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Les Portugais et les marches de 1983 et 1984

Migrations Socit

LES PORTUGAIS ET LES MARCHES DE


1983 ET 1984
I Partie
Les dessous de la manipulation raciste de
lopinion publique distinguant des communauts
visibles et invisibles
Albano CORDEIRO *

volution quantitative et diversit accrue de


limmigration depuis la fin des annes 1950
Avant les annes 1960, les communauts issues de limmigration
les plus nombreuses, comme successivement les Belges, les
Italiens, les Espagnols, ont t touches par le racisme1. Ces
communauts taient pourtant europennes et chrtiennes... donc
culturellement proches . Une manire de dire que les
postcoloniaux, ex-indignes, taient des gens culturellement
loigns des Franais.
Cette attitude de dvalorisation avait des aspects comparables,
toutes propositions gardes, avec celle dont ont t objet des
populations issues de migrations internes, comme les Bretons, les
Auvergnats, etc.
la fin des annes 1950 et au dbut des annes 1960,
limmigration en provenance des (anciens) territoires coloniss
sintensifie, dabord partir des territoires du Maghreb2, puis de
lAfrique subsaharienne3.
* conomiste, sociologue.
Le terme communaut est banni chez les bien-pensants rpublicains qui utilisent ici plutt celui de
minorits.
1. Lpisode le plus violent de ce racisme a t la tuerie dAigues-Mortes (Gard) en aot 1893.
Une chasse aux Pimontais a fait sept morts et une cinquantaine de blesss.
http://fr.wikipedia.org/wiki/Aigues-Mortes#Le_massacre_des_Italiens_.28ao.C3.BBt_1893.29
2. En ce qui concerne lAlgrie, pendant la priode des ngociations entre la France et le Front
de libration nationale, la conviction sest fait jour, en particulier parmi les patrons du BTP, quil
y aurait un nombre considrable de dparts de travailleurs qui retourneraient en Algrie suite
son indpendance. Daprs notre recherche, ces dparts furent effectivement nombreux,
mais, suite aux espoirs dus de lindpendance et des promesses du premier gouvernement
de Ben Bella, on a pu observer un mouvement intense de retours en France ds le dbut de

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On observe galement, dans les annes 1960, larrive massive


en France dune immigration europenne, la communaut
portugaise Celle-ci deviendra, en quelques annes ; la plus
nombreuse. De 1962 1982, plus dun million de Portugais ont
immigr en France.
Dans la conjoncture conomique, politique et sociale des premires
dcennies de laprs-Deuxime Guerre mondiale, les populations
immigres et leurs descendants (arrivs mineurs en France ou y
tant ns) sont traverss par des diffrenciations majeures qui se
superposent, dont la premire concerne les possibilits dchange
et de communication avec la population franaise (en particulier,
celle dite de souche). Ainsi, le fait de provenir ou non dun pays
francophone constituait un avantage ou un handicap pour sinsrer
en France.
Sur ce plan, les populations immigres les mieux armes pour
aboutir rapidement cette insertion taient plutt les populations
dites postcoloniales, issues de territoires anciennement sous
administration franaise, connaissant non seulement le franais
mais aussi, passablement, les arcanes de ladministration franaise.
En revanche, les immigrs dorigine europenne se trouvaient
dsavantags par rapport aux postcoloniaux et aux immigrs
1964, tel point que les arrives au port de Marseille furent limites 1 000 par mois partir davril 1964
(accord Grandval-Nekkache). Voir CORDEIRO, Albano, Elments sur la condition des travailleurs
immigrs algriens, Grenoble : Institut de recherche conomique et de planification (IREP), Universit
Grenoble II, pp. 177, 1970,
3. Dans les annes 1960, divers accords conclus entre un pays africain qui ntait plus administr par la
France et lancienne mtropole rgulariseront la circulation entre les nationaux de ces pays et la France. La
rgularisation de la circulation entre ces pays et la France et les conditions favorables que connaissait alors
lconomie franaise vont intensifier les flux de ces travailleurs vers lHexagone. Voir TIMERA, Mahamet,
Limmigration africaine en France :regards des autres et repli sur soi, Politique Africaine, n 67, octobre
1997, dossier La France et les migrants africains, pp. 41-47.
Le nombre de rsidents portugais passe de 50 000 au tout dbut des annes 1960 850 000 au bout de
15 ans, cest--dire le niveau le plus lev atteint par les Italiens dans les annes 1930. Cette croissance
est en partie due la part importante qua prise limmigration familiale ayant suivi une migration
essentiellement constitue dhommes et trs jeunes (chappant la conscription militaire lie la guerre
coloniale en cours), et lappel accru de portugais comme travailleurs en prvision dune pnurie d
ouvriers dans le BTP. La communaut portugaise, contrairement aux autres communauts de migrants de
lpoque, vivait trs majoritairement en famille, devenant dans la premire moiti des annes 1970 celle o
la natalit tait, en termes absolus et relatifs, la plus importante chez les trangers, dpassant mme celle
de la moyenne des Franais.
4. Cette situation avantageuse dtre francophone concernait galement les migrants en provenance des
DOM-TOM. Ces migrants cumulaient un autre avantage li au fait davoir la possibilit daccder au march
de lemploi de ladministration publique et territoriale et dans les services publics. Prcisons toutefois que la
connaissance de la langue franaise, pour les autres migrants francophones, ne concernait pas souvent la

totalit des migrants de telle ou telle origine. On peut considrer que cette caractristique de la
connaissance/non-connaissance de langue franaise ne joue plus aprs la priode dinsertion

