rend hommage larchitecte Maurice Puteaux et son collaborateur
Delaunay, qui ont su donner cet difice, avec son porche et sa madone, sa
charpente apparente et sa toiture abaisse, un aspect moderne-breton qui
lapparente bien nos chapelles de Bretagne et lharmonisent cependant avec
lensemble des nouvelles constructions 140. Jacques Lachaud restera fidle ce
parti Saint-Gunol de Penmarch (1954) et lglise du Moulin-Vert en
Penhars (1955), avant que les charpentes en lamell-coll ne simposent.
cette qute dun rgionalisme moderne, se rattache, au moins au niveau
des intentions, le projet pour une chapelle de pardon, que Marchal prsenta en
1929 au salon des Artistes franais et qui fit lobjet de comptes rendus passionns dans la presse rgionaliste. Florian Le Roy clbre cette basilique de style
celtique, mais dun style celtique qui a volu avec les sicles et y dcle du
byzantin, du roman, de la renaissance bretonne et, dans lensemble, une
grandeur moderne, cette nudit, cette carrure qui traduisent le pragmatisme de
notre poque en bton arm 141. Maurice Bigot est plus lucide en soulignant la
filiation du projet au seul style roman, que proclament la volumtrie gnrale et
le rythme lancinant des arcatures en plein-cintre. Marchal a voulu lever un
compendium du sanctuaire de plerinage breton, dont la ddicace saint
Judical, roi des temps hroques de lindpendance, est rien moins quinnocente... Sans doute, des rfrences contemporaines sont identifiables : la silhouette du clocher voque lossuaire de Douaumont, et la statue qui le cou137. La Semaine religieuse du diocse de Saint-Brieuc, no 26, 1er juillet 1910, p. 412.
138. Keryado, Mgr Trhiou dclare en 1931 : Toutes les chapelles bretonnes sont trs basses.
Elles sincrustent dans le sol et ainsi elles rsistent mieux aux temptes (La Cabane, no 59,
novembre 1931, p. 5).
139. Visite de lglise Notre-Dame de Lourdes, Vannes, 1969, non pag.
140. Georges Thomas, Laumnerie et les chapelles de lhpital-hospice de Lorient, histoire et
documents, Lorient, 1937, p. 56.
141. Une uvre bretonne, un architecte breton : Morvan Marchal et son Pardon en Bretagne , dans Bulletin de lUnion rgionaliste bretonne, congrs de Batz, 4-10 septembre 1928,
Redon, 1929, p. 48.

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ronne pourrait avoir t dessine par Sarrabezolles. Mais le projet, qui rappelle
par sa dmesure les architectes utopistes de la fin du xviiie sicle, apparat bien
plus comme le chant du cygne de lhistoricisme, ft-il par des couleurs de la
Celtie, que comme lacte fondateur dune architecture bretonne moderne.
Cette recherche effrne de la couleur locale sobserve paradoxalement sur
deux des plus importants chantiers de la Reconstruction. Lorient, couvait
une polmique autour de lobligation dtre Breton depuis au moins dix ans
pour pouvoir btir une glise en Bretagne. Hourlier, grand prix de Rome, y
rpond en revendiquant, de faon toute rhtorique, la bretonnit de sa cration :
Larchitecte a pens, en tudiant cet ensemble, crer un monument breton au
premier chef, tant par le caractre d lemploi des matriaux, que par ses lignes
mmes dont la dominance de lignes verticales : clocher, porche, contreforts, peut
voquer la foi ardente du peuple breton dominant ses souffrances et slanant
vers un seul but : celui dassurer la renaissance de la Nation 142.

