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Trivium

10 (2012)
Lisibilit

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Muriel Pic et Emmanuel Alloa

Lisibilit/Lesbarkeit
Introduction

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Rfrence lectronique
Muriel Pic et Emmanuel Alloa, Lisibilit/Lesbarkeit, Trivium [En ligne], 10|2012, mis en ligne le 30 mars 2012,
consult le 04 mai 2015. URL: http://trivium.revues.org/4230
diteur : Fondation Maison des sciences de l'Homme
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Lisibilit/Lesbarkeit

Muriel Pic et Emmanuel Alloa

Lisibilit/Lesbarkeit
Introduction

Unlesbarkeit dieser Welt


Alles doppelt.
Paul Celan
Un certain art de la lecture et pas seulement la lecture dun texte, mais ce que lon appelle
la lecture dun tableau, ou la lecture dune ville pourrait consister lire de ct, porter
sur le texte un regard oblique.
Georges Perec
Lire. Voil une chose que ne rflchissent plus les sur-alphabtiss que nous sommes, habitus
ingrer les signes sans y prendre garde. Repenser la lecture et linvestir dune fonction
critique suppose de mditer la lettre en revenant son antriorit: se souvenir que, de tout
temps et avant tout livre, il y a eu des lecteurs. Des lecteurs littralement avant la lettre. Lart
de la lecture runit le chasseur lisant les djections des animaux dans les forts, lastronome
babylonien scrutant les cartographies stellaires, le pcheur hawaen lisant les courants marins
en plongeant dans leau sa main et lamant dchiffrant aveuglment le corps de laime. On
apprend lire non seulement des textes, mais encore des partitions de musique, des tableaux
de peinture, des cartes jouer, des notations chorgraphiques, des sillons dans la terre, des
tourbillons dans leau, des gestes rvlateurs ou bien des rves1.
Ce qui distingue cette lecture l de lautre, discursive, cest son caractre foncirement
hasardeux. Car quelle syntaxe rpondrait lexpression dun visage ? A quelle smantique
les nuages ? On peut diverger sur la signification attribuer aux mots cest l le sens
de lhermneutique mais on ne remettra pas pour autant en cause lalphabet sur lequel
ils reposent, sauf dfendre justement un autre mode de lisibilit. Or cest prcisment
toute la particularit dune telle lecture non-littrale que lon pourra nommer constellatoire:
elle ne permet de dgager aucun lexique fini ni dtablir aucun abcdaire exhaustif, mais
rend vidents des liens sinon secrets ou latents mais inaperus, indits. Elle toile lacte de
lecture2. Ce qui se trouve alors remis en question est lopinion raffirme par Kant voulant que
lorsque nous lisons, nous articulons dabord les lettres3. Si lapprentissage dun alphabet
permet de dchiffrer tout texte qui sera rdig selon ce systme, indpendamment du rapport
temporel, gographique ou culturel avec lvnement de sa rdaction, si lon peut transcrire
fidlement un texte dont on ne comprend pourtant pas un mot, la lecture constellatoire est,
elle, foncirement circonstancielle.
Le dbat autour de pratiques de lectures non-textuelles et autour dun concept renouvel de
lisibilit sest intensifi au cours de ces dernires dcennies, aussi bien en France quen
Allemagne, alors mme que ses formes et ses enjeux varient selon le moment et les contextes
culturels. Ce numro de Trivium propose de faire le point sur une problmatique actuelle, en
publiant un certain nombre de textes cls pour ce dbat o se croisent les rfrences franaises
et allemandes et o sesquissent certaines rorientations en cours au sein des sciences humaines
et sociales, notamment en ceci quelles indiquent un dpassement de lopposition entre texte
et image. A une poque intellectuelle marque par le modle du texte et linsistance sur une
socit faite tout entire de signes dcoder, on aura vu succder une poque qui tente de
mnager des espaces prservs par cet empitement de linstance discursive4. Le concept de
lisibilit traverse en quelque sorte de biais cette histoire intellectuelle du XXe sicleen insistant
sur lespacement fondamental qui sopre dans toute lecture et en soulignant sa dimension
figurale et matrielle. Une telle notion de la lecture ne circonscrit pas tant un hors-texte quelle
consiste, comme le dit Perec, lire de ct, porter sur le texte un regard oblique5.
Si le concept de lisibilit participe des dbats sur la spcificit discursive du texte et de limage,
il sen distingue en raison de la perspective pistmologique quil assigne lacte de lire. Il
se situe en effet au confluent des travaux autour de la mtaphore du monde comme livre, de
linterprtation des rves de Freud, de la Lesbarkeit de Benjamin, de lhistoire culturelle de
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Warburg, du paradigme de lindice de Ginzburg, ainsi que de la ractualisation controverse de


la mantique. Cest retracer le moment dapparition de ce concept, en France et en Allemagne,
que sont consacres les pages qui suivent. Ce moment dapparition, il sinscrit dans une
configuration historique prciseque lon peut dsigner comme la Modernit: lalliance de
la smiotique et de la symptomatologie au moment dune rvolution technique des mdiums
textuels et iconographiques. Deux auteurs, me semble-t-il, permettent de saisir le moment
o cette configuration engage, dans une histoire croise de la France et de lAllemagne, une
rvaluation de la lecture comme acte critique. Lun, en pratique, Stphane Mallarm, qui
pense lindustrialisation capitaliste de la lettre en offrant au public son fameux Coup de ds.
Le second, Walter Benjamin, qui, en rfrence notamment la tentative mallarmenne, forge
le concept de lisibilit dans la liasse N des fragments de Paris, capitale du XIXe sicle. Le livre
des passages.
Le dcalage entre pratique et thorie, mais aussi les questions de rception propres chacun
de ces auteurs, notamment la publication diffre de louvrage de Benjamin, complexifient
la saisie du concept de lisibilit et sa remise en contexte dans lhistoire intellectuelle du XXe
sicle. Mais, dans les deux cas, et ce sera notre point de dpart, il sagit de pointer un modle
prmoderne de lecture scrutant les constellations.

Du livre de la nature la lecture superficielle


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Cette thorie de la lecture se dveloppe contre-courant de la mtaphore du monde comme


livre. Ernst Robert Curtius6 a bien indiqu limportance de cette dernire pour lhistoire
intellectuelle et Hans Blumenberg a magistralement retrac son volution dans son ouvrage
La Lisibilit du monde. Il rappelle que cette mtaphore a fait fortune en Occident en rfrence
au texte sacr, au singulier collectif du Livre saint7. La mtaphore du monde comme livre
prsuppose alors une conception religieuse du texte et du monde comme lieu dune rvlation
du sens. Ici, lecture et criture sont indissociablement lies par une transcendance divine qui
seule peut dlivrer le sens profond de ce que son auteur a crit.
Si lpoque moderne procde une scularisation de cette conception, elle nen garde pas
moins un trait de caractre qui survit dans lide dune nature dont on exclut pour la lire les
donnes sensibles au profit dun code rationnellement labor. Il sagit de lire, pour Galile,
les figures, les nombres et les mouvements mais non les odeurs, les saveurs, et les sons8.
De Francis Bacon Descartes et Leibniz, on ne compte plus les efforts dune characteristica
universalis qui revit, de faon surprenante, dans le rve dun dcodage complet du gnome
humain, ramen quatre lettres littralement de base : A, T, G, C (adnine, thymine,
guanine, cytosine)9. Ce que ce squenage gntique partage encore et malgr toutes les
diffrences avec lide du monde comme livre chez Kepler ou Galile, cest la conception dun
code se tenant, invisible, sous la surface apparaissante ou phnotypique quelle dtermine.
Au XXe sicle, potes, artistes, philosophes, critiques ont oppos cette vision dterministe,
une conception de la lecture foncirement superficielle, explorant les aspects matriels et
contingents de lespace graphique et des liens qui sy produisent. La mtaphore du livre de
la nature peut ainsi tre lue, son tour, de faon divergente. Dans son Livre des Passages,
Walter Benjamin lactualise pour mettre en place une lisibilit10 (Lesbarkeit) de la ville de
Paris. Ce projet prend acte de la transformation profonde de lcriture par lindustrialisation :
Lcriture, qui avait trouv un asile dans le livre imprim, o elle menait sa vie indpendante,
est impitoyablement traine dans la rue par les publicits et soumise aux htronomies brutales
du chaos conomique11. Dsormais, il ny a plus despaces ou de temples qui indiquent les
textes fondateurs quil faut apprendre lire: il faut apprendre tout lire, indiffremment, mais
en exerant un esprit critique, en sarmant dun regard oblique. Un travail sur la lisibilit de
la ville que Karlheinz Stierle, la suite de Benjamin, consacrera travers plusieurs articles
et son grand ouvrage sur Paris, capitale des signes12. Sil sattache la notion de lisibilit
en introduction et si son analyse magistrale montre bien les modalits et les spcificits
discursives de la grande ville, Stierle lit ces derniers comme on lit un livre: il ne discute pas le