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franais (originaires des DOM-TOM4) dans leur parcours dinsertion


dans la socit franaise. Pourtant, ils vinrent tre considrs
culturellement proches.
Pour les Portugais, comme pour dautres migrants, europens ou
non, la non-francophonie se traduisait par des fortes contraintes.
Pendant longtemps, la majorit des migrants tait originaire de
petits villages ruraux o rgnait un certain type de convivialit : tout
le monde se connaissait et tout le monde tait au courant des
bonnes et des mauvaises nouvelles concernant chaque famille.
Ainsi, en France, la mconnaissance de la langue tait compense
par lentraide et par la possibilit dchanger des informations sur la
socit environnante (logement, documents didentit, mouvement
bancaire, emploi, transports, sant, cole...). Cela a largement
facilit leur insertion dans la plupart des endroits de France o des
noyaux de Portugais se formaient dans les annes 1960 et au
dbut des annes 1970, malgr la faible extension de rseaux
danciens (arrivs dans les annes 1930 et dans limmdiat aprsguerre)5.
Cest en partie grce cette tendance rester en contact et
changer des nouvelles et des informations sur la vie en France, et
aussi occuper collectivement le temps libre (sport, bars
associatifs, apprendre la langue aux enfants...) que se sont cres
les premires associations portugaises locales. Au dbut des
annes 1980, elles taient environ un millier, leur nombre exact
tant inconnu (voir plus loin, note 14).
Donc, une partie importante de cette immigration6, constitue de
gens culturellement proches, europens et chrtiens, a pu
langue franaise ne joue plus aprs la priode dinsertion (de dure variable). Par ailleurs,
les migrants africains non francophones (anglophones et lusophones), sont sur le mme plan
que les migrants europens quant la mconnaissance des rouages de ladministration
franaise et de maints aspects de la socit franaise. Sy ajoutent les difficults lies au
racisme qui touche les populations classes comme africaines (antillaises incluses).5. La
question de la francophonie/non-francophonie ne se pose plus dans les mmes termes
aujourdhui, au vu des dures de sjour accumules et de laugmentation relative des nouveaux
migrants ayant fait des tudes.
6. CORDEIRO, Albano (rdacteur) ; CENTRE DTUDES ET DE DYNAMISATION DE
LMIGRATION PORTUGAISE, Enfermement et ouvertures : les associations portugaises en
France, Paris : CEDEP, 1986 . Rapport final dune enqute promue par le CEDEP sur 50
associations portugaises, enqute qui constitue ltude la plus importante ralise sur ce

mouvement associatif. Cette tude donne une estimation de la part de la population rsidente
portugaise touche par les activits de ces associations, qui serait de lordre de 45 %.

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constituer des espaces collectifs propres pour pouvoir crer des


activits hors-travailla. Une attitude que nous avons appel une
manifestation de rsistance culturelle .
En conclusion sur ce sujet, nous dirions qualors que le
communautarisme est considr comme tant contraire aux
valeurs rpublicaines, Toutefois, plus dune population dorigine
immigre7 pratique une forme de communautarisme, sorganisant de
faon autonome pour la gestion de son temps libre, par des activits
culturelles en vue du maintien et reproduction de son identit sur le
territoire franais, sans soulever des critiques de la part des mdias
et dautorits en matire dducation et de culture.

Contextes historiques
je ne suis pas immigr ! Je ne suis pas arabe ! , expression
entendue dans la bouche dun travailleur portugais.

Les contentieux historiques entre Franais et certaines des


populations immigres et issues de limmigration, lislamophobie et
le racisme sont des facteurs dterminants dans la formation de
limage dominante de limmigration dans lopinion publique.
.
Les communauts de postcoloniaux
Dans le groupe des postcoloniaux, les Maghrbins sont de loin les
plus nombreux. Parmi ceux-ci, les Algriens dominent en nombre,
suivis des Marocains.
La prsence sur le sol de lancienne mtropole de centaines de
milliers de migrants qui ont subi ladministration coloniale ou en
ont entendu parler par leurs parents a rveill des rflexes
colonialistes non seulement chez des Franais ayant quitt les
colonies lors de lindpendance de celles-ci (un dpart souvent
ressenti comme une violence leur gard), mais aussi chez une
partie non ngligeable de lopinion publique.
Ce sont, dune part, ce ressentiment danciens rsidents franais
(dont lexemple le plus frappant est celui des pieds-noirs dAlgrie),

7. Nous avons abord le cas de limmigration portugaise, mais il y a bien de points communs dans la
manire dtre en France avec dautres populations dorigine immigre. Citons par exemple les migrants
chinois et autres migrants asiatiques, dont les Indo-Pakistanais ainsi que les Sri-lankais.

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ayant d quitter leurs colonies et, dautre part, la posture anticoloniale, en quelque sorte naturelle, propre celui qui subit le
regard dvalorisant de la part du colonialiste. La confrontation de
ces postures opposes est bien le noyau dur du contentieux
historique entre franais qui se retrouvent dans une valorisant de
laction coloniale de la France, et ceux qui ont eu le subir
directement ou partagent la mmoire collective des victimes du
colonialisme.
Ce concept de contentieux historique tient ainsi compte non
seulement du ressentiment des anciens colons et de cercles
nationalistes divers, mais aussi de ce que nous avons appel la
posture anticoloniale des personnes originaires des pays
anciennement administrs par la France8. Ajoutons que
lintriorisation de prjugs dorigine coloniale comme
lislamophobie, renforce par lapparition de lislamisme violent
lchelle mondiale, incite au racisme qui a t de tout temps prsent
dans la socit franaise.
La traduction en images de ces rapports particuliers entre la
population franaise, spcialement celle dite de souche, et les
populations mmigres a t la bipartition, dsormais classique, des
populations dorigine immigre entre visibles et invisibles.
Les paradoxes des populations immigres visibles
Le premier paradoxe rsulte du fait que les populations visibles
ne sont pas toutes si visibles que a, au sens habituel du mot. Bien
que beaucoup dfendent lexistence dun type maghrbin, le fait
est que nombreux sont les Maghrbins qui ne sont pas facilement
reconnaissables en tant que tels dans la rue ou dans la foule. En
revanche, dautres populations pourtant bien visibles sont
spontanment classes dans les populations invisibles (Chinois,
Indiens...). Cela nexclut pas que, sur certaines ethnies, puissent
circuler des rcits donnant une image de gens de comportements
tranges, exotiques, voir les craindre.
La raison est que lexpression immigrs visibles veut signifier leur
appartenance limmigration-qui-pose-problme. Par l mme,
8. Toutefois, parmi les postcoloniaux, nous devrions citer galement les personnes originaires du Vietnam,
du Cambodge et du Laos. Or, il savre que cette population est perue comme tant des rfugis daprs