Cependant, si le granit est bien utilis lextrieur comme revtement,


lardoise, initialement prvue pour la couverture, est abandonne au profit de
plaques de zinc pour la coupole et de dalles prfabriques tanches pour le
volume priphrique, et lintrieur est en bton brut de dcoffrage.
Donges, la municipalit avait des ides prcises sur le parti adopter pour
la reconstruction de lglise :
Monsieur Dorian, qui avait dabord pens un difice dun style moderne
classique, tout en bton et en verre, aux lignes dune extrme sobrit, ainsi quon
en trouve de nombreux exemplaires dans la rgion parisienne, sorienta suivant
nos dsirs, (...) vers la recherche dun style plus appropri notre rgion. (...)
Nous voulions que cet difice sacr permette une certaine libert de conception
sans toutefois un affranchissement complet avec le pass, dautant que pour la
mise au point de cette ralisation, nous tenions ne pas oublier que Donges faisait
jadis partie de lancienne marche franco-bretonne, qui garda longtemps
lempreinte des comtes de Cornouailles. (...) La parabole parfaite avait remplac
le plein cintre que nous avions primitivement imagin et le calvaire que nous
avons tenu adjoindre lglise 143, marquant ici la prsence de la Bretagne
traditionnelle, malgr ses dimensions monumentales, sintgrait harmonieusement dans larc de la faade 144.

Charles et Jean Dorian confirment le propos :


[Ldifice] devait avoir un caractre breton marqu. Il ne pouvait tre envisag demployer la pierre de taille, ni les arcs et votes en granit, comme les belles
142. Arch. mun. Lorient, registre des dlibrations du conseil municipal, 12 mars 1949.
143. uvre dAndr Bizette-Lindet, grand prix de Rome 1930, ce calvaire monumental met en
uvre 80 tonnes de bton moul dans lequel est incorpor du granit rose. Par ses dimensions (20 m
15 m) et le nombre de ses personnages une trentaine , il est probablement le plus grand
dEurope.
144. Donges et ses glises, Nantes, s. d., p. 14.

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glises en bretagne

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glises du Bourg-de-Batz, du Croisic ou du Kreisker cause du prix, ni des


charpentes en bois, nayant plus notre disposition des bois aussi longs et aussi
gros que cela aurait t ncessaire. Le matriau, cependant, qui devait donner le
caractre ldifice tait bien le granit ; dautre part, le matriau moderne et
durable par essence, capable de grande porte tait le bton arm. Un parti fut
donc pris : ossature et partie portante en bton arm, tous les murs apparents,
extrieurs et intrieurs, en moellon de granit provenant des carrires avoisinantes
(...). Faire un clocher de 75 mtres de haut, lui trouver un caractre breton et tre
moderne nest pas facile. Aprs avoir analys les clochers de granit du Bourg-deBatz, du Croisic, de lglise du Kreisker Saint-Pol-de-Lon, des flches de lglise
Saint-tienne Caen, nous avons essay de garder une silhouette bretonne avec
une conception moderne. (...) Des ouvertures et des dcoupes pratiques dans les
murs de la flche devront lui donner cet aspect arien des flches bretonnes o la
lumire joue avec les jeux dombre des nuages et du ciel 145.

Autre tmoignage de cette volont dancrage dans la tradition : de la fin du


Moyen ge la floraison post-tridentine, les matres duvre bretons avaient
affectionn la formule du porche monumental flanquant lglise et abritant les
statues des aptres. Le thme est trait dans un esprit no-primitiviste par les
sculpteurs Bernard des Abbayes Kervignac (1956-1958) et Francis Pellerin
Caudan (1962).
7. Pauvret. Si le xxe sicle souvre sur quelques ralisations colossales,
disproportionnes aux besoins objectifs des paroisses, des voix ne tardent pas
slever, y compris au sein du clerg, pour clbrer les vertus de lhumilit. En
1912, un rapport la commission des Btiments civils indique 146 :
Le projet prsent par la commune de Louisfert est bien ce quil faut pour une
petite commune ; cest bien la petite glise de campagne, celle qu mon avis, on
aurait d voir plus souvent, pour toutes les glises qui se sont bties dans le
dpartement, elle fait honneur son architecte 147.

Lanrodec, la nouvelle glise (...) ralise avec lgance le type de lglise


bretonne, que lon semblait avoir abandonn depuis longtemps pour essayer de
faire du grandiose et de limposant. Les modestes proportions auxquelles on la
rduite, ont permis dailleurs de lui donner un caractre artistique 148. Dans
les annes trente, certains secteurs du clerg, pour des raisons dconomie
autant que dthique, mettent en uvre des glises rsolument modestes 149, et
145. Expos de MM. Charles et Jean Dorian, architectes diplms par le gouvernement, ibid.,
p. 20-21.
146. Arch. dp. Loire-Atlantique, 2 O 85/6.
147. Larchitecte cit est R. Mnard.
148. La Semaine religieuse du diocse de Saint-Brieuc, no 9, 1er mars 1912, p. 137.
149. Ainsi lglise nouvelle de Saint-MHervon peut accueillir ses frustes paroissiens sans quils
seffraient de la magnificence de leur sanctuaire. Elle est limage de la foi chrtienne des premiers
ges austre et simple mais accueillante : sans orgueil, elle se place parmi les vraies
chaumires pastorales et llan de sa flche garde la valeur dpouille du symbole premier

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la simplicit devient un thme rcurrent du discours ecclsial. En 1935, le P.


