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JOHN

M. KELLY LIBDA2Y

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The Redemptorists of
the Toronto Province

from the Library Collection of

Holy Redeemer Collge, Windsor

University of
St.

Michael's Collge, Toronto

HOLY

[^DtE.ViER LIBRARY,

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2009

with funding from

University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/lapsychologiethoOOalib

LA

PSYCHOLOGIE THOMISTE
ET LES

THORIES MODERNES

HOLY REDEEMER LIBRARY,

^
^
WINS^R

SOCIETIS

ANONYME

IMPRIMERIE DE V LLE F K A
I

Jules U*.nDotfx

IJh"e(tenr.

?s

G H K-

E- R O U

F.

RG UE

PSYCIIOLOGII THOMISTE
KT

LRS

THORIES MODERNES

C.

ALIBERT,
DiriECTEuri

p. S. S,

de la Solitude

y.

PROV.

PARIS
LIBRAIRIE

Gabriel

DELHOMME ET BRIGUET

BEAUGHESNE
DITEURS
117,

Dpt Lyon,

3,

me

de Rennes,

avenue de l'Archevch.

117

& G

,,^^1

Imprimatur.
Parisiis, die

G. Leledyre,

XVII^
V.

Julii 1903.

G.

Depuis
dans

la

renaissance de la philosophie

lentes pour mettre cet enseignement

harmonie avec
temporaine.

commune

Ihomisle

catholiques, bien des eforls ont t

les coles

les

si

proccupations de
dsir de

C'est le

substantiel eu

la

pense con-

contribuer l'uvre

qui a dtermin ce travail.

Voici les ides qui ont prsid sa composition

sans toucher aux controverses qui ont perdu pour nous


tout intrt, prsenter les questions restes classiques

sous la forme la mieux adapte aux proccupations de

Fge prsent; dmler dans


les textes qui s'y

rapportent

les crits

cs

prciser les divergences

Thomas

plus troitement; cher-

le

cher l'analogie des ides sous

de saint

la diffrence
;

viser

dans

des nonla

dmons-

tration les difficults et les prjugs de nos adversaires


et

de nos mules

suppler au silence ou au laconisme

du saint docteur, par l'interprtation de ses principes,


et par

des emprunts

de plus,

le

faits

aux philosophes modernes

cas chant, ouvrir des aperus, tracer une

direction aux jeunes clercs, auxquels cet ouvrage est

spcialement destin...

Les points

les

plus importants de la doctrine tho-

miste, concernant la notion et la division des puissan-

ces psychologiques, l'espce sensible et l'espce intelligible, le

passage du sujet l'objet dans

la

perception

externe, l'origine exprimentale des concepts

des

et

princfpes, la nature de l'habitude..., ont 6t dvelop-

ps avec un soin particulier.

Mais

il

tait

ncessaire de recueillir aussi les meil-

leurs rsultats de travaux plus rcents de psychologie

exprimentale, touchant l'origine du langage, ses rapports avec la pense, les formes suprieures de l'imagination, l'idal, le rle

blme

de

l'origine

mtaphysique,
la

la

des

du sens intime dans


ides

et

la

le

dfense

nature de l'attention,

le

pro-

de

la

sentiment,

dmonstration du libre arbitre... Pas de meilleur

complment pour

la

psychologie thomiste, que l'ide

biraniennne relative

la

perception du principe pen-

sant par la conscience.

Sans se proposer une tude spciale du positivisme


et

du kantisme, l'auteur s'attache combattre

cipe de ces systmes, celui

dans

les

pages consacres

et l'origine

du premier en
la

le prin-

particulier,

conscience intellective

des ides de cause et de substance.

LA

rSYCllOLOGlE THOMISTE
r,

!:

THORIES MODEllAES

NOTION GENERALE DE LA PSYCHOLOGIE

Avant d'aborder la srie des questions qui forment le


domaine de la psychologie, soit exprimentale, soit
rationnelle,

convient d'examiner l'ide conue sur ce

il

sujet par saint

Thomas,

nous trouvons chez

La

I.

et

de la rapprocher de celles que

les auteurs

modernes.

pense du saint docteur accuse deux inspira-

tions de caractre diffrent, appeles

du

reste se

com-

plter, l'une pripatticienne, l'autre chrtienne.

Arisiote regardait la

comme une branche


ses

yeux

prenait

mal.

la science

notamment

En

connaissance de l'me humaine

de la physique, qui reprsentait

de la nature entire

(cf^a--.;),

et

com-

l'tude de la plante et celle de l'ani-

faveur de ce groupement, on peut allguer des

affinits et des

connexions d'un rel

des puissances attribues par

le

intrt.

Stagirite

Car plusieurs
notre

me

appartiennent au vgtal, celle de nutrition par exemple,


et

la brute, les sens externes et internes, les passions

et l'nergie motrice.

Aussi, sans sortir de ces deux rgnes

infrieurs, sans avoir

avons

fait les

deux

mme nomm

tiers

l'me humaine, nous

de la psychologie. Reste,
1

il

est

PSYCHOLOGIE

complte

vrai, le chapitre le plus important, qui

ronne

mais

cou-

prcdents, celui des facults intellectuelles;

les

marque dans

a sa place

il

et

le

domaine de

la physi-

que, entendue au sens tymologique. Encore est-il bon


d'ajouter que la pense, associe d'ordinaire l'exercice

de l'imagination
titre, la

qu' ce

dpend des conditions crbrales

et

science des manifestations de la vie sen-

sitive rclame encore une part dans cette tude. Bref, la


psychologie se trouve engage dans la physique, dont
elle figure

un dpartement.

Sous l'influence des ides chrtiennes,

le lien d'origine,

sans tre compltement rompu, devait se

relcher

un

La science de Tme humaine, en


plume de nos docteurs, un relief nouveau; elle se grossit de problmes trangers aux conceptions d'Aristote, et
effet, prit,

peu.

en gnral

la

philosophie paenne, concernant les rap-

rhomme

ports de

avec Dieu, la cration et ses suites,

conservation et

la

le

concours, la batitude objective,

l'immortalit de l'me,
la

mort,

sous la

les conditions

de sa vie aprs

etc.

Ces questions,

et plusieurs autres

de ce genre, visent

d'une faon exclusive l'esprit humain, et dtachent plus

nettement son tude de

celle des tres infrieurs.

plus

forte raison en est-il ainsi des sujets mixtes, intressant

la fois la philosophie et la thologie, par exemple, les

relations

de la science et de la

foi,

l'exercice

du

libre

arbitre sous l'action de la grce, les vertus morales et


les vertus infuses...

Les apports de

en donnant un prix inestimable


que, la dgageaient

la

pense chrtienne,

la science psychologi-

un peu des cadres de l'ancienne phyune alliance dont nous

sique, tout on laissant subsister

verrons tout riieurc l'avautagc'. M. Paul Jauet, dans


1.

].;i

l(ji

s(';paralion

(In

profrs ciilrane la division

du

travail, cl par consrqueiil la

des sciences qui primilivemcnt se trouvaient confondues. Personne

ne songe regreller que

la

zoologie, la botanique,... ne fassent plus partie

du

NOTION

CI' M':

son Histoire de
u

Il

DK

ALI-

dit-il,

devait

nn^me. Saint Augnslin pressent


devra juendre la

ramener

l'esprit

l'indique

magistrale-

philosophie? C'est la con-

la

naissance de Dieu et de soi-mme. Deuni


scire cupio.

en hii-

nouvelle (^ue

la direction

philosophie, et

ment. Ouel est l'objet de

a signal celte inlluence.

la p/iilosopliie,

Le christianisme,

PS YC IIOLOC E

I.A

et

animani

yHtihie plus? Nihil omnino. [SoHL,

Ce ddain de

la

I, 7.)

physique (provenant de l'importance

prise dans l'opinion par les questions de Tordre tholo-

gique

et

moral)

fait

passer au premier rang la science de

du

l'me'. Ajoutons que rien,

reste, n'est aussi intime-

ment prsent notre esprit que lui-mme. Nihil enim


tam novit mens quam id quod sibi prsto est, nec menti
magis quid(juam prsto
Or, saint

Thomas

quam

est,

ipsa sibi^

recueillit l'hritage d'Aristote,

celui des Pres de l'Eglise.

Ce

fut

et

pour sa psychologie un

double bienfait.

Au

premier

elle doit,

avec l'analyse rationnelle la plus

pntrante, la base eipriment ah la plus large


sure; au second, son lvation doctrinale.

l'me

gnant
elle la

plus

Car, unissant

matire par les plus fortes attaches, lui assi-

la

les

et la

nergies vgtatives diffuses dans l'organisme,

prend dans

vie corporelle,

humbles manifestations de

les plus

pour

la

l'lever la rgion la plus haute, qui

confine celle des purs esprits, et la prparer aux

munications de la vie divine.

On ne

comun

saurait concevoir

spiritualisme plus sage, plus tempr, et en

mme

temps

plus hardi.

Le caractre
rieusement
mme

positif des

l'emploi

de

donnes
la

initiales exige impmthode d'observation et

groupe que la psychologie.


L'avantage que nous visons en ce moment est que, dans la psychologie thomiste, l'tude des sens et de l'intellect
est rapproche de celle des fonctions physiologiques, et que les questions
rationnelles concernant la nature de l'me sont troitement rattaches aux donnes exprimentales.
1. Janet et Sailles, Histoire de la philosophie, p. 29.
2. Saint Augustin, De Trinitate, XIV, 7.

PSYCHOLOGIE

en

l'cole no-lliomisle,

prnant, se montre fidle

le

l'esprit et aux principes du matre. Observons, toutefois,

cd. D'ordinaire
qui,

faits

borne

se

il

au

que sobrement du pro-

milieu, le saint docteur n'a us

de

l'poque et

tenant

que, par suite d'une rserve

utiliser

un

petit

nombre

interprts avec sagacit, fconds par le

raisonnement, fournissent

La puissance d'analyse

fondement de sa doctrine.

le

et la sret

de jugement taient

telles dans l'observateur, que gnralement ces faits lui

suffisent

pour dgager

thories

lentes

en

et (ixer

nous

comme

aujourd'hui chez les modernes,


le

traits rapides d'excel-

que

psychologiques

le

retrouvons

lecteur pourra

constater facilement au cours de cet ouvrage. Vienne

une poque caractrise par la prdominance des mthoo le philosophe prouve le besoin de
des positives
multiplier les donnes exprimentales pour largir la base
,

de ses inductions,

le

plan conu par saint

Thomas

sera

assez vaste pour recevoir ces dveloppements.

Or, cet ge est


et

le notre. 11 a

commenc avec

Descartes,

dure encore.

Descartes contribua puissamment mettre en


honneur Vi/itrospection.
Et bon droit, car l'observation interne est la mthode
II.

fondamentale de

psychologie, celle dont l'usage est,

la

tout la fois, le plus naturel et


C'est

que

les faits

mentaux

sens intime. Et, tandis que

le

plus ncessaire.

s'offrent

j'ai

d'eux-mmes au

besoin d'ouvrir

mes pau-

pires pour voir les objets extrieurs, d'en approcher la

main pour

les toucher,

les

yeux de

la conscience sont

mes propres penses. La perception


un milieu reprsentatif qui manifeste

toujours ouverts sur

externe requiert
les proprits des

corps

est superllii, l'objet cl

connu

s'identi liant

le

avec

pour l'introspection, tout milieu


sujet ne faisant (|u'nn, le moi
le

moi qui connat. Mes

mes sentiments, mes dterminations,

sollicitent

ides,

d'eux-

NOil(.N

inrmcs

regard du

le

pas se

(.K.MMt.M.i;

l'aire

si-ii^

UK

PS

I.A

iiiliiin'

ce

V Cil

(|iii

esl

!.()(;

donc

est

Aussi sou appliralinu

l'tude des

le

plus simple cL

Elle

eom])lexes en fails simples, et

sup-

comprend plu-

qui dcompose les

l'analyse,

la classification,

faits

qui les

tranches, pour assigner

distribue en catgories bien

une

srie irrductible

le

le

de toute ri|;ueur pour

esl

phnomnes psychiques.

oprations

chaque

n'a

j)i'<''S('iil

plus It'-ilime. Bien plus, aucun autre ne saurait

sieurs

reprsenler.

Ce mode de comiaissance

|d(''er.

l'acuit spciale.

mthode de Descartes va plus loin si elle part


pour mener au principe, et dmontrer l'immatrialit du sujet pensant. Encore le chemin est si court
Mais

des

la

faits, c'est

(^ue l'on arrive

au terme ds

premiers pas; l'infrence

les

rapide, qu'elle semble tenir de l'intuition. Voici les

si

comme, d'un cot, j'ai


moi-mme, en tant que je
suis seulement une chose qui pense et non tendue, et que,
d'un autre, j'ai une ide distincte du corps, en tant qu'il
paroles du clbre rformateur

une ide

est

claire et distincte de

seulement une chose tendue


que moi, c'est--dire

est certain

et

qui ne pense point,

mon me,

il

par laquelle je

suis ce que je suis, est entirement et vritablement distincte de

mon

corps, et qu'elle peut exister sans lui'.

Cette troite liaison de la psychologie rationnelle la

psychologie exprimentale n'a pas t maintenue, avec la

mme
III.

fermet, par tous les disciples de Descartes.

Dans Malebranche, remarquent MM. Paul

Janet et Sailles, la psychologie est plus dtache de la

mtaphysique que

la

physique-

Sans doute, ce philosophe admet aussi


l'observation intrieure
dit-il,

1.

que par

la ncessit

de

?sous ne connaissons l'me,

conscience \

Sixime Mditation, n 8.
de la philosophie ; Problmes et coles, p. 32.
Recherche de la vrit, 1. III, 2<= partie, ch. vu, 4.

2. Histoire
3.

la

PSYCHOLOGIE

Mais

conscience ne nous claire pas sur sa nature

la

Ce sentiment intrieur que j'ai de moi-mme


m'apprend que je suis, que je pense, que je veux, que je
intime.

sens,
ce

que

que je

mes

mais

je souffre, etc.;
suis, la

nature de

mes

sentiments, de

que, encore

il

ma

me

ne

pense, de

passions, de

un coup, n'ayant point

n'en voyant pas Xarchttjpe dans


dcouvrir, en la

fait

le

ma

pas connatre

ma

volont, de

douleur..., parce

mon me,

de

d'/f/ee

Verbe divin, je ne puis

contemplant, ni ce qu'elle

ni les

est,

mo-

dalits dont elle est capable'.


Si les faits internes

ne peuvent nous rvler

la consti-

tution intime du sujet pensant, quel sera le fruit de leur

observation?

Il

sera de nous donner des lois exprimen-

tales, c'est--dire des gnralisations tires

culiers. 11 est fort inutile de

en nous,

si c'est

dans

de cas parti-

mditer sur ce qui se passe

dessein d'en dcouvrir la nature.

le

Car nous n'avons point d'ide claire ni de notre

tre ni

d'aucune de ses modifications... Mais nous ne pouvons


de rflexions sur nos sentiments et nos

faire trop

vements intrieurs,

mou-

afin d'en dcouvrir les liaisons et les

rapports, les causes naturelles ou occasionnelles qui les

La connaissance de l'homme

excitent.

est,

de toutes les

sciences, la plus ncessaire notre sujet. Mais ce n'est

qu'une science exprimentale, qui rsulte de


qu'on

sur ce qui se passe en soi-mme-.

fait

C'est ainsi

que

le lien

la rilexion

qui rattachait l'tude du prin-

cipe celle des oprations, la


sa phnomnologie, se relche.

mtaphysique de
11

va

l'esprit

mme, dans

les ges

suivants, continuer de s'affaiblir graduellement, au dtri-

ment de

la

psychologie rationnelle, qui, relgue

l'ar-

rire-plan, sera, de jour en jour, moins cultive, tandis


(|ue

la

psychologie exprimentale,

gagnant sans cesse

CM faveur, prendra des dveloppements inattendus, au


1.

Tioisicntf Enlrnlu'n sur la

,'.

Munilr,

nii''la}iti!jsiijue.

irc partii-,.cli. v, SS

I*> l-I

17.

NOTION

r.i',Nr:i{.\i.E

poiiil (le couvrii" la

m;

i.

I'.svciioi^oc.ih

du

uu'ilknir' [taiiic

doiiiaiiK' [)liiloso-

l)lii([ui\

Aprs Malebranclic, plusieurs auteurs, par des voies


dilVroules, onl

Thomas
IV.

lleid,

concouru

Hume,

produire ce rsultat

Locke,

Kant...

Locke dclare son dessein dans V Avant-Propos*

de l'Essai

su?'

l'entendement humain

Je ne xa engagerai

point considrer en plu/sicien la nature de l'me, voir


ce qui en constitue Y essence...

que

j'ai

Il

suffira,

pour

prsentement en vue, d'examiner

dessein

les diffrentes

facults de connatre qui se rencontrent dans

L'empirisme, dont l'crivain

le

l'homme.

faisait profession, l'enga-

mme

geait prendre celte attitude et lui en crait

ncessit. Car, rduisant la substance un


prits, la relation de causalit

la

amas de pro-

une succession,

par

et

un simple antcdent dpourvu d'efficacit, comment aurait-il pu mener le lecteur au del des
phnomnes? Cet au del n'existe gure pour le sensuite la cause

siste

il

n'existe pas de principe antrieur

servant de gnrateur et de support.

De

aux

faits,

leur

ce chef, c'est

faute d'objet que s'vanouit la science rationnelle de l'me.

que ces consquen-

est juste toutefois de reconnatre

Il

ces ne se dgagent pas toujours aussi clairement des ou-

vrages de Locke. Elles s'accuseront davantage plus tard

dans

David Hume,

les crits de

et des

positivistes

qui

poussent l'empirisme sa dernire limite.

V.

Thomas Reid,

qu'adversaire de

Hume,

ter, rduisit l'tude

rimentale.

chef de l'cole cossaise, bien


qu'il essaya

timidement de rfu-

de l'me sa partie purement exp-

La connaissance humaine,

ramener deux chefs gnraux, selon


la

matire ou

l'esprit, les

intellectuelles-.
1.

2.

Par

2.
Prface de l'Essai sur

dit-il,

qu'elle a

choses corporelles ou

esprit,

peut se

pour objet
choses

les

nous entendons ce qui dans

les facults intellectuelles, trad. Jouffroy,

t.

111,

p. 7.

PSYCHOLOGIE

r homme pense, se souvient, raisonne, veut. L'essence des


esprits et celle des corps. nous sont inconnues.

sons certaines proprits des uns


autres, et c'est par l

(les

ou plutt

dfinir,

et

Nous connais-

certaines oprations

seulement que nous pouvons

les dcrire^

les

quelles sources puise-

rons-nous une connaissance exacte de

l'esprit et

de ses

facults? Je rponds que la principale et plus naturelle

de ces sources est

la rflexion

ou l'observatioii attentive des

oprations de notre propre esprit.

L'me ne nous est donc pas entirement connue. Elle


une rgion obscure, contenant des attributs et des

offre

nergies que

le

sens intime ne peut atteindre, et une

rgion claire, qui correspond au moi.

ime dans
moins

la

mesure o

elle se rvle

Le moi,

c'est

elle-mme, l'me

sa partie inconsciente. Eclaircissons la signification

de ce mot. Une chose


disposer.
s'ensuit

Si le

que

qu'il peut

le

est dite inienne lorsque je puis

en

mien est sous la dpendance du moi, il


moi est matre de lui-mme, se possde,

s'imprimer une direction de son choix.

Gomme,

d'autre part, on ne dirige que ce que l'on connat bien,

en rsulte aussi que

le

moi

doit avoir

il

une connaissance

immdiate de lui-mme.
Sous

le

nom

de facults, on dsigne les puissances acti-

ves du moi. Car facult signitie pouvoir librement exerc.


Or, on ne

qu'on

peut librement exercer une force qu'autant

la connat, qu'elle est

prsente l'esprit^ soumise

en ([uclque manii'e l'action du libre arbitre


par exemple. Je puis,

mon

gr, user ou

ma

vue,

ne pas user de

la

vue, fermer les yeux ou les ouvrir, les diriger vers telle

ou telle |arlic de l'horizon, les porter rapidement sur un


grand nombre d'objets, ou bien, au contraire, les arrter
longtemps sur une miniature. Aussi la vue est nne facult
du moi. Au contraire, le pouvoir d'laborer les aliments

Essai sur

loi

facuUcs inlelirclueUes, Essai

1, cli. i'>-, lr;ul.

Juullroy, p. 19, 20.

MHION
iiilroiliiils

vu

la I'SYciioi.ocik

di:

dans Icsloiiiac, jjourlcs liaiislormer en

c-liylo oL

pas une

r.i^NftRAi.i:

on

cliynic,

assimiler l'organisme, n'est

les

san^'. et

mais seiilemoiit une puissance, parce

raciill,

t|u'il

chappe

tion

du sens intime,

la direction

du

et ([ue

seulement par des inductions

libre arbitre, la

percep-

sou existence m'est rvle


tires des

donnes physiolo-

giques.

la

dilTrence de la psychologie thomiste,

qui avait

pour objet lame prise avec l'ensemble de ses puissances,


conscientes ou inconscientes, la psychologie moderne n'en

accepte qu'une partie

savoir, le nioi\ ses facults et leurs

plu-nomnes.

Encore Thomas Reid, trop rserv dans l'emploi de sa


mthode, restreint

la

porte de la conscience aux simples

phnomnes. Quant au moi lui-mme, envisag


sujet et principe de ces manifestations,
cessible au sens intime. Seul, le

il

le

comme

dclare inac-

raisoimement peut

l'at-

teindre, en se basant sur des vrits premires d'une appli-

cation incessante

mode suppose une

tout

substance; tout

suppose une cause.

fait

La

sparation des phnomnes et de leur sujet s'ac-

centue dans
VI.

comme

le

systme de Kant.

Kant

accepte la lgitimit des faits internes

objet de perception immdiate.

Le psychologue

peut s'en emparer, les associer deux deux,

chaque couple une loi


Quant au principe,

faire

de

spciale.

chappe l'observation;

il

et la

raison lui applique des notions dont rien ne garantit la

valeur objective. Nous

le

et cause, tout en ignorant

concevons
s'il

de notre pense des substances


1.