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caractre critique de cette approche qui vise justement dcaler le fondement hermneutique
de la mtaphore du monde comme livre.
Or, sous le regard de Benjamin ou du flneur, tout devient allgorie, comme chez Baudelaire.
Une affiche publicitaire pour du bicarbonate de soude, le sel Bullrich, devient une image
de la quotidiennet de lutopie. Car si les choses importantes taient leur vraie place
dans le monde, [cette affiche] aurait trouv ses admirateurs, ses historiens, ses exgtes et ses
copistes comme nimporte quel grand pome ou nimporte quel grand tableau13. Revendiquer
de lire autrement, cest alors, dune part, montrer une sensibilit extrme, sinon empathique14
du moins allgorique, ce que le monde capitaliste donne pour insignifiant. Et, dautre part,
cest porter sur le monde un regard capable de se dgager dune empathie triviale, de raliser
une anatomie de la socit comme le prconisait Marx. Car il sagit de rendre vidente la
corrlation causale entre lconomie et la culture15 expose par lauteur du Capital. Et, en
effet, de son enqute, Benjamin affirme quelle porte sur le caractre dexpression des tout
premiers produits de lindustrie, des tout premiers btiments industriels, des toutes premires
machines, mais aussi des tout premiers grands magasins, des toutes premires publicits16.
Le concept de lisibilit saffranchit donc de sa subordination la mtaphore du monde comme
livre tout en la conservant comme rfrence17. A laune de cette redfinition de la lisibilit, de
sa mthode et de ses objets, Benjamin, dans Le Livre des passages, se rapproprie la mtaphore
du livre de la nature18 non pas pour la dsigner comme une hermneutique transcendantale
ou un dcodage dtermin par des rgles alphabtiques ou mathmatiques mais pour linventer
comme lecture physionomiste (le caractre dexpression).
Mais ce modle de lisibilit, Benjamin commence llaborer ds 1925 en rfrence la
lecture archaque des constellations. Il relve ainsi, premirement, dun mode de perception
paen du monde qui sera appliqu aux objets culturels de la modernit en un geste dialectique
coutumier de la pense de Benajmin. Ainsi, Gershom Scholem raconte lintrt que son ami
portait aux constellations et leur lecture, lors du sjour commun Berne: Ds cette priode,
il tait proccup par le problme de la perception quil concevait comme une lecture dans les
configurations de la surface planesous la forme de laquelle lhomme des origines voyait le
monde environnant et en particulier le ciel. [] Il affirmait que la naissance des constellations
en tant que configurations de la surface cleste constituait le dbut de la lecture et de lcriture
[]19.
Or, une vingtaine dannes plus tt, en juillet 1897, Valvins, aprs avoir admir les premires
preuves du Coup de ds, Paul Valry tmoigne aussi du rapport tabli par Mallarm entre le
ciel toil et les pages de son pome. Il se souvient de la double exprience de perception et
de lecture qui accompagne sa dcouverte du Coup de ds : Le soir du mme jour, comme il
[Mallarm] maccompagnait au chemin de fer, linnombrable ciel de juillet enfermant toutes
choses dans un groupe tincelant dautres mondes, et que nous marchions, fumeurs obscurs,
au milieu du Serpent, du Cygne, de lAigle, de la Lyre, il me semblait maintenant tre pris
dans le texte mme de lunivers silencieux20. Du Coup de ds, Valry crira finalementquil
lv[e] enfin une page la puissance du ciel toil21.
Dans les deux cas, il sagit de pointer un modle prmoderne dcriture assimil lalphabet
des astres22: les constellations. Du texte transcend et transcendant, crit lencre divine,
o Kant assez navement, peut-tre, avait cru voir la Loi divine23 , comme le souligne
Paul Valry au moment de rendre compte du prodige quest le Coup de ds de Stphane
Mallarm, il nest plus question dans lexercice dune lisibilit o le texte est un systme
dimmanence propageant le sens sur une superficie, en surface. Une nouvelle lecture simpose
qui est superficielle24 en un double sens: elle refuse la fois la profondeur et la linarit;
elle se dploie comme un champ dtoile.

La constellation selon Mallarm: Elever enfin une page


la puissance du ciel toil
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Dans Les mots et les choses, Michel Foucault consacre une partie de son analyse la vision
du Livre de la nature, et affirme qu la fin du XIXe sicle quelque chose revient de cette
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epistm de la Renaissance, grouillant de prolifrations latrales et de vertigineuses analogies


apparemment sans limite25. Cette criture des choses26, o tout potentiellement pourrait se
rvler signifiant, fait nouveau lobjet de lattention des avant-gardes, selon une conception
figurative ou image de la langue qui en appelle sa matrialit plastique et sonore avant que
smantique. Pour Foucault, ce retour ltre brut du langage est magistralement opr par
Stphane Mallarm dans toute son uvre et, plus prcisment dans Un coup de ds jamais
nabolira le hasard, ultime texte de 1898 dont lauteur ne verra pas de son vivant la ralisation
ditoriale complte.
Vritable csure pistmologique, le Coup de ds donne repenser, via la lecture, notre
perception de lespace et du temps. Entre un art de syntaxier27 qui tend exagrer
lexpressivit de la langue et un art du livre qui incorpore le support la cohrence prosodique
et rythmique (Le Livre expansion totale de la lettre), Mallarm dfait lordonnance linaire
de la page pour louvrir dinfinis parcours par lil, la comprhension du regard28. Il
inscrit alors son exprience potique dans le dfi dune criture qui met en jeu la largeur, la
hauteur et la profondeur. Cette pluridimensionnalit de la page est voue au dmontage impie
de la fiction29, dernier terme qui dsigne en loccurrence lidologie du sens de luniversel
reportage30 dont le pote exploite cependant les nouvelles possibilits techniques. Coup de
ds, coup de gnie. Comme le note Walter Benjamin, quand lauteur des huit livraisons de La
Dernire mode aperut au beau milieu de ldification cristalline de son uvre assurment
traditionaliste limage de ce qui venait, [il] a pour la premire fois incorpor avec Un coup
de ds les tensions graphiques de la publicit dans la prsentation typographique31 . Tandis
que dans lespace moderne de la ville, lcriture se verticalise au rythme de lrection des
colonnes Morris, Mallarm aura ouvert la littrature la verticalit. La juxtaposition tonnante
chez Mallarm entre le plus haut pome et la presse quotidienne tourne en drision et noie
lencrier cristal la succession barbare dun temps qui se croit progrs. Tel est le rle dun
pome critique32. On peut ainsi svertuer saisir des figures dans la contemplation dune
double page du Coup de ds, en particulier celle qui se donne comme la constellation du chariot
au moment o le texte formule une ultime probabilit quant la teneur du projet potique
labor ici, que cette tentative vaincre le hasard doit tre / le Septentrion aussi Nord /
UNE CONSTELLATION33.
Lecteur prcoce et illustre sil en est de Mallarm, Paul Valry aura lucidement
indiqu comment lauteur du Coup de ds enrichit le domaine littraire dune deuxime
dimension34. Cette question sera dveloppe par Jean-Franois Lyotard dans son ouvrage
de 1971, Discours, Figure o le Coup de ds, replac dans la perspective dune histoire du
dsir,fait tat dun pouvoir de figurer et pas seulement de signifier35 . Un an plus tard,
Jacques Derrida place galement Mallarm et son Coup de ds au centre dune rflexion
sur lespacement36 dont on sait toute limportance pour un projet grammatologique:
lespacement est toujours temporisation, manire de diffrer, en un mot diffrance37 .
Mais si la tche du pote est bien de nous rapprendre lire38, cest davantage grce
la prise en compte de lespacement de la lecture39. La mise en droute dune lecture
linaire Valry la soulign mieux que quiconque se fait au profit dune nouvelle modalit
qualifie de lecture superficielle40 et dont on na pas encore mesur limportance cognitive
et mthodologique, alors quon aura pu tant spancher sur la planit (flatness) rige
en paradigme de la modernit artistique par Clement Greenberg et que Hegel semblait dj
anticiper: Ce qui a une profonde signification, de ce fait mme, ne vaut rien.41 Or Valry
le dit bien au sujet des penses dposes entre les page dun livre : Quimporte que ce
bassin ait quarante centimtres de profondeur ou quatre mille mtres ? Cest son clat qui nous
enchante42. Lloge de la surface et de la lecture superficielle nest alors pas un loge de la
superficialit: bien au contraire, il sagit dune remise en question de la distinction du fond
et de la forme au profit dune dynamique superficiante o le fond, blanc de la page ou ciel
nocturne, fait cart. Car la lecture telle que la pense Mallarm, disons une lecture graphique,
physionomique ou figurale indique pourquoi le blanc entre les lettres nest pas seulement l
pour en permettre lidentification sans faille mais peut devenir, en tant quespace contingent,

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le thtre doprations de remontages indits. Le blanc chez Mallarm ne se rsume pas ce


que Saussure nommait le diacritique, savoir cet cart qui permet dindividuer sans quivoque
un signe particulier, mais bien un espace opratoire.
Cest galement ce quavait anticip Aby Warburg avec son Atlas Mnemosyne qui
accordait autant dimportance au choix des images disposes sur les planches quaux
intervalles (Zwischenrume) entre celles-ci43. Warburg pinglait ses reproductions
photographiques sur des panneaux noirs, ce fond rendu absent produisant une lisibilit
des carts tout en accentuant la surface et en facilitant une lecture superficielle. Les liens
lisibles dans les carts sont produits grce une double logique antithtique de ressemblance
(morphologique) et de diffrence (du contexte culturel) qui est propre, chez Warburg, faire
apparatre des configurations expressives, dont la logique de survivance obit une temporalit
culturelle et chappe la logique de lvolution. LAtlas warburgien peut ainsi tre pens
comme table de montage donnant lieu des nouvelles exprimentations thoriques44. De
nombreux crivains contemporains procdent aujourdhui par montage, Claude Simon mais
aussi W.G. Sebald. Ce dernier, en introduisant des images photographiques dans ses textes
rfre clairement ce procd limpratif benjaminien selon lequel le montage vritable part
du document45 mais, aussi, lui donne comme modle le dispositif du jeu de cartes dit patience
qui sinscrit dans la tradition de la cartomancie46.