Poupard crit aux paroissiens de Notre-Dame de Lourdes Nantes : Noubliez
pas que la simplicit est un des lments de la beaut 150. Lors de la conscration de la chapelle du grand sminaire de Vannes, le suprieur de ltablissement prcise :
Non pas la pauvret : une noble simplicit, comme dans tous les grands
monastres bndictins et mme cisterciens, comme dans tous les noviciats
rguliers et sculiers qui viennent de surgir partout sur notre sol breton. Mais la
simplicit tout de mme, la simplicit ennemie du luxe et du clinquant, la
simplicit qui convient si bien la vie austre des futurs prdicateurs dun
vangile austre dans un pays austre entre tous 151.

Au demeurant, clerg et fidles avaient eu maintes occasions de se familiariser avec des lieux de culte rudimentaires, transitoires, et cet apprentissage ne fut
pas sans influencer les nouvelles conceptions de lglise dans les annes prcdant le concile. Riantec, la population, aprs avoir tent dacqurir Savenay
un baraquement amricain , dut se contenter pendant plusieurs annes dun
hangar en bois construit aux frais du recteur. Keryado, depuis la fin du
xixe sicle, lglise ntait quune cabane en planches, sur de toutes celles
que lon rencontre dans certains pays dshrits et que lon rige provisoirement pour crer un nouveau centre religieux 152. Les annes qui suivirent la
seconde guerre mondiale furent pour les Brestois le temps des baraques :
ainsi, lglise du Bouguen, construction amricaine faite sans architecte (1946),
tait compose dune nef rectangulaire de huit traves avec bas-cts et dun
chur de mme plan, en bois et ciment. Dans un contexte conomique difficile,
laustrit est plus que jamais de rigueur. En 1957, lvque de Saint-Brieuc
voque la chapelle du petit sminaire de Quintin qui, malgr les sacrifices
imposs larchitecte, cotera encore plus de 30 millions de francs : Cette
chapelle, nous lavons voulue harmonieuse et priante et nous en avons cart
toute ornementation coteuse, qui ne convient pas nos temps de misre 153.
La mme anne, le P. Paul Winninger dnonce le complexe du monument
des catholiques et souhaite quils se contentent de salles en lments prfabriqus, solides, aptes de multiples usages . Le mot dordre qui simpose
dsormais est le mimtisme avec lenvironnement urbain. Le P. Brion, secrtaire de lvch de Nantes, est un des premiers le thoriser :
Placs ainsi en plein cur du chantier, nos modernes centres de culte se
confondent avec lui, et cest une autre manire de sincruster dans ces quartiers
populaires. (...) Il peut sembler, en effet, que la solennit de certaines de nos
J. Laissus, Lglise de Saint-MHervon, dans LArt et lglise, no 4, dcembre 1935-janvier 1936,
p. 16-22, la p. 22).
150. Bulletin paroissial de Notre-Dame de Lourdes, no 1, janvier 1935, p. 4.
151. La Semaine religieuse du diocse de Vannes, no 18, 1er mai 1937, p. 292.
152. La Cabane, bulletin mensuel du Lisieux breton, no 175, juillet 1942.
153. La Semaine religieuse du diocse de Saint-Brieuc, no 31, 9 aot 1957, p. 478-479.

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glises en bretagne

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glises a quelque chose dtranger pour tout un peuple coup de la religion et


habitu dautres formes pour ses lieux de runion. Et peut-tre, justement,
faut-il chercher un symbole ou, si lon prfre, une image concrte, du rapprochement qui sest opr depuis de nombreuses annes, dans le style de nos
chapelles de banlieue, baraques parmi les autres baraques. Aprs tout, quand
Dieu est venu planter sa tente parmi les hommes, il a dlaiss les palais et sest
relgu au rang des sans-logis. Ainsi, nous dit saint Paul, sest-il fait reconnatre
comme le frre universel . (...) Rjouissons-nous donc de ce que, de la mme
manire toujours, les pauvres soient vangliss . Ceux qui avaient oubli le
chemin de lglise ne se sentiront point des trangers dans la maison de Dieu :
cest ici tout comme chez eux 154.