1975 victimes des communistes, ce qui renforce les colonialistes dans leur conviction que leur prsence
l-bas les protgeait. Le contentieux historique ne joue donc plus comme pour dautres postcoloniaux.

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cette expression suppose quil y a des immigrs invisibles qui,


eux, ne-posent-pas-de-problmes. Limmigration invisible serait
celle qui ne mettrait pas en cause une suppose identit franaise,
alors que limmigration visible serait une immigration ayant du mal
sintgrer ou qui ne sintgre mme pas en raison de leur
diffrence (ou distance) marque par rapport la socit franaise
ou par leur suppose volont de ne pas sy intgrer.
De la sorte, on dsigne quelles sont les populations immigres vers
lesquelles le racisme se trouve non seulement justifi, mais
galement lgitim informellement.
Or, les postcoloniaux ce sont des immigrs parmi les mieux outills
pour sintgrer en France. La raison principale en est quils sont
souvent issus des moins-pauvres des couches pauvres de leur pays
dorigine et de ce fait ont une connaissance du franais meilleure
que celle dune partie des classes les plus pauvres de France. Les
plus gs ont pu avoir lexprience directe du mode de
fonctionnement de ladministration franaise (un atout considrable)
et de sa rglementation, et les plus jeunes lexprience de
ladministration de leur pays, qui a souvent repris le mode de
fonctionnement de la France et sa rglementation.
Contrairement ce qui est souvent affirm, les postcoloniaux sont
plus proches de la culture franaise que les autres immigrs.
Les paradoxes des populations immigres invisibles
Du fait quils ne-posent-pas-de-problme, les migrants dits
invisibles sont supposs sintgrer ou tre par avance intgrs.
Lassociation dides entre invisibilit et intgration dans la
francitude est un lment-cl dans le systme dvaluation des
aspects positifs et ngatifs qui caractrise tel ou tel groupe
dimmigrs considr alors comme homogne et dpourvu de
diversit interne. Ajoutons galement quil sagit dun lment-cl
pour valuer la performance de telle ou telle population dans ses
ncessaires efforts pour sintgrer.
Le court-circuit de la pense consiste ici tablir un lien entre,

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dune part, invisibilit et intgration et, dautre part, entre


visibilit et non-intgration.
la base de ce court-circuit de la pense il y a la prgnance de
la question du contentieux historique. Tout est bon, du moment
que lon peut rabaisser ces ingrats dex-indignes qui ont refus la
France et qui ensuite sont venus chez nous seulement pour
profiter des avantages sociaux quelle donne .
Ainsi, les postcoloniaux9 sont accuss de ne pas vouloir sintgrer,
alors que les autres immigrs, dont la grande majorit est
constitue dEuropens, et en particulier de Portugais, est
considre comme bien intgre.

II Partie
Comment celui qui fut pendant longtemps le groupe
national dimmigrs le plus nombreux a-t-il pu
disparatre des crans ?
Cest dans les annes 1960 que les Portugais arrivent massivement
en France. Cest lpoque o la France a vu ses coloniss immigrs
devenir des immigrs-trangers et quelle a constat que
ses ex-indignes rpondaient la forte demande de maindoeuvre, en affluant par dizaines et centaines de milliers. Ces exindignes ont connu lmigration depuis des sicles. Ces
nouveaux migrants proviennent majoritairement de petits villages
ruraux o les petits propritaires de la terre ont faire une faible
productivit, en soi insuffisante pour sortir de la pauvret.
En ce qui concerne les portugais, leur migration devient vite
familiale. La communaut portugaise se constituait sur la base de
cellules familiales, dans une proportion clairement plus leve que
les autres communauts dimmigrs. La partie de cette population
vivant relativement concentre, avec une facilit de contact entre
quelques petites dizaines de familles, tait mme de promouvoir
des initiatives sportives, concours de jeux divers, actions culturelles
9. Ceux qui prtendent dnoncer les Africains subsahariens en raison de leur suppose
absence de volont de sintgrer dans la socit de leur ex-mtropole ne sont pas sans
savoir que les immigrs anglophones et lusophones sont galement viss par leur dmarche
visant rabaisser les postcoloniaux. De mme, les Antillaise et les Runionnais immigrs en
France, qui sont des Franais, peuvent galement se sentir viss.