La constellation selon Benjamin: Lire ce qui na jamais


t crit
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Dans la Prface pistmo-critique Origine du drame baroque allemand, Benjamin fait


tat du caractre discontinu de la ralit. En consquence de quoi la prsentation de la
vrit comme unit et comme singularit nexige nullement un ensemble continu et cohrent
de dductions la manire de la science47. Lenjeu est plutt de parvenir comprendre et
prsenter la vrit de manire adquate, ce qui exige de trouver une forme qui fait procder
des extrmes loigns, des excs apparents de lvolution, la configuration de lide48. Car
les ides sont aux choses ce que les constellations sont aux plantes49, la recherche de
cette forme produisant un ensemble de connexions50 est comparable la formation dune
constellation. En dialogue avec cette Prface, Adorno affirmera en 1931 que, davantage
quune forme, il sagit de dfinir une mthodologie, ce qui revient pour lui dfinir la tche de
linterprtation philosophique comme un acte de lecture: Et de mme que les rsolutions
dnigmes se construisent en amenant des lments singuliers et diffracts de la question
former diffrents agencements, jusqu ce quil se cristallisent en une figure de laquelle surgit
la solution, [], de mme la philosophie doit amener ses lments, quelle reoit des sciences,
former des constellations variables, ou bien, pour user dune expression moins astrologique,
et plus conforme lactualit scientifique, des agencements exprimentaux variables, jusqu
ce quils deviennent cette figure que lon peut lire comme rponse, tandis que dans le mme
temps disparat la question51.
Dans son insistance sur le concept de constellation, dont il soulignera les enjeux postmtaphysiques52 (mais aussi post-totalitaires, car lis lexprience du ds-astre
civilisationnel), Adorno naura fait quintensifier lide qui revient tout au long de luvre
de Benjamin et qui est dj prsente dans ses premiers crits sur la thorie de lexpression.
Que les mots peuvent rendre compte de la mmoire de la perception originelle ( linstar
du rle que Warburg attribuait aux images dans sa psychologie historique de lexpression
humaine53 ). Il sagit de les considrer aussi dans leur aspect graphique et sonore, de les
apprhender comme des gestes mimtiques. Plutt quun cratylisme scientifique, Benjamin
dfend la lecture comme exprience de la perception. Percevoir, cest lire. Seul ce qui
apparat la surface est lisible. La surface qui est configuration est connexion absolue54.
Oprer ce travail de connexion, cest, pour Benjamin, revenir un mode de lisibilit propre
la lecture des prsages: lire ce qui na jamais t crit (Was nie geschrieben wurde,
lesen). Cette lecture est la plus ancienne: la lecture avant tout langage, dans les entrailles, dans
les toiles ou dans les danses. Plus tard vinrent en usage les moyens dune nouvelle lecture,
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runes et hiroglyphes55. La citation est emprunte la pice Le Fou et la Mort de Hugo


von Hofmannsthal et elle y est prononce au moment o le prince meurt56: cette mort est le
moment o il se rveille de ce songe quest la vie mais aussi le moment dune rvlation,
dune advenue la lisibilit du sens de lexistence. Cette comparaison entre le rveil et la
rvlation chez Benjamin atteste le rle que joue le modle de linterprtation freudienne du
rve dans sa conception de la lisibilit. Le rve dlivre unsavoir non encore conscient de
ce qui a dj eu lieu, un savoir dont lavancement a, en fait, la structure du rveil.57 (Es gibt
Noch-nicht-bewutes-Wissen vom Gewesenen, dessen Frderung die Struktur des Erwachens
hat). Si pense de la rvlation il y a chez Benjamin, elle nest certainement pas chercher
seulement du ct dune rvlation unique, messianique (rvlation de lUn une fois pour
toute), mais plutt du ct de ces innombrables rveils qui se ritrent au cours dune vie,
des micro-rveils qui sont autant d illuminations profanes . Lclairage ne se fait alors
invitablement que dans laprs-coup, la faon dune image qui se serait imprime dans un
matriau photosensible et attendrait dtre dveloppe dans un bain rvlateur58.
La comparaison photographique qui revient dans les matriaux pour le Livre des Passages
indique bien deux choses : que tout ce qui est lire nest pas pour Benjamin de lordre
dune essence immuable dont il faudrait pntrer les arcanes, physiques ou mtaphysiques,
mais comporte bien une marque historique (historischer Index). Cette marque historique
nindique pas seulement quelles appartiennent une poque dtermine, elle indique surtout
quelles ne parviennent la lisibilit qu une poque dtermine59. Ce qui parvient la
lisibilit dans un Maintenant de la connaissabilit (Jetzt der Erkennbarkeit) prend la
forme non pas du concept, mais de limage dfinie comme dialectique: Chaque prsent est
dtermin par les images qui sont synchrones avec lui; chaque Maintenant est le Maintenant
de la connaissabilit dtermine60. Toute venue la lisibilit voil ce quindique encore
la comparaison avec la rvlation photographique prend du temps, rclame une certaine
patience. Et, en deuxime lieu cest ce que semble encore impliquer la comparaison , il ny
a de rvlation que l o le bain de dveloppement demeure indiffrent la signification de
ce quil rvle, condition pralable pour tre sensible tout.