Sans doute

les

comme

substance

y a rellement en dehors
et des causes.

psychologues contemporains sont amens tudier l'inet les conditions des faits internes. Mais leur

conscient, pour clairer l'origine

division des facults de l'me ne lui


la division thomiste,

celles

du moi.

comprenant

les

fait

aucune part

directe, la diffrence de

nergies de l'me, et non pas seulement

PSYCHOLOGIE

10

en

Il

rcsiillerail

que chercher dterminer

la

nature

de rame, serait s'engager dans une voie sans issue, entre-

prendre une tude voue d'avance


Yll.

Les

la strilit.

positivistes dclarent aussi la mtaphysi-

que impuissante, ou, ce qui revient au mme,

lui assi-

gnent pour objet l'inconnaissable.

mme

Et

tel d'entre

eux, Taine notamment, parait aller

plus loin encore, et n'admettre d'autre ralit que celle

des

faits.

ce compte, les substances et les causes ne

seraient pas seulement de V inconnaissable, mais de r?Vrel, et de Vinexistant ; et la


drait,

En

psychologie rationnelle per-

avec son objet, toute sa raison d'tre.


face de ces ngations, quelle sera l'attitude des phi-

losophes spiritualistes?
YIII.
est

La meilleure,

notre sens, est celle qui nous

suggre par la doctrine de

Maine de Biran, dont

nous devons ds maintenant donner une ide au lecteur.

La

science

exprimentale est tous

les

jours clbre

cause de son caractre positif, parce que ses donnes


sont observables. C'est
la

phnomnologie de

le

secret de la faveur accorde

l'esprit.

Mais en considrant

les

choses de prs, nous constatons que les caractres ontologiques du sujet pensant,
l'activit,

Prenons un
le

notamment

l'unit, l'identit,

sont perus par la conscience.


fait

bien lmentaire, celui de

sentiment immdiat de

l'ellort

musculaire,

tion, je saisis la diffrence qui le spare

l'effort. J'ai
et,

par intui-

d'une affection

purement passive, par exemple de la douleur cause


par un mal de dent. La diffrence, c'est que l'effort
vient d'une force qui est moi, tandis

que

l'affection est

plutt subie par moi. Je ne puis percevoir l'effort avec

percevoir du mme coup


une force en exercice, par cons([uent une cause. Il en
rsuite que la conscience, facult minemment percep-

son caractre distinclif, sans

tive,

apprhende l'existence d'une cause

efliciente;

que

NOTIU.N CIvNKRALi: DK LA PS VCIIO LOf; K

notion,

cc'llo

gards,

revi'l, (iiiol([ues

tive et

au

lalioiiiit'llc

[ticmier

donnes obscrvubl(;s,

|iainu K's

le

et

prcnil

clu'l",

que

la

rang'

mlapliysique

caractre d'une science posi-

exprimentale.

(lnralisons le procd. L'analyse

psychologique dgage l'unit du moi;


l'identit; le

sentiment

de

la

celle

conscience

du souvenir,

notre libert suppose celui de

le

l'activit.

Dans

chaque

l'lude de

facult, l'me se rvle par

un

mtaphysique inhrent sa constitution. Sup-

attribut

primer l'examen de ces attributs, serait mutiler ou

dii-

gurer la notion des facults elles-mmes, base sur l'exprience.

D'autre part, ces caractres ontologiques du moi, unit,


identit, activit, reprsentent

dans

que autant de pierres d'attente pour

l'difice

psychologi-

la partie rationnelle,

autant de prmisses sur lesquelles repose la dmonstration de l'immatrialit de l'me. iSous le verrons l'issue

de cette premire question.

Ce sont des raisons puissantes qui engagent ne pas


sparer les deux sections du trait, car elles sont unies

par la plus troite solidarit. Mieux que toute autre, la


mthode inaugure par Maine de Biran sauvegarde cette
solidarit. Aussi nous semble-elle rpondre aux exigences

du spiritualisme contemporain.

IX.

Il

nous

reste dire quelques

mots sur

la

ma-

nire dont la psychologie est enseigne de nos jours.


1

Le

rsultat gnral des thories

mentionner,

celle de

honneur, pour toutes


faits internes, et

Biran excepte, a t de mettre en


les coles, l'tude

bien souvent de dprcier,

spiritualistes, celle

losophie rputs

que nous venons de


descriptive des

mme

pour

les

du principe. Ouvrez les traits de phiplus corrects, vous serez frapp du

les

contraste.

Dans

la

premire moite, vous trouverez expose, avec

PSYCHOLOGIE

12

plus grande tendue, avec des dtails souvent minu-

la

tieux, l'analyse des

nires pages,
pitres, sous le

phnommes mentaux.

vous verrez condenss en quelques chanom de mtaphysique, les problmes les

humain de

plus graves qu'il soit donn l'esprit

De

Puis, aux der-

poser.

plus, dans les divers organes de publicit scientifi-

mme

que, cette

tude est reprsente

comme une

de questions insolubles, de spculations

suite

striles,

discussion renat sans cesse pour ne jamais s'puiser,


les opinions les plus contradictoires

une gale apparence de

se produisent avec

vrit.

Ce discrdit ne peut qu'ajouter encore


rance de

la

mesure

oii

la

mtaphysique

la

prpond-

largit son

exprimentale, qui

la science

maine dans

la
oii

do-

rtrcit le

sien.
2

Du

reste,

ces

dveloppements

et

ces progrs

encore favoriss par une conception plus large de


thode.

mme
ment

Le

vrai disciple de Descartes, ceux de

la

sont

m-

Locke

et

de Thomas Reid, s'en tenaient peu prs unique-

l'introspection

sent dans

le

observer

des rapports invariables, telle


la tche

les faits

qui se produi-

moi, distinguer leurs caractres, les lier par


devait tre, leurs yeux,

du psychologue. Qu'obtenait-il ainsi? La pein-

ture fidle de son tat intrieur, de l'intrieur du philo-

sophe, non celui de la plupart des


bien convenir que

le

hommes. Car

il

faut

rsultat d'une observation, exclusi-

vement personnelle ne peut

tre gnralis, sans

dan-

ger d'erreur. Le philosophe doit beaucoup la religion

dans laquelle
fait partie,

il

a t lev, la nation civilise dont

l'ducation intellectuelle,

il

aux inspirations

reues de ses devanciers, ses propres mditations. Et


ces inlliicMcc's ont eu \h)\w cllct de dvelopper certaines

inclinations de sa milure

un degr

particulier, peut-

tre d'en affaiblir quel([ues autres. L'exercice quotidien

de

la rllexion, les joies

pures

et

austres de la pense,

NOTION
ont

tl

C.I'NKllAM':

lever ses Mies,

DE

I.A

l'S V

.11

iiiiuli-er liuuleiir

o I.OC

!:

|;{

de ses passions,

amortir certains peucliaiils infrieurs.

Sa physionomie morale n'est donc pas exactement

celle

de riiomme sans culture, surtout de l'homme tranger


la civilisation, ([ui

tout ce

adore des

(ju'll

fticlics et vit

Kl

superstitions.

grossires

s'il

dans

les

plus

voulait leur appliquer

constate en lui-mme, l'induction pcherait'

par excs.

Rien ne peut suppler une information directe,

faite

en

dehors de nous, chez nos semblables.


L'observation externe est encore ncessaire pour prendre connaissance des tats anormaux, tels que

somnambulisme,
humaines

ts

l'hallucination, la folie, et pour dcrire

psychique de l'animal, dlimiter

la vie

le rve, le

qu'il

la partie

des facul-

convient de lui attribuer, et celles que

nous devons tenir pour incommunicables. Cette tude


appele psychologie compare.

nom

est

Nous dsignons sous

le

de psychologie compare ou de psychologie socio-

logique,

comme

l'appelle Ilffding,

la

psychologie des

animaux, des peuples sauvages ou demi-civiliss, de

du langage, de

fant,

Nous devons

l'en-

la littrature, etc.-.

signaler aussi des procds d'application

rcente qui, dans la pense de leurs auteurs, devraient

reproduire

Ce sont

le

les

caractre positif des mthodes scientifiques.

suivants

psychophysique, psychomtrie

psychophysiologie, psychopathologie.

Le nom de

1.

ps/jc/iop/iysique dsigne

celte lude se rallache la science des caraclres,

rcente.

Le

de cration aussi
rapport qui l'unit la psychologie exprimentale est nettement

indiqu par M. A. Fouille, dans

prament
tes; la

souvent l'tude

et Caractre.

la

prface

(p. 9)

de son ouvrage intitul

La psychologie gnrale

Tem-

n'tudie que les lois abstrai-

psychologie des caractres tudie les types produits par

la

combinaison

particulire des lois gnrales et servant classer les individus. Elle est

moiti chemin entre ces termes extrmes

l'universel et l'individuel.

Comme

du genre, nous citerons les ouvrages de M. Henri Joly la Psychologie


des c/rands hommes, la Psychologie des saints; ceux de M. Paulhan les Caractres; de >L Prez le Caractre de l'enfant l'homme.
2. E. Peillaube, Revue de philosophie, 1" dc. 1902, p. 108.
essais

PSYCHOLOGIE

U
exprimentale de

la vie

consciente et quivaut celui

psychologie exprimentale. Fechner,

(le

du moins

invent,

fait

qui

sinon

l'a,

accepter en publiant Leipzig,

en 1860, un livre intitul lmnits de psychophijsique,


l'entendait dans un sens plus restreint, que nous lui conservons

Il

ici.

comprenait, sous ce

titre, la

recherche du

rapport qui unit la sensation et l'excitation physique.

Les psychophysiciens', l'origine, se proposaient de

mesurer

de conscience

les tats

comme on mesure

les

entrer
phnomnes du monde physique,
dans les lois gnrales du mouvement. Ils traitaient la
vie consciente comme si, au Heu de se dvelopper dans le
et de les faire

temps,

elle se

dveloppait dans l'espace.

Ils

abordrent

phnomnes lmentaires
relativement simples, dont la cause, l'excitation, a une

cette tude par les sensations,


et

grandeur extensible

et

mesurable.

Ils

pensaient qu'en

mathmatique entre l'excitation


on parviendrait mesurer la sensation

tablissant une relation


et la

sensation

elle-mme.
hvi psijchomtrie est plus cultive

psychophysique;
les laboratoires

la

de nos jours que la

plupart des recherches institues dans

de psychologie exprimentale ont pour

but de mesurer la dure des processus psychologiques,


les

temps de raction.

On essaye de dterminer le temps qui s'coule entre le


moment o une impression est produite sur un sujet et
le moment o le sujet ragit. Dans certaines expriences,
le sujet doit

ragir d'une manire dtermine, d'aprs la

nature de l'excitation qu'il ne connat pas et qu'il lui fauVoici nu

1.

.s])i'cimcii

des exprioucos de

l;i

psycluipliysiqne.

Des

ol).scrva-

eu Alleiniigne oui eu pour rsultai de dlermiuer le minimum de


l'excitiilion ncessaire pour produire une sensation apprciable la conscience.
Ou prtend que pour le toucher le minimum sensihle varie de 0''',002 03',05.
lions

fiiilcs

Les rgions
)s

les plus sensiitles sont le front, les tempes, les paupires,


le
de la main. Le plat de la main, les ongles, les jambes et le lalou
sont les

moins

>,

sensibles. (IIiuot, Vsychol. allem., p. 17'?.)

NoritiN
(Ira

un

a|>|)i'(''c'i(M'

iii:M;uAi-i':

ni-:

(Milro rexcilalioii ol

la i'(''aclioii,

il

i:;

s'coule

do lonips occu|) des compuraisons, des

iiilorvallt'

lisilalioiis. D'aiilres fois,

ou

laisse le sujet lihre de choi-

uiode de racliou; dans ce

sir le

l'svc.iioi.ocii':

i,.\

cas, la raction est tou-

jours plus prompte.

Le temps de racliou varie avec

condi lions dans

les

lesquelles l'exprience a lieu, selon ([ue

ne

fait

le

sujet lait

pas attention, qu'il est et n'est pas averti du

ou

mode

du mode de raction, ou du but que l'on


Avant de gnraliser les rsultats, il faut recher-

d'excitation, ou

poursuit.
ciier

dans quelles conditions

mins

les

et

sous quels rapports dter-

expriences ont eu lieu. Les rsultats n'ont de

valeur qu' ce prix.

Un

ordre de recherches trs en honneur dans les labo-

ratoires, c'est la dterminalion des diffrences individuelles

sous

le

rapport de la sensibilit, de

l'habitude, de l'imagination.

On

tudie

quoi une perception actuelle voque


sentations plutt que tel autre.

la

mmoire, de

comment

tel

et

pour-

groupe de repr-

Un mme

objet,

un

arbre,

par exemple, suggre des images bien diffrentes suivant

qu'on est peintre, agriculteur ou bcheron...


iend plus spcialement rappro-

hsi psi/c/iophi/siologie

cher les deux parties de la nature de l'homme isoles par


l'abstraction

la

nature organique

gique. Elle postule

Son

un

et la

nature psycholo-

certain paralllisme.

idal primitif, trs voisin de l'ancienne psychophy-

sique, fut d'tudier les

matire nerveuse,

dterminer

et

mouvements lmentaires de

la

particulirement du cerveau, d'en

les lois et d'arriver ainsi constituer

une sorte

de mcanique crbrale dont la prtendue vie de l'esprit

un piphnomne.
Elle a vu cet idal s'loigner de plus en plus
non seulement on ne sait rien des mouvements de l'tat crbral
ne

serait

qu'une traduction, un

reflet,

lmentaire, mais on ne voit

mme

pas la possibilit d'en

rien savoir. Aussi beaucoup de ses partisans ont-ils repu-

PSYCHOLOGIE

16

mtaphysique matrialiste, pour admettre simplement que chaque phnomne psychologique a son
support matriel dans un phnomne physiologique d-

di toute

termin. C'est encore un postulat;


convictions spiritualistes, mais

qui parat tahli, c'est


ciente,

dans

mme

il

ne hlesse en rien les

dmontr. Ce

n'est pas

il

que toute forme de

la vie cons-

plus idale, retentit de quelque faon

la

organique.

la vie

La psychopathologie ou

rendu et

psi/chologie morbide a

continue rendre les plus grands services la psycholo-

comprend deux catgories de

gie normale. Elle

faits

par-

ticulirement instructifs, concernant l'alination mentale


et les

Les

ment

maladies de
faits

l'esprit.

d'alination mentale ne sont

et l'exagration de certains

que

le

grossisse-

phnomnes de

la vie

courante. Entre la simple illusion des sens qui se produit

chaque instant

et

que

l'on corrige aussitt, et l'halluci-

nation du fou, on peut intercaler une srie d'hallucinations intermdiaires, dont les unes sont immdiatement
rectifies,

mme

ne

gue ces

dont les autres ne


le

le

sont que difficilement, ou

sont jamais. Le dlire systmatis est analo-

cristallisations qui font

converger vers un

point nos tats de conscience du

moment

le

mme

point de

convergence peut tre une ide simplement intense,

il

peut tre aussi une ide dlirante, l'ide des grandeurs,


par exemple. L'lude de ces faits constitue une mthode
de grossissements

L'ensemhle de ces procds est dsign sous

mthode

objective, par opposition la

le

nom

de

mthode base sur

l'observation interne, qui est dite subjective.

Des considrations dveloppes au cours des pages prcdentes, dgageons les trois points qui nous paraissent
les

\.

rsumer assez fidlement.

Iv l'iilliuibo,

Ikvuc

di:

philosophie, l'^dc. Wi,

p.

lUi ol suiv.

NOTION GKNKUALK
\. Conclusion.
1

l'emploi do la

cerne

r Les

llioinislo se nioiili'eiil

l'ctilo

LA

\)K

Ho Ijxi

lucillciiis

i?

i('|)icscnlants de

aujourd'hui lis lavorables

mlliodc objective, surtout en ce qui con-

rapports du physique

les

l'S V

et

du moral,

comli-

les

lions physiolo|;,it|ues do la sensation et de l'imaj^e.

do plus lgitime
la

ils

Rien

s'inspirent en cela des traditions de

philosophie pripatticionnev
2" ^lais

il

nous semble que plusieurs d'entre eux ne

Non pas

font pas inie part assez large l'introspection.


qu'elle soit totalement nglige

la force des

choses s'y

oppose, car sans l'observalion intrieure nous n'aurions

phnomne psychique.
Pour concevoir le plaisir, la douleur, la sympathie, les
sentiments moraux ou esthtiques, la libert..., il faut
pas l'ide d'un seul

les avoir

quait,

il

connus au dedans.

nous

Si le sens intime

nous man-

serait aussi difficile d'en acqurir la notion,

qu'il est

malais un aveugle-n de se former celle de

couleur.

De mme que

nulle combinaison de saveurs,

d'odeurs et de sons ne produit la reprsentation de cou-

aucune

leur,

pareillement ne

maternel ou de pit

produira l'ide d'amour

Ces concepts sont d'un ordre

filiale.

part, trangers de tout point

aux conditions de

tire tangible et palpable, trangers

facults sensibles, organises

pour

la

la

ma-

par consquent nos


perception des objets

corporels.

Disons plus

les

lments recueillis en nous-mmes

clairent les manifestations de la vie psychique en nos

semblables ou dans
leur pouss par

rvlent

un

la brute.

un animal,

fait sensible, la

Vous entendez

le cri

de dou-

d'un enfant.

les sanglots

douleur. Sans doute,

si,

Ils

pra-

lablement, vous avez constat en vous l'union du physi-

que

et

du moral, rassocialion forme par

nos sentiments

et leur

expression vocale,

l'un des termes associs

vous suggrera

Mais

la conscience,

si

vous supprimez

la

nature entre

la

prsence de

celle

avec

du second.

elle disparai-

PSYCHOLOGIE

18

termes du rapport,

tra l'un des

le fait

restera qu'un son, cri ou sanglot.

ne saurez pas

les interprter.

Vous

Vous

psychique;

ne

il

les entendrez, et

serez dans la situation

d'un voyageur qui, n'ayant jamais vu de feu, apercevrait

de la fume. Devinerait-il que la fume est


feu? Nullement. Elle serait pour lui

dont

le

signe du

un phnomne

isol,

ignorerait la cause. Ainsi, sans les indications de

il

votre propre conscience, la conscience d'autrui resterait


lettre close. Il n'y a

on ne voit pas
dedans ^

que

l'esprit

pense

la

qui connaisse l'esprit

du dehors, on y

du

assiste

Si nous insistons

sur cette vrit lmentaire, c'est

principalement en faveur des tudiants des grands sminaires, qui

ces lignes

s'adressent

spcialement.

Il

aurait pour eux des avantages signals s'initier, dans

une large mesure,

la pratique

vons qu'numrer ces avantages


A. Les

faits

du procd. Nous ne pou:

internes bien dcrits et bien interprts

sont la clef de la psychologie

beaucoup de lumire sur

mme

rationnelle, et jettent

les autres parties

de la philoso-

Nous n'avons qu' dgrader notre vie mentale pour


nous faire une ide de l'animal; comme, d'un autre ct,
phie.

il

suffit

de la purifier de ses dfectuosits, et de la porter

sa forme la plus haute, pour concevoir les attributs


divins.

B. Ces faits clairent aussi bien des questions thologi-

ques

par exemple, la thorie de l'acte humain,

tude morale,
vertus

le rle

la certi-

de la volont dans la croyance,

les

thologiques, la plupart des vertus morales, la

connaissance de l'me de Notre-Seigneur

et

de ses mys-

tres.

C.

Le prtre

pour diriger

1.

les

.I;iiielel Saillcs,

est,

par

mes,

il

tat, le directeur des

faut les connatre.

lUsluirc de la jikilosaiili/c, p. 40.

mes. Or,

Que de

belles

NOTION
pages

(le

aux

(le

I)K

[,A

I^llcs ^a-^iiciaiciil,

19

les (Miivaiiis

aux yeux d'un ^imihI

loclours, lvo relies (rime

lois

PS YCIIOLOGIK

psychologie chrtii'iuu' nous olrenl

as(.-li(|iit's

bre

r.KNHAl.i:

manire

iioiii-

scienlili([iie

mentales, dont elles sont, sous certains rapports,

l'applioation.

La Psychologie

des saints de M. Joly a t

une premire tentative.


D. L'orateur sacr, lui aussi, doit analyser les mobiles

du cur humain

et

en faire de vives peintures.

E. Si l'argumentation forme

le

mtaphysicien

c'est

l'analyse des faits de conscience, qui prpare, en partie, le


critique.

Car

d'intgrit,

arguments intrinsques d'authenticit

les

pour

les

documents historiques,

plus souvent, sur des particularits refltant

et

se basent, le
le

caractre

de l'auteur, ses habitudes d'esprit, ses prjugs, ses ima-

mouvement de sa pense, son


meilleur moyen de se rendre apte
indices, les menus traits, les multi-

ges les plus familires,


vocabulaire... Or, le

discerner les lgers

le

ples dtails, presque imperceptibles, qui en se

combinant

constituent des arguments srieux, c'est l'analyse des ph-

nomnes de conscience.

Il

est vrai de dire

que

telle

tude

d'authenticit en faveur d'un ouvrage ancien n'est qu'une

page de psychologie applique.


F. Enfin, la plupart des uvres de notre temps portent
le

cachet de la psychologie. M. Taine a puissamment con-

tribu de nos jours donner ce caractre l'histoire. Sous

analogues,

des influences

le

roman,

le

drame,

le

pam-

phlet, sont devenus des peintures d'tats d'me. M. Paul

Bourget essaye, par


grandes vrits de
rester tranger
rains, le

En

la voie
la

du roman, une apologie des

philosophie sociale... Pour ne pas

au courant intellectuel de ses contempo-

prtre doit s'exercer manier le

mme instrument.

revanche, aprs avoir accord lgitime satisfaction

la tendance exprimentale,

il

convient de s'lever au-

dessus des phnomnes, jusqu' l'analyse du principe.

L'examen des

faits est

une introduction destine pr-

PSYCHOLOGIE

20

En

parer celui de leur cause.


logie rationnelle

doit

d'autres termes, la psycho-

rester troitement unie la psy-

ciiologie exprimentale.

La

un

scission qui cre

intervalle presque infran-

chissable entre le paratre et l'tre, la phnomnologie de


l'esprit et sa mtaphysique, est adopte par la plupart

des ouvrages de philosophie contemporains, et consacre


par le programme du baccalaurat es lettres, qui place

au premier rang l'tude des facults de Tme avec ses


dveloppements et ses applications en logique et en morale, pour relguer l'tude de l'me elle-mme l'arrireplan, dans le recueil des questions mtaphysiques rputes presque toujours insolubles.