10. Dans les annes 1980, le nombre dassociations portugaises aurait t situ entre 700 et
800, mais selon les services culturels de lambassade du Portugal, ce nombre serait de 1 007 en
1990, ce chiffre comprenant toutefois des communauts catholiques et de petites associations
de fait souvent de courte dure, le temps de la prparation dune initiative. Le film de
Jos Vieira (Week-end en Tosmanie, 1983) relatait cette activit de loisirs collectifs (football,
musique, danses, ftes, excursions). Ces associations navaient pas le plus souvent un
nombre important de membres (le taux de membres de la communaut qui cotisaient serait

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(groupes folkloriques de musique et danse, organisation de ftes,


ainsi cr le mouvement associatif le plus important de
lhistoire de limmigration en France10.
Ces initiatives caractre collectif taient donc la manifestation
la plus claire dune autonomie relative vis--vis de la socit
franaise, une manire de ne pas en dpendre, du moins en ce qui
concerne lorganisation du temps libre. Il y aurait de quoi
scandaliser les dfenseurs des valeurs franaises et de la
Rpublique. Les jeunes frquentant ces associations auraient
tendance rester dans le giron associatif, tout en tant galement
attirs une frquentation de loisirs de la socit franaise.
Compte tenu de ces lments, il est difficile de dire que les
Portugais sont intgrs , un jugement mis trs souvent par des
Franais. En fait, souvent ce que lon veut faire ressortir avec cette
phrase, cest quil y a des immigrs qui ne se sont pas intgrs.
Compte tenu dautres lments ( bons travailleurs,
comparativement peu de chmage, le on peut leur faire confiance
, en parlant des concierges...), le travailleur portugais est plac sur
un pidestal sur lequel est crit le bon immigr11.
Malgr la perversit de ces ides reues, lide que les immigrs
visibles sont bien plus intgrs que les invisibles est parfaitement
dfendable :
* ils proviennent de pays officiellement francophones et parlent dj
le franais ou sont en mesure de lacqurir plus facilement une fois
immergs dans un milieu francophone ;
* les peuples dont ils sont issus et la France partagent une histoire
commune, lorigine dun contentieux, mais une histoire qui
possde galement des aspects positifs, ne serait-ce que pour une
partie minoritaire de ces migrants, ceux ayant fait une (relative)
ascension sociale
de lordre de 10 %, mais la participation leurs activits tait estime 45 % de la population
concerne, ce qui est important compte tenu de la partie de la communaut qui tait disperse
sur le territoire franais, avec un niveau de concentration insuffisant pour mener des activits

associatives. Le mouvement associatif portugais est presque exclusivement autofinanc, avec


quelques rares subventions du gouvernement portugais. Du ct franais, il est pratiquement
absent du champ de la subvention.
11. Cet usage du travailleur portugais a t abord dans une interview lAgence ImMdia :
CORDEIRO, Albano, La communaut portugaise a t protge jusquici par le paratonnerre
maghrbin, entretien conduit par ABDALLAH, Mogniss, Plein Droit, dossier LEurope
multicommunautaire , n spcial, hiver 1989-1990, pp. 116-118.

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* ils sont mme de saisir, du moins en partie, les logiques de


ladministration franaise, ce qui nest pas le cas de pratiquement
tous les immigrs invisibles, car les immigrs visibles, devenus
adultes aprs lindpendance de leur pays, ont eu affaire une
administration nationale largement inspire de ladministration
franaise (ou reste pratiquement la mme).
En revanche, les immigrs invisibles :
* proviennent dun pays non francophone ;
* nont aucune exprience de ladministration franaise ;
* gnralement, leur pays ne partagent pas de liens historiques
particuliers avec la France (en particulier le Portugal, alli historique
de lAngleterre)..
Les immigrs invisibles affrontent donc plus de difficults, dabord,
pour s insrer dans la socit daccueil dans les mois ou annes
qui suivent leur installation, et aussi par la suite sils veulent jouer un
rle social.
Autre aspect qui a son importance : les migrants ne viennent pas
en France pour sintgrer dans la nation France. Sur cette
question il y a une confusion largement entretenue.
Les individus migrent pour chercher une ascension sociale. Obtenir
une ascension sociale signifie que le pauvre ou le plus ou moins
pauvre quil ou elle tait dans la socit dorigine deviendrait
spontanment reconnu comme appartenant la classe moyenne du
pays daccueil. Pour cela, il faut afficher les status symbol de la
classe moyenne (proprit de sa maison, une ou deux voitures,
enfants faisant des tudes, etc.). Or, cest bien cette ascension
sociale qui est appele intgration dans la nation France...

Le mouvement des jeunes issus de limmigration


des annes 1980
Le 30e anniversaire de la marche des Beurs de 1983 a t une
occasion de rappeler, plusieurs semaines durant, une poque qui a

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vu lmergence dun nouvel acteur politique collectif appel jeunes


issus de limmigration.
Les travailleurs immigrs prsents en France ou arrivs dans les
annes 1960 ont, certes, men des luttes, en gnral dans le cadre
syndical et en particulier lors des grves et manifestations de 1968.
Mais leurs luttes deviennent plus frquentes et ont des
rpercussions mdiatiques partir du dbut des annes 1970,
quand ces mmes travailleurs deviennent plus conscients quils
sont en premire ligne en cas de difficults touchant les entreprises
qui les emploient. La lutte contre la circulaire Fontenay-Marcellin
(1972), subordonnant la dlivrance dune carte de sjour
lobtention dun contrat de travail et dun logement dcent ,
touche un grand nombre de travailleurs et sera lorigine de
plusieurs grves de la faim auxquelles font cho des luttes locales
et rgionales.
Ces luttes mobilisent essentiellement mais pas seulement des
travailleurs maghrbins. Elles ont lieu dans le contexte dune
monte claire du racisme polaris sur les maghrbins12. Le
Mouvement des travailleurs arabes (MTA) organisera alors des
grves gnrales des travailleurs arabes qui ont un relatif succs.
Dautres luttes se suivront, avec la participation des travailleurs
maghrbins et dautres origines.
Tandis que ces luttes ont lieu tout au long des annes 1970, toute
une jeunesse issue de limmigration enfants arrivs du pays
dorigine de leurs parents dans les annes 1960 et 1970 ou ns en
France a t scolarise dans le pays dinstallation. Une partie de
cette jeunesse, bien plus nombreuse que pour le pass, se trouve
la sortie de ladolescence, la fin des annes 1970, dans les
grandes villes comme Lyon, Marseille ou Paris, et schangent leurs
histoires individuelles et collectives. Vers la fin des annes 1970, les
autorits franaises se montrent intraitables envers certains jeunes
spontanment tenus pour des dlinquants et procdent
leur expulsion vers le pays dorigine (de leurs parents), avec comme
rsultat une sparation des familles. Parmi les nombreux faits divers
que les mdias ont traiter tous les jours, ce sont ceux dans
lesquels sont impliqus des Maghrbins (reconnus daprs leur
nom) qui sont en gnral prsents au grand public, confortant