Lattention linsignifiant: de la smantique la mantique


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On voit poindre ici le paradoxe dune mthodologie qui revendique indiffrence et sensibilit:
posture dialectique de qui sexerce la lisibilit et dont le fondement est lattention au dtail,
linsignifiant, au rebut. Lobservateur, lhistorien matrialiste devra donc, comme la plaque
photosensible, ragir tout et tre indiffrent tout61 comme le rsumait en 1874 un
chimiste allemand. Cette indiffrence est mme un pralable pour pouvoir tout accueillir,
rfrent rel ou simple accident de la lumire.
Cest galement un tel il impassible que se rfre explicitement Carlo Ginzburg dans
la mise en place du paradigme indiciaire, pivot de son procd microhistorique qui fit
date62. A la diffrence de lhistoire vnementielle, mais aussi du structuralisme des Annales, la
microhistoire sintresse ce qui na, premire vue, aucune importance dans le grand cours de
lhistoire: des dtails, des singularits, des hapax, le cas dun meunier au XVIe sicle, un lobe
doreille dans un tableau, un lapsus calami au dtour dun manuscrit. Il sagit donc de porter
attention linsignifiant de manire strictement objective. Ginzburg compare cette mthode
ce que Nietzsche dsignait comme la troisime oreille (das dritte Ohr) et sur laquelle repose
toute coute psychanalytique63. Attentive aux bruissements, elle lit les scories en marge du
discours rgl, ce que Freud appelait les rebuts de lobservation (aus geringgeschtzten
oder nicht beachteten Zgen, aus dem Abhub dem refuse der Beobachtung)64 auxquels
Adorno enjoignait aussi de sintresser dans Actualit de la philosophie65.
Si on connat la rfrence de Ginzburg une constellation historique quil reconstruit pour
la fin du XIXe sicle autour dun paradigme indiciaire dont participeraient aussi bien la
psychanalyse de Sigmund Freud, lhistoire de lart de Giovanni Morelli que la criminologie
de Sherlock Holmes66, on connat moins la rfrence aux travaux de Jean Bottro sur le
dchiffrement des indices et sur la divination au sein du monde babylonien. Le paradigme
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indiciaire de Ginzburg, qui si lon sen tient la smiologie de Peirce nest ni dductif
ni inductif, mais abductif, trouverait ses prmices dans la lecture des signes comme prsages
dans le monde proche-oriental ancien: il ne sagit pas de dduire un comportement partir
dune rgle (dduction) ni encore de remonter une rgle depuis le cas individuel (induction),
mais bien de formuler lhypothse dun parcours signifiant travers une casuistique son
tour heuristique67. Si la taxinomie des prsages se donne comme un code, ce dernier est infini,
vritable collection de cas toujours singuliers dont la lecture ne se distinguera pas de la lecture
des foies divinatoires ou des rves68.
Dans llaboration de sa grammatologie, Derrida sest galement inspir des travaux des
assyriologues69. Une relecture de ces travaux permet pourtant dindiquer pourquoi la thse
derridienne dune criture gnralise gagnerait tre nuance70. Le graphme nest
pas que dessence testamentaire71, il nindique pas seulement lirrmdiable aprs-coup
dune prsence qui se serait dj retire, il est aussi, si lon en croit les travaux de Bottro,
foncirement anticipatoire au sens o le signe se donne lire comme une prfiguration
de ce qui est venir. Lcriture nest pas seulement modalit dun diffrer, elle est aussi
anticipation, pas que rtention, mais encore protention, pour parler avec Husserl, comment
ailleurs par Derrida72. Les pratiques divinatoires babyloniennes sont en ceci intressantes
quelles nopposent pas deux modes de lecture, mais quelles traitent le pass et le futur sur le
mme mode, cest--dire mantique et non smantique: la diffrence de cette dernire,
qui suppose lapprentissage pralable du code signifiant, cette premire suppose que le lecteur
soit un voyant (mantis).
La mantique est attache, premire vue, la pense dune temporalit prdtermine. Pour
cette raison, Freud prfra exclure toute dimension mantique de sa science des rves73, alors
mme que ces derniers ne sont, selon lui, que projections dun dsir. Mais si la mantique
parvient se drober la prdestination, au dj crit du Livre de la vie, cest aussi parce
quelle est volont de lire la chance74 . Lire la chance, cest sexposer rendre tout
signe interprtable. Avant dtre une hermneutique qui viserait traduire une signification
pralablement code, la mantique, mme si elle donne lieu une taxinomie, sinscrit dans
une situation dincertitude o, a priori, tout lment peut potentiellement se rvler signifiant.
Car cest bien l o ce qui adviendra est imprvisible (unvorhersehbar) quil faut tre
particulirement prvoyant (vorsichtig)75. Lorsque lon pntre dans un espace parfaitement
obscur une grotte, une cave le moindre bruit, le moindre mouvement servira nous indiquer
comment est configur lespace dans lequel nous nous trouvons et qui (ou quoi) sy trouve
ventuellement, tapi dans lobscurit. Une trange alliance se noue ici entre les situations de
risque et les situations esthtiques: de mme que dans les situations dimplication existentielle
totale, dans les situations de dtachement esthtique, tout signe se trouve soudain mis sur un
pied dgalit avec tous les autres. Dans un tableau de Jackson Pollock, le all-over provoque
lgalit dboussolante des stries colores et exige que le spectateur soriente lui-mme dans
limage. Plus que dun enjeu dinterprtation, il sagit donc dun enjeu dorientation. Une telle
orientation pour laquelle lancienne mantique fournit une bauche sera toujours foncirement
approximative et conjecturale, fragmentaire et non-gnralisable.
Dans sa prface aux Allegories of Reading de Paul de Man, Werner Hamacher avait soulign
que toute lecture (Lesen) impliquait forcment de lire--ct (Verlesen), de rater le sens
prtendument primaire et littral pour ouvrir, par cette erreur, des possibilits indites76. Lire
autrement, donc. Remettre en cause cettepratique lmentaire: la lecture. Dsapprendre ce qui
est la modalit premire de la connaissance, chapper sa succession machinale, apercevoir
un instant le profil de linfans. Bien plutt quune vision rgressive de la connaissance, cette
tentative viserait chapper lidologie du sens, toujours implicite dans lide dune criture
pralable, dune pr-scription. Elle se souvient que la lisibilit du monde saccompagne
toujours, comme le rappelait Paul Celan, dune illisibilit qui vient immanquablement le
redoubler: ILLISIBILITE de ce / monde. Tout double.77

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Prsentation des textes


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Ce numro thmatique comporte huit textes dont la publication schelonne sur une priode de
plus de 30 ans. Ils tmoignent de la varit des angles sous lesquels a t aborde la question
de la lisibilit.
En France, les annes 70 sont marques par une rflexion accrue sur les enjeux de lecture
qui fait suite la proclamation de la mort de lauteur. Roland Barthes la ainsi formul:
la mort de lauteur donne lieu la naissance du lecteur78. Si lautorit interprtative
se dplace donc de lcrivain vers son lecteur, lautorit interprtative reste, en tant que telle
inentame, et risque de faire de la position du lecteur une nouvelle institution. Cest dans
ce contexte que sinscrit la perspective rsolument buissonnire de Michel de Certeau. Dans
la ligne de LInvention du quotidien79, larticle prsent ici (La lecture absolue ) vise
montrer comment, dans la mystique du XVIIe sicle, des groupes marginaux produisent leurs
propres rgles de lecture en rupture avec les institutions religieuses du sens. Refuser lidologie
du sens, cest, pour de Certeau, tre comme loracle voqu par Hraclite qui ne nomme
ni ne cache mais se limite indiquer80. La lisibilit obscurcit alors le sens premier de luvre
pour saisir ce qui dun autre est figur, ce qui du non-sens et de linvisible existe en marge
de ce qui est socialement communicable. Larticle de de Certeau fut initialement prsent lors
du colloque de Cerisy-la-Salle ddi en 1979 aux Problmes actuels de la lecture. Parmi
les orateurs, les reprsentants de lcole de Constance, lorigine dune nouvelle esthtique
de la rception, qui, dans les annes qui suivent, va se confronter la notion de lisibilit
chez Benjamin.
La publication du prodigieux ensemble de fragments du Livre des passages de Benjamin en
1982 va en effet tre loccasion dun colloque franco-allemand dirig par Hans Robert Jauss,
Helmut Pfeiffer et Franoise Gaillard, publi en 1987, et dont le texte de Hans Robert Jauss
prsent ici ( Spur und Aura. Bemerkungen zu Walter Benjamins Passagen-Werk ) est
extrait. Lapproche de Jauss choisit un angle conceptuel rsolument critique lgard du projet
dune lisibilit de la ville; mais encore, il se situe vis--vis de lopposition classique entre
trace et aura chez Benjamin quAdorno avait contribu cimenter sur fond dune vision de
la culture de masse oppose la singularit de luvre dart81. Jauss montre non seulement
pourquoi, dans luvre dart moderne, reproductibilit et aura sont profondment corrles,
mais en quoi une telle thse rend ncessaire une esthtique de la rception. Dans ce texte qui fit
date, Jauss situe son esthtique de la rception dans un sillage benjaminien82 tout en pointant ce
qui, ses yeux, est un problme butoir chez lauteur du Livre des Passages: pour Jauss, lide
dun Jetzt der Erkennbarkeit reste tributaire dune conception unitaire du sens quil attribue
une approche messianique du temps et de lhistoire chez Benjamin.
Dans les annes quatre-vingt-dix, avec lessor des Kulturwissenschaften, on observe une
resmantisation du terme de Lesbarkeit : Benjamin se joint ici la rfrence Aby
Warburg qui fait lobjet dune importante renaissance. Sigrid Weigel a jou dans cette
conjonction un rle important en explorant les possibilits dune thorie de la culture
partir dune notion renouvele de lisibilit83 . Le texte de 1993 que nous prsentons
ici (Aby Warburgs Schlangenritual. Korrespondenzen zwischen der Lektre kultureller
und geschriebener Texte ) tmoigne de ce tournant dans la rception de Warburg. Il
impose lefficacit mthodologique et cognitive du projet de Warburg de raliser une histoire
culturelle. Benjamin sy rfre dailleurs dans Origine du drame baroque allemand afin de
montrer comment la Renaissance rveille le souvenir des images84 de lAntiquit. Ainsi,
les formules de pathos (Pathosformeln) survivent entre des civilisations temporellement
et gographiquement loignes. Ce quobserve et analyse alors Warburg grce sontravail
iconographique et critique, cest la vitalit avec laquelle une gestuelle pathtique traverse les
sicles et les espaces de reprsentation. Or, la lecture de ces gestes et de leur physionomie
travers leurs sdimentations temporelles est contemporaine dun autre travail sur la figure,
celui de larchologie des rves laquelle procde Freud. Avec Warburg et Freud, la
smiotique tend renouer avec la fonction quelle avait lAntiquit: le dchiffrement des
symptmes mdicaux, des humeurs ou des mouvements de la psych.