De fait, Nantes apparat comme un laboratoire des ides nouvelles. Bien que
pouvant encore revendiquer le statut de monument, Sainte-Madeleine entrait
dj dans cette logique 155. Mais un pas nouveau est franchi avec Notre-Dame
du Rosaire Rez, dont le cur affirme :
Quon le veuille ou non, les monuments de la vie moderne, ce sont les
immeubles du genre H.L.M., dune hauteur souvent dmesure. Construite ct
de tels difices et sans pouvoir les dpasser (ce qui coterait trop cher) une glise
verticale paratrait mme ridicule. Au milieu dun faubourg indiffrent o les
pratiquants sont en minorit, lglise est la maison de Dieu et de son peuple ,
insre discrtement au milieu de la maison des hommes 156.

Les premires orientations du programme de lglise lexpriment sans ambages :


Le pouvoir spirituel en face du pouvoir temporel na pas de sens (...). Lglise
en face de la mairie et des btiments publics serait en loccurrence une erreur de
pratique pastorale. La conception de lglise, situe sur une grande place, bien en
vue, dans une perspective dgage, dominant les habitations, dune architecture
toute diffrente quoique harmonise, attirant lattention par sa forme et son
volume, appelant indistinctement toute la population par la voix de ses cloches
multiples, ne parat pas correspondre la ralit humaine et spirituelle au milieu
de laquelle elle doit sdifier ici (...). Une glise modeste, sans bruit, pauvre,
insre dans le quartier. Cest lintrieur que le mystre doit tre rvl et
saccomplir 157.
154. M. Brion, Lglise des Petites-Chapelles : le Christ dans la banlieue nantaise, dans
Almanach paroissial du diocse de Nantes, 1956, p. 125-138, aux p. 134 et 136.
155. La nouvelle glise, dans son aspect gnral extrieur, sapparente aux constructions du
quartier : celui-ci est partout sem dusines et dateliers parmi les maisons de facture hardiment
moderne. Aussi prsente-t-elle une masse imposante, quallge [sic] heureusement de longues
sries de fentres troites et tout en hauteur (La Semaine religieuse du diocse de Nantes, no 49,
3 dcembre 1955, p. 464-465).
156. Tmoignage cit par Georges Gaudu, Plerinage aux sanctuaires nouveaux de Bretagne et
de Normandie dans les villes reconstruites et les cits en expansion, dans Bulletins et mmoires de
la Socit dmulation des Ctes-du-Nord, t. 92, 1964, p. 69-96, la p. 88.
157. Rez, archives de la paroisse Saint-Paul, Premires orientations du programme, 1957.

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Amoureux de lart roman et disciple de Le Corbusier, Jean Rouquet gagnera