limage strotype que ces jeunes ont subir. Sensuivent de


nombreuses expulsions qui vont faire monter la rvolte.
Dans un premier temps, en 1981, la forme pacifique de la grve
de la faim a t essaye sous la responsabilit de la Cimade de
Lyon, suivie par deux organisateurs (le prtre Christian Delorme et
le pasteur Jean Costil) et Ahmed Boukhrouma13. Le nouveau
12. Cette monte du racisme antimaghrbin, perceptible principalement dans le sud de
la France, sexacerbe avec lhomicide dun chauffeur de bus marseillais perptr par un
dsquilibr algrien (aot 1973). Des ratonnades de Maghrbins feront plusieurs morts.
13. jeune maghrbin de Lyon, menac dtre expuls de France.
14. La loi du 27 octobre 1981 dfinit des catgories protges de lloignement
parmi lesquelles les mineurs protgs en toute circonstance les trangers ns en
France, ceux arrivs avant lge de dix ans ou qui rsident en France depuis plus de dix
ans. Lloignement reste cependant possible en cas durgence absolue, cest--dire sil y
a ncessit imprieuse pour la sret de ltat ou pour la scurit publique ou en
cas de condamnation une peine gale ou suprieure un an de prison ferme.
ABDALLAH, Mogniss H., Pour en finir avec la double peine (1989-1992), Plein Droit,
n 56, mars 2003, dossier Les spolis de la dcolonisation,

Les Portugais et les marches de 1983 et 1984


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prsident de la Rpublique acceptera alors de faire quelques


concessions14. Ces mmes organisateurs de la grve de 1981,
suivant une ide de Toumi Djadja, jeune leader des Minguettes
(une cit de Venissieux),
mettent en place une Marche contre le racisme et pour lgalit qui
devait relier Marseille Paris15 pour rappeler ltat ses
engagements ne pas faire usage de la double peine
(condamnation suivie de lexpulsion du territoire franais) et pour
revendiquer lgalit face la loi et dans les rapports entre les
citoyens et ltat. Il convient de remarquer le fait que le mot
galit tait explicite, mais en dfinitive ce sera bien le thme du
racisme qui marquera le souvenir de la marche. Le terme Beurs,
qui ntait pas cit, va servir de marqueur, les mdias ayant baptis
le mouvement Marche des Beurs. Nanmoins, cette marche est
partie de Marseille le 15 septembre 1983 dans lindiffrence
gnrale. La traverse de la valle du Rhne sest en gnral
passe dans lindiffrence16. Grenoble sera la premire ville qui
organisera un accueil avec cortge dans les rues.
Cest en dfinitive bien plus tard que la marche intressera les
mdias suite lpisode de lassassinat, la mi-novembre, dun
jeune Marocain jet par la fentre du train Bordeaux-Vintimille par

des lgionnaires. Salie dans sa rputation, la France se devait de


ragir et montrer que chez nous, on combattait aussi le racisme.
Cette affaire, cest le dbut de ce que daucuns ont appel la danse
15. Il existe une vaste littrature et beaucoup de documents concernant cette marche.
16. Valence, la dlgue locale de la Fdration des associations de soutien aux travailleurs
immigrs (FASTI) les invite aller dans les quartiers populaires. Ces intervenants ont fait
remarquer quils parleraient des convaincus (relat par une personne prsente).

Dossier : Les marches entre histoire, mythe et hritages


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des ministres (Georgina Dufoix, Jack Lang) qui rejoignent la


marche pour un courte dure. Et le 3 dcembre ce fut larrive
Paris dans un long cortge dont le nombre de participants a t
estim 100 000 personnes par les mdias.

Les Portugais et la marche de 1983


Des dirigeants et militants associatifs portugais ont suivi de prs les
diverses tapes de la marche de 1983. Parmi eux, des jeunes dune
vingtaine dannes, qui taient ns au Portugal, avaient connu la
priode du fascisme l-bas et avaient donc galement connu
limportance de la rsistance antifasciste. Mutatis mutandis, un profil
proche de celui des Beurs mobiliss autour de la Marche pour
lgalit.
Grenoble, quelques Portugais ont joint le Comit daccueil et de
soutien la marche et ont obtenu laccord de lAssociation francoportugaise de Grenoble (AFPG) pour dfiler avec son groupe
folklorique avec les marcheurs.
Jos Vieira, animateur de la Fdration des associations de soutien
aux travailleurs immigrs (FASTI), suit la marche en tant que
journaliste, donnant des chroniques dans la revue interne de la
Fdration. Il suit aussi les runions du Comit des jeunes issus de
limmigration pour laccueil de la Marche pour lgalit. Lui et
dautres militants associatifs portugais se trouvent ainsi mls au
dbat qui va suivre.
Le Comit des jeunes issus de limmigration pour laccueil de la
Marche pour lgalit, qui avait prpar et mobilis les militants de
la rgion parisienne, a clat dans les premiers mois de 1984, et la
crise du mouvement beur est devenue notoire lors des Assises
des jeunes issus de limmigration tenues Villefranche-sur-Sane