Cet isolement est absolument contraire aux lois de la


logique'.

Ces

lois,

en

effet,

demandent que

l'on spare le

moins

possible la conclusion des prmisses. Or, la psychologie


rationnelle

comprend un

relient aussi directement

que
(le

la

petit

nombre de thses qui

aux analyses des

se

faits internes,

conclusion se rattache aux prmisses. La thse

l'immatrialit, par exemple, se confond presque avec

l'affirmation des caractres

mtaphysiques propres cha-

cune de nos facults. Nous l'avons dj

dit, la

conscience

ne se conoit pas sans l'unit du sujet pensant, la m-

moire sans son identit


dont

elle

la

libert

suppose

l'activit,

exprime seulement une forme plus leve. Or,

ces caractres ontologiques

chologie exprimentale,

il

une

fois

bien tablis en psy-

n'y a plus qu' en infrer la

distinction de l'me et du corps.

1.

Imililc

(U;

faire

rcmiirquer

qvi'il

csl avissi fort in-L'jiuUciiiljle

rcnspiyne-

meiit m(''tapliysi(iuc, dont les solutions, dtaches de leur base exprimentale,

rvlent l'apparence de frles hypothses. Si l'on ajoute que, dans la plupart

des traites de date rcente, cet enseij^uemcnt se rduit quelques leons, qu'il
est prsent

sous une forme sche

et rapide, alors

que

le

regretter amrement.

moraux les
empcher de

les inlrls

plus tjraves sont en jeu, l'on concevra que nous ne puissions nous

NOTION
L'Amo

DK

(;i-Nl':ilALK

est libre.

La malire

I.A

lS

Vdl OI.OC

es! incite. iJuiic

21

F.

l'iiK.'

nCsl

pas matire.

Le principe pensant

reste identique

lui-mme dans

temps, tandis (jue l'organisme se renouvelle priodi-

le

([uement.

Donc

l*our les

ils

ne sauraient s'identifier.

problmes

corps, les prmisses sont

siologiques des

l'union de l'me et du

relatifs

empruntes aux conditions pby-

phnomnes internes

Sans doute, en maint endroit,

les

la

discussion offrira des

Mais n'est-on pas en meilleure situation pour

difficults.

rsoudre, lorsqu'on se trouve encore prs du terrain

sur lequel l'antcdent a t pos, avec les dtails d'analyse propres en claircir le sens et la porte, et

que ces

l'esprit du lecteur?

dtails sont encore prsents

gagnera-t-on placer des traits entiers d'un ordre


rent, logique et morale, entre ce
les

prmisses et

la

conclusion?

ciencieusement sa tche,

le

Que
dilT-

que nous avons appel

S'il

veut remplir cons-

professeur se verra oblig de

rappeler des analyses dj faites au dbut du cours, et

pour n'avoir pas voulu, en psychologie, achever l'tude


d'une question mtaphysique,

il

se verra rduit rpter,

en mtaphysique, une question de psychologie exprimentale.

Et quelle

est la raison allgue

pour lgitimer

la spa-

ration? Sans doute, le dsir de ne pas mler la science

de l'tre celle du paratre, la mtaphysique

mnologie de

l'esprit.

la

phno-

Mais on n'obtiendra jamais une ph-

nomnologie pure de tout alliage ontologique. De l'aveu

unanime,

la question

du

libre

psychologie exprimentale,

arbitre fait partie de la

et le sparatiste

le

plus r-

solu ne saurait l'en bannir. Or, la thse de la libert


affecte

mi caractre minemment mtaphysique, attendu


est une cause efficiente, une nergie

qu'un tre libre

productrice, au sens rigoureux des termes.

Il

est

donc

impossible d expurger tous les lments ontologiques de

22

PSYCHOLOGIE

rlude relative aux

faits

internes; pour y arriver, nos

adversaires devraient rayer de leur

de questions' essentielles dont


la psychologie.

gr,

mal

Ds

la

programme nombre

suppression mutilerait

lors, puisqu'il faut se

gr, introduire la

rsoudre, bon

mtaphysique dans l'examen

des faits de conscience, pourquoi s'arrter mi-chemin


et

ne pas mener jusqu' son terme l'tude du sujet pen-

sant,

en joignant

la partie rationnelle la partie expri-

mentale? Pourquoi couper en deux un

trait qui porte

l'empreinte de l'unit et qui gagnerait une clart et une


force nouvelles tre expos d'une faon continue?

Afin de joindre l'application la thorie, nous consa-

crerons la premire partie de cet ouvrage la dynamologie, et la

1.

la

seconde

la

psychologie rationnelle.

Telles sont la notion de facult, principe d'une srie de

notion de

qui peroit

l'effort
le

moi, substance

l'unit l'exercice
l'identit.

musculaire, de

de

et

faits

irrductibles,

l'efort intellectuel (l'attention), la

cause; l'explication du plaisir

l'activit, les attributs

conscience

et le lien

mtaphysiques du moi,

qui

l'unit et

pri^:mikre pautie
PSYCHOLOGIE EXP R

IVI

ENT ALE

SECTION PREMIRE
\otioiis gni'i'iles sur les

puissances

psychologiques.

Article premier.

La puissance,

L'empirisme n'admet que des


faits.

faits

la facult.

ou des rapports de

Les mots facult, capacit, pouvoir, qui ont jou

un si grand rle en psychologie, ne sont que des noms


commodes, au moyen desquels nous mettons ensemble
dans un compartiment distinct tous les faits d'une espce
distincte; ces noms dsignent un caractre commun aux
faits

qu'on a logs sous

la

mme

gnent pas une essence mystrieuse

tiquette
et

ils

ne dsi-

profonde qui dure

et

se cache sous le flux des faits passagers'.

Mais, rencontre de l'empirisme, les spiritualistes


reconnaissent unanimement que la facult psychologique
est

un

principe.

Nous retrouverons presque

page de ce livre l'cho

et la justification

chaque

de cette ide

aussi n'est-il pas expdient d'y insister maintenant.

Toutefois, leurs manires de voir ne sont pas de tout

point identiques.

Depuis

les

analyses de l'cole cossaise, facult

signifie \epri?icipe d'une classe irrductible dfaits de cons-

cience.
1.

Taine, De l'Intelligence, prface,

p. 1.

PSYCHOLOGIE

24

Or, on appelle

que

fait iiTductible, celui

l'on

dcomposer en des faits plus simples. Ainsi les

ne peut

phnom-

nes cognitifs sont irrductibles, parce que j'essayerais en


vain de les ramener d'autres phnomnes plus lmentaires. J'aurais

beau associer

le

sentiment du plaisir un

un

autre sentiment, la combinaison ne donnera pas lieu


fait cognitif.

Aussi

les

psychologues admettent que con-

natre et prouver des motions, figurent

tranchs de

faits

de conscience.

En

deux types bien

revanche,

le

langage

un fait complexe, car il suppose une connaissance, un


mouvement de l'organe vocal. Faction de la volont sur

est

cet organe...; et

il

rsulte de la

combinaison de ces

l-

ments.

Les phnomnes attribus une facult psychologique

Nous l'avons dj remarqu dans

relvent du sens intime.


les

pages qui prcdent,

en signalant la

signification qui existe entre

puissances, on

comprend

facult et

puissance. Par

toutes les nergies de l'me, sans

aucune exception, que leur fonctionnement


conscience,

comme

se

drobe

celui des forces vgtatives,

qu'il s'accomplisse sous

de

diffrence

son regard,

comme

les

la

ou bien

oprations

de l'entendement. Par facults, au contraire, on entend

une espce particulire de puissances,

celles qui sont sus-

ceptibles d'tre diriges, par consquent qui sont con-

nues, observes, analyses la hmiire

du sens intime,

directement soumises l'empire de la volont libre.

et

Les modernes tudient des facults, tandis que les philosophes du moyen ge tendaient leurs recherches toutes
les

puissances de l'me.

Mais cette diffrence n'est pas

la seule signaler. Il

en a une autre, d'une certaine porte doctrinale

demande des dveloppements.


H.
La puissance psychologique

est

et

y
qui

un principe

secondaire d'opration. Or, l'opration a ses prludes et


ses suites; et, dans la thorie thomiste, la srie entire

KXi'in.MKNTA

l'svciKiij;!!':

mt^mc puissance. Prenons pour exemple


avnus

(l'ahoi'd

2.-;

dos suites iinmdiatos est uUrilnic

{(rcliulos cl

lies

i.K

////

rintellect.

la

Nous

principe niitmionic iVactivil, dou (Vin-

c/itntn'uHS spciales; ensuite la

dtermina tio)i de ce prin-

ou de l'imagina-

cipe par les donnes des sens internes

tion; Yacte de la connaissance; la dlectation, sentiment

do l'inclination satisfaite,

son

bitiide,

Le

manires

momentan

de l'acte; 17m-

durable.

eiret

saint docteur
d'otre

elTet

rapporte

rentendemcnt

les

cinq

dtermina-

l'inclination connatre, la

tion reue par rintellect, l'acte de connaissance, le plaisir

qui l'accompagne, lorsqu'il se produit en des conditions

normales, l'habitude intellectuelle, rsultat permanent.

Parcourons

les

membres

Uautononiie est

c'est se

ment,

le

propre des tres vivants

mouvoir soi-mme,

7'atio

de cette numcration.

tre le principe de son

vit niovere seipsum.

vivre,

mouve-

Vivere dicuntur aliqua,

secundum quod operantur ex seipsis, et non quasi ab aliis


a dit saint Thomas*; la diffrence de la matire

mola,

qui est inerte, l'me et ses facults ont de l'initiative,

une

activit

spontane qui se met en jeu

premire

la

incitation de l'objet.

En

que

ble,
le

effet,

pour que

l'objet

l'acte se produise,

faut,

au prala-

vienne nous, qu'il fasse, pour ainsi dire,

premier pas, dtermine

lui

il

la

puissance

le

rechercher, en

assignant une direction et un but.

Au

dfaut de cette dtermination, elle resterait dans

un repos qui ne serait pas le nant de l'tre, mais le nant


de l'action. La nature y a pourvu en multipliant, autour
de nous, les stimulants.

Nous entendons par stimulants, par exemple

l'espce

sensible, condition de la perception extrieure; la sensa-

tion

1.

ou l'image, condition de l'espce ralise par

I,

q.

xvni,

art. 3.

l'intel-

PSYCHOLOGIE

26

Tespce intelligible, milieu ncessaire la

lect agent;

pense;

connaissance du bien, mobile de l'appctit...

la

Pour nous borner expliquer un

seul de ces cas et le

plus simple, la vision des objets matriels ne peut s'effec-

tuer sans la formation pralable de l'image visuelle. Pen-

dant

la nuit,

cette

formation tant impossible,

que l'organe

reste sans exercice, bien

dans un tat sain. Cela prouve

ma

vue

et la facult soient

la ncessit

d'une dtermi-

nation pour mettre en acte cette facult, la tirer de son


indiffrence et lui donner

une application

prcise.

cer-

tains gards, c'est l'objet qui prend l'initiative de l'union,

en agissant sur l'organe visuel


et

nous

sollicite.

portant vers

lui,

c'est lui

Nous rpondons
pour

le

qui nous prvient

ses avances en nous

connatre, et en prendre, pour

ainsi dire, possession.

La

difficult serait

nonces

de concilier les deux conditions dj

un principe qui

a besoin d'un stimulant

passer de la puissance l'acte semble

mie

et

de spontanit.

l'objection propose,

il

Nullement;

suffit

pour

manquer d'autonoet

pour rsoudre

de remarquer que la raction

dpasse de beaucoup l'incitation, qu'elle est d'un ordre


bien suprieur. Par exemple, l'objet color produit sur
l'il

une impression physique, qui donne lieu l'image

visuelle et la perception.

La perception

tant d'un genre

plus lev que la simple impression organique, d'oii vient


la

diffrence?

Prcisment de

L'me y a mis du

l'initiative

propre nos

un
mouvement.
Dans la matire qui est inerte, le mouvement produit est
toujours gal en quantit au mouvement reu, la dpense
facults.

sien, parce qu'elle recle

foyer d'activit propre, avec inclination au

gale la recette, la raction est l'expression pure et sim|)le

de l'action. Si la

loi

des ractions* psychologiques est

1. T(Miles ces n'acUons, sans oxccpUon,


sont suprieures rincilalion
rimage vaut moins que l'espce intelligiljle, fruit de rinlellect agent; l'ide du
bien, moins que l'amour de ce bien...
:

PS VCIlol.OCli: KM'KIU.MKMALIi:

27

loulo contraire, c'est (juc riuc n'est pus inerte

comme

la

matire, et que la dtermination dont nous avons parli

a seulement pour

elVet d'veiller

voquer l'emploi de ressources

nos iacults, pour y

[iro-

latentes.

3" C'est Vopcralion qui figure,

proprement parler, cet

essor. Dj, raison de sa constitution, la puissance con-

germe, ou,

tenait l'exercice en

j)lus

rigoureusement,

qui est plus pauvre et moins parfait que

l'tat potentiel,

ralisant, en le tirant d'elle-

l'tat actuel.

Aussi, en

mme,

un nouveau degr d'tre analogue


un accroissement. L'acte est pour la puis-

le

se donnc-t-elle

sa nature,

sance ce

([u'est

de l'oiseau,

l'expansion pour la force,

un perfectionnement

le

vol pour l'aile

virtuel, qui la

complte

et l'achve.

Accomplie dans les conditions normales, l'opration


accompagne a plaisir, parce que, en ce cas, le sujet
passe d'une perfection moindre une perfection plus
grande, et que le plaisir n'est que le sentiment de cet tat
4"

est

meilleur, le sentiment d'une activit se dveloppant selon


l'cho port la conscience d'un pro-

ses propres lois,

Operationes sunt delectabiles in quan-

grs

immanent.

tum

sunt proportionat et connaturales operanti'.

D'aprs Aristote,

la dlectation n'est

surcrot qui s'ajoute l'acte

comme

pas

mais un

l'acte,

la jeunesse sa tleur.

Dans un langage plus austre, saint Thomas ajoute


Cum dicitur quod delectatio est operatio, non est pre:

((

dicatio

per essentiam, sed per causam-.

l'identit,

Au

nous avons un rapport de dpendance

sirn'est pas l'acte, mais

lieu de
:

le plai-

une modalit qui en dcoule

et s'y

attache, une sorte ' piphnomne. L'exprience tmoigne

de cette relation, car

elle

nous montre que souvent nous

aimons Faction pour elle-mme. L'enfant

animaux trouvent du
1.

1" 2", q. XXXII, art.

2.

12='^, q.

1".

XXXI, art. 1".

plaisir

et les

aux mouvements

jeunes

vifs et rapi-

PSYCHOLOGIK

28

Au matin

des.

de la journe, l'amateur de chasse lche-

rait le livre la

recherche duquel

il

va courir de longues

heures. Si la vrit tait dpose dans

ma

main,

dilettante, je la laisserais s'envoler afin de la

encore

dsirait

il

disait

un

poursuivre

donc penser pour penser, agir pour

Les travaux intellectuels qui passionnent davantage

agir.

le petit

nombre de ceux qui

cultivent sont ceux qui

les

requirent la rflexion la plus intense.

Au

rebours, la douleur est le sentiment d'une activit

contrarie dans son dveloppement, ou bien s'exerant en

des conditions anormales.

Au
en

qui passe, joignons la disposition qui reste pour

fait

faciliter le retour, l'habitude.

par

monde convient que V habitude est forme


Ex multiplicatis actibus genequalitas qu vocatur habitus, dit saint Thomas

Tout

le

la rptition des actes.

ratur

Cause parles oprations qui prcdent,

elle favorise,

rend

plus aises, plus promptes, plus efficaces, celles qui suivent.

Il

donc naturel de

est

qui a produit les actes dont

la

rapporter la puissance

elle est le rsidu.

Aussi bien que saint Thomas, les psychologues contemporains admettent cette

que jour du

mme

loi d'origine, vrifie

cha-

reste par l'exprience la plus lmentaire.

Mais

au lieu d'attribuer Thabitude


dre,

ils la

qui

la facult

cration arbitraire et factice, l'activit, qui

volont libre.

comprend dj

Ils recueillent les

les plus disparates, qu'elles aient

pour

les

rapprocher de

habitudes

rapport la vie organi-

que, sensitive, intellectuelle, la vie morale


vice),

engen-

dtachent pour l'assigner une autre facult, de

l'instinct et la

ou

l'a

l'instinct,

mme (vertu
par la raison

qu'elles en imitent l'inconscience et l'automatisme.

Le

saint docteur, qui dj n'a pas voulu sparer la dlectation

de l'acte qui la produit, ne saurait en sparer l'habitude.

1.

1"2--, q.

i.i,

rii-1.2.

PSYCHOLOGIE

la

ordonue

srie

lion et le i)laisir,

le

[icHulis. la

les

M ALK

mmes

29

aulciiis

nous avons dcrite,

quo.

pour en

l'aire

le lot (runi;

facult

plaisir de la

[oui,

pense par des caractres bien

pense tant objective ou reprsentative, sans

avoir rien d'alectif, tandis que la dlectation,


alectif,

lenl

l'incliiia-

qui est lu sensibilit. C'est que la conscience

arlilicielle,
<lislin,L;ue

XPIllML

raison analogue,

INiur uiu'
le

ne reprsente

l'esprit

phnomne

qu'elle-mme.

Terminons cet expos par un rapprochement.


11 est ais de retrouver dans les
111. Observation.
crits des philosophes modernes, mme des contempo-

rains, la plupart des ides qui servent de lien la syn-

thse

thomiste, mais

sans application

et

seulement

la

l'tat

fragmentaire,

notion de facult

psycholo-

gique.

De nos jours, M. Francisque


/e

louillier,

dans son ouvrage

Plaisir et la Douleur, a renouvel la thorie aristot-

Fme.
un certain degr de conscience, l'activit
dtermine en vue d'une certaine fin, suivant laquelle elle
tend naturellement' s'exercer, voil les deux conditions
essentielles du plaisir et de la douleur... Supposons que
licienne qui rattache les motions l'activit de

h' activit a.\ec

notre nature soit diffrente de ce qu'elle est; supposons

qu'au lieu d'tre active

elle soit inerte, c'est--dire

dpour-

vue de toute tendance, de tout ressort, de tout pouvoir


d'agir

ou de ragir, semhlable

indiffremment toutes
par

la

les

la cire

molle qui reoit

empreintes. C'est en vain que,

pense, vous soumettrez cette essence inerte tou-

tes les preuves, toutes les modifications, les plus

oppo-

ses et les plus profondes qu'il vous plaira d'imaginer;

rien ne lui tant conforme ou

contraire,

convenable ou

oppos, puisqu'elle n'a aucune inclination propre en un

1. C'est bien l l'ide du saint docteur


quantum suntproportionat et connaturales
:

Operationes sunt deleclabiles in

operantl. (! 2, q. xxxii, art. 1".)

PSYCllOLOCHE

30

sens plutt qu'en un autre,


ront aucune prise sur elle'
Il

presque superflu de montrer que

est

douleur n'au-

le plaisir et la
.

l'ide

de saint

sur l'origine des habitudes, simple expression du

Thomas

plus modeste bon sens, est, tous les jours, reproduite par

nos philosophes.

Tout exercice rpt d'une facult ou tout usage

d'un organe dans les tres vivants, dit M. Janet, produit

dans cette facult ou dans cet organe une certaine disposition C^^?),

que

l'on appelle habitude-.

La continua-

mouvement, d'une action,


mouvement quelconque, est aussi

tion ou la prolongation d'un

d'une impression, d'un

propice que la rptition engendrer l'habitude \


dire, elle nat

gane;

les

do premier usage de

usages suivants ont seulement pour

fortifier. Seul, le

A vrai

de

l'or-

effet

de la

la facult et

premier mouvement, que rien n'a pr-

cd, ne doit rien l'habitude; c'est lui, au contraire, que

l'habitude doit sa naissance, c'est lui qui possde primiti-

vement

la vertu de prparer, de faciliter les suivants.

effet, s'il

n'a pas cette vertu,

s'il

n'est pas,

En

au moins en

du second mouvement, celui-ci, tant tout


indpendant du premier, sera lui-mme comme s'il

partie, la raison

fait
tait

premier

mme

et le

deviendra en ralit'.

mme

former

le

Thomas pour
l'activit,

ces, les

facults

le plaisir et

au lieu de

en sera de

les

mme

provenance que saint

l'habitude, rsultat naturel de

rapporter aux facults gnratri-

psychologues de nos jours crent tout exprs des


nouvelles,

simplement
Du

Il

germe d'une habitude.

Mais, tout en admettant la

1.

des suivants, et la srie entire se droulera sans

purement nominales,

le rle d'tiquettes

l'iaistir rf

de la Douli-ur.

2.

Traitri lie pliilosojihie, p. 2SS.

:5.

All)(;f( L<'moiii(!,

4.

A.

l'ilabiludc, p. 2.

Lfirioiiie, Ibkl.

qui

joueront

par exemple, des moda-

l'SVr.llOLOGIE KXPKUIMI-NTAI.K
lils siicccssivos
ils (ltiiclionl

de

la

cniisliluciil le [trocessus (le rintellect,

(|iii

d\u\o pari l'incliiuition

pense. [onr en doler

au niinns apparente

31

cependant incline

penser cl

la sensibilit.

la sensibilit,
le faire; elle

le

plaisir

Anonuilio toul

qui ne peut j)enser, est

prouve du plaisir pour

l'exereice de la pense, qui lui est de tout point trangre.

En revanche,

l'intelligence, l'acuit

autonome

et

sponta-

ne, est dpouille des inclinations sans lesquelles cette

mme

spontanit est inconcevable, et de la jouissance

approprie associe sa propre opration, bien que cette


jouissance en soit un simple mode.

De mme, c'est une facult toute factice qui s'arroge le


monopole des habitudes, aprs en avoir dpouill les
puissances qui leur ont donn naissance, et qui seules
sont

mme

Bref, des
et

de les perfectionner et de les complter.

deux cts nous trouvons

des liens de

lement

les

mme

mmes lments

psychologues contemporains ne font aucun

usage de ces liens dans


sans doute

les

nature pour unir ces lments. Seu-

la

conception des facults de l'me,

pour dgager

alliage systmatique et

les

donnes

initiales

de tout

ne pas appliquer par anticipation,

ds les premires pages du trait, des thories que seules


des analyses ultrieures peuvent justifier.