le pari de construire une uvre de qualit pour le prix dun difice standard 158. En jouant des contrastes (massivit des murs et contre-courbe
arienne de la toiture, faades aveugles de lglise et vitrage total du narthex), il
rpond aux exigences de dpouillement raffin de ses commanditaires. Ltape
suivante sera labandon de lglise comme programme spcifique et, dans les
annes soixante, le dominicain Jean Capellades dploie dans LArt sacr un
proslytisme en faveur des salles polyvalentes avec cloisons mobiles, sans
caractre architectural particulier, dont Nantes offre dailleurs les prototypes 159.
*
* *
Des difices triomphalistes conus au dbut du xxe sicle comme une riposte
dlibre aux lois de la Rpublique jusquau refus du monument qui accompagne le concile, lglise a parcouru en soixante ans un itinraire sans prcdent
dans lhistoire de lart sacr. Au demeurant, la floraison bien relle de larchitecture religieuse au cours de la priode ne sest pas faite sans rsistances :
certains secteurs du clerg, soucieux darchologie, nadmettent les reconstructions quen dernier recours et la condition de prserver un maximum dlments de ldifice ancien 160. En 1908, le recteur de Montreuil-sur-Ille crit au
maire : Dans cette reconstruction, il est utile, mme ncessaire que M.
Regnault, architecte, puisse se servir par conomie, et surtout pour le conserver
nos souvenirs de ce quil y a dintressant comme matriaux dans la vieille
glise 161. Cest ainsi que plusieurs glises intgrent des lments, modestes
ou plus importants, du sanctuaire quelles ont remplac : chapiteaux romans
Inzinzac, porche Plougoulm et Guipavas, clocher Plougoulm et Croixanvec. La seconde guerre mondiale a mis en pleine lumire ce dilemme entre
reconstruction totale et conservation pour deux difices majeurs, Saint-Louis
de Lorient et Saint-Louis de Brest. Lors de lexamen du projet Hourlier par le
conseil municipal, en 1949, le maire ouvre le dbat en affirmant : Les Lorientais nont jamais bien compris pourquoi lancienne glise Saint-Louis avait t
158. La Semaine religieuse du diocse de Nantes, no 49, 9 dcembre 1961, p. 468-469.
159. Saint-Michel (G. Evano, 1966) et Saint-Luc (Pierre Pinsard, 1967).
160. Quand, par suite de la vtust, de ltat trop ruineux de lglise, la reconstruction
simpose, il faut numroter et conserver avec soin toutes les parties intressantes, tous les retables,
toutes les fentres, colonnes, nervures, sculptures, statues, crdences ou armoiries. Il faut faire le
plan de ldifice nouveau, en conformit avec le style de ldifice ancien et celui des restes
conserver, qui se trouvent tre en plus grand nombre. Il faut placer tous ces fragments bien en vue,
aux places dhonneur, car ils seront la gloire et lclat de ldifice nouveau. Enfin, ce nest que quand
lglise remplacer est dune nullit absolue, ce qui est rare, quil est permis de concevoir un plan
nouveau, ne se rattachant aucune donne ancienne (Abb J. Mathurin, Lglise de Tintniac...,
p. 189).
161. Arch. dp. Ille-et-Vilaine, 2 O 196/17.

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dmolie. Lancienne glise tait en partie rparable 162. Sa dmolition et sa


reconstruction sur un nouveau site sexpliquent par le choix des urbanistes de
faire table rase du pass pour laborer leurs plans de reconstruction, par la
volont de la Marine de crer entre la cit et le secteur de larsenal, dont
lancienne glise tait proche, une zone non aedificandi sparant vie civile et vie
militaire 163, mais aussi par le discrdit dont souffrait le style noclassique. De
mme, Brest, la restauration lidentique de lglise tait parfaitement
envisageable. Le ddain bien franais pour larchitecture dite jsuite , les
ides prconues des urbanistes de la Reconstruction, ont nanmoins sign son
arrt de mort, avec la caution dintellectuels, comme la romancire catholique
Yvonne Chauffin : Brest a retrouv son me parce quelle na pas voulu
reconstruire son ancienne glise avec des copies de tombeaux historiques et tout
un arsenal de souvenirs drisoires. Matire sacre, la pierre ardente de sa rade
chante la gloire de Dieu dans la langue de nos jours 164. Paradoxalement, dans
le mme temps, lglise nogothique de Lambzellec tait reconstruite lidentique par la volont de son cur, le P. Chapalain.
Comment le public a-t-il reu ces sanctuaires du xxe sicle ? Dans lentredeux-guerres, en dehors de cercles restreints ouverts la modernit, il reste
majoritairement attach une vision traditionnelle de lglise et aux partis
historicistes. Ainsi, Sainte-Jeanne dArc de Lorient, on admire tout le cachet
antique du style roman, avec, en plus, des qualits que nont pas gnralement
les vieilles glises romanes, je veux dire la clart et la sonorit 165. Aprs la
seconde guerre mondiale, la modernit suscite des ractions mlanges.
Lorient, Notre-Dame de Victoire, que LArt sacr compte pourtant parmi les
ralisations heureuses de lpoque 166, ne sera jamais vraiment adopte par
la population :
La nouvelle glise apparat traite dans le style qui se situera dans lhistoire de
larchitecture franaise de la moiti du vingtime sicle. Si ce style dsoriente
lil accoutum au classicisme potique de notre art religieux breton, du moins
saccorde-t-il avec notre poque essentiellement industrialise et aussi avec lutilisation gnralise de son matriau-type : le ciment 167.
162. La Libert du Morbihan, 15 mars 1949. Le directeur de la Cooprative de reconstruction le
confirme : Ltat de lancienne glise la Libration ncessitait-il sa dmolition ? Certainement
pas, et cest lavis de la majorit des Lorientais dont certains techniciens aptes juger en connaissance de cause. Il semble que cette dmolition ait cot une centaine de millions ltat puisquil
et t possible de rparer ldifice endommag pour une cinquantaine de millions environ en 1947
ou 48. Sil en et t ainsi, les Lorientais possderaient maintenant leur glise et aucun prjudice ne
leur aurait t apport non plus qu ltat, cest--dire aux contribuables dont nous sommes aussi
(Arch. mun. Lorient, non class).
163. Stphane Jaoun, La reconstruction du quartier Saint-Louis, centre historique de Lorient,
mmoire de matrise, universit de Paris I, 1997.
164. Rencontre avec une glise, dans La Croix, 19-20 juillet 1959.
165. La Semaine religieuse du diocse de Vannes, no 30, 23 juillet 1927, p. 476-477.
166. No 5-6, janvier-fvrier 1957, p. 6.
167. La Libert du Morbihan, 15 mars 1949.