Les Portugais et les marches de 1983 et 1984


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en juin 1984, alors mme que le Front national confirmait sa perce


aux lections europennes le mme mois.
Certaines analyses des causes de cet chec soulignent le fait que
la marche a t rige en symbole de lantiracisme, au dtriment de
laffirmation du principe dgalit, ce qui ouvrait la porte une
rcupration, en particulier par les forces politiques au pouvoir.
Cest ainsi que Convergence 84 va essayer de mettre laccent sur
lgalit et viter ainsi son tiquetage en tant que mouvement
exclusivement antiraciste. Cela passait par le refus dune forme de
soutien qui pouvait provenir du Parti socialiste alors au pouvoir. Ce
soutien, si tant est quil avait lieu, devait tre discret et non
rcuprateur.

La ncessit dune riposte la monte du Front


national
Aprs quelques perces du Front national aux lections
municipales de 1983, lanne 1984 sera celle de la prise de
conscience du danger de la monte de ce parti, une monte qui
dfiait directement le mouvement beur, qui semblait bien, dans le
contexte dalors, une force issue de la socit civile qui se devait de
faire face ce danger menaant directement les valeurs pour
lesquelles il se battait.
Or, dchir, le mouvement va savrer incapable dy apporter
une rponse claire. Cest en raction cette incapacit quun petit
groupe issu des divisions qua connues le Comit des jeunes issus
de limmigration pour laccueil de la Marche pour lgalit se
proposa de faire une marche, prenant comme slogan de ralliement
La France est comme une mobylette. Elle marche au mlange ,
phrase affiche par un manifestant anonyme lors de la
manifestation du 3 dcembre 1983. Do lide de parcourir la
France en mobylette. Les marcheurs devenaient ainsi des
rouleurs.
Laccent mis sur lide dgalit tait un point majeur, mais
Convergence 84 se voulait aussi une dmarche visant populariser
lide que la France tait devenue un pays multiethnique et
pluriculturel, battant en brche le rpublicanisme jacobin, qui
prsuppose quelle appartient ses nationaux puisquelle est et

Dossier : Les marches entre histoire, mythe et hritages


Vol. 27, n 159-160 mai aot 2015

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doit rester un tat-nation englobant des populations non franaises


une fois francises.
Au contraire, les rouleurs taient les messagers dune France
appartenant ses rsidents de toutes nationalits et origines
culturelles. Cest bien de l quest venue lide de faire cinq trajets
convergeant vers Paris. chaque trajet tait associe une
communaut (ou plus) de la France daujourdhui : les trajets
franais-maghrbin,portugais, africain, asiatique et turc. Ces trajets
symbolisaient les diverses composantes du peuplement de la
France. Lobjectif tait de rendre une reprsentation proche de la
France-pays rel daujourdhui et de la France de demain.

Llargissement de la lutte des jeunes issus de


limmigration
Linitiative de la marche de 1983 sinscrivait dans un conflit qui
concernait au premier chef une partie de la population de France.
Certes, les valeurs pour lesquelles les marcheurs se sont mobiliss
taient universelles et, ce titre, linitiative concernait bien dautres
segments de la population de France et limage mme du pays.
Lexplicitation de ces valeurs pour quelles soient plus largement
rpandues et produisent des rsultats politiques intressant toute la
socit franaise, tait ncessaire mais problmatique.
Paradoxalement, la crise du mouvement beur allait faciliter
cette diffusion de la thmatique de lgalit et de lantiracisme
auprs dautres composantes de la population franaise
susceptibles de sy reconnatre et dy adhrer. Il y avait l une suite
logique linitiative de la marche des Beurs. De fait, cette
dmarche fut aisment comprise par des militants provenant de
divers horizons, peu mobiliss ou mobiliss trs tardivement suite
au succs de la marche de 1983.
Si Farida Belghoul, du Comit des jeunes issus de limmigration
pour laccueil de la Marche pour lgalit de la rgion parisienne
alors en pleine crise, est partante pour une nouvelle initiative en
1984, elle na pas russi runir autour delle un groupe
suffisamment significatif danciens marcheurs de 1983 et de ceux
qui staient mobiliss pour le succs de lopration, comme le pre
Christian Delorme et le pasteur Jean Costil, et, avec eux les

Les Portugais et les marches de 1983 et 1984


Migrations Socit

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rseaux paroissiaux ou simplement chrtiens quils avaient su


stimuler en 1983. Christian Delorme et Jean Costil ont fait le choix
de rester aux cts de la majorit des anciens marcheurs qui, faute
dentente large entre eux, resteront en retrait de linitiative de Farida
Belghoul, initiative qui promouvait une participation active de jeunes
Portugais et dautres nationalits dont des Franais qui avaient
aussi contribu linitiative.
Malgr ce handicap, Farida Belghoul et le petit groupe favorable
une nouvelle initiative ont russi constituer une quipe et une
coordination pour lancer Convergence 84. Y seront reprsentes
des organisations dj prsentes comme soutien dans la
prparation de la manifestation du 3 dcembre 1983, des militants
sympathisants de la dmarche du mouvement beur et de
nouveaux participants presque absents de linitiative prcdente.
Ctait le cas, par exemple, de certaines associations
communautaires nationales : Association des Marocains en France
(AMF), Association des travailleurs maghrbins de France (ATMF),
Union des travailleurs immigrs tunisiens (UTIT), Association des
Tunisiens en France (ATF), Association des travailleurs de Turquie
(ACORT). Des organisations franco-immigres de solidarit et de
dfense des droits des trangers, dj prsentes dans la
mobilisation de 1983, sy sont galement impliques : Mouvement
contre le racisme et pour lamiti entre les peuples (MRAP), Ligue de
droits de lhomme (LDH).
taient aussi prsents des militants dorganisations politiques de la
gauche extraparlementaire franaise, des travailleurs sociaux de
sensibilit de gauche et des militants antiracistes.
Parmi ces apports, celui de militants portugais a t dterminant.
Ils constituaient potentiellement des relais pour une mobilisation
plus large et plus diversifie que celle de dcembre 1983, puisquils
taient insrs dans la plus importante communaut trangre de
France.
Mobiliss par lintermdiaire de deux associations francoportugaises, le Centre dtudes et de dynamisation de lmigration
portugaise (CEDEP) et Centopeia (association mixte dominante
fminine), ils auront un rle important dans lorganisation de
Convergence 84 et dans la prparation des cinq trajets dont Jos