Ces considrations appellent une conclusion. Toutefois,


il

sera plus expdient de l'ajourner l'article suivant.

question que nous allons aborder ayant


affinits

restrictive des

Article

II.

Avec

La

plus troites

avec la prcdente, nous serons mieux

l'issue de cet article,

I.

les

mme,

de nous prononcer sur la valeur

deux notions.

Division

des puissances psychologiques.

l'cole pripatticienne, saint

cinq puissances psychologiques

les

Thomas compte

puissances vgtati-

ves, sensitives, l'intellect, l'apptit, et la force motrice.

PSYCHOLOGIE

32

Signalons immdiatement une irrgularit logique, qu'il


est ais de faire disparatre.

Un

seul terme, celui d'app-

dsigne deux facults de nature bien dilTrente

tit,

ptit scnsitif, principe des passions,

l'homme,
qui

et

spare est

les

commun

Tapplit inlellectif, la volont.

exactement

l'entendement, parce

que

la

la

mme

que

la

La

l'ap-

brute et
dislance

celle des sens

passion est associe des

conditions organiques, aussi bien que la sensation, et que

volont libre avec la raison qui la guide se meuvent

la

dans une sphre suprasensible. Aussi y aurail-il dfaut


de suile grouper la volont et l'apptit sensitif sous une

mme

tiquette, aprs avoir distingu l'intellect des sens.

Exig par

du

resle,

la logique,

le

ddoublement de

en harmonie avec

le

l'apptit est,

principe de la philosophie

thomiste.

Voici

II.

la

deuxime conception.

Les psychologues sont aujourd'hui peu prs d'ac-

((

cord, dit M. Rabier, pour reconnalre qu'il y a, ni plus, ni

moins,
ques

trois classes

de

faits et

de fondions psychologi-

des faits reprsentatifs ou faits inlellectiiels, des faits

affeclifs'

ou

sensitifs, des faits volilifs

ou de volont-.

Pour rendre plus intelligible l'nonc'de cette classification,


1

nous devons quelques explications au lecteur.

Saint Thomas, dans sa division, fait une part aux

forces vgtatives,

que

les

philosophes contemporains ne

menlionneut pas. Nous l'avons dj remarqu. Descartes


a limit la psychologie au

domaine du sens intime. Ce

domaine ne comprend pas l'me tout entire, mais seulement une partie des nergies et des phnomnes qui en
manent. A ct de la rgion claire se trouve la rgion
obscure,
1.

La

et toutes les

sensiliilili'

c^l

forces

(riiilnxliiclinn

(jui

drobent leur jeu au

riniilhciiicnl n'ccMite; Descartes, MiiU;-

branclie et I^cilmil/. ne Idnl pas admise Ulre spcial. Mais, depuis les cossais
cl Coiisiii, elle s'est (Ii'IiicIh'c des deux auli'es f,T()\ipes, pour se formel' un do-

maine
2.

il

pai'l, (in'clle

a conserv dans des

l'sijciioloyie, p. 80.

Iraili's

de psychologie contemporains.

PS Y C 110 LOCH-: KXIM-HIMKN ALF:

3{

sons inlinio
tlos

lii-alit)!!

non avcniios aujourd'hui pour

soiil

Or, parmi ces ncrj^ics,

faculls huiuaincs.

liguronl les puissances vgtatives. J'ai


lir,

la ckissi-

me

beau

recueil-

ne perois pas un seul des phnomnes pliysiologi-

jo

(pies qui s'accomplissent

nisme

dans

les

profondeurs de l'orga-

digestion, circulation du

sang,

Ces

etc.

faits

relvent de l'observation externe et sont apprhends au

dehors par les sens; c'est ainsi <|ue

l'oreille,

l'aide

du

cur et les phnomnes d'inspiration et d'expiration accomplis dans les


poumons, etc. trangres la conscience, les puissances

stthoscope, peroit les battements du

(|ui les

Saint
torit

produisent sont bannies de

Thomas

est

moins

du sens intime,

mentaires. Aussi se

la

psychologie.

exclusif; et, sans infirmer l'au-

admet des informations complrefuse-t-il un retranchement qui


il

semble porter atteinte

l'intgrit

de l'me

et

ne pas sau-

vegarder l'unit conue par la nature. Les bases des deux

donc d'ingale largeur,

classifications sont

et l'ingalit se

traduit par la diffrence de signification dj assigne

termes de facult

et

de puissance. Nous

toutes les facults de l'me


celles dont elle
2

savons dj,

humaine sont des puissances;

prend conscience

Une deuxime

le

aux

se

nomment

facults.

divergence, d'un genre assez dlicat,

est celle qui spare la sensibilit, interprte

au sens des

psychologues contemporains, des facults sensitives, appeles par les scolastiques sens internes et externes.

Au

regard des premiers, la sensibilit reprsente exclu-

sivement

la capacit

d'prouver des motions, et embrasse

toutes les affections, rparties par saint

diverses puissances de l'me.

une

Son

lot

Thomas

entre les

comprend d'abord

facult thomiste tout entire, l'apptit sensitif, prin-

cipe des passions

communes

l'animal et l'homme, et

quelques parcelles des autres, savoir

chaque facult
satisfaites;

et le plaisir

les inclinations

de

qui rsulte de ces inclinations

par exemple, l'inclination exercer ses sens,


3

PSYCHOLOGIE

34

voir, entendre, penser, vouloir, et les dlectcations

annexes pur

la

nature

oprations.

ces

rattache celle des principes de

Cette diirence se

Un mot

classification suivis de part et d'autre.

sur ces

principes.

La

loi p:nrale

de la mthode est d'clairer

les

ides

confuses par les ides distinctes, d'aller du connu l'in-

connu. Or, les puissances de l'me sont moins connues

que leurs oprations,


connues que
la

et les oprations

Nos

les objets.

complexit de la vie mentale; elles se pntrent

confondent au point que


rait les sparer.

du terme
il

elles-mmes moins

facults mlent leur jeu dans

Puisque

le

regard

le

la logique

et se

plus attentif ne sau-

nous autorise induire

l'opration, et des oprations

aux puissances,

ne peut y avoir que des avantages procder par subsnous appuyer sur le connu pour

titution, c'est--dire

diffrencier l'inconnu.

Oportet, dit saint Thomas,

quod

ratio potenti diversiiicetur ut diversiticetur ratio actus.

Ratio autem actus diversificatur secundum rationem objecti'. Cette

mthode, du

reste, fait corps

cipes de l'idologie thomiste, qui nous

avec les prin-

montre

le

regard

de l'esprit se dirigeant au dehors, avant de se rflchir

au dedans,

accorde la connaissance directe la

et qui

priorit sur la rflexe.

Autant de puissances psychologiques que d'objets

for-

mels-. Mais entre ces deux extrmes, la puissance et son


objet, lien

que

n'empche

le vrai,

la pluralit

de relations

c'est ainsi

objet de l'intellect, peut tre cherch, connu,

got, c'est--dire devenir le terme d'une connaissance,

cause immdiate d'une motion.

la

Un

satellite

qui gra-

vite autour d'un corps cleste peut occuper par rapport

q. i.xxvii, ;irl.

1.

I.

2.

Un

ol)jel

accessible

'.

considr

une

facult

comme
:

l'objel

formol

est pris

sous

l'iispecl

formel de reuteiidemeiil,

qu'il csl susceptible d'tre reprsent,

conu,

et aflirni-.

sous lequel

c'est l'lre

il

en

est
laiit

PSYCIIOLOCIK i:\PKllIMKNTALl':
i

De

ce corps des posilions varies.

son objet,

35

on allant

nitMiio,

puissance passe par des tais divers repr-

la

sentant les j)hases progressives de son volution.


Il

s'ensuit

(jiu^

mthode

la

tlioinisle

suppose, outre

1(^

rapport de similitude, impliqu dans toute rduction de la


nuilliplieil l'unit,

un rapport

spcial de finalil, per-

mettant d'assigner une puissance

le

systme entier des

manires d'tre qu'elle revt au cours de son mouvement


vers l'objet, savoir

nation destine

l'inclination originelle; la dtermi-

l'inciter; l'acte

qui en dcoule;

le plaisir

conscutif; enlin l'habitude, rsultat posthume. Ces tals

pour

iigurent,

ainsi dire, les parties de la courbe dcrite

par la facult autour de son terme. Le lien qui les unit

peut tre

dit lien

de

iinalit,

attendu que chaque antc-

dent s'ordonne en vue de ses consquents.

mode

Or, ce

de groupement n'est pas appliqu par les

philosophes contemporains, qui, ngligeant

Aussi leur classification spare ce que

la

premire rap-

dtache de chaque puissance ses modes

elle

rapport de

tiennent la simple similitude.

finalit, s'en

proche

le

habitudes, pour les placer sous d'autres

affectifs et

ses

titres. C'est

que, au lieu de prendre les objets

del diffrenciation des

facults,

ils

appuient

comme

base

la diffren-

ciation directement sur les faits.

Interprtons leur pense.

y a toujours avantage puiser ses indications le plus


prs possible du point en litige. Or, l'acte est plus prs de
Il

Nous avons le spectacle incessant de


aucun intermdiaire ne se plaant
moi connu et le moi qui connat, la fidlit de la

la facult

que

l'objet.

notre vie mentale,


entre

le

et,

reprsentation n'en peut tre altre.

Descartes a beaucoup contribu fermer au psycholo-

gue toute issue hors du moi, puisqu'il a pris pour donne


initiale le fait de la pense,

tions l'objet qu'elle

indpendamment de

exprime

ses rela-

je pense, et lors

mme

PSYCHOLOGIE

36

ma

que

pense serait doute, erreur, draison ou

folie,

son existence ne saurait en tre infirme. Douter, se trommal raisonner, draisonner mme, c'est encore pen-

per,

De

ser; et penser, c'est exister.

mthodique, fond sur

du doute

l suit la thorie

la pense, considre

dans sa pure

subjectivit, abstraction faite de son rapport avec l'objet.

Nous ne savons des phnomnes


conscience nous en

dit.

subjectifs

que ce que

la

Or, ce n'est pas la conscience qui

peroit le rapport de l'acte la dlectation qui en drive.

Entre ces tats

elle peroit

seulement des diffrences,

point de relation causale. Aussi,

tmoignage,

mme

et

il

l'on s'en tient son

est impossible de les attribuer

une seule

facult, et l'on est oblig de les disjoindre.

Nous arrivons

si

et

une troisime diffrence conue en

sens inverse de la prcdente. Saint

Thomas

spare dans

sa division les puissances animales des facults spirituelles

disposition fonde en raison et qui trouvera sa justi-

complte au cours du

fication la plus

trait.

Car

il

a,

entre la vie sensitive et la vie intellectuelle, une ligne de

dmarcation bien accuse

les sens, lies

Forganisme, ne

peroivent que les objets capables de produire des impressions physiques, tandis que l'entendement et les facults

annexes atteignent l'immatriel. La classification scolastique,

expression scientifique de la parole'

cite

Homo

liabet vivei'e

cum

libus, mtdlifjere

cum plantis,

si

souvent

sentire ciim

angflis, accorde

anima-

chaque rgne

vi-

vant une part bien tranche dans la distribution de nos


nergies psychiques; elle dispose ces nergies dans

un

ordre hirarchique, o tous les degrs ontologiques for-

ms par

la

nature sont reprsents. Ainsi se vrifie la

conccplion qui

fait

de

riiomme un rsum de

l'univers,

|/.!/.p'//.07;j.o;.

Celte progression est

1.

S.iint Grg-uirc le

moins bien exprime dans

Grand, liomlie 20, in Evangella.

le

par-

PSVCHOI.OC.IK KXI'Kin.MK.N rAI.K


tau,*' t[iii

ses

rMinriic les pliriiomnes psychiciuos

;i

Irois

dus-

connaissance, sensibilit, aciivit.

Car

de

celle

la promic'^ro,

connaissance, se ralla-

la

nime

clienl tous les laits cognilirs sans exception,

dissemblables, depuis

la

ception externe jusqu'

conscience empiri([ue et
notion de

la

cl

liiiliiii

liantes conceptions de la mlapliysique.


titre

37

les plus
la

per-

aux plus

De mme, sous

le

de sensibilit, se groupent tous les phnomnes mo-

tionnels, la sensation physique, par

Ton prouve

manger une pche,

exemple

la

le plaisir

que

douleur qui suit une

brlure; non moins que les sentiments les plus dlicats de


la

conscience humaine, la joie de la bonne conscience,

l'amour du bien moral. Enfin,

comprend non seulement

la

le

domaine de

volont libre, mais aussi la

ou nergie musculaire,

force motrice

l'activit

l'instinct et les habi-

tudes.

Que penser des deux modes de


III.

Conclusion.

distribution?

L'ancienne division est

A. La plus complte, parce qu'elle prsente


entier des nergies,

le

la fois

tableau

non pas seulement du moi, mais de

l'me;

marque

B. Celle qui

formes de

plus nettement la gradation des

la vie, et l'ordre

pement, attendu que


ter,

le

chronologique de leur dvelop-

l'tre

humain commence par vg-

pour sentir ensuite, imaginer, raisonner

C. Enfin,

la

et vouloir;

plus doctrinale, puisqu'elle applique les

rapports scientifiques qui unissent les divers groupes de

phnomnes psychiques

inclination, opration, plaisir

et habitude.
2

Au

contraire, la division rcente, en dtachant de

l'opration l'inclination

l'accompagne

et

qui la prcde,

le

plaisir

qui

l'habitude qui la suit, pour les ranger

sous de vaines dnominations, altre les rapports forms

par

supprime, pour y substituer des relations


factices, des facults de pure convention.

la nature, les

artificielles et

PSYCHOLOGIE

38

Cependant on peut

dire,

la

dcharge de ses dfen-

seurs, que la vrification de ces relations se fait

au cours du

trait, et

que

juger ds l'entre en matire; que l'on doit


se contenter d'un

possible de toute

seulement

l'on n'est pas tenu de les pr-

mme

arrangement provisoire, dgag

vue systmatique.

Il

le

alors

plus

en rsulte que

la

place de cette classification serait au seuil du trait, son


rle tant de tracer des jalons pour l'analyse.

En

revanche, pour une raison analogue, celle de la clas-

sification

thomiste devrait tre l'issue de ce

de psychologie exprimentale, dont

elle

mme

consacre

trait

les r-

sultats gnraux.
3

bien des gards, cette distinction d'un partage pro

visoire et d'une organisation dfinitive a sa raison d'tre.

Mais au point de vue pratique, qui


la

est

en partie celui de

pdagogie, elle prsente l'inconvnient de compliquer

l'conomie du

vienne

danger que ce provisoire de-

trait, et le

dfinitif.

Car, dans l'hypothse que nous venons

d'noncer, la division toute nominale de nos adversaires


tendrait son rseau sur toute la dynamologie, en inspirerait l'ordonnance, dterminant,
dtail, la distribution des matires.

se ressentirait de cette influence.

tatons
l'allure

le
si

rsultat

dans

les

jusque dans
Et

le trait

le

dernier

tout entier

Aussi bien, nous en cons-

ouvrages contemporains,

peu doctrinale, rduits

le

plus souvent des

descriptions empiriques, relies entre elles par des titres

purement conventionnels

mthode pleine de

pril, sin-

gulirement favorable au phnomnisme.

Avant de terminer ces gnralits, disons quelques


mots du rappoit qu'il convient d'tablir entre la puissance psychologique

et

son principe.

psYCiiOLOcii: i:\iM:in.Mi;Ni'Ai.K

AiiTicLi: 111.

Rapport de

30

puissance psychologique

la

avec son principe.

pour

Ce principe est l'me


j)Oiir les

vie mentale,

(le la

dans

mesure o

la

mme

de ses facults et est

Ame

scolastiqiics,

les

philosophes contemporains, c'est--dire

ou moi, ce principe

il

le
le

prend conscience

d'en diriger l'emploi.

est distinct des simples

nomnes psychologiques. En

moi
foyer

ph-

ce point, pas de divergence

entre les spiritualistes, d'accord pour reconnatre l'unit

du sujet

et

pluralit

la

des

faits.

L'homme

le

moins

exerc l'observation interne sait fort bien que soulrir

que penser

n'est pas penser,

mme

ce soit le

n'est pas vouloir,

en nous

sujet

bien que

qui souffre, pense et

veut.

la diversit

des actes, ajoutons celle des habitudes

savant qui perd dans

le

le

sommeil l'usage de

ne perd pas ses ides elles-mmes; au rveil,

il

ses ides,
les retrou-

vera intactes, aussi vives, aussi claires, aussi bien ordonnes qu'au
disposition.
cice,
les

moment o l'inconscient lui en a t la libre


En dormant, il a donc une activit sans exer-

une force sans emploi momentan, une habitude. Or

habitudes varient

celle

la science

du thologien, pas plus que

du chimiste n'est pas


de temprance

la vertu

ne se confond avec celle de justice. Mettons les unes

dans une

les autres

acquises.

Il

est un, ses

mme me

s'ensuit que,

si le

l'tat

et

de dispositions

principe de la vie mentale

manires d'tre sont multiples.

Or, les facults sont une sorte d'intermdiaire entre le

principe

dune
De

habitudes.

part, et de l'autre les oprations et les


l

deux interprtations possibles sur

le

on peut les rapprocher


c'est la
du principe, au point de les identifier avec lui,
thorie gnralement adopte par les philosophes moderrapport qui les unit aux extrmes

PSYCHOLOGIE

40

lies;

ou bien

les distinguer

C'est

I.

avec

les

oprations, pour

de l'essence.

la

sur l'troite

les solidariser

pense de saint
de

affinit

qui, s'appuyant

puissance et de l'acte,

la

remonter aux puissances

Thomas,

fait

dans les

la diffrence constate

actes.

mme

Sentir n'est pas la


la

mme

chose que penser; ni penser,

chose que vouloir. Or, des

leurs principes prochains.

nus referantur potentia


que

dveloppement

le

en

qui,

et le

L'acte, en effet, n'est

complment de

la puissance,

achve de se raliser.

revtant,

le

on peut induire

Oportet quod ad idem ge-

actus.

et

faits

mme

gards,

ils

sont donc de

que,

les

oprations diffrent de nature entre

si

essence. D'o

certains
il

rsulte

elles, les

Gum
unum principium, non posset esse
immediatum principium omnium suarum actionum, sed

puissances respectives ne sauraient s'identifier,


essentia anim;e

sit

oportet quod habeat plures et diversas potentiels correspo)identes diversitati

actum
Or,

suarum actionum, potentia enim ad

dicitur corrlative^.

les facults sont distinctes entre elles,

si

elles doi-

vent se distinguer de l'essence, en vertu de l'axiome bien

connu

deux choses identiques avec une

mme

troisime

sont identiques entre elles.

Mais

la distinction

n'entrane pas l'indpendance. Les

puissances manent de l'me,


tige,

comme

les

branches de

lluunt ab essentia aninue sicut a principio-

la

vrai dire, elles ne sont que la continuation del substance

dont

elles se

spcialiser,

partagent la vertu, pour la diffrencier et la

en l'adaptant d'une faon immdiate des

oprations dtermines.

JL

l'ont autre

philoso})iies
1.

q. dexp.,

est l'opinion de

modernes, qui,

quxst. unica, De Anbita.

2. I, q. Lxxvii, arl. 0.

Descartes

et

des

pou d'exceptions prs, n'adart.

l',',

c.

PSYCIIOLOr.IK KXI'KHIMKN
nicllciil

l'Ai,!*:

41

([iiuiic (lisliiuliou loj;i([uo cL iiiio siiujjlc variiH

ronflions.

(le

Le sujet pensant,

dit cet auleup,

est toujours

une

seule et mchiie fore, qui, s'applicpuint l'imagination

en tant qu'elle

des formes diverses, est dite se res-

revint

souvenir, l'imagination qui cre des formes nouvelles,


est dite

seule,

imaginer ou concevoir; qui, enfin, lorsqu'elle agit

est dite

comprendre. Aussi

ses diverses facults, les

noms

raison de

re(^oit-elle,

divers d'intelligence pure,

d'imagination, de mmoire, de sensibilit'.

n'y a dans l'me qu'un seul principe d'activit, sus-

11

lui-mme

ceptible d'attributions multiples, qui par

suffit

tout; par consquent l'on doit carter ces intermdiaices nergies secondaires et drives, qui sont abso-

res,

lument superllues,

et

dont

maintien altrerait l'unit

le

du sujet pensant, en y introduisant un mode de composition que sa nature repousse.

Nous croyons avoir fidlement rendu

la

pense des

psychologues contemporains.

notre sens,

III.

Il

ils

exagrent l'unit du sujet pensant.

n'est pas exact

que toute composition

soit

inconciliable avec la thse de la simplicit de l'me. Loin

de

l.

Car

il

existe

une distinction numrique entre nos

oprations mentales,

et

mme

une vraie diffrence de

nature pour certaines d'entre elles, par exemple la sensation et le concept de la loi morale.

En

d'autres termes,

tandis que l'essence de l'me est simple, ses accidents

sont multiples et divers.


1

La question qui

pas de savoir

si

se pose,

en ce moment, n'est donc

l'on doit introduire la diversit

dans cette

rgion secondaire, ou l'en exclure, mais seulement de


dcider
les

1.

si

elle

s'applique deux catgories d'accidents,

uns essentiels

et

permanents, qui sont

Rgles pour la direction de

l'esprit, rgle

douzime.

les puissances,

PSYCHOLOGIE

42

les autres accidentels et

bien une seule.

o naissent

phmres, qui sont

Il s'agit

simplement de prciser

embranchements, o

les

les actes;

l'unit primordiale se diffrencie.

le

rayon

Dans

le

ou

point

se rfracte,

les

deux

opi-

nions, la pluralit drive de l'unit, mais des profon-

deurs ingales

quant aux

faits

seulement, selon la con-

ception cartsienne; plus haut que les

haut que l'essence, selon


2 Celle-ci parait

la

faits,

plus prs de la vrit, car

que anomalie driver du

mme

nobles oprations de l'me

plus

vivifie

l'organisme ne

moins

il

y a quel-

principe immdiat des

phnomnes de nature aussi disparate que


et les

et

conception thomiste.

peut s'identifier

avec

la sensation,
l'activit

qui

le libre arbitre.

Aprs avoir consacr ce premier chapitre l'examen


des gnralits, nous aborderons l'analyse des puissances

psychologiques.

Au

degr

initial, se

trouvent les puissances vgtatives.