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Lors de la conscration de Saint-Louis de Brest, en 1958, le jugement de


lvque est aussi en demi-teinte : Parlant du style de ldifice nouveau, il
invita considrer avec justice et sympathie leffort accompli, faire confiance
au talent et la probit des artistes 168. Plus radical, le critique Auguste
Dupouy lui reproche son tranget :
Elle est trangre au pays. (...) Elle a visiblement cherch le grandiose :
tmoin la hauteur de ses murs, jointe leur quasi-nudit, qui est conforme lun
des impratifs de la technique nouvelle. Cet impratif nest pas blmable en soi.
La chert du matriau et de la main-duvre actuelle sen accommodent et mme
la prescrivent. Mais naurait-on pas fait une srieuse conomie en diminuant dun
bon quart ou mme dun tiers la hauteur de ces murailles nues ? Elle est en tout
cas contraire la tradition des plus belles glises bretonnes, qui est davoir des
nefs assez basses et des clochers trs hauts, comme lancs vers le ciel. (...) Il y a
l, de toute vidence, un parti pris qui doit avoir sa signification, rpondre un
sentiment gnral de ceux qui btirent ces glises et de ceux pour qui elles furent
bties. Comment croire en effet une exigence de pure technique ? (...) Non : il y
avait l un contraste voulu, expressif et breton qui mritait dtre conserv ou
repris, au point de vue de lart comme celui de la pit : cette grande btisse
nest pas de chez nous. Autre grief : ces colonnes qui vous accueillent devant la
faade de lglise, pourquoi sont-elles en ciment dans un pays o la belle pierre
abonde ? 169.

Cest au fond le problme que posent aujourdhui les difices religieux lgus
par la priode 1905-1962. Pastiches darchitectures anciennes, ils nont pas reu
la patine qui leur confrerait aux yeux du public une valeur patrimoniale.
Adeptes dune modernit franche ou modre, ils se heurtent au traditionalisme des dfenseurs, institutionnels ou privs, dudit patrimoine. Dans une
rgion o une association de sauvegarde sest constitue autour de la plus infime
chapelle, les glises du xxe sicle suscitent au mieux lindiffrence, et plus
souvent le rejet. Aussi destructions 170 et vandalisme sont-ils leur lot, alors que,
ce jour, seules trois chapelles (1,3 %) ont bnfici dune inscription sur
linventaire supplmentaire des Monuments historiques 171. Cest dire
lurgence dune campagne dinventaire et de rhabilitation, dont on a tent ici
de montrer la pertinence.
Philippe Bonnet.

168. La Semaine religieuse de Quimper, no 19, 9 mai 1958, p. 295.


169. Le Tlgramme, 28 mars 1959.
170. La plus spectaculaire tant celle de lglise de Concarneau en 1995.
171. Lannion, chapelle de linstitution Saint-Joseph ; Saint-Brieuc, chapelle du grand sminaire ; Scrignac, chapelle de Koat-Keo.