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Quoiquelle se prsente dans un contexte intellectuel diffrent, la pense franaise des annes
80 et 90 semble elle aussi faire place une nouvelle synthse entre une smiotique et une
symptomatologie. Lors dun entretien au sujet de la rencontre de lhistoire de lart et la
psychanalyse dans la notion freudienne propre au travail du rve de Darstellbarkeit, Louis
Marin expliquait quune smiologie de lart ne pouvait slaborer que sur les indices, les
traces, les symptmes. Et Marin de la rfrer directement, quelques lignes plus loin, ce
que Ginzburg appelle le paradigme indiciaire ou indiciel, la trace, le symptme, lindice au
sens de Peirce, la marque laisse par le passage dune force85. Avec le texte sur lexpression
image chez Picasso (Dans le laboratoire de l'criture-figure), Marin quitte le territoire qui
lui est familier, le rgime classique de la reprsentation, pour lart moderne. Davantage encore,
il propose de rendre compte du pouvoir de la figurabilit dans une production artistique qui
chappe lopposition hrite de Lessing entre simultanit et successivit, entre image et
texte. Il sintresse ainsi la pousse du regard dans les lettres que Picasso trace Paris
le 10janvier 1934 en une phrase, il neige au soleil, qui se donne lire dans la prcarit
essentielle ce que Derrida dsigne simplement comme trace86.
Le colloque berlinois Spuren/Traces (2005) fut loccasion de revenir sur les convergences
entre les approches de la smiotique de Peirce, la microhistoire de Ginzburg et la
dconstruction grammatologique de Derrida. Quest-ce quune trace et en quoi sa lecture
reprsente-t-elle une technique inaugurale de toute lisibilit de la culture ? Quest-ce qui
rassemble des pratiques aussi diffrentes, premire vue, que la criminologie, larchologie
ou encore le dcodage gntique ? Cest la question que pose Sybille Krmer dans lessai
introductif au volume que nous reproduisons ici87. Sybille Krmer, qui a depuis prolong
la question de la lecture en direction dune diagrammatologie88 ractualisant, bien que
sous dautres auspices, la lecture superficielle chre Valry, insistait notamment sur la
proximit linguistique, en allemand, entre Spur et spren: toucher, sentir, pressentir.
Ou encore, faut-il ajouter, prae-sagire: prvoir, prsager.
De la trace au prsage se met donc en place un mode de lisibilit qui tend une ractualisation
de la pense mantique. En regard de la rfrence rcurrente la divination et aux travaux
de Jean Bottro dans la tentative faite par plusieurs penseurs de lire autrement, nous avons
choisi de prsenter ici lun de ses articles qui, dans la continuation de son texte sminal sur la
lecture des symptmes et des prsages89, sattle cette fois LOniromancie en Msopotamie
ancienne. Paru initialement en 1982, ce texte montre que le monde babylonien accordait aux
rves un statut pistmologique part entire, ce qui nest pas sans effets pour une remise
en perspective du projet freudien dune lecture des rves90. Avec Bottro, la mantique est
une science, grce laquelle se dveloppera lcriture, car elle suscite un geste classificatoire
rigoureux, quand bien mme tranger aux critres de notre positivisme.
En Allemagne, ce sont les travaux de Wolfram Hogrebe, notamment son Metaphysik und
Mantik, qui ont montr limportance que pouvait encore jouer la mantique pour lhistoire
de la philosophie jusqu lidalisme allemand91. Dans larticle propos, Hogrebe rappelle
limportance de la mantique pour le monde grec, en dplaant les catgories repenses par
Nietzsche de lapollinien et du dionysiaque. Bien qutymologiquement relie la
mana, cest--dire lextase, la mantique se prsente comment un art rigoureux qui se choisit
Apollon comme dieu tutlaire. Elle entre ainsi en concurrence avec lhermneutique quant la
dlivrance dun savoir inaccessible. Tandis que lhermneutique, lie Herms, renvoie un
savoir de la traduction, venant toujours aprs-coup, la mantique, rattache Apollon, touche
lart de la prdiction de ce qui vient. Hogrebe retrace les raisons qui ont conduit loubli de
la mantique au profit de lhermneutique dans laquelle elle fut rabsorbe, alors quelle nest
pas tant une affaire dinterprtation du monde que dorientation au sein du monde.
La question de lorientation, aujourdhui rvalue par la philosophie92, nest pas seulement
une orientation dans la pense, selon la formule de Kant93. Cest une orientation dans lhistoire
et la culture, comme limaginait dj Warburg, o les images comme les textes jouent un rle
dterminant94. Attentif la dimension culturelle des objets divinatoires comme la dimension
divinatoire des objets culturels, Aby Warburg place la premire Table de lAtlas Mnemosyne

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le moule en terre cuite dun foie de mouton servant en Babylone la divination, tandis que
la cartographie du mouvement des astres apparat par la suite. Cest de cette anatomie
magique95 dont il est question dans le texte de Georges Didi-Hubermanqui rend compte
dune lisibilit de lhistoire chez Warburg dont il avait dj analys, partir du concept de
Benjamin, les possibilits dans un article portant sur les tmoignages cinmatographiques de
Samuel Fuller sur louverture des camps96. En analysant ici comment le viscral rejoint le
sidral, les monstra les astra, lauteur montre que Warburg, au mme titre que Benjamin, lve
la constellation des images comme limaginait dj Mallarm la puissance du ciel toil.
Notes
1 Alberto Manguel, A history of reading, New York, Viking, 1996, p.7 (fr. Histoire de la lecture, trad.
Christine Le Buf, Arles, Actes Sud, 1998 ; dt.Eine Geschichte des Lesens, Reinbek 1999, p.15).
2 Le prsent travail trouve des dveloppements spcifiques dans une publication rcente: Muriel Pic,
Constellation de la lettre. Sur le concept de lisibilit en France et en Allemagne, in Po&sie, n137-138,
fvrier 2012, pp.250-265.
3 Wenn wir lesen, so buchstabiren [sic] wir zuerst. Immanuel Kant, Philosophische Enzyklopdie
(Friedlnder), Akademie-Ausgabe (=AA), vol.29, p.24.
4 Cf. Emmanuel Alloa, Changer de sens. Quelques effets du tournant iconique , in Critique,n
759-760, aot-novembre 2010, pp.647-658. Emmanuel Alloa, Das durchscheinende Bild. Konturen
einer medialen Phnomenologie, Berlin-Zurich, Diaphanes, 2011.
5 Georges Perec, Lire: esquisse socio-physiologique (1976), Penser/Classer, Paris, Seuil, 2003,
p.113.
6 Ernst Robert Curtius, Europische Literatur und lateinisches Mittelalter [1956], Berne-Munich, 1984,
Chap. Das Buch als Symbol, pp.306-352 (fr. La symbolique du livre, La Littrature europenne
et le Moyen Age (1947), trad. Jean Brjoux, Paris, PUF, 1956, pp.5-76). La tentative de Curtius dans
cet ouvrage ddi Warburg est bien danalyser le mtissage des tropes de la littrature mdivale.
Cf. aussi, Curtius, Antike Pathosformeln in der Literatur des Mittelalters, in Estudios dedicados a
Menendez Pidal, t. 1, Consejo Superior de Investigaciones cientficas, Madrid, 1950, pp.257-263. Rd.
Gesammelte Aufstze zur romanischen Philologie, Berne-Munich, Francke, 1960, pp.23-27.
7 Kollektivsingular des Heiligen Buches. Hans Blumenberg, Lesbarkeit der Welt, Francfort-sur-leMain, Suhrkamp Verlag, 1981, p.23. (fr. Lisibilit du monde, trad. Pierre Rusch et Denis Trierweiler,
Paris, Cerf, 2007, p.28).
8 Cit par Carlo Ginzburg, Traces. Racines d'un paradigme indiciaire, Mythes, emblmes, traces.
Morphologie et histoire, nouvelle dition augmente, trad. M. Aymard, Ch. Paoloni, E. Bonan et M.
Sancini-Vignet, revue par M. Rueff, Lagrasse, Verdier, 2010, pp. 255. Ginzburg revient notamment
sur cette question dun paradigme galilen oppos au paradigme indiciaire dans le volume Spur (d.
Sybille Krmer, Werner Kogge, Gernot Grube, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp, 2007), Spuren einer
Paradigmengabelung: Machiavelli, Galilei und die Zensur der Gegenreformation, pp.257-280.
9 Lily E. Kay, Who Wrote the Book of Life? A History of the Genetic Code, Stanford, Stanford University
Press, 2000 (dt. Das Buch des Lebens. Wer schrieb den genetischen Code? Munich, 2000).
10 Walter Benjamin, Das Passagen-Werk, Gesammelte Schriften [=GS], Rolf Tiedemann (dir.),
Francfort-sur-le-Main, 1974, GS t.V (fr. Paris, capitale du XIXe sicle. Le livre des passages, trad. Jean
Lacoste, Paris, Cerf, 2000), N3,1.
11 Walter Benjamin, Vereidigter Bcherrevisor, GS t.IV/1, p.104: Die Schrift, die im gedruckten
Buch ein Asyl gefunden hatte, wo sie ihr autonomes Dasein fhrt, wird unerbittlich von Reklamen auf die
Strae gezerrt und den brutalen Heteronomien des wirtschaftlichen Chaos unterstellt (fr. Sens unique,
op. cit., p.163).
12 Karlheinz Stierle, Der Mythos von Paris. Zeichen und Bewusstsein der Stadt, Munich/Vienne,
1993 (fr. La Capitale des signes. Paris et son discours, Paris, MSH, 2001). Id., Walter Benjamin:
Der innehaltende Leser, in Dllenbach et Christiaan L. Hart Nibbrig (dir.), Fragment und Totalitt,
Francfort-sur-le-Main, 1984, pp.337-349.
13 Walter Benjamin, Das Passagen-Werk , G, 1a, 4.
14 Sur la valeur cognitive du concept d empathie, voir Georges Didi-Huberman, Quand il pense,
son il stonne, entretien ralis par Muriel Pic, Critique, n 762, novembre 2010, pp.35-42.
15 Das Passagen-Werk, N 1 a, 6.
16 Ibid., N 1 a, 7.