17. Farida Belghoul tait le porte-parole du mouvement.

Dossier : Les marches entre histoire, mythe et hritages


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Vieira est le principal organisateur sur le terrain, devenant ainsi une


des chevilles ouvrires du mouvement17. Ceux qui se rapprochent
du mouvement ce sont des fils et des filles de militants associatifs
ou antifascistes, de militants de la gauche catholique, eux-mmes
ayant milit dans des associations plus ou moins politises et des
organisations catholiques comme la Jeunesse ouvrire chrtienne
(JOC) ou la Jeunesse tudiante chrtienne (JEC).
Sils staient sentis concerns par le mouvement beur, en
quelque sorte, ils ny voyaient pas bien leur place. Convergence 84
leur donnait une occasion de simpliquer part entire.

Une alliance objective entre deux communauts


dorigine immigre
Parmi les jeunes dorigine algrienne au premier plan lors de la
marche de 1983, nombreux sont ceux qui, tout en tant socialiss
en France, avaient des problmes dordre psychologique assumer
leur identit franaise. Leurs parents et tout un peuple celui
auquel ils avaient appris considrer comme le leur avaient lutt
et sacrifi des centaines de milliers de vies pour que leurs enfants
ne soient pas franais. Et si la nationalit franaise leur tait offerte,
le racisme auquel ils taient confronts leur rappelait que mme
sils taient prts la prendre et lassumer, il ntait pas certain
que cette situation serait bien accepte par les Franais, ou du
moins par une partie dentre eux.
Par ailleurs, la communaut portugaise grce, en partie,
lmergence du racisme antimaghrbin qui va la faire oublier
avait connu des circonstances exceptionnelles pour construire une
invisibilit propice au maintien long terme de leur identit
collective sur le territoire franais. Pour les jeunes Portugais
socialiss en France et au regard de cet effort gigantesque men
par les parents, la logique tait de ne pas liquider sans rsistance
un tel acquis.
Entre la fin des annes 1970 et le milieu des annes 1980, ces
deux grandes communauts du nouveau peuplement de la France
issu de limmigration taient, en situation au moins sur le plan
thorique de poser les termes dun dbat sur le dpassement de

Les Portugais et les marches de 1983 et 1984


Migrations Socit

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la conception centraliste, unitaire et jacobine de lorganisation


sociale et politique franaise. Mais, comme nous venons de le
constater, les facteurs qui y contribuent dans chacun des deux cas
sont de nature totalement diffrente.

Le retournement du 15 novembre 1984 et le


changement dorientation politique
Les objectifs de Convergence 84 pour lgalit taient dfinis dans
lappel de lt 1984. Il y tait fait rfrence au repli des
communauts minoritaires croyant par l dfendre [leur] statut et
[leur] identit . Il y tait question galement de lintolrance
croissante rvle par la monte du Front national. Mais ctait
autour de lide de mlange comme fondement de la ncessit de
lgalit que stait cre la dynamique principale. Le slogan
Vivons gaux avec nos ressemblances, quelles que soient nos
diffrences exprimait galement cette aspiration. Ce slogan devait
signifier que nous nous positionnions dgal gal face ltat
franais et dans les dbats de socit ; la logique tait celle de
changer la reprsentation de la nation franaise o un pacte
rpublicain ne concernerait que des citoyens nationaux et tendrait
ne pas reconnatre la diversit culturelle du pays.
Toutefois, la runion du 15 novembre 1984 de la coordination
nationale de Convergence 84, Farida Belghoul et une partie de la
coordination ont propos de donner un autre contenu la
manifestation darrive Paris le 1er dcembre, et ce malgr les
engagements de lappel et en dpit du fait que linitiative avait t
prise en charge par de multiples composantes et par des militants
dorigines diverses. Le contenu et le message de Convergence 84
seraient dsormais l autodfense des quartiers et la
dnonciation des faux anti-racistes .
Dans la crise qui sest ensuivie, la prparation matrielle de la
manifestation de larrive Paris a t compromise et celle-ci a failli
tre dprogramme. Cest devant la perspective dun chec
irrcuprable que des militants se sont mobiliss 24 heures sur 24
quelques jours de la date de la manifestation. Les militants
portugais ont fourni une contribution majeure pour assurer un
minimum de russite celle-ci.
Quelle est lorigine de cette volte-face ? En fait, Farida Belghoul