SECTION

II

Les puissances vlalves.

Ces

peuvent

puissances

cMre

considres

en

elles-

mrnies, ou bien clans leurs manifestations sensibles.

1".

Les puissances vgtatives considres

en elles-mmes.

La question

est

du domaine de

la

cosmologie, puisque

l'tude de la plante et des forces qui lui appartiennent

forme un chapitre de ce

Dans

ce chapitre,

il

trait.

y aurait lieu d'appliquer aux ner-

gies vitales la thorie gnrale de la puissance psychique,

dans

la

mesure o

le

sujet le comporte.

d'tablir les points suivants

11

semble possible

A. La vie vgtative implique de vritables oprations.


B. Ces oprations sont dtermines dans la force qui les
produit, par l'intluence des agents naturels, chaleur, lu-

mire, etc.
C.

Malgr

la ncessit

d'une dtermination,

les puis-

sances vgtatives prsentent un vrai caractre d'activit


vitale, c'est--dire

demment

autonome

et

spontane, au sens prc-

indiqu, parce que les effets produits sont d'un

ordre suprieur l'influence qui a servi de stimulant, que


la raction surpasse l'action.

D. Enfin la plante est susceptible ^'habitudes,


d'habitudes hrditaires.

mme

PSYCHOLOGIE

44

Des cinq phases du processus, une seule, la dlectation,


lui manque, parce que le sujet est dpourvu de connaissance. La mme raison fait que les quatre autres manires
ou d'agir sont inconscientes dans

d'tre

Mais l'homme aussi vgte;

le vgtal.

et ces tats, transports

en

nous, ont dans la sensibilit physique une rpercussion

dont

le

psychologue doit

2.

fixer les lois.

Les puissances vrjtalives considres

dans leurs manifestations

Voici

J.

Aux

A.

ainsi

de ces manifestations.

la srie

inclinations naturelles des puissances vgta-

correspondent

tives,

sensibles.

les apptits,

que Thomas Reid dcrit

accompagn d'une sensation dpropre, et qui est plus ou moins vive

Chaque apptit

sagrable qui lui est

est

selon la vivacit du dsir que l'objet nous inspire. 2 Les

mais priodiques;

apptits ne sont pas constants,


apaiss, pour

un temps, par

ils

sont

leurs objets, et renaissent

aprs des intervalles dtermins...

la

Les plus remarquables dans l'homme, amsi que dans

plupart des autres animaux, sont la faim, la soif et l'ap-

ptit sexuel...

Si

nous examinons

trouvons en
et

un

lui

dsir de nourriture.

sensation et cesse avec

que

le

la

phnomme

deux lments

Le

elle...

de

la faim,

une sensation dsagrable


dsir nat la suite de la

Si

un philosophe soutenait

faim est une sensation dsagrable,

qu'elle est

un

nous

dsir de nourriture,

ils

et

un autre

paratraient d'avis

tout fait opposs; car une sensation et

un

dsir sont des

choses trs dilfrentes et qui n'ont aucune ressemblance.

Cependant tous

les

deux auraient raison; car

ferme une sensation dsagrable


1.

Trad. Jonllroy,

l.

VI,

p. 132 et 33.

et

un

la

faim ren-

dsir d'aliment".

PSYCHOLOCli: KXPKIUMKNALI":
(.

Los

aj)|)lils

ont pour

lin, ajoiiU'

M. ilabicr, de

ollcr l'accoiiiplissemoiil dos roiiclions

Par

vie coi'porolle.

donnera

osl la

00s ap})lits'.

nous demander, en second

fondions

lieu, quelle

dtermination qui veille ces apptits.

titre

quer

{]('

solli-

ucossalros la

suite, la subdivision de ces

sulidiNision

Nous avons

I).

la

4;;

le

de sim[)le essai de solution, et pour mieux mar-

sens de notre question, donnons la rponse de

plusieurs physiologistes.

La faim et
nous sommes
u

mais

qu'il est

la soif...

sont des sensations gnrales que

tents de localiser dans le

tube digestif,

impossible de rattacher exclusivement des

organes ou des nerfs particuliers. Leur cause principale


rside sans doute dans un ajtpauvrissement de la
sition

du sanQ, sous

l'i/i/luc/tce

compo-

des pertes que l'organisme

subit incessamment...

La sensation de

soif (malaise gnral

accompagn

d'une sensation de scheresse dans l'arrire-bouche

pharynx)

se produit

chaque

fois

que

la

et le

quantit d'eau qui

circule dans le corps se trouve dimitiue... L'application

bcale doau froide sur

pharynx diminue
n'abolit pas

la

la

la

bouche

et

du

sensation locale de scheresse, mais

compltement

phagienne ou

muqueuse de

fistule

la soif.

Les chiens

ouverte, que

so-

fistule

Ton a privs d'eau

depuis longtemps, boivent, pour ainsi dire, indfiniment

sans apaiser leur

soif,

parce que Feau s'coule par la

mesure qu'elle est avale...


La sensation de faim parat plus directement influence

fistule

par

l'tat

de vacuit de l'estomac.

Il

suffit

de remplir

l'es-

tomac de substances inertes pour diminuer notablement


]a faim. Cependant la section des nerfs de l'estomac ne
l'abolit pas-.

1.

Psychologie, p. 490, 491.

2.

lments de physiologie hionaine, par Frederick

197.

et

Nuel, vol. I",

p. 196-

PSYCHOLOGIK

46

satisfaction de l'apptit, qui concide avec l'ac-

La

C.

complissement

d'une

vgtative,

fonction

procure du

plaisii'.

D. Enfin V habitude trouve sa place dans

les apptits

que

nous contractons par la rptition des actes, et qui deviennent presque aussi imprieux que les apptits origiTels sont les apptits que quelques hommes se
nels
:

c(

donnent pour

On

le tabac,

les appelle

raison; mais

il

l'opium

et les liqueurs enivrantes,

communment

habitudes, et c'est avec

y a diffrentes espces d'habitudes, et qu'il


Celles dont

faut distinguer...

dsir d'un objet avec

jusqu' ce que l'objet soit obtenu

fois

comme

la priodicit est la

tats

forms, ces besoins se font sentir des inter-

valles priodiques,

de

le

ce sont ces dernires

seulement que j'appelle apptits facticesK

Une

engendrent

s'agit ici

il

une sensation dsagrable, qui dure

besoins naturels.

les

mme,

savoir,

La cause

une alternance

d'-

organiques, possession ou privation.

IL

Mais cette rpercussion sensible des tats

ceptible de

deux interprtations

peut tre conu simplement

l'apptit,

comme

la

est sus-

par exemple,

forme consciente

d'une puissance qui serait, de sa nature, vgtative; ou


bien,

comme une

inclination sensible absolument distincte

des tendances vitales, mais annexe ces tendances en

guise de signe avertisseur pour la conscience empirique

de l'animal.

Saint

Thomas semble

Duplex

naturalis

adopter la premire conception

est appetitus cibi,

secundum quod

nous

dit-il

unus quidem

vis appptitiva, retentiva, diges-

tiva et expulsiva deserviuiit nutriliva', qua est poirntia

anim

vc/jetalis; et talis appetitus est esiiries,

qua^.

non

scquitur aliquam apprehensionem, sed sequitur naturx


i /idi

1.

f/oUiam... AVius est appetitus sensilivus consequens

Tliuin.'is licld, liM(l. .IiMiiroy,

I.

VI,

j).

:8.

PSYCHOLOGIE KXIM'IUMKNTALK
in ([iio

a|>|>it'li('iisioiitMii

rationcm

Mais
la

dans

la

plante,

Lrute?

du

phnomnes

revliraient-ils

En

parfait s'amliore
vrifier,

cl liiijiis

vertu de la

vgtatifs, inconscients

un

que

au contact du plus

les lois

suprieur

caractijrc

loi (jui

veut

(jue le

moins

parfait, loi facile

de

reste, tous les degrs

C'est ainsi

ciljis

giila*'.

[)oiin[uoi les

ponr

passionos;

siuit aiiiin.i'

iininodorala concupisccnlia in sutiioiulis

a|)j>etlfii^

liabol

47

la vie

humaine.

chimi([ues subissent de profondes

modifications en passant du rgne minral au rgne vg-

Les combinaisons

tal.

dans

et les scrtions

protoplasme de

le

blement des ractions obtenues avec


nique.

La prsence de

prits

qui se produisent

la cellule vivante dilTrent nota-

la vie a

pour

la

matire inorgapro-

elTet d'lever les

chimiques des substances assimiles, des

effets

suprieurs; elle les enrichit d'une vertu nouvelle et les


dirige vers

un but

qu'elles n'auraient

pu

atteindre, livres

elles-mmes.

Dans
tact de

l'ordre mental,
la

l'imagination s'ennoblit au con-

raison et devient cratrice.

qui rve au pote qui chante

tluence d'un principe suprieur.

du langage, qui, rduit dans


articuls, devient

sion qui doit au

champ

en nous

le

y a loin du chien

Nous en

due

l'in-

dirions autant

perroquet quelques sons

la parole

commerce

Il

la difTrence est

humaine

de la pas-

des facults intellectuelles

un

plus vaste, une action plus intense, une volution

plus dramatique-.

Pourquoi

les effets

de l'alliance ne se raliseraient-ils

pas en faveur des puissances vitales, alors qu'ils se vrifient

domaines limitrophes, suprieurs ou infrieurs?

dans

les

C'est

un mme

1.

De Malo.

tre qui pense, sent et vgte

q. xiv. art. 1 ad.

puisque

la

4um.

dans un ordre nouveau,

la raison du philosophe chrtien doit


beaucoup aux inspirations de la foi. Elle y i,''agne des lumires plus tendues
et plus pures.
Le visage humain est transligur par la pratique assidue de la
2.

Ainsi,

verlu chrtienne.

PSYCHOLOGIE

48

vie modifie le jeu des forces chimiques,

que

la raison en-

noblit les facults sensitives, nous pouvons, ce semble,

nous autoriser de l'analogie pour associer quelque degr


de sensibilit aux phnomnes vgtatifs.
Mais ces inductions n'offrent pas la valeur d'une preuve
positive, exprimentale, et laissent la conception thomiste,

toutefois n'chappe personne, l'tat

la porte

dont

d'hypothse.
III.

une

Celte hypothse, du moins,

a l'avantage d'ouvrir

voie l'investigation scientilique.

L'objet des deux paragraphes tait la vie vgtative, et

nous n'avons pu
l'tude

La
est

parcourir sans nous voir engags, par

des apptits,

nouvelle de la
Leibnitz

les

loi

dans

le

domaine

de continuit,

Natura non

si

sensitif.

Preuve

souvent applique par

facit saltus.

dlectation cause par la satisfaction des apptits

une sensation

rment. Mais

affective.

les trois

Nous devrions en

traiter spa-

premiers paragraphes de

la section

suivante, concernant la sensation en gnral, combleront,

d'eux-mmes,

cette lacune.

SECTION

II[

Les puissances de Tofclrc


Aie animale.

Thomas assigne

Saint

sances

seiisilif.

la brute trois sortes de puis-

les sens, l'apptit sensitif, la force motrice.

CHAPITRE PREMIER
LES SKNS

Avant d'tudier tour tour


internes,

nous

les

rales qui leur sont

Article premier.

les

sens externes et les sens

considrons dans

les conditions

gn-

communes.

Conditions gnrales de la sensation.

Sous ce chef, nous examinerons

trois

choses

tion physiologique de la sensation, le sujet

la

condi-

immdiat,

et le

sige.

Ce sont

l^^

les

Condition physiologique.

impressions du systme nerveux qui ser-

vent d'antcdent organique la sensation.


Or, on distingue dans ce systme
centrale,

d'un ct, la partie

l'axe crbro-spinal; de l'autre, la partie pri-

phrique.

Les

cellules

nerveuses

dissmines dans l'organisme


4

PSYCHOLOGIE

50

recueillent les impressions causes


extrieurs,

soit

par des agents

soit

par les accidents du travail d'assimila-

tion et de dsassimilation organiques. Portes

aux centres

secondaires, ces impressions se transmettent ensuite aux


centres suprieurs, la moelle pinire et

Or, d'aprs

I.

dtermine d'une manire directe

n'est

cerveau.

le

philosophes modernes,

les

la

sensation

prochaine que

et

par Faction des cellules crbrales.

La

difficult est de

Plusieurs

bien dfinir la nature de cette action.

ont t tour tour proposes

explications

notamment

systme cartsien des esprits animaux,

le

une thorie d'origine plus rcente,

et

des vibrations.

celle

Des savants minents ont essay, avec plus ou moins de

ramener

succs, de

vement,
en

tait ainsi,

raient des

dans

phnomnes de

les

la

matire au

mou-

proprits actives la force mcanique.

et ses

la

lumire, la chaleur,

phnomnes

son, se rdui-

le

vibratoires, et

S'il

ils

produiraient

substance nerveuse des effets analogues, c'est--

la

dire aussi des vibrations.

Cette conception n'est encore qu'une hypothse,

battue par des


que.
leur
la

Il
:

hommes comptents

scientifi-

n'entre pas dans notre sujet d'en discuter la va-

la discussion

nous

du domaine de

oblig-erait sortir

psychologie, et nous imposerait de longues excursions

sur un terrain lrang-er.


saife
II.

pour atteindre

Saint

impression
qu'il est,
il

en matire

com-

la

le

nomme,

reste,

surplus, elle n'est pas nccs-

but que nous poursuivons.

Thomas

organique,

du

Au

reconnat l'existence

conue au sens

le

de cette

plus gnral,

absolument impossible de contester;

immiitalio natxralis. Mais

il

en admet aussi

une deuxime d'un ordre plus lev, prsentant un caractre sensilif, et que, pour cette raison, il appelle, bien
(ju'improprement, spirituelle.
la

Somme

llirolof/'K/ue,

alia spiritualis;

((

l'^stautem, lisons-nous dans

duplex immutatio, una naturalis

et

naluralh (jnidem secundum quod forma

PSYCIIOI.OCIK
imimitaulis
cnlor

siciil

ii'cii>iliir

tonna immulanlis recipilur

in

Ad operalionom

fil

sociiii liim fssr

iiiiniiilalo

iii

naturalc

socundum quod

calofaclo; spiritiialis aulem,

iii

spiriliiale...

l'KltlMK.N rAl.h;

i:\

immulalo

seciindiiin esso

scnsus rorjuirilur im-

aiilcin

miilatio spiriUialis per quain inlonlio (specics) forma', sonsibilis

fiat

siifliccret

organo setisus

in

diun allerantur

lirenl,

alioquin

sola immulalio

si

ad sonliendiim, omnia corpora


'.

Le corps humain, en

naliiralia scn-

effet,

aux proprits physi-

joint

ques du minral, aux proprits physiologiques du vg^la vie

lal,

plantis,

animale

sontire

cum

Esse

cum

animalibus.

manires d'tre matrielles

lapidibus, vivere

Matire,

il

cum

reoit des

immutationes naturales

il

s'chaulfe, s'lectrise, rflchit la lumire et le son. Mais,

partie d'un tout


et

sensible,

il

est associ

la sensibilit,

de ce chef prouve des modifications d'un genre sup-

rieur.
III.

Laissons pendante

la

question que nous venons

de poser sur cette deuxime modification organique.


allons tre

amens

soudre dans

On

Sitjet

peut dfinir

modalits.

la considrer de plus prs et la r-

l'article suivant.

2.

dans lequel

immdiat de

le sujet

La

difficult est
s'il

est

l'me et du corps. Voici


le

rsoudre

le

comme

la sensation.

immdiat de

elle se ralise

que l'me, ou bien

pour

Nous

la sensation, celui

tout entire,

de dcider

si

avec toutes ses

ce sujet n'est autre

complexe, form par l'union de


principe que nous allguerons
les

modalits d'un acte ne peu-

vent tre spares de cet acte,

il

suffirait

de montrer

qu'une de ces modalits, un seul des caractres inhrents


la sensation, exige

1.

I,

q. Lxxviii, art. 3, c.

un

sujet matriel,

pour

lui

rapporter

PSYCnOLOGIli

52

scnsalion elle-mme, pour admettre

la

corps faire par-

le

de la substance sensible.

lie

I.

Cette observation fort simple nous donne la clef

de la thorie thomiste.

La

sensation, en elfet, nous offre deux aspects bien dif-

frents, et en quelque sorte

opposs

l'unit et l'tendue.

L'unit est chaque instant atteste par


<(

Je souffre la fois d'un mal de

pied.

En

identit serait

supprimer
de

tant le

principe

comme

la matire,

et

d'un mal de

tte et

mme moi

subit les motions

il

la

Supposons un

la sensation.

sensibilit

compos

ins-

divisible

et

comprendra au moins deux atomes

B. Or, chacun des deux atomes prouve ses modifica-

tions,

mais reste tranger aux impressions de son voisin.

Aucune de
lit

sans rien perdre de son identit. Nier cette

les plus varies,

langage

multipliant les affections, on ne multiplie pas

qui les prouve. Ce

Je 7noi

le

ces units fragmentaires ne contiendra la tota-

des tats de conscience

cipe simple,

pour

l'obtenir,

il

rpandu dans l'organe pour en

faut

un prin-

recueillir les

impressions dissmines, et les ramener sa propre unit.

Ce principe,
Une,

c'est l'me.

sensation est aussi tendue.

la

Il

parat,

tout

d'abord, trange de juxtaposer ces deux mots; mais, bien


interprt, le qualificatif d'tendue assign la sensation

aucun danger de matrialisme. Nous croyons poudire avec M. Uabicr, dont nous analyserorjts bientt

n'offre

voir

la doctrine
((juc celle

Il

y a dans

la

des tals intendus)

sdent la forme extensive.

conscience une autre srie


:

la srie

des tats qui pos-

Cette forme n'est-elle pas manifeste dans la sensation


affective?

Ne

france? C'est

puis-je pas dlimiter le

poignet, va la

suit les phalanges. Je sens,

dvelopper

sige de la souf-

main qui souffre la douleur part du


paume de la main, puis aux doigts, et en

telle

et s'tendre

pour ainsi

dans l'organe

dire,
:

l'affection se

elle est

continue,

PSYCHOLOGIIi:
dilTiiso;

;i

par

jiigtM"

Cl

elle se K)calise

au sens

EXPRIMENTA LK

Ii's

du sens

iiii[rossi(jns

rii^oiireux

mes membres, auxquels

elle

Je pose

la

rsistance, et j'prouve
tact

du marbre;

ma

main sur

iiilimo,

du mol, aussi hieu que

semble adbrer.

M. Fontaine a bien rendu ce caractre de

53

table

la

sensation.

une sensation de

j'ai

une impression de

froid

au con-

cette rsistance, ce froid, je le sens

dans

toute l'tendue de l'organe et dans chacune de ses parties;


je distingue la sensation de la

des doigts

paume

de la

des dilTrents doigts, quoiqu'elles soient de


gales en intensit; en un mot,

et

que

la

main de

celle

je ne confonds pas entre elles les sensations

mme

me semble

il

nature
vident

sensation est tendue.

Voyons

Conservant

l'index

cdente

s'il

en est rellement ainsi,


la

main dans

la

mme

position, je lve

la sensation totale n'est plus identique la pr-

une

partie de la

main

cesse d'tre en contact avec

une modification correspondante a lieu dans


en mme temps d'prouver la

la

table, et

la

perception; je cesse

sensation de rsistance et de froid l o

il

n'y a plus tact

Ainsi une variation de l'tendue du contact provoque une


variation proportionnelle de la sensation.
Or, si

l'organisme ne concourait pas, dans son ten-

comment pourrait-on rendre


des deux phnomnes?

due, produire la sensation,

compte de

la diversit

Je distingue

nettement la sensation suscite par

le

contact de quatre doigts, de celle qui est provoque par

le

trs

contact des cinq doigts; cependant la conscience m'atteste

mme. Qu'en

que

l'intensit est la

que

la sensation est modifie

termes,

si

les forces

faut-il

conclure, sinon

extensivement?

En

d'autres

lmentaires des stimulations, quoi-

que plus nombreuses, ne produisent pas une diffrence


d'intensit, ce n'est pas leur
la rsultante

somme

globale, ce n'est pas

de leurs forces combines qui stimule l'me;

ce rsultat ne peut s'expliquer que

si

nous saisissons

dis-

PSYCHOLOGIE

54

Iributivemcnt

Par consquent, ce point de vue,

l'objet.

sensation n'est pas un

la

comme

tendue

simple, elle est

fait

l'organisme, car celte perception distributive sup-

pose des parties discernables qui ne peuvent exister que

dans un tre tendu

mme

Or, de

et divisible

que

'.

un prin-

l'unit de la sensation exige

analogue, propre expliquer celte unit, ainsi sa

cipe

forme extensive demande un lment

La

de substratum.

lui servir

rapport d'inhrence

ganisme. Et
et qu'elle

sensation soutient un double

inhrence l'me, inhrence

comme

propre

corrlatif,

numriquement

est

elle

l'or-

indivisible,

ne peut se scinder en deux, pour donner son

unit l'me et sa forme exlensive au corps, nous devons

en conclure que

les

deux supports, par une fusion intime,

forment aussi un sujet indivis-,

la

fois

un

et

tendu,

capable de recevoir des impressions matrielles, pour les


lever, par

une vertu immanente,

sensibilit. C'est

la

l'application d'un principe trs simple, bien souvent

nos dductions

Modus oi:)erandi seqiiitur modum

Telle la sensation,

Nous
dont

tel,

proportion garde,

sujet sensible.

voil conduits la thse de l'union substantielle,

sensation,

la

fait

meilleurs garants. Car

un

le

ml

essondi.

mixte
s'il

psychique

seul, qui soit

suit la substance,

il

et

complexe, est l'un des

existe

un phnomne,

et corporel,

faut qu'il existe

comme

mme

l'accident

une substance psijcho-

p/njsique.

Cette unit substantielle a t gnralement

par

les

Descartes

II.

l'a

rompue, en largissant

Fuiiliinc, la

La

i)liit(jl

" !*''*.'

du corps; elle
un mouvement de l'me unie au corps ou rpandue dans le corps.
'^^'^''''

''''''''

"^'^

=''-0iv:a02'.,

ryJU to jwtxaTo;.

'^If'

S;.
.15

<J.j

{f>e

..'Il

'<

la distance

Sensation
la Pense, p. 29-32.
sensation, dit Arislole, n'est le propre 'ni do l'me ni

1.

2.

est

mconnue

auteurs modernes.