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17 Au sujet de la survivance de cette mtaphore, au-del de Benjamin, cf. Philipp Stoellger (dir.),
Genesen und Grenzen der Lesbarkeit, Wrzburg, Knigshausen & Neumann, 2007.
18 Ibid., N 4, 2.
19 Gershom Scholem, Walter Benjamin.Die Geschichte einer Freundschaft, Francfort-sur-le-Main,
1975, pp.79-80: Schon damals beschftigten ihn Gedanken ber die Wahrnehmung als ein Lesen in den
Konfigurationen der Flche, als die der urzeitliche Mensch die Welt um sich und besonders den Himmel
aufnahm. [] Die Entstehung der Sternbilderals Konfigurationen auf der Himmelsflche, behauptete er,
sei der Beginn des Lesens, der Schrift [] (fr. Gershom Scholem, Walter Benjamin. Histoire dune
amiti, trad. Paul Kessler, Calmann-Lvy, Paris, 1981, p.97).
20 Paul Valry, uvres, t.1, op. cit., p.626.
21 Ibid.
22 Stphane Mallarm, Quant au livre, uvres, t. II, d. Bertrand Marchal, Paris, Bibliothque de
la Pliade, Gallimard, 1998, p.215.
23 Paul Valry, uvres, t.1, op. cit., p.626.
24 Ibid.
25 Michel Foucault, Les mots et les choses. Une archologie des sciences humaines (1966), Paris,
Gallimard, 2009, p.315.
26 Ibid., p.41. Cf. galement Giorgio Agamben, Signatura rerum. Sur la mthode, trad. Jol Gayraud,
Paris, Vrin, 2008.
27 Entretien de Mallarm avec Maurice Guillemot, Le Figaro 27 aot 1896, intitul Un Coin de seine,
Le pont de Valvins, Samois, in uvres, t. II, op. cit., p.715).
28 Stphane Mallarm, Crise de vers, uvres, t. II, p.208. (unter dem Zusammen-Begreifen des
Blicks, in: Vers-Krise, Kritische Schriften, a.a.O., p. 221).
29 Ibid., La Musique et les Lettres, uvres, t.II, p.647.
30 Ibid., Crise de vers, Divagations, p.212.
31 Walter Benjamin, Paul Valry in der Ecole Normale [1926], GS t.IV/1, p.480 : Mallarm,
dessen strenge Versenkung mitten in der kristallinischen Konstruktion seines gewi traditionalistischen
Schrifttums das Wahrbild des Kommenden sah, hat hier zum erstenmal (als reiner Dichter) die graphische
Spannung desInserates ins Schriftbild verarbeitet. (fr. Sens unique, trad. J. Lacoste, Paris, Maurice
Nadeau, 1998, p.163). Ce passage est repris dans Vereidigter Bcherrevisor, GS t.IV/1, p.103
32 Stphane Mallarm, Divagations, Bibliographie [1896], in uvres, t. II, op. cit., p.277 (non
repris dans la traduction allemande des Divagations dans les Werke).
33 Stphane Mallarm, Un coup de ds jamais nabolira le hasard, in uvres, t. I, pp.386-387.
34 Paul Valry, Le Coup de ds. Lettre au directeur des Marges, dans uvres t. I, d. Jean Hytier,
Paris, Gallimard, 1957, p.627.
35 Jean-Franois Lyotard, Discours, figure, Paris, Klincksieck, 2002, p.62.
36 Jacques Derrida, La double sance, La Dissmination, Paris, Seuil, 1972, pp.215-347 (dt. Die
zweifache Sance, in: Dissemination, trad. Hans-Dieter Gondek, Vienne 1995, pp.193-320).
37 Jacques Derrida, De la grammatologie, Paris, Minuit, 1967 (dt. Grammatologie, trad. Hans-Jrg
Rheinberger et Hanns Zischler, Francfort-sur-le-Main, 1983). Id., La Diffrance , Marges de la
philosophie, Paris, Minuit, 1972, pp.1-29 (dt. Die diffrance, trad. Eva Pfaffenberger-Brckner, in:
id., Randgnge der Philosophie, Vienne, 1988, 2e d. revue 1999, pp.31-59).
38 Paul Valry, Je disais quelquefois Stphane Mallarm, in uvres, t. I, op. cit., p.646.
39 Stphane Mallarm, Observation relative au pome Un Coup de Ds jamais nabolira le Hasard,
in uvres, t. I, op. cit., p.391.
40 Paul Valry, uvres, t. I, op. cit., p.626.
41 G.W.F. Hegel, Notes et fragments, Ina, 1803-1806, Fragment 39, Paris, Aubier 1991 (dt. Was eine
tiefe Bedeutung hat, taugt eben darum nichts Georg Wilhelm Friedrich Hegel: Aphorismen aus Hegels
Wastebook (1803 1806), in: id., Jenaer Schriften 1801 1807. Werke 2, d. Eva Moldenhauer et Karl
Markus Michel, Francfort-sur-le-Main, 1986, p.548).
42 Paul Valry, Rhumbs, in uvres, t. II, p.640. (dt. Und was liegt daran, ob dieses Bassin vierzig
Zentimeter oder viertausend Meter tief ist? Da uns sein Glanz bezaubert! Paul Valry, Frankfurter
Ausgabe. Werke 5, d. Jrgen Schmidt-Radefeldt, Francfort-sur-le-Main, 1991, p. 239).
43 Aby Warburg avait en effet imagin pour lun des titres de son Atlas Mnemosyne une iconologie
de lintervalle (Ikonologie des Zwischenraums). Notice du 11 avril 1929. Aby Warburg, Tagebuch der
Kulturwissenschaftlichen Bibliothek, vol. VII, 267, d. Karen Michels et Charlotte Schoell-Glass, Berlin,
Akademie, 2001, p.434.