Dossier : Les marches entre histoire, mythe et hritages


Vol. 27, n 159-160 mai aot 2015

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et ses compagnons du trajet franco-maghrbin venant de Marseille


avaient subi de plein fouet les consquences de la dsaffection des
rseaux les plus actifs qui avaient apport un soutien la marche
de 1983.
la veille du dfil, Farida Belghoul a fait connatre le texte de
son intervention place de la Rpublique Paris, lieu darrive de la
manifestation. Intitul Lettre aux convaincus il fallait lire,
naturellement, Lettre aux cons vaincus le texte non seulement
confirmait lorientation du 15 novembre, mais allait mme au-del,
en dnonant les faux anti-racistes , alors que, en tout tat de
cause, il sagissait dallis dans la lutte antiraciste, au-del et en
dpit de tous les reproches dengagement mou ou dopportunisme
qui pouvaient leur tre adresss.
Si la plupart des militants engags jusque-l dans lorganisation,
quoiquen dsaccord avec la nouvelle orientation de dernire
minute, participrent la manifestation, certains nont pas pu
cautionner la volte-face, et parmi eux, lorganisateur des trajets en
province, Jos Vieira, qui resta introuvable ce jour-l.
Cette initiative aurait pu tre le point de dpart dun travail commun
entre jeunes militants associatifs maghrbins et portugais en faveur
dune conception nouvelle de la France. un moment historique
particulirement propice cette convergence, la manire dont
lvnement sest termin en a fait une occasion rate. Par la suite,
dautres raisons aidant, comme lentre en jeu de SOS Racisme, la
crise prolonge du mouvement beur qui ne se remettra plus, cette
possibilit ne sestplus prsente.
De manire plus gnrale, cela a t aussi une occasion perdue
de valoriser la diversit du peuplement de la France et des atouts
varis quelle reprsente. Certes, il nest gure possible daffirmer
que le succs de Convergence 84 aurait modifi substantiellement
ltat de la socit, mais le mouvement aurait pu participer
laccroissement de la contestation de lidologie de lintgration,
devenue plus difficile.
Lenjeu qui consistait faire reconnatre que les migrations avaient
chang significativement le peuplement de la France avec des
composantes non franaises dorigine est rest irrsolu. La
reconnaissance de cette nouvelle identit de la France tait
ncessaire pour que tous se sentent partie du mme pays.

Lchec de Convergence 8418, mme sil fut relativement camoufl,


ne pouvait pas aider le mouvement beur se relever de la crise
dans laquelle il avait plong en 1984. Le vide sera ainsi rempli par
SOS Racisme, qui a repris son compte un type de lutte antiraciste
qui dnonce des faits concrets tels que lascenseur en panne
et qui oppose un discours antithtique celui du Front national,
sans remettre en cause les reprsentations ayant cours au sein de
la socit franaise. Au-del de SOS Racisme, plus gnralement, la
lutte antiraciste, dont on sera tmoin, conjugue un militantisme de
proximit, par rcupration des leaders de quartier, le grand
spectacle (les concerts), les ftes interculturelles et une
valorisation bate des valeurs de la nation franaise , la premire
desquelles celle dune Rpublique gnreuse ayant vocation
intgrer tous ceux qui viennent chez elle.
Pour faire face lchec de lexprience de Convergence 84, de
nouveaux regroupements ont t crs par des militants y ayant
particip. Symptomatique, remarquons que ces initiatives nattirent
pas des Portugais. Mmoire fertile on en trouve deux : Carlos
Bravo, alors prsident de la FASTI, et moi-mme, et lUniversit
alternative antiraciste et pour lgalit, un militant portugais et
quelques sympathisants.

18. Le seul ouvrage existant sur cette initiative est RODRIGUES, Nelson ; CHAPELLE, Jose ;
NAJGEBORN, Olga ; VIEIRA, Jos ; COLLECTIF DE MILITANTS ACTIFS DE CONVERGENCE
84, Convergence 84 pour lgalit : la rue vers lgalit, Paris, Edtion CEDEP 1985, 108 p.
Louvrage, disponible au CIEMI, rassemble les textes produits avant, pendant et aprs cette
exprience, ainsi que des reproductions darticles de presse. Dans la vaste littrature sur les
marches, signalons BOUAMAMA, Sad, Dix ans de marche des Beurs, Paris : d. Descle de
Brouwer, 1994, 232 p., qui aborde le mouvemet Convergence 84 pour lgalit (pp. 99-112).
Militant actif de Convergence 84, S. Bouamama rappelle que cette initiative sadressait bien
la socit civile plutt qu ltat et que, malgr elle , Convergence a pris lallure dune
action de Maghrbins pour des Maghrbins .
Le livre de BOUAMAMA, Sad (avec la collaboration de DJERDOUBI, Mokhtar et SAD-SAOUD,
Hadjila), Contribution la mmoire des banlieues, Paris : d. Culture & Libert le-de-France d. du Volga, 1994, 223 p. porte sur des tmoignages dacteurs du mouvement beur. Cet
ouvrage est prcieux pour valuer lhritage laiss dans la mmoire des dbats qui ont
travers la communaut des militants intervenus dans les mouvements des annes 1980.
Convergence 84 y est rarement rappele. De sa lecture on retire surtout lide que cette
exprience est absente de la mmoire, voire refoule, puisque les tmoignages nen font que
rarement rfrence. se demander si cette exprience fait ou non partie de la mmoire du
mouvement beur ou sil sagissait dune exprience atypique. Cette situation nous a amen
crire Portugais, la grande communaut invisible, un article paru dans la revue Travail,
n 7, en 1985, dont le titre est significatif. Ce terme a t ensuite repris par dautres auteurs.

[tel que ctait, ctait contradictoire. Si on ne distingue pas


une diversit interne on ne les classe pas en visibles et
invisibles]

pages tant tant ? ? ? fin p 10 article Mogniss Pour en finir avec la double
peine (1989-1992), Plein Droit, n 56, mars 2003, dossier Les spolis de la
dcolonisation

Europennes en 1984 ? p. 12