'^araO-f.a'.ciTt

'II

St 5o".|xaTO -/(vext

tJ^ <\,'jyr^.

[De Somnio, cap.


[De Sensu et Sensalo, cap.

Z }.EyoixVr, atsO-r|7'. j; vpyia y.tvr,cr: tI Si

Somnio, cap.

i,

0.)

xoO awixxTo;

i,
i]

Tf,< i}u/r,.

[svr.iioi.ociE i:\im';hi.mi;.n
<liii

spare

les

livpollise, lo

\F,K

55

doux parties du compos humain. Dans son


corps csl puro tendue, sujet de

tous les

plinonines atTeclant la forme exlonsive, sans exception,


landis (pie l'nie, pure pense, revendique, d'une manire
lout aussi exclusive, les tals de conscience, sans

le

comme une uvre

considre

lieu d'tre

admettre

commune. Au

l'organisme un degr quelconque de vie

deux,

comme

produit indivis des deux facteurs, la sensation est attri-

bue seulement

l'esprit, l'gal

des ides premires et

des sentiments les mieux spiritualiss. Que

spare de l'me, que

le

monde

le

corps se

matriel tout entier s'va-

nouisse, nos facults sensitives n'en seraient pas intrins-

quement amoindries

seulement

resteraient sans

elles

objet.

Ce divorce,

tabli entre la matire et l'esprit, a t

main-

tenu, avec quelques correctifs insuffisants, par les coles

formes depuis

spirilualistes qui se sont

sicle jusqu'

lo

dix-septime

nos jours, peu prs toutes adversaires

plus ou moins dclares de l'union substantielle, laquelle


n'a

d'explication plausible

matire

et

que

dans

le

systme de la

il

n'y a pas d'ex-

de la forme.

En dehors du systme

pripatticien,

pression scientifique bien dfinie pour la thse de l'orga-

nisme anim.
Reste se demander ce que devient, dans les conceptions modernes, le caractre extensif de la sensation, ou
du moins X apparence de ce caractre. Car serait-il sans
ralit, purement fictif et illusoire, cette illusion est au
moins un fait de conscience et, comme telle, rclame une

explication.
III.

mme du
forme

mune

Kant

cru la trouver dans

sujet. Il assigne

la

constitution

la sensibilit physique une

priori, la notion d'espace, qui devient la loi

de nos sensations.

L'espace,

aucune proprit des choses,

soit

dit-il,

qu'on

com-

ne reprsente

les considre

en

PSYCHOLOGIE

56

elles-mmes ou dans leurs rapports enlre


chose que

n'est autre

la

L'espace

elles...

condition subjective de la sensi-

sous laquelle seulement l'intuition extrieure est

bilit,

possible pour nous priori'.

Cette

IV.

condition subjective,

M. Rabier

l'admet

aussi; mais au lieu de l'tendre toutes sensations,


restreint trois classes
et

musculaires.

aux sensations

d'tats intrieurs qui

la

visuelles, tactiles

Nous avons conscience, d'une

il

part,

ne possdent pas naturellement

la

forme extensive. D'autre part, se droule simultanment


dans

la

conscience une autre srie,

possdent

la

forme intense, savoir

tre

que

plus radicale

Mais ce systme prsente une

brusquement dans

le

difficult

avec sa nature. Sans doute, saint


sorte

d'tendue virtuelle,

dans l'organisme, d'y rpandre

fait

il

clore

peu en harmonie

Thomas
le

une sorte de gn-

sujet sensible, par

ration spontane, des modifications bien

une

muscu-

distingue Vtendu de

qui

celle

les sensations

aucune diffrence ne peut

laires, tactiles et visuelles. Or,

^intendu^

des tats qui

la srie

attribue l'me

pouvoir de

rayonner

sans rien perdre

la vie,

-cependant de son inaltrable simplicit. Ainsi unie la


matire pour la pntrer et la vivifier, elle a le sentiment
d'une

adhrence

multiple

et

continue;

et

comme

les

points d'adhrence sont distincts l'un de l'autre, elle n'a

qu' discerner ces points et saisir leurs rapports, pour

percevoir l'existence des

Dans ces conditions,

modes tendus.

l'apparition de la forme extensive

se conoit et s'explique.

Mais
est

si

l'on

suppose avec Kant que

dpourvue d'objectivit

ralit

et,

au monde ne possde

la

notion d'espace

par consquent, que nulle


la triple

dimension,

il

en

rsulte que le sujet sensible, quelle qu'en soit la nature,


1.

Uaison pure,

2.

l'.syclioloy',]). -419-420.

!" partie,

section

I,

-4.

PSYCIlOF.Or.IH:
est inlemiu. LK'S lois, le

ex PI^RIMKNTALK

problme

se pose

57

dans toulc sa

comment tirer de rintendii la forme extenComment faire germer dans le moi, des tats do

simplicil

sive?

eonscience en opposition lla^rante avec sa constitution?

Aussi

plupart des [sycliologues ont-ils recours une

la

autre liypolhse qui, de prime abord, semble la plus naturelle et

plus

la

dans

n'est pas

auquel

simple.

La forme

la sensation,

extensive, disent-ils,

mais seulement dans l'organe

sensation est rapporte, et dans lequel elle est

la

localise.

V. Critique.

Cette interprtation, la plus gnra-

lement adopte, dplace

le

problme, mais ne

le

rsout

pas. Elle recule seulement la difficult sans la faire dispaElle renvoie l'tendue l'organe. Soit

ratre.

mais du

moins faudra-t-il expliquer comment l'image reprsentant

un organe tendu, a pu se former. En effet, de deux choses


ou bien cette image apparat d'emble, dans une

l'une

sensation intenduc, faisant office de milieu reprsentatif,

ou bien

elle rsulte

d'une combinaison de donnes psychi-

ques, dont chacune, prise part, ne donne que l'intendu.


C'est dire

du systme

que nous nous trouvons en face

empiriste et du systme nativiste.

Dans
le

la

deuxime, on essaye d'expliquer l'extensif par

multiple, la quantit gomtrique par la quantit

rique. L'enfant

en retire

la

au berceau touche un objet

main. Ce

fait

donne pour

lui

trs

num-

chaud

et

naissance deux

la sensation de chaleur et celle de mouvement musculaire. Or, ces deux faits, il les associe, et leur
assigne un mme sige, les localise. De mme, il remar-

sensations

que

que l'impression visuelle se modifie incessamment

sous l'influence des mouvements produits dans la paupire

ou

l'orbite

de l'il

nouvelle combinaison

et

sige. Ainsi, tous les

phnomnes psychiques

buent en groupes,

chaque groupe suggre

organe spcial.

et

nouveau
se distri-

l'ide

d'un

PSYCHOLOGIE

o8

JMalheiircusement, la combinaison n'atleinl pas

le

but.

les lments de ces groupes, considrs


antrieurement l'association, ne figurent

Par hypothse,

sparment

et

aucun degr l'tendue. Or, ce qu'ils ne peuvent fournir


isolment, devons-nous l'attendre de leur groupement?

Non, car

le

groupement d'units intendues peut

un nombre, mais non de

tuer

consti-

l'espace. L'espace n'est pas

une quantit quelconque, mais une quantit spciale, d'un


caractre part, irrductible toute autre.

Il faut,

former, un clment que rien ne peut suppler

dimension. Quel assemblage de

faits

ou bien

Or

l'assimilation n'ont rien de

l'association

avec

avec

les asso-

l'autre.

commun

de proximit locale; l'opposition, rien de

la relation

commun

cela seul

oppose l'une

cie, je les assimile,

je les

le

simples se transfor-

mera en longueur, largeur et profondeur? Par


que je distingue deux impressions sensibles, je
et

pour

la triple

la distance.

Quant l'hypothse nativiste, qui fait subitement germer dans le moi une sensation inlendue, servant toutefois de milieu pour la reprsentation de la forme extensive
attribue l'organe, sans rpugner absolument, elle inclut

bien des difficults insolubles, en dehors de la doctrine


l'organisme anim.

relative

Car, cette doctrine tant

carte, le corps et l'me agiraient la

manire de subs-

tances compltes, remplissant alternativement, l'une par

rapport l'autre,

le rle

d'agent et celui de patient.

11

en

rsulterait bien des obscurits et bien des incohrences,

savoir

d'abord i'nie faiuuit fonction de patient , par

rapport la substance corporelle;


elle des

le

corps produisant en

impressions intendues, par consquent sans ana-

logie avec leur cause, etc.

YI. Conclusion.
la

Kn

fin

de compte, la thorie de

matire vivante semble la plus plausible

et

la plus

rationnelle.
Elle s'appuie

T sur le tmoignage

de la conscience, qui

EXPI'RIMENTAI.K

PSV('.llnl,(l(iI|.:

OU nous

comme un

pei\'oil la sonsalioii

lo fait (le la localisalion, diflicilc

59

Uil cxlcnsif

2" sur

expliquer en dehors de

coneepliou thomiste.

la

Mais l'organisme anim comprend hien dos parties. Estce seulement dans

cerveau, ou bien aussi dans les nerfs

le

En

priphriques, que se produit la sensation?

(ermes, quel en est

>5

I.

Il

Bouillier, d'avoir,
tr

que

d'autres

sige?

Sige de

3.

faut

le

la sensation.

savoir gr Descartes, crit M. Fr.

un des premiers,

si

[nettement dmon-

cerveau est l'organe exclusif de l'me, d'y avoir

le

plac l'impression que l'esprit reoit de toutes les parties

du

corps'.

Voici d'ailleurs les paroles du matre

proprement en tant que l'me

est

dans

Ce

n'est pas

membres

les

qui

servent d'organes aux sens extrieurs, qu'elle sent, mais

on tant

qu'elle est

dans

le

facult qu'on appelle sens

Aujourd'hui cette opinion

suivie.

cerveau, o

commun-.

elle

exerce cette

est

presque universellemenl*

son appui, on allgue

la possibilit de l'halluci-

nation pour un sens priv de son organe. Aprs une


putation, le patient continue localiser ses

dans

le

souffre

membre
du

froid la

constat, dit

aprs

retranch

main

M. Joly,

l'ablation

des

le

manchot, par exemple,

qu'il n'a plus.

la persistance

organes

1.

On

a souvent

des hallucinations,

sensoriels

Esquirol, par exemple, dit avoir tudi une


gle et

am-

sensations

priphriques.

femme aveu-

maniaque qui voyait des choses tranges

Histoire de la philosophie cartsienne, vol.

I"", p.

il

lui

134.

2. Cit Ibid.
3.

((

Plerique rcentes arbitrantur animam, non in singulis externis organis,

sed duntaxat in cerebro res externas percipere.

(San Saverino.)

PSYCHOLOGIE

60

Irouva, aprs la mort, les

doux nerfs optiques atrophis.

parle aussi de femmes sourdes qui, dans leur

Il

enten-

dlire,

daient des personnes invisibles se disputer'.

Malgr ces expriences, susceptibles du reste d'une autre


interprtation, la manire de voir prcdente ne rallie pas
absolument tous

Rcemment, M. Bergson

les suffrages.

commun,

prnait la solution du sens

qui rapporte la sen-

sation la priphrie, et la disait fonde en raison, tout

en constatant l'opposition qu'elle trouve dans

Le psychologue,

((

dit-il,

a une

pourrait tre dans le nerf que

g-rande

trs

accepter cette ide de sens commun...


si le

les esprits.

Une

peine

sensation ne

nerf sentait.

Le nerf

ne sent videmment pas (disent les adversaires)...


aboutirait

veau-.

ainsi

logiquement

la

mettre

dans

On

le

cer-

commun,

la-

L'cole acceptait cette donne du sens


quelle M. Bergson dsire nous ramener.

IL Saint

Thomas.

pour sige

A chaque instant, nous assignons

la sensation,

l'org-ane priphrique.

localisation se fait tout spontanment, et

Cette

nous parat

la

simple expression de la vrit, c'est--dire l'indice d'une

production locale. Or, l'on ne doit abandonner les solutions les plus

conformes aux apparences, consacres par

croyance vulgaire, que lorsqu'on a de bonnes raisons

la

leur opposer.

Sans doute

le

concours du cerveau est ncessaire pour

rendre la sensation consciente. Mais son dfaut ne peutse produire

elle

quelque degr?

ble, dit M^' Mercier,

sivement dans

Sans

la

que

partie

la partie centrale,

la

Il

sensation se

centrale

semble inadmissi-

consomme

exclu-

du systme nerveux.

pas de perception complte, nous

voulons bien; donc, pas de sensation remarque ou

le

1.

De

2.

Matiihc

l'hnn;/inalion, p.

1!).

cl Mcinoii-c, p. Tv^.

l'SVCIlOl.Or.IH

coiisclonlo

mais

XI'KIUMK.NTALK

aller plus loin, ii'esL-co [)as sortir

bornes lgilimes de l'oxprienco


1I[.

La

'?

la

dos

(lueslion est difficile trancher; et

vons compter, pour


piomellont

61

nous de-

rsoudre, sur les lumires que nous

les progri'S incessants

do

la

Dans

physiologie.

rlal actuel de la science, voici les principales indications

recueillir on faveur do

ropinion thomiste.

Les nerfs priphriques sont forms d'une matire

semblable celle de

pche

ment

qu'ils

substance crbrale. Rien n'em-

la

possdent des proprits analog'ues, notam-

celle de concourir

immdiatement au

fait

de la sen-

sation.
2

Il

y a des animaux dont le systme sensoriel est


filets nerveux, ou mme par de

constitu par quelques

simples cellules. Or ces cellules,

mme

isoles, sont sus-

ceptibles d'impressions sensibles.

A plus

forte raison peut-

il

en tre ainsi des nerfs priphriques.


3 Certains

animaux,

mme

parmi

les

mammifres,

aprs l'ablation des hmisphres crbraux, excutent des

mouvements
coordonnes,

qu'il est difficile de


et

ramoner dos

rflexes

qui semblent supposer de vraies sensa-

tions.

Yoici une premire exprimentation, pratique sur des


batraciens et des oiseaux.

Une

grenouille

sans hmisphres

crbraux

et

au

repos ressemble s'y mprendre l'animal sain... Mise


sur

le

dos, elle se retourne

lestement; dans l'eau,

nage rgulirement jusqu' ce


corps rsistant auquel

elle

qu'elle se bute contre

mais,

si

on

la place

un

s'accroche, puis elle reste en

repos... Excite, la grenouille saute


elle;

elle

gnralement devant

devant un obstacle,

elle

l'vite

ordinairement en passant droite ou gauche.


((

1.

Un

pigeon ou une poule prive de ses hmisphres,

Psychologie,

p. 146.

PSYCHOLOGIE

62

avec conservalion du msocpliale, y compris les lobes


optiques (tubercules quadrijumeaux), se comporte peu

comme une

prs
ces...

Le

mmes

grenouille dans les

circonstan-

pig-eon se tient droit sur ses jambes, fait quel-

ques pas, puis reste immobile,


cacbe sous

les ailes;

souvent

tte

la

mme

ou

retire

de son plu-

fait la toilette

il

mage. Aprs des heures de repos, quelquefois en apparence spontanment, ou quand un bruit se produit, et sur-

quand

tout

il

a t touch,

remet en marche, souvent

se

il

comme s'il voulait se sauver. Jet en l'air, il s'envole au


loin comme un pig-eon normal, iite les obstacles en volant,
pose avec prcaution sur

et se

ou d'un banc...

Il

bord saillant d'une table

le

ne craint plus

les chiens...

L'extirpation des hmisphres crbraux abolit donc

chez tous les animaux une srie de manifestations (volont,

mmoire, sensations conscientes) que nous qualifions de


psychiques. L'intelligence

hmisphres
l'aide de sa

fait dfaut...

vite u?i obstacle; le

vue) des obstacles

et choisit

nable pour s'asseoir. Ce choix ,


extirpe

les

il

La

grenouille sans

pigeon qui vole


ne

un endroit conve-

le fait

plus

si

on

lui

deux yeux.

Les animaux sans hmisphres voient donc,

vite (

tend par l qu'ils modifient leurs

mouvements

si

on en-

d'aprs les

innervations de leurs nerfs optiques. Mais rien ne dnote


l'existence d'un semblant de sensation visuelle consciente^.

D'autres essais ont t

faits

sur des chiens.

parvenu conserver en vie un chien auquel


lev

compltement

les

deux

hniisjjhres

chien restait donc en relation avec


toutes ses fibres centriptes,

le

il

Goltz est
avait en-

crbraux. Ce

monde

extrieur par

comme un chien normal. Les

excitations du dehors taient transmises ses centres ner-

veux

infrieurs,

corce crbrale.

1.

FruilricK cl Niiol,

mais ne parvenaient plus jusqu' son


Il

n'avait donc plus la perception cons-

Ulmenls

ib'

physiologie humaine, vol.

II, p.

13y

cl I-IO.

i;\i'i:i{Imi;ntai.r

iSYrji()i.(M;iK

cienlo dos excilalioiis

dehors,

ilii

11

de mmoire,

tait priv

il

n'avait plus do sensa-

ou

vistioUo, yiislalivc

lioii' laclilo, acoiisliqiio,

il

tait

63

olfactive.

incapable de rcchcrchor

par lui-mme, avec l'aide des sens extrieurs, les objets


ncessaires ses besoins. Nanmoins,

sur SOS quatre pattes,

il

pouvait se tenir

il

pouvait marcher.

Il

rrarjissmt

soulevait

le

liurldit et

brusquement du

mordait.

Quand

son corps tait agite,

et

il

sol,

il

se mettait en rage,

de nourriture, tout

tait priv

quand sa faim

aux

Quand on

oxcilalions du dehors (pressions, lumire, bruit).

tait satisfaite,

il

se

calmait et nuoii/rstait un certain rtat de bien-tre. Toutes


ces manifestations ne sont donc que la rponse directe

de l'organisme aux excitations du dehors, sans interven-

aucune des hmisphres crbraux; ce sont des ma-

tion

nifestations rflexes-.

Des observations menant

mme conclusion ont t


Le mme tat se trouve en

la

recueillies chez des enfants.

quelque sorte chez l'enfant nouveau-n,


l'enfant avant terme. Ici, les

tentmatriellemenl; mais,
sont

si

peu dvelopps,

ils

et surtout

chez

hmisphres crbraux exis-

comme le remarque

Flechsig-,

ils

sont ce point endormis, qu'ils

sont incapables de tout fonctionnement

toutes leurs fibres

constitutives sont encore prives de myline, preuve vi-

dente qu'elles ne servent pas encore la fonction de conduction. Cet enfant n avant terme est donc, physiologi-

quoment

parlant,

crbraux;

et

un enfant

se sont veills cliez lui


c'est

La
1.

et

dpourvu

cependant, dit Flechsig,

en criant qu'il en rclame la satisfactionK

nature des ractions dcrites en ces extraits parat

L'auleur, dans le texte

cit,

nie bien l'existence de la perception consciente,

Van

Geluicliten,

ques, Bruxelles, janvier lS97j.


lid.

Il

entend

ici

par sensation,

phnomne pleinement conscient.


Structure du tdencephale [Revue des questions scientifi-

selon toute apparence, un

3.

d'hmisphres
besoins de la vie

avec la jwemire inspiration, et

des sensations tactiles, acoustiques, visuelles...

2.

les

PSYCHOLOGIE

64

De fait, une impression


un pigeon de se diriger, cVmter et
obstacles, de choisir pour se poser le bord

requrir de vritables sensations.


visuelle permettant

de tourner

les

saillant d'une table, d'y aller tout droit, de s'y poser avec

prcaution, ne peut tre un


riel,

un mouvement

rflexe,

phnomne purement matmme savamment coordonn.

cette impression se produit aprs Tablation des

Puisque

lobes crbraux, on est contraint de lui assigner un autre


sige.

D'autre part,

comment concevoir que

le

chien se mette

en rage, Jiurle et morde sans ressentir quelque souffrance,

manifeste un certain tat de bien-tre sans l'prou-

qu'il

ver aucun degr?


Enfin,

si le

nouveau-n rclame par des

faction de ses besoins, ces cris, parfois

larmes
tains

et

tats

douloureux.

des phnomnes

Le contester

affectifs,

et

accompagns de
serait
lis

ter

toute

la prsence

nous rvlant dans l'animal

dans l'enfant l'existence d'une me sensible. Si

peut se mettre en rage, hurler


elle est

satis-

de sanglots, sont l'expression vidente de cer-

valeur aux signes du langage naturel,

et

cris la

et

mordre, sans

la bte

souffrir,

de tout point assimilable une machine merveil-

leusement combine, avertissant celui qui

la dirige,

par

des signaux d'alarme, de la dtrioration de ses rouages,


ce qui nous ramnerait l'automatisme de Descartes.
4

On nous objectera que

si la

faveur, tel de ses tmoignages,

physiologie dpose en notre

notamment

cerne l'amput, nous est contraire.

celui qui con-

On allgue, dit M. Berg-

son, les localisations errones, l'illusion des amputs (qu'il

y aurait lieu de soumettre un nouvel examen). Mais que


conclure de l, sinon que l'ducation subsiste, une fois
reue, et que les donnes de la mmoire, plus utiles dans
la vie pratique,

1.

dplacent cellesdc la conscience immdiate*?

Matiih-e et Mdnoire, p. 52.

i;\im:iumi:ntaiJ':

l'svciioi.oiiii':

par un rapitle commonlairo

K\[)li|ii(>ii.s

Un homme

M. luT^son.

homme

Avant l'opralion. cvl

la

Tamputalion

subit

es

rponse do
criine

main.

avait [)ronvc dos sensa-

tions on cette main, sensation de froid, par exemple, rper-

cute dans

le

cerveau

et le

intime empirique. Or,

le

commun, sorte de sons


commun, facult spciale,

sens

sens

dans roncphalo, est susceptible d'habitude; une

localise

sensation disparue,

De

la renouveler.

il

on garde

fait,

rsidu, une disposition

le

roxorcicc do la mmoire sensible,

celui do l'imagination, ne vont pas sans

du phnomne. Or,
est attache

min

le fait

la

reproduction dans l'organe central

aux conditions physiologiques qui ont dterhumain, les conditions appeles par saint Tho-

mas iinmutatio naturalh. Comme


veuse

peut tre renouvele

toute matrielle, le

dans

le

mme

celte

sang-, des

l'tat

cause ravivera dans

sensation de froid, avec les

mmes

impression ner-

cerveau par une cause

mouvement du

une modification survenue dans


ses, cette

une reproduction

humeurs,

des cellules nerveule

sons

commun la
mmes

affections et les

caractres que lorsqu'elle se produisait l'tat normal,

avant Tampulation, alors qu'elle avait


de dpart.

de

la douleur,

il

la

main pour point

main s'associant celle


en rsultera une image indivise, propre

La reprsentation de

la

dterminer l'illusion.

Aprs ces prliminaires,

relatifs

aux conditions gnrales

de la sensation, abordons les problmes spciaux soulevs

par la sensation reprsentative,

et la

perception externe

qui la suit.

Article

II.

Les sens externes.

L'office des sens externes est do

nous rvler

les

pro-

prits sensibles des corps. Afin de faciliter l'intelligence

des thories conues leur sujet, nous considrerons d'a-

bord

la

nature de ces proprits.


S

PSYCHOLOGIE

66

1".

Les proprits sensibles prises objectivement.

Ces qualits

ment

sonl-elles,

dans

inclins le penser, d'aprs les indications

mun, que

les

I.

du sens com-

conscration philosophique.

la

Thomas

Saint

sommes

scolasliques ont gnralement acceptes',

pour leur donner

applique la perception externe

gnraux de sa thorie relative

les principes

exacte-

la ralit objective,

apparaissent nos sens? Nous

telles qu'elles

connais-

la

Cognitio omnis

sance, sans restriction particulire

per hoc, quod cognitum est aliquo

modo

fit

in cognoscente,

secundum similitudinem. Nam cognoscens in actu


ipsum cognitum in actu. Oporlet igitur quod sensus

scilicet

est

corporaliter et materialiter recipiat similitudinem rei

qu

sentitur-.
Il

nous connaissons

s'ensuit que

objets matriels

les

par des similitudes, des reprsentations fidles

que

point,

appellera espces

l'cole

de tout
Or,

sensibles.

ces

espces figurent la simple projection lumineuse de la ra-

dans nos sens

lit

sans l'altrer,

aussi l'expriment-elles avec justesse,

sans mlange

d'lments trangers, qui

proviendraient de la constitution propre au sujet.

De nos

jours, la conformit absolue des reprsentations

sensibles l'objet extrieur

compte encore des dfenseurs.

Les perceptions sensibles des sons

elles

vraiment objectives?

du rouge

faisons, par exemple,

et

du

forme son objet? L'agent lumineux


1.

M. iJomct de Vorgcs

rc'fj'anlait

comme

choc de

l'air

forms.

Le

que

le

2.

seulement, on

cardinal Tolel

Lib.

Ihomisle, p.
Il,

si

si

l'air !i|)porl('

di' l'air

8.)

De Anima,

doux oxccplions.

de dcider

pii'iiail

son n'est en soi que

cliolofjie

f;il(>

trs diriicile

lect. 12.

des couleurs sont-

et

La reprsentation que nous nous

liardiiiiciil

vert, est-elle con-

est-il

vraiment rouge

Alherl le Grand,

l'organe de l'oue est


la fois

un choc

soiiparli;

en niouvt'ineiil.

il

el

ju.ncail

mu

dil-il,

par le

un son tout
l'nrt

[La l'evccplion

probable

cl la

Psy-

PSYCUOLOCIE
OU

ou biou

M'il,

(jui

est-il

lU.MENTALK

lXIM'

soulemeul dans uu lat vibratoire,

ne ressemble en rien ni au rouge,


uiKuiinie (h^s pliiloso[hes

l'aNt'U

67

au

ni

vert...?

des savants,

et

le

De

bon

sens est pleinement partisan de l'objectivit des sons et

des couleurs'.

Ajoutons que, d'aprs l'auteur,


interne

exigences do

les

le

tmoignage du sens

raison et

la

les

expriences

scientifiques elles-mmes s'uniraient sur ce sujet

commun.
Peu de savants contemporains

aux don-

nes du sens

souscriraient

celte

dclaration; tout en reconnaissant que les corps produisent nos impressions sensorielles, la plupart refusent de

voir en ces impressions la copie exacte de l'objet.

IL

Dj,

au

Descartes, par sa clbre

xvii* sicle,

distinction des qualits premires- et des qualits secon-

des, battait en brche cette conception.

Donnez-moi de l'tendue

et je ferai le

et

monde.

du mouvement,

il

Si le

et

du mouvement,

monde

disait-il,

est fait avec de l'tendue

est par trop clair qu'il contient l'un et

l'autre, qu'il les ralise

objectivement, en dehors de nos

penses, indpendamment de l'exercice des sens,

mme
donc

l'apparition d'un tre capable


les

lui

geur

et

attribuer l'tendue avec ses

attribuer, lui

lments constitutifs, la

avant

de sentir. Je puis

triple

dimension, longueur, lar-

profondeur, et ses suites naturelles la figure et la

divisibilit,

non moins que

le

mouvement.

Si la triple dimension existe en dehors de moi, je puis

prendre sur

la

longueur deux points dtermins, mesurer

leur distance, en

ment

me

disant que la relation est parfaite-

objective.

Si l'tendue est relle, relles aussi seront la divisibilit


1.
2.

Farges, Objectivit de la perception des sens externes,


'<

Locke

est le

premier, je

ci'ois, dit

dnominations de qualits premires


expriment avait t
les,

chap.

IX.)

faite

p. 155, 156, 159.

Reid, qui

secondes; mais

et

par Descartes.

Thomas

[Essai II sur

les

ait

employ ces

la distinction qu'elles

facults intellectuel-

PSYCHOLOGIE

68

implique dans sa composition


rel le

et la fig-ure

qui la limite,

relle l'occupation suc-

dplacement dans l'espace,

cessive par un mobile des parties d'un

mme

lieu.

Telle est la srie des qualits dites premires, l'gard

desquelles V objectivit est

seulement causale pour

sera

formelle, tandis qu'elle

que

les qualits secondes, telles

la

saveur, l'odeur, le son', la lumire et les couleurs...

D'aprs Descartes, ces manires d'tre, considres dans


l'objet sensible, se rduisent des

ments. De

dans

le

mouve-

variations de

ce chef, elles seront autres dans l'objet, autres

sujet

vibrations se diversifiant l'infini;

l,

ici,

impressions sui generis, n'ayant, au regard du sens intime,


peu prs aucune ressemblance avec les
les causent.
le

monde

Que

qui

immense machine,

matriel ne sera plus qu'une

fonctionnant silencieusement
les fleurs leur

mouvements

tous les sujets sensibles cessent d'exister,

parure

et leur

perdra son clat,

soleil

le

parfum,

les

oiseaux leurs m-

lodies, la nature entire sera muette.

Cette thorie, qui n'est autre que l'atomisme antique,


repris

par Descartes,

corrig

et

recherches pour

la vrification

provoqu bien des

de l'hypothse qui ramne

au mouvement les phnomnes matriels. Mais il est juste


de remarquer que, la plupart du temps, ces recherches ont
t poursuivies en

tme cartsien de

dehors de toute attache avec


composition des corps,

la

et

le

sys-

que leurs

rsultats se concilieraient avec la conception de Leibnitz,


et

souvent

mme

avec celle d'Aristote.

M. Domet de Yorges, dans son ouvrage De

la Pcrceplion,

insre plusieurs des arguments allg-us pour la rduction

de certaines proprits matrielles des combinaisons de

mouvements. En

voici quelques extraits.

1. L"i(li'c (jiic ii()iisa\()ns

dans

rol)ji.'l

l'idrc

(1(;

lu liiinirrc pciil

no pas

rcss('inl)l('r

ce

du son ne ressemble pas plus au plinonine qui

que le clialonilleMienl et la douleur ne sont semblables


ou d un(; poinlc (Voii' Traili' dit nion(/r, l-G.)

(jiii

le

exisle

produit

racliou d'une

plume

isYCHOLO('.ii: i:\im;iumeni'ai. k

<t

fio

La

protluclion du

Nos

loctours coniiaissonl sans doulc rinstrumont ap[)e]

employ dans

sirne,

mcnl

son s'explique

les

par dos vilualioiis.

conrs de phj'sique. Cet inslru-

lanibonr cylindrique sur le<iuel sont

osl ftirni diin

placs deux tlisijues superposs.

Chaque disque

de huit Irons galement espacs.

suprieur, chacun des trous

par consquent huit


il

se

fois

dont

du disque

huit fois avec les trous

par

est perc

chaque tour du disque


il

est

garni concide

infrieur. L'air passe

la voie qui lui est ouverte, et

forme huit impulsions. En activant

la rotation de cet

inslrumenl, on peut facilement constater que la qualit du

son

au nombre des impulsions produites dans un

lient

Les mouvements lents donnent un son

temps donn.

mouvements rapides donnent un son aigu le


phnomne sensible dpend compltement de la multipli-

grave, les

cit
<(

des vibrations.

Le tlphone,

cette merveille

toute rcente, offre

un

indice encore plus significatif. Si la qualit sonore se produisait


le

au choc de

l'air,

par exemple l'mission de

moyen
mouvement

tlphone n'aurait aucun

mme

transmet

pas

le

son semble attach.

le

Il

suffit

de

la

matriel de

que, par un

mystrieux, ou de toute autre nature, que Ton


tricit,

il

pareils

l'air

ne

auquel

mouvement

nomme

lec-

aux premiers, mais qui n'ont

avec eux aucune continuit, pour que


le

l'air

Il

provoque des distances souvent normes des

mouvements de
Ainsi

la voix,

transmettre.

son dpend uniquement du

l'air; l'origine

le

son

mode

soit

entendu.

de vibration de

de cette vibration est indiffrente'.

Pour appliquer la thorie des ondulations la lumire,


M. Domet de Yorges invoque surtout le fait du daltonisme,
Il consiste

dans l'incapacit de

Le daltonien

voit les objets,

les plus opposes, le

1.

La Perception,

rouge avec

p. 8 et 9.

saisir certaines couleurs.

mais

il

confond

le vert,

le

les

couleurs

jaune avec

le

PSYCHOLOGIE

70

bleu, etc.

Il

en est qui ne distinguent aucune couleur; tous


apparaissent avec une teinte gristre...

objets leur

les

Dans

ancienne (thomiste), ce phnomne est

la thorie

inexplicable. Si la couleur sentie est, dans son caractre

propre, l'impression conforme d'une qualit des corps, on

peut concevoir que l'organe devienne incapable de la sai-

mais comment concevoir

sir;

autre qui ne lui est pas prsente?


le

rouge

et le vert se

en

qu'il puisse

Le daltonien, pour qui

confondent, voit certainement, dans la

moiti des cas, une couleur qui n'existe pas. Saint

peut s'garer sur son objet propre.


agit

cependant

elle

que son objet propre


lit

Thomas

justement, que, tant que la facult existe,

dit trs

se trompe.

n'est pas de

et

elle

ne

Ici la facult existe, elle

Faut- il donc admettre

nous

faire saisir

extrieure, mais seulement de produire

au contact de l'extrieur'?
Ces preuves,

une

saisir

une qua-

un certain acte

un grand nombre

d'autres, valent l'hy-

pothse des qualits secondes une haute probabilit, tout en


laissant intacte l'objectivit de l'tendue et des autres qua-

premires. Mieux encore, elles la confirment, car une

lits

vibration ne peut tre conue que

comme

dplacement

le

d'une molcule ou d'un atome dans l'espace. Si


d'espace tait dpourvue d'objectivit,
qui forment

purement

mme
ainsi

les

la

notion

dimensions

solide se rduisaient aussi des impressions

subjectives, le

sort,

que

le

si

mouvement

vibratoire suivrait le

deviendrait encore simple apparence.

la conception, si

C'est

chre bien des savants con-

temporains, qui ramne les phnomnes physiques des

mouvements,

est intresse

au maintien de

l'objectivit

formelle, en ce qui touche l'tendue.

Mais
qui

fait

mme
1.

cette objectivit n'a pas trouv grce

devant Kant,

de l'espace une forme priori de la sensibilit, et

certains gards devant Leibnitz, qui

!ljid.,i>.22'i,22.

le dfinit

une

PSYCHOLOr.IE KXPIUMENTALH
iclalioii (lo coexistence.

Des choses peuvent coexister sans

de l'tendue

tre constitutives

deux concepts

les

rent de comprhension, celui-ci contenant

veau, irrductible,

triple

la

71

diir.--

un lment nou-

dimension, que l'analyse ne

saurait dgager de celui-l.


Si la conclusiou ngative, qui dcoule do la notion de

Kanl, tait admise,

et

que l'tendue partaget

des couleurs et des sons,


reprsentation du

monde

il

la

condition

ne resterait l'homme aucune

extrieur, absolument

conforme

la ralit; et l'univers, tout la fois affirm par nos

sensations et dfigur par elles, ne

plus qu'une

serait

nig-me, attendu que ces reprsentations mensong-res, en

nous manifestant son existence, nous voileraient ses proprits.

Conclusion.

III.

L'interprtation scientifique, qui

assimile les qualits secondes,


couleurs, la chaleur,

le

notamment la lumire, les


mouvements vibratoires,

son, des

parat assez autorise pour que

oblig d'en tenir

compte dans l'analyse de

Nous verrons, au paragraphe

externe.

mesure

psychologue

le

elle

peut se concilier avec

la

se voie

perception

suivant, dans quelle

de l'espce

la thorie

sensible.

Mais

la

science

n'lve

aucune

difficult

srieuse

contre l'existence des qualits premires, Vtendue et ses

dpendances,

divisibilit, figure et

mouvement'. Tout au

contraire, elle semble exiger leur existence formelle.


effet, si

En

vous bannissez l'tendue du monde matriel, du

mme coup

vous en liminez

la

une science de vaines apparences

gomtrie, pour en faire


et

ne

lui laisser

que des

simulacres. Signes, surfaces, solides, toutes ces donnes

deviennent purement

1.

fictives.

Quand

je les

combine ou

Descartes n'attribuait pas aux tres matriels la force motrice, mais seule-

ment

le

mme

mouvement.

Il

parat impossible de refuser Tactivit

corporelle. Toutefois,

relve de la cosmologie.

nous n'avons pas discuter

ici

une substance

cette question, qui

PSYCHOLOGIE

72

que

ne combine

je les divise, je

lits

de

mon

dans

ma

pense,

esprit, je

loi.

lusions,

En

sivement

qui

mobile qui

du

traite

cet ordre,

modatendu

le

mouvement, subira

nous aurons aussi un systme


:

illusion, l'espace

la

d'il-

parcouru;

parcourt, et qui en occupe succes-

les divers points

que l'acclration

les

n'atteins pas la matire

savamment combin

illusion, le

ne divise que

triangle cesse de l'tre au dehors.

le

La mcanique,

mme

cl

illusion, la direction

non moins

et la vitesse.

Dans ces conditions, que reste-t-il de la clbre hypothse des vibrations? A peu prs rien le mouvement, nous
:

dit-on, telle est la seule ralit

que

la science a le droit

substituer nos impressions subjectives. Substitution

songre, puisque

mouvement lui-mme ne

le

apparence aussi dcevante que


la science

au plus

ne

fait

pas un pas vers la vrit

la satisfaction

serait

En

les autres.
:

de

men-

qu'une

l'acceptant,

elle s'ofTre tout

un fantme

purile de remplacer

par un fantme.

Ajoutons que

le

tmoignage

irrsistible de

corde avec les affirmations' de la science.

supprimer
les

la ralit

donnes de
dont

tifique,

la

elle

nos sens con-

Il

s'ensuit que

de l'tendue, ce serait vicier toutes

connaissance, soit vulgaire, soit scien-

forme

la

base;

et

comme

la

matire

alimente la moiti du savoir humain, ce serait sacrifier au


scepticisme ce vaste domaine.

Aprs avoir essay de dterminer

les

conditions objecti-

ves des proprits sensibles, nous arrivons un deuxime


point, plus intime et plus dlicat encore, savoir, l'explication

1.
liiiio

du caractre reprsentatif de nos sensations.


Les
cl

tliyrie

dilliculls pliilosdiiirKiucs lirc'cs

de

l;i

simpliciU; des

cosinoloyique de

la

de

riiiipossibilil(' (I'iiih' division liuii'-

lurcos, suiil rsolues assez lieiireiiseiiieiiL pur

malicre

el

de

Va l'orme.

l;i

XPKIUMI'NTAI.K

l'SVCIIOI,0(;iK E

I.

nu

2.

Vnracth'e voprhoilal'if de

Saint Thomas.
d'aprs

sens,

(K's

saint

exige un milieu reprsenlalif.

quod cogniUim

sccundnm
car

il

de rcnlendcment

doclenr, la connaissance

fil

per hoc

cognoscente,

scilicet

Cognilio

modo

esl aliquo

simililudinem'.

soiaations.

)ios

On'il s'ag-isse

le

73

in

o/n)iis

Le langage usuel en tmoigne,

attache des significations analogues, dilrant seule-

ment par des nuances, aux termes connatre, concevoir,

se

7'eprt's enter.

De mme,

la

psychologie classique dislingue la sensa-

tion allective qui est

sentative. Or, ces


je

si

une motion, de

la sensation repr-

mots contiennent toute une thorie

perois les proprits de celle feuille de papier,

sa

couleur, son tendue, sa rsistance..., c'est qu'elles

me

sont rendues prsentes par les sens. Pour les rapporter

l'objet, je dois, au pralable, les apprhender en moi-

mme, au

foyer de la connaissance. Et

ne peuvent exister en nature dans


externe,

le

comme

ces qualits

sujet de la perception

faut qu'elles y soient en effigie, sous forme de

il

reproduction mentale.

Mais d'o vient nos sens


difications d'un

genre

de facults cognitives.

natum

esl

le

pouvoir d'acqurir des mo-

spcial?

si

De

leur caractre

Cognoscens,

dit

habere eliam formam alterius.

saint

Tout

mme

Thomas,
tre

dou

de connaissance possde ce genre de rceptivit, qui

lui

permet de rflchir des

est

ralits trangres.

susceptivus specierum sine maleria-.

Mais

s'il

s'agit des

Sensus

sens en particulier, nous pouvons

clairer cette proprit par

une thorie

trs simple et trs

gnrale, celle de l'agent et du patient. Car la sensation

1.

Lib.

II,

Denima,hic\. 12.

2.

Lib.

\\,

De Anima, \Qci.

13.

PSYCHOLOGIE

74

reprsentative est le produit de deux facteurs, l'objet sensible qui agit, et

Torganisme anim qui

Considrons d'abord l'agent

il

reoit'.

produit des

elTets

ana-

logues sa nature, d'aprs l'axiome consacr par l'cole


07nne arjem agit simile sibi. De ce chef, n'envisager que
:

nos sens,

l'objet sensible, principe de l'action exerce sur

une

nous aurions

reprsentant la cause

Mais

il

exacte, une photog-raphie

similitude
trait

pour

trait.

faut aussi ne pas nglig-er l'autre facteur, qui

a sa part d'influence dans l'uvre


recipitur, ad

que

dire

qu'il est

l'espce

modum

commune.

recipientis rccipitur.

Quidquid

Ce qui veut

non moins que de l'agent,


semblable l'un et l'autre. On a souvent compar
une image, ou bien au cachet grav sur la cire.
l'effet tient

du

patient,

Or, l'image sera d'autant plus brillante que

le

miroir est

plus poli, ou la plaque photographique mieux sensibilise;

l'empreinte du sceau apparatra d'autant plus dlicate et


plus nette que la cire a t plus docile la recevoir et
qu'elle a plus de consistance

pour

la garder.

C'est ainsi que la simple thorie de l'action, non moins

que

celle

de la connaissance, nous

mne

notre premire

conclusion, qui est l'existence d'une modalit reprsentative.

Nous verrons, au cours de

cet article,

en traitant des

qualits secondes, jusqu'o va l'exactitude de la reprsentation.

Si la corrlation tait parfaite, rien

que l'impression produite

Thomas

Saint

le dit

ne s'opposerait ce

ft la copie exacte de l'objet.

expressment:

^S/

iiatur patiens sicut agens,

eodem modo

patiente, sicut in agente-.

Au

est imparfaite, la reproduction


1.

Le

le rle

eodem modo disporecipitur forma in

contraire,

si la

corrlation

en sera rendue moins

mais la racliuii n'euiprclie pas qu'il ne remplisse


Lorsqu'un objet donne dtermine l'un quelconque de nos

sujet riigil aussi,

de patient.

organes, nous sentons Vunion si/nergii/ue que nous soutenons

(CujDius PiAT, Aristole,]). 175.)


2.

fidle.

Lil). il.

De Anima,

lecl. 12.

avec

lui.

PSVCIIOLOCIK KXI'EIU.MKMAI.K

7.)

Aussi l'axiome nonc plus haut no Iradnirail plus qu'iino


paiiio
il

(If

Pour rexpiimor d'une

la vrit.

faudrait

lilxdler ainsi

If

Agcns

fa(;on inlgi-ale,

agit co siniilius

silji,

(juo patiens ei allinius adcsl.

Mainlenant.

sera pour

([uellc

le

patient la mesure do

cette allinil '? Sftns rtre coniplte, elle est

cependant

rellr.

savons que les sens sont unis aux sensibles par un

Nous

rapport de finalit

il

ost manifeste

que

l'il est fait

pour

pour entondro. La physiologie rvle en ces

voir, l'oreille

organes des adaptations merveilleuses, qui sont l'uvre


vidente d'une intelligence suprieure.

De son

ct, la psy-

chologie nous apprend que les organes sensoriels trouvent


les sensibles leur

dans l'union avec


cherche

Si l'il

les sons, ces


affinits,

Puisque

dveloppement naturel.

la lumire, si l'oreille recueille

avidement

apptences ne peuvent que trahir de secrtes

des convenances intimes formes par la nature.


la corrlation existe, elle doit

produire son

effet

normal, c'est--dire rendre l'impression reue analogue


l'objet,

en

faire,

dans une certaine mesure, sa copie authen-

tique, son espce.


II.

Ici se

prsente une difficult fort srieuse, prove-

nant de l'objectivit causale. Nous savons que

les qualits

secondes s'expliquent par des mouvements vibratoires. Or,


la sensation

ne rvle rien de

tel

au

sujet. Il devrait s'en-

suivre qu'elle n'est pas reprsentative. Cette objection est


l'une

de celles

qui

contribuent

thorie de l'espce sensible.


III.

dent

Essai de solution.

le

plus discrditer la

Nous avons y rpondre.

Il

rsulte de l'article prc-

que l'objectivit des qualits premires (l'tendue,

figure, divisibilit,

mouvement)

est formelle ; et celle des

1. Arislote s'tait plac dans l'hypothse de la parfaite corrlation. L'acte du


moteur passe dans le mobile; il se propage dans sa virtualit, il s'y continue
lui-mme. Bien plus, le sens alTect reoit tel quel l'acte de l'objet qui l'affecte il n'y ajoute rien, n'ij retranche rien, il ne l'altre d'aucune faon; il le
reproduit exactement comme un miroir parfaitement uni reproduit l'image de
:

la

personne qui

s'y

contemple.

>i

(Glodius Piat, Aristote, p. 173.)

PSYCHOLOGIE

76

De

qualits secondes seulement causale.

dans
1

doux parties

la solution.

La

sensation conserve totalement son caractre repr-

sentatif par rapport


2 Elle le

aux qualits premires.

possde aussi l'gard des qualits secondes,

mais un degr moindre.


Expliquons-nous. En dveloppant
et

du patient, nous avons

la thorie

paroles de saint

cit ces

de l'agent

Thomas

disponatur patiens sicut agens, code m

Si eodem modo
modo recipitur forma
((

lation avec l'agent.

si

le

Mais en

vitales d'un ordre infrieur.

patient est en parfaite correst-il ainsi?

anim,

arrive dans l'organe

La

in patiente, sicut in agente'.

sirnililude sera parfaite

Car

Lorsque l'espce

y trouve des afTeclions


matire nerveuse, aussi

elle

la

bien que les autres lments de l'organisme,


subit des pertes et les rpare.

De

crot

vit,

,^

des manires d'tre

l,

antrieures l'impression produite par l'objet, qui ont

un

donc pas

la

cho ncessaire dans


table

n'est

compter avec ces pre-

l'espce sensible doit

rase;

Ce

la sensibilit.

miers occupants et se fondre avec eux. L'tat mixte qui

en rsulte exprime

la

fois

deux provenances,

les

constitution du sujet et l'action de l'objet, pour les

dans une

mmo

lumire blanche.

proprits,

le

unir

modalit. Seule, la combinaison parat;

ses lments sont fondus


la

la

En

comme les couleurs dans

ensemble

d'autres termes, chacune

compose son

son, par exemple,

de ces

propre

effet

dans l'espce avec des dispositions subjectives, pour obtenir

un produit

commun dans

lequel les facteurs s'effacent.

Mais, dans ces conditions, quel est


qui reste? M.

le

degr de similitude

Domet de Vorges rpond

il

reste

une

similitude do proporlion, on tant que la sensation rpond


<iii

1.

2.

noinlnu-, l'ordre et rintensit des

II, De Anima, Iccl. 2i.


La Pnrcpptinn, p. 22:{. Voici

impressions

Lib.

fsscrilieilc

le

ninloxlo

de l'aclaclo cunnaissiiiicc.

11

n'y

ii

Lu

simililiule csl la niiulilion

coniiiiissaiicc

([iic l

la faciilU'"

KXI'KIIIMKN

l'SVCllOl.lH.IK

du drapeau

IMi'Mons pour cxein])lc' l'image


Olijecliveniont, l'aclion des

trois

77

l'AI.K

Irieolurc!.

couleurs est consliluo

par des syslmes de vibralious bien dislincls. Leur

dii-

rencc est rendue par celle des impressions visuelles qui

dans

donne

sujel

le

blanc,

le

le

rouge

espce de sensation visuelle traduira

mcnl

vibratoire.

Mais

mme

couleur

pour une

rouge fonc... Encore

y a aussi varit de nuances

il

rouge

le

rouge ple,

vif, le

corrlation entre

ici.

physique

de conscience et l'action

Chaque
un lype de mouveet le bleu.

le

phnomne

le

nuan-

corrlation do

ces, d'intensit.

par rapport

uns aux autres, dans un certain ordre,

les

Enlin, les points colors sont situs,

proximit ou distance et ingalit des distances. Or ces


relations sont reproduites dans l'image.

Voil la mesure de conformit

bien restreinte sans

doute, qui sauvegarde cependant en partie

mme

reprsentatif,
lits

pour

caractre

le

l'objectivit causale et les

secondes.

En

revanche, ce caractre reste complet pour les quali-

ts premires,

dont l'objectivit est formelle, qui sont per-

ues telles quelles, sans alliage trang-er

et

sans altration.

Mais d'o rsulte cette diffrence de faveur? Le

De

agir sur l'org-anisme. Si elle n'tait pas unie dans

corps des proprits actives, au moins la rsistance,

nous ne

la

percevrions pas.

Un

j'en sens l'tendue, parce qu'elle

voici.

sa nature, l'tendue est passive, impuissante par elle-

mme
le

qua-

mon

mur,

effort.

De mme,

si

la

dans

livre est

ma main

me rsiste, qu'elle s'oppose

vue peroit

la surface

un

de ce

Une page

c'est parce que cette surface est colore.

s'assimile vitalement

objet extrieur, et le vise en s'assimilant lui.

La

de vraie
connaissance. Toutefois, ce serait exagrer que d'en induire cette conclusion.
Cette thorie, en efTet, ne dtruit pas compltement la similitude de La sensation
et de l'objet. Elle lui laisse une similitude de proportion, en tant que la sen-

thorie

moderne

sation rpond
tain

donc

semljlerail

au nombre,

l'ordre et l'intensit des impressions.

cependant qu'elle dtruit

apparent

et

retirer la sensation le caractre

la porte

de plus caractristique

de

cet

l'acte sensilif

gard

il

n'est

dans ce

Il

qu'il a

donc plus

est cer-

de plus

objectif.

PSYCHOLOGIE

78

avec

crite

tic

l'eau reste blanche

mais

vous dlayez

si

dans cette eau une parcelle de carmin, elle se couvre de


lettres rouges. L'tendue seule, sans l'action de la couleur,
de

chaleur

la

des autres qualits, resterait invisible

et

elle le devient

au milieu des tnbres de

de dterminer par

ne

elle

elle

la nuit.

Incapable

seule une impression dans nos sens,

cause qu' l'aide des nergies naturelles aux-

les

quelles elle est associe.


C'est la doctrine de saint

Thomas

Sensibilia projwia

lumire, les couleurs, les sons, les saveurs, les odeurs)

(la

j)rhno

per

et

altrantes'^.

Au

annexes, que

immulant sensum, cum

se

sint qualitater

contraire, la quantit et les proprits

saint docteur appelle sensibles

le

communs,

ne modifient les sens que secondairement, par l'intermdes

diaire

sensibles propres.

pense dans

cette

le trait

munia apprehenduntur,
pria

aut

figurain, nisi in

Il

nisi

nunqiiam enim

Il

exprime

De l'Ame

Nec

trs

nettement

sensibilia

com-

apprehendantur sensibilia pro-

visas

apprehendit

magmiudinem

quantum apprehendit coloratum-

ne faudrait pas toutefois se hter d'en conclure que

l'influence de l'tendue sur les impressions sensorielles est


nulle, car ces impressions varient avec les
la

dimensions de

surface sur laquelle est rpandue la couleur.

Qualita-

movent sensum corporaliter et situales


liter. Unde aliter movent secundum quod sunt in majori vel
in minori corpore, et secundum quod sunt in diverso situ,
enim

sensibiles

scilicet vel

propinquo, vel remoto, vel eodem, vel diverso.

Et hoc modo faciunt circa immutationem sensuum differentiam sensibilia comtnuniaK


L'action exerce sur nos organes sensoriels

des sensibles propres.


matrielles de

1.

I.

rj.

1.

XXVIII,

2. Lil). II,
:}.

Ihid.

ce

iii'l.

Il

nom

3.

De Anima,

Iccl.

V.\.

en rsulte que seules

peuvent altrer

mane donc
les

proprits

la reprsentation

l'SVCHOLOCIt: K.MM'UIMK.NTAIJ-:
et la rt'Hilrc piD't'u'lIcini'nt infulrlo; et

rlenchio, tant (lpoui\

iio

70

que, d'un aulro cl,

d'activit propre, est incapable

produire une altration quelconque. IVir consquent,

dt'

dans

donnes dos sens,

les

y.

t'.

dans Tiniago visuelle,

nous pouvons distinguer deux: lments

sive considre en elle-mme, abstraction

couleur rpandue sa

et la

leur,

deuxime donne

est altre, la

la

forme exten-

faite

superficie.

de

la

cou-

Seule

premire ne saurait

la

l'tre,

garde son objectivit formelle.

et elle

Ajoutons que de

l'objectivit formelle de l'tendue

on

induira aisment celle des proprits annexes, la figure, la

mouvement'.

divisibilit et le

D'o vient
sa sensation

mlange

ce
? Il

d'objectivit et de subjectivit

dans

vient de ce que la connaissance sensitive,

infrieure celle de l'entendement, contient quelque relativit

la diffrence de la prcdente, elle dit en partie ce que

l'objet est

en

soi, et

en partie ce

qu'il est

par rapport nous.

Puisque nous sommes en possession d'un milieu reprsentatif,

ges est

il

le

convient d'en user. Or l'un des principaux usa-

passage du sujet

3.

l'objet.

Passage du sujet r objet.

externe comprend deux phases

La perception

l'une

passive, dans laquelle l'objet vient nous; l'autre active,


celle de notre retour vers lui. In visione corporali, dit

quidem primo species exterioris corposecundo ipsa visio que fit per impressionem cujus-

Thomas,

saint
ris;

dam

est

similitudinis prsedict speciei in visum- .

Le mouvement des

faces, et le

corps, en efTet. est peru par le dplacement des surdplacement des surfaces par une succession dans les rapports de

contigut.

Une boule

1.

relle et

glisse sur le sol

du

sol.

aussi.
2.

I,

je vois celte boule en contact avec les

Chacune des situations successives de la boule tant


formellement objective, le mouvement, qui en est insparable, le sera

diverses paiHies

q. xciii, art. 6,

ad. 4'".

PSYCHOLOGIE

80

La

moclificaliou roae est louLe en moi.

trieuse vertu va-t-elle

me

Par quelle mys-

conduire hors de moi,

grer ride d'une ralit

pour ce passage du moi au non-moi?


Thomas Reid pose le problme plutt
I.
rsout. Tout ce que

nous

me

sug-

le

pont

trangre? Quel sera

ne

qu'il

le

connaissons, d'aprs ce philo-

sophe, ce sont nos sensations; seulement nos sensations

nous suggrent simultanment

l'ide

d'une chose diff-

rente d'elles-mmes.

Par un principe original de notre constitution, une certaine sensation nous rvle une proprit matrielle dtermine. Elle est un signe que la nature nous fait interprter,
sans ducation pralable; et nous allons sans ttonnement

du

signe, qui est

qui est la chose

un

du corps,

tat psychique, la qualit

signifie.

Les signes, dans

perception

la

primitive, sont des sensations dont la diversit est propor-

tionne

la

des objets qu'elles dsignent; la

diversit

nature a tabli une connexion relle entre ces signes


les choses signifies, et en mme temps elle nous a

et
si

bien appris les interprter, que, pralablement toute

exprience, chacun

C'est

d'eux nous suggre

nous inspire de croire sa

signifie et

chose

qu'il

en vertu de principes spciaux de notre constitu-

que certaine expression de

tion

la

ralit.

physionomie

la

signifie

la colre, et certaine autre la bienveillance. Pareillement,

en vertu de principes spciaux de notre constitution

c'est

qu'une certaine sensation


le

mouvement du corps

signifie la duret, et

touch'.

Quels sont ces principes spciaux? Reid ne

Aussi son explication n'en est pas une;

gure plus que l'nonc de

ment
et

([uc le

minws

elle

le dit

pas.

ne contient

la question. Elle signifie

simple-

passage de la sensation l'objet a une cause,

que cette cause

1.

une autre

est

en nous, qu'elle tient notre

ro),ii>lt'l,:s tir liriil.

(nul. .Iniidr.iy.

I.

H,

p.

:U2, 3i3.

coiisti-

l'svciioi.ucU': k\im:ki.mkmai,1':
liilion.

Sans

maUre en

lre pass

psycholoj^ie,

si

ou

s'en

iloii-

lail dj.

Maine de Uiran nous propose une solution plus ferme,


base sur
de

perception de

la

ou mieux

la force,

le

sentiment

l'elVorl.
II.

Maine de Biran.

peut se manifester

ma

sentiment de

J'ai le

conscience sous

la

l'effort,

triple

qui

forme,

musculaire, intellectuelle et morale. Prenons une de ces


formes,

la

premire. De

main j'exerce une pression sur

la

un corps rsistant. La pression est un


(l'une force qui est

moi. J'en

temps, je sens que cet

ai

Texercicc

effort,

conscience; mais en

effort est

mme

impuissant, plus ou moins

neutralis par une autre force qui s'oppose la premire.

Le moi, tant
temps

le

sujet de l'elort, ne peut tre en

le

principe de la rsistance;

il

mme

ne peut se rsister

lui-mme, se nier lui-mme, produire

en

l'effort et

mme

temps chercher l'annuler. L'opposition des deux forces


ne permet pas de les identifier

si

l'une est moi,

il

faut

de toute ncessit que l'autre ne soit pas moi. Or, ce non-

moi, je l'appelle matire.

On peut

Maine de Biran que

objecter

les

prmisses

se prtent d'autres applications, fort sujettes contestation. L'effort intellectuel est

lgret de

mon

esprit

d'ides, qui loignent

ou

mon

je dsire la porter; l'etTort

avec

la

passion.

la

une

lutte

mes

la volont aux prises


du principe pos par

notre mtaphysicien, que la lg^ret de

associations d'ides,

moi,

et constituent

ou

les passions,

En
j'ai

second

la thse; qui

lieu,

de

ma

esprit, les

comme

la

ma-

main. Le raisonne-

prouve trop, ne prouve rien.

pour nous limiter

sans doute conscience de

mon

sont en dehors du

une sorte de non-moi,

tire qui a rsist la pression

ment dpasse

la

associations

attention d'un sujet sur lequel

moral met

faudrait conclure

Il

engage contre

tyrannie de

le

l'effort

produire, et je

musculaire,
le

sens im-

puissant. Mais je ne perois pas l'obstacle lui-mme, qui est


6

PSYCHOLOGIE

82
le

non-moi; seulement

cit

mon

de

j'induis son existence de Tineffica-

Cette inefficacit est

elTort.

signe interne

le

d'une rsistance extrieure, laquelle je l'impute; et par


raisonnement je passe du signe qui est en moi, la chose

connaissance de

signifie qui est hors de moi. Bref, la

ralit matrielle est affaire d'infrence, plutt

tion

et cette infrence

repose sur la

que

la

d'intui-

de causalit.

loi

voil conduits la thorie de Cousin, qui applique

Nous

cette loi.

Cousin.

III.

humain

est

Otez

condamn

le

principe des causes, fesprit

ne jamais sortir de lui-mme et de

ses propres modifications.

Mais rendez

l'esprit

humain

le

principe des causes, admettez que toute sensation a une


cause,

comme videmment nous

sommes pas

ne

la

cause

de certaines sensations, et qu'il faut bien que ces sensations en aient une,

nous sommes conduits naturellement

reconnatre ces sensations des causes dillerentes, et


voil la premire ide

du monde extrieur.

La sen-

sation, dit-il encore, est un phnomne de conscience. Or,


si ce phnomne est rel, nul phnomne ne pouvant se

produire sans cause, la raison nous force de rapporter

phnomne de

la

cause n'tant pas

sensation une cause existante


le

moi,

il

le

et cette

faut bien, l'action de la raison

tant irrsistible, rapporter la sensation une autre cause

trangre au moi, c'est--dire extrieure.

En rsum,

la

sensation est un

fait;

ce

titre, elle

quiert une cause. Cette cause ne peut tre que moi,

re-

ou bien

ce qui n'est pas moi. Or, des deux alternatives, je rejette la

premire, car
de

la

j'ai

conscience de subir la sensation, et non

produire. Reste la seconde

non-moi'. Et puisque

1.

le

la

non-moi

Telle (Hail aussi la pense de Descaries.

sensation provient du

ma

juge

il

Co

m'avait port croire

(lui

l'exislence des clioses inalrielles, c'est que, trouvant en

qui ne dpendaient point de

existe. Je

agit,

moi des sensations

volont, j'avais t conduit par l supposer

qu'elles di'pcndaiont des clioses extrieures.

Si Descaries

l'ail

inlorvcnir la

PSYCHOF.OGIE KX l'Hl MF. NTA LK


(U' la

(liviTsil

dos rralils qui

dos improssions
C'clle

oxplicalion proie

dos critiques. Voici les

hioii

;\

M. IJahior

C'est par

rationnelle, rllcliie,

intelligente,

cette thorie la conception

distinct de

une opration

qu'on explique dans

du monde extrieur. Or,

bonne heure,

fant qui, do trs

la varilo

(]uo j'oii rorois.

griefs articuls par

monde

composent par

lo

83

lui-mme,

doit avoir

est-il

l'en-

quoique ide d'un

capable d'une semblable

opration? Le raisonnement en question est sans doute


trs facile faire

mais encore suppose-t-il

trouver les causes,

la facult

le

besoin de

de remarquer que la cause

des sensations n'est pas donne dans l'exprience interne,


l'elTort

pour

la

de sa vie que

chercher. Or, est-ce ds les premiers jours

Thomme

est capable de tant de choses?

videmment quelque ide d'un monde


do lui-mme; car apparemment le mouton ne se

IJien plus, l'animal a

distinct

confond pas avec


duit l'ide

le

loup. Dira-t-on que l'animal est con-

du monde extrieur par l'usage des principes

de la raison?

L'opration qui nous donne cette ide doit

donc tre quelque chose de plus

facile

ce doit tre,

non

une opration rationnelle, mais une opration animale

et

machinale. Celte ide, nous ne

la

ventons pas;

se cre, elle se dveloppe

elle se

fait,

elle

crons pas, nous ne

l'in-

d'elle-mme au sein de notre intelligence, par une sorte de


gnration spontane'.

Insistons sur l'argument tir de l'tat psychique de la


bte.

Dans

ses actions extrieures, elle se

ment dpourvue de
causalit.

Comme,

la

montre constam-

notion de cause et du principe de

d'autre part, l'exercice de la perception

externe pendant la veille est peu prs continuel, l'animal


userait donc

incessamment d'un concept que tout porte

lui refuser, et

dont aucun autre plinomne ne trahit la

vracit divine, c'est pour garantir la lgitimit de la connaissance du


extrieur, et par suite
1.

du procd, mais non pour suppler ce procd.

Psychologie, p. 417, 418.

monde

PSYCHOLOGIE

84

Une

prsence.

chaque

pareille conlradiclion saute

pendant

instant,

aux yeux

la veille, la bte induirait

sensation sa cause, et dans les

mmes

de la

faits elle serait

impuissante trouver d'autres applications de la causalit.

Au

reste, sans recourir des observations de

psycho-

logie animale, les conditions de la perception extrieure

dans l'homme donnent un dmenti


sin.

la thorie

de M. Cou-

coutons encore M. Rabier.


thorie de

Cette

monde

l'origine

de la reprsentation du

extrieur est contredite par la nature

En

reprsentation.

monde

effet, si le

mme

de cette

extrieur tait conu

pour expliquer nos sensations, litre de cause de ces sensations, il serait pour nous, au moins l'origine, la cause
inconnue

monde
savoir

et

sensations. Or, en

indfinie de nos

fait, le

extrieur est conu l'origine tout autrement,


:

comme un ensemble

rs, coexistant

d'objets figurs, solides, colo-

dans un espace

dimensions. Ce sont

trois

nos propres sensations elles-mmes qui constituent pour

nous

la

matire du

monde

extrieur.

Ce monde,

c'est

pour

nous, non pas la cause inconnue de la couleur, mais la


couleur; non pas la cause inconnue de la solidit, mais la
solidit, et ainsi

du

reste'.

Aussi M. Rabier proscrit-il l'emploi des lments rationnels,

pour n'accepter que des donnes sensibles. Ces don-

nes sont des tats de conscience qui paraissent se dtacher du moi, selon l'explication propose par l'minent

psychologue,
IV.

et

suggrer une illusion d'extriorit.

M. Rabier- partage

trois groupes,

avcclesquels

il

les tats de

forme

l'ide

conscience en

de l'me, celles

1. Psf/cholof/ie, p. 418.

M. Habier

en partie inspir de M. Taine mais il a complt et perM. Taine pose en axiome que toute sensation tend s'objectiver, s'exlnoriser M. Tiiomas Reid avait dj dit que nous objectivons
la sensalinnen vertu d'un principe particulier de notre constitution. M. Taine,
2.

s'est

fectionn sa tliurie.

l)as

plus(|ue

bier tente

Thomas

Reid, n'explique celle tendance r(?.(7('?7orw//wi.

une explication.

M. Ra-

ps Vc

II

(H,

c. I

!:

!:

um

i:

f.

85

rorps propre et des corj)s lraii^ors. Le premier groupe

(In

c'om|)reiul

pense,

lu

le

mme

senlimcnl, la volilion, cl

certaines sensations; leur runion constitue la notion du

moi, ou mieux de IWme.

Puis

dus conlinuellemenl prsents


tions

Au

conscience, les sensa-

musculaires, dans lesquelles s'incarnent

tactiles et

les tats

viennent les tals tenla

inlendus; c'est l'Ame incarne dans

le

corps.

mme

troisime rang se placent des tats tendus de

nature que les prcdents, des sensations tactiles en par-

mme

ticulier,

des sensations visuelles, mais avec cette

dilTrcnce qu'ilssedtachent des autres failsde conscience,


se projettent distance et
lit

prennent l'apparence d'une ra-

trangre. Ces sensations visuelles et tactiles s'asso-

cient bien vite l'ide de ces


l'ide

mouvements,

de dislances ou d'intervalles. Par l

c'est--dire

mme,

ces sen-

sations sont objectives, et le lien qui les rattache au


est

rompu.

rieur'.

Telle est l'origine de

tenir

ma

chambre, par exemple, ne sera

au sens du toucher

au pralable tendu

qui

me suggre

place ainsi

partie,

En

comme

bras,

et

hors de

mon

les autres tats

pos par Berkeley.

mnes, bien que

systme de

Psychologie,

Il

telle

p. 423.

comme

du moi, l'extrmit du

je crois avoir

dfinitive, le

sans avoir

prends sujet de

la rsistance et la localiser

parcouru) par
tre,

telle

par-

bras. Je

bien qu'elle en fasse

de conscience.