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44 Georges Didi-Huberman, Atlas. Como llevar el mundo a cuesta ?, Museo nacional Centro de Arte
Reina Sophia, Madrid, 26 novembre 2010-28 mars 2011. Id., Atlas ou le gai savoir inquiet. Loeil de
lhistoire 3, Paris, Minuit, 2011.
45 Walter Benjamin, GS t.III, p.235. (fr. Crise du roman , uvres II, op. cit., p.192).
46 Muriel Pic, W.G. Sebald, LImage papillon, Dijon, Les Presses du Rel, 2009, pp.61-65. Id., W.G.
Sebald. Les patiences de la mmoire, in Les Carnets du Bal, n1, Limage document entre fiction et
ralit, dir. Jean-Pierre Criqui, 2009, pp.92-119.
47 Walter Benjamin, Ursprung des deutschen Trauerspiels, GS t. I/1, p. 213 Da die Wahrheit
als Einheit und Einzigkeit sich darstellt, dazu wird ein lckenloser Deduktionszusammenhang der
Wissenschaft mitnichten erfordert. (fr. Origine du drame baroque allemand, trad. Sybille Muller, Paris,
Flammarion, 2009, p.37).
48 Walter Benjamin, Ursprung des deutschen Trauerspiels, p. 227: Form, die da aus den entlegenen
Extremen, den scheinbaren Exzessen der Entwicklung die Konfiguration der Idee [] heraustreten
lt(fr. p.31).
49 Ibid., p.214: Die Ideen verhalten sich zu den Dingen wie die Sternbilder zu den Sternen (fr. p.40).
50 Walter Benjamin, Ursprung des deutschen Trauerspiels, p. 215: Gestaltung des
Zusammenhangs (fr. p.33).
51 Theodor W. Adorno: Die Aktualitt der Philosophie, Gesammelte Schriften [=GS], t. 1.
Philosophische Frhschriften, d. Rolf Tiedemann, Francfort-sur-le-Main, 1990, p.335. (fr. LActualit
de la philosophie, trad. sous la dir. de Jacques-Olivier Bgot, Paris, ditons de lENS, 2008, p.8.) Sur
cette question de la lecture, voir lexcellente postface de Jacques-Olivier Bgot ainsi que, du mme
auteur, Sous le signe de lallgorie. Benjamin aux sources de la Thorie critique?, Astrion, Numro
7, juin 2010, http://asterion.revues.org/document1573.html.
52 Theodor W. Adorno, Negative Dialektik, GS, t. 6, p.399. (fr. La Dialectique ngative, trad. collective
Collge de Philosophie, Paris, Payot, 2007). Pour Adorno, l o la mtaphysique se trouve en chute
libre, aprs lexplosion de sa prtention totalisante, il ne reste plus que des dbris, des micrologies: une
constellation dtres lire (lesbare Konstellation von Seiendem).
53 Aby Warburg, Italienische Kunst und internationale Astrologie im Palazzo Schifanoja zu
Ferrara (1921/1922), pp. 373-400, hier p. 396: historische Psychologie des menschlichen
Ausdrucks (fr. Aby Warburg, Essais florentins, trad. Sibylle Muller, Paris, Klincksieck, 2003, p.215).
54 Walter Benjamin, Zur Sprachphilosophie und Erkenntniskritik. Fragmente vermischten Inhalts, GS
t. VI, p. 32: Wahrnehmung ist Lesen / Lesbar ist nur in der Flche [E]rscheinendes [] Flche
die Configuration ist - absoluter Zusammenhang (fr. Walter Benjamin, Fragments, trad. Christophe
Jouanlanne et Jean-Franois Poirier, Paris, PUF, La Librairie du Collge International de Philosophie,
2001, p.33).
55 Walter Benjamin, ber das mimetische Vermgen, GS t. II/1, p.213: Was nie geschrieben
wurde, lesen Dies Lesen ist das lteste: das Lesen vor aller Sprache, aus den Eingeweiden, den
Sternen oder Tnzen. Spter kamen Vermittlungsglieder eines neuen Lesens, Runen und Hieroglyphen
in Gebrauch (Sur le pouvoir dimitation, uvres II, op. cit., p.363).
56 Hugo von Hofmannsthal, Der Tor und der Tod, Gedichte und kleine Dramen, Insel Verlag, 1911(fr.
Le Fou et la Mort, trad. Colette Rousselle, Henri Thomas, Jacqueline Verdeaux et Lon Vogel, Paris,
Gallimard, pp.33-60).
57 Walter Benjamin, Passagen-Werk, GS t. V/1, p. 491 (fr. Rves, trad. Christophe David, dition
ralise par Burkhardt Lindner, Paris, Gallimard, 2009, p.95).
58 Id., Das Passagen-Werk, N15a, 1: Le pass a laiss de lui-mme dans les textes littraires des
images comparables celles que la lumire imprime sur une plaque sensible. Seul lavenir possde des
rvlateurs assez actifs pour fouiller parfaitement de tels clichs. Cette citation est dAndr Monglond,
Le Prromantisme franais (Grenoble, B. Arthaud, 1930, p.XX) mais, dans ses notes (GS, t. I, 3, p.1238),
Benjamin la traduit en allemand et la met en relation avec la formule dHofmannsthal place en exergue
lune des parties du Livre des passages et reprise dans Sur le pouvoir dimitation: Lire ce qui na
jamais t crit.
59 Walter Benjamin, Passagen-Werk, GS t. V/1, p. 577: sagt nmlich nicht nur, da sie einer
bestimmten Zeit angehren, er sagt vor allem, da sie erst in einer bestimmten Zeit zur Lesbarkeit
kommen, N3,1.
60 Id., p.578: Jede Gegenwart ist durch diejenigen Bilder bestimmt, die mit ihr synchronistisch sind:
jedes Jetzt ist das Jetzt einer bestimmten Erkennbarkeit, Das Passagen-Werk,N3,1.
61 Der Platte ist alles gleichgltig, Hermann Vogel, Die chemischen Wirkungen des Lichts und
die Photographie in ihrer Anwendung in Kunst, Wissenschaft und Industrie, Leipzig, 1874, p.125. Cit
daprs Peter Geimer, Was ist kein Bild? Zur Strung der Verweisung, in id. (d), Ordnungen der
Sichtbarkeit. Fotografie in Wissenschaft, Kunst und Technologie, pp.313-341, p.339.

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62 Carlo Ginzburg. Microhistoire, deux ou trois choses que je sais delle , repris dans Le fil et
les traces. Vrai faux fictif, trad. Martin Rueff, Lagrasse, Verdier, 2010, pp. 361-405. ; dt. MikroHistorie. Zwei oder drei Dinge, die ich von ihr wei, trad. Brigitte Szab-Bechstein, in: Historische
Anthropologie, 1 (1993), pp.169-192).
63 Friedrich Nietzsche, Jenseits von Gut und Bse, KSA 5, 246, p.189 (Friedrich Nietzsche, Pardel du bien et du mal, Oeuvres compltes, Paris, Gallimard, 1971, 246, p.166). Cf. Theodore Reik,
Listening with the Third Ear, 1948 (trad. fr. couter avec la troisime oreille: lexprience intrieure d'un
psychanalyste, Paris, Descle de Brouwer, 1976; dt. Hren mit dem Dritten Ohr. Die innere Erfahrung
eines Psychoanalytikers, Francfort-sur-le-Main, 1983).
64 Sigmund Freud, Der Moses des Michelangelo (1914), in: id.., Studienausgabe, T. 10, Francfortsur-le-Main, 1969, pp.195-222, ici p.207sq. (fr. Le Mose de Michel-Ange, Linquitante tranget
et autres essais, Paris, Gallimard, 1990, p.23).
65 Theodor W. Adorno, Die Aktualitt der Philosophie ([1931)], GS t.I, pp.325-344, p.334 (fr.
LActualit de la philosophie, op. cit., p.19).
66 Carlo Ginzburg, Spie. Radici di un paradigma indiziario [1979), in Miti emblemi spie. Morfologia
e storia, Torino, Einaudi, 1986, pp. 158-209 ; fr. Traces. Racines d'un paradigme indiciaire ,
Mythes, emblmes,traces. Morphologie et histoire, nouvelle dition augmente, Lagrasse, Verdier, 2010,
pp. 218-294. (dt. Spurensicherung. Der Jger entziffert die Fhrte, Sherlock Holmes nimmt die
Lupe, Freud liest Morelli Die Wissenschaft auf der Suche nach sich selbst , trad. Gisela Bonz,
in: id.: Spurensicherung. ber verborgene Geschichte, Kunst und soziales Gedchtnis, Berlin, 1995,
pp.78-125).
67 Ibid., p.245 (dt. ibid., p.91).
68 Jean Bottro, Symptmes, signes, criture en Msopotamie ancienne, in Divination et rationalit,
Jean-Pierre Vernant et alii (dir.), Paris, Seuil, 1974, pp.70-197.
69 Pour une tude des liens entre Derrida et lassyriologie, cf. Zainab Bahrani, Being in the
World. Of grammatology and mantic , The Graven Image. Representations in Babylonia and
Assyria, Philadelphia, University of Pennsylvania Press, 2003, pp. 96-120. Plus encore que Bottro,
il faut mentionner ici le matre de ce dernier, lassyriologue Ignace Gelb (A Study of Writing. The
Foundations of Grammatology, Chicago 1952 ; dt. Von der Keilschrift zum Alphabet. Grundlagen
einer Sprachwissenschaft, trad. R. Voretzsch, Stuttgart 1958) qui Derrida empruntera le terme de
grammatologie, tout en lui donnant un nouveau sens.
70 Sur llaboration de la grammatologie derridienne plane en effet comme le spectre dune prfrence
alphabtique, comme sil fallait conceptualiser toute criture (et donc toute lecture) partir dun systme
de signes discrets ou encore orthothtiques pour parler avec Bernard Stiegler. Dans La Technique
et le Temps, Stiegler relit Bottro travers Derrida: L'criture proprement dite est ce quinousest
lisible pourvu que nous disposions du code denregistrement. C'est l'enregistrement orthothtique.
Les tablettes pictographiques nous restent illisibles mme lorsque nous disposons du code: il faut
avoir aussi connaissance ducontexte.Sans lui, la signification chappe. Pour accder pleinement la
signification d'une inscripiton pictographique, il fautavoir vcul'vnement dont elle tient registre,
Bernard Stiegler, La technique et le temps, t. 2 : La dsorientation, Paris, Galile, 1996, p. 68 sq.
Voir galement, Jan Assmann, Das kulturelle Gedchtnis. Schrift, Erinnerung und politische Identitt
in frhen Hochkulturen, Munich, 1992, en particulier le chapitre I.2 (fr. Jan Assmann, La mmoire
culturelle. Ecriture, souvenir et imaginaire politique dans les civilisations antiques, Paris, Aubier, 2010).
71 Jacques Derrida, De la grammatologie, op. cit., p. 100 : Tout graphme est dessence
testamentaire (dt. Grammatologie, Francfort-sur-le-Main, 1974, p.120: Jedes Graphem ist seinem
Wesen nach testamentarisch)
72 Jacques Derrida, La Voix et le phnomne. Introduction au problme du signe dans la
phnomnologie de Husserl, Paris, PUF, 1967 (dt. Die Stimme und das Phnomen, trad. Hans-Dieter
Gondek, Francfort-sur-le-Main, 2003).
73 Sigmund Freud, Die Traumdeutung, Studienausgabe, Francfort-sur-le-Main, 1969, t. II, p.588: Und
der Wert des Traums fr die Kenntnis der Zukunft? Daran ist natrlich nicht zu denken. Man mchte
dafr einsetzen: fr die Kenntnis der Vergangenheit. Denn aus der Vergangenheit stammt der Traum in
jedem Sinne. (fr. Linterprtation des rves, trad. Janine Altounian, Pierre Cotet, Ren Lain et al.,
Paris, PUF, 2010, p.676: Et la valeur du rvepour la connaissance de lavenir? Il ne faut naturellement
pas y penser. On aimerait mettre la place: pour la connaissance du pass. Car cest du pass quest
issu le rve).
74 Georges Bataille, Le Coupable, inuvres compltes, t. V, d. Denis Hollier et Francis Marmande,
Paris, Gallimard, 1973, p.314.
75 Wolfram Hogrebe, Orientierungstechniken: Mantik, in: Krmer/Kogge/Grube (dir.), Spur, op.
cit., pp.281-292.

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Lisibilit/Lesbarkeit

76 Werner Hamacher, Unlesbarkeit, in Paul de Man, Allegorien des Lesens, Francfort-sur-le-Main,


1988, pp.7-26.
77 Pome dat Paris, rue dUlm 5.1.1968 et envoy Gisle Lestrange le 8 janvier 1968 qui le
publiera de faon posthume sous le titre Unlesbarkeit dans le recueil Schneepart, in: Paul Celan,
Gedichte in zwei Bnden, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp 1983, vol. II, p.338 (fr. Paul Celan / Gisle
Celan-Lestrange, Correspondance, d. Bertrand Badiou, Paris, Seuil, 2001, t. I, p.606).
78 Roland Barthes, La mort de lauteur , in: Manteia (1968), pp. 12-17 ; repris dans uvres
compltes, d. Eric Marty, Paris, Seuil, 1993-1995, vol. II: 1966-1973, pp.491-495; dt. Der Tod des
Autors, trad. Matias Martinez, in: Fotis Jannidis et al. (d.), Texte zur Theorie der Autorschaft, Stuttgart,
2000, pp.181-193.
79 Michel de Certeau, Lire: un braconnage, in: LInvention du quotidien I. Arts de faire, Paris,
Gallimard, 1998, pp. 239-255. (dt. Lesen heit Wildern , in: Kunst des Handelns, Berlin, 1988,
pp.293-314).
80 Hraclite fragment 93 (cit daprs Die Fragmente der Vorsokratiker, d. Hermann Diels et Walther
Kranz, 3 volumes, Hildesheim: Weidmann 1952: DK 22 B 93)..
81 Max Horkheimer et Theodor W. Adorno, Die Dialektik der Aufklrung. Philosophische Fragmente
[1944/1947], chap.4 Kulturindustrie. Aufklrung als Massenbetrug in: Adorno, GS, t.3, pp.141-191
(fr. La production industrielle de biens culturels: raison et mystification des masses, in La Dialectique
de la raison, trad. Eliane Kaufholz. Paris, Gallimard, 2004 (1re d. all. 1944), pp.129-176).
82 Voir aussi Hans Robert Jauss, Literaturgeschichte als Provokation, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp
1974 (fr. Lhistoire de la littrature: un dfi la thorie littraire repris en appendice de H. R. Jauss,
Pour une esthtique de la rception, trad. Claude Maillard, Paris, Gallimard, 1990, 1978, pp.220-229).
83 Sigrid Weigel, Zum Phantasma der Lesbarkeit. Heines Florentinische Nchte als literarische
Urszene eines kulturwissenschaftlichen Theorems , in Lesbarkeit der Kultur, dir Sigrid Weigel
& Gerhard Neumann, Munich, Fink, 2000, pp. 245-258. Sigrid Weigel, Die Entstehung der
Kulturwissenschaft aus der Lektre von Details. bergnge von der Kunstgeschichte, Medizin,
und Philologie zur Kulturtheorie: Warburg, Freud, Benjamin , Literatur als Voraussetzung der
Kulturgeschichte. Schaupltze von Shakespeare bis Benjamin, Munich, Fink, 2004, pp.15-38.
84 Walter Benjamin, Ursprung des deutschen Trauerspiels (1925), op. cit., in: GS t. I, pp.203-430,
ici p.395:
Die Renaissance belebt das Bildgedchtnis (fr. Origine du drame baroque allemand, op. cit., p.304).
Sur les liens entre Benjamin et Warburg, cf. Cornelia Zumbusch,Wissenschaft in Bildern. Symbol und
dialektisches Bild in Aby WarburgsMnemosyne-Atlas und Walter Benjamins Passagen-Werk, Berlin,
Akademie, 2004.
85 Louis Marin, Le concept de figurabilit, ou la rencontre entre lhistoire de lart et la
psychanalyse (1990) in De la reprsentation, d. Daniel Arasse, Alain Cantillon, Giovanni Careri,
Danile Cohn, Pierre-Antoine Fabre, Franois Marin, Paris, Hautes Etudes, Gallimard/Seuil, 1994, p.66.
86 Cf. notamment Jacques Derrida, La diffrance, in Marges de la philosophie, Paris, Minuit,
1972, pp.1-29.
87 Sybille Krmer, Werner Kogge, Gernot Grube (s.l.d.): Spur.Spurenlesen als Orientierungskunst und
Wissenstechnik, Francfort-sur-le-Main, 2007.
88 Cf. notamment Sybille Krmer, Operative Bildlichkeit. Von der ,Grammatologie zu einer
Diagrammatologie? Reflexionen ber erkennendes Sehen , in Martina Hessler et Dieter Mersch
(dir.), Logik des Bildlichen. Kritik der ikonischen Vernunft, Bielefeld, transcript, 2009, pp.94-122 et
Epistemology of the Line. Reflections on the Diagrammatical Mind , in: Studies in Diagrammatology
and Diagram Praxis 2010, pp. 13-38,
89 Bottro, Symptmes, signes, criture en Msopotamie ancienne, art. cit.
90 Lydia Marinelli et Andreas Mayer (dir.), Die Lesbarkeit der Trume. Zur Geschichte von Freuds
Traumdeutung, Francfort-sur-le-Main, Fischer, 2000.
91 Wolfram Hogrebe, Metaphysik und Mantik. Die Deutungsnatur des Menschen (Systme Orphique de
Ina), Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp, 1992. Cf. galement Wolfram Hogrebe (dir.), Mantik. Profile
prognostischen Wissens in Wissenschaft und Kultur, Wrzburg, Knigshausen & Neumann, 2005.
92 Cf. par exemple Werner Stegmaier, Philosophie der Orientierung, Berlin, De Gruyter, 2008.
93 Emmanuel Kant, Que signifie sorienter dans la pense? (1786), in Kant, trad. Jean-Franois
Poirier et Franoise Proust, Paris, GF-Flammarion, 1991.
94 Dorothea McEwan, Aby Warburgs (1866-1929) Dots and Lines. Mapping the Diffusion of
Astrological Motifs in Art History, in: German Studies Review, vol.29, 2,mai 2006, pp.243-268.
95 A cette expression de Warburg semble faire cho le rapprochement quopre, linstar de la
planche 75 du Mnemosyne Atlas, Benjamin puis W.G. Sebald entre La leon danatomie du Docteur
Nicolaas Tulp de Rembrandt et lart des auspices. Cf. Muriel Pic, Leons danatomie. Pour une

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Lisibilit/Lesbarkeit

histoire naturelle des images chez Walter Benjamin, dans Images Re-vues, Hors-srie n2, 2010, http://
imagesrevues.revues.org/409
96 Georges Didi-Huberman, Ouvrir les camps, fermer les yeux. Image et lisibilit de lhistoire,
Annales. Histoire, Sciences sociales, LXI, 2006, n 5, pp.1011-1049. Rd. Remontages du temps subi.
Lil de lhistoire 2, Paris, Minuit, 2010 (dt. Das ffnen der Lager und das Schlieen der Augen,
trad. Eveline Passet, in: Ludger Schwarte (d.), Auszug aus dem Lager. Zur berwindung des modernen
Raumparadigmas in der politischen Philosophie, Bielefeld, 2007, pp.11-45).

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Muriel Pic et Emmanuel Alloa, Lisibilit/Lesbarkeit, Trivium [En ligne], 10|2012, mis en ligne le
30 mars 2012, consult le 04 mai 2015. URL: http://trivium.revues.org/4230

propos des auteurs


Muriel Pic
Muriel Pic est chercheuse FNS l'universit de Neuchtel. Pour plus dinformations, consulter la
notice suivante.
Emmanuel Alloa
Emmanuel Alloa est matre de confrences au dpartement de philosophie de lUniversit de SaintGall (Suisse) et Senior Research Fellow au Centre eikones (Ble). Pour plus dinformations, consulter
la notice suivante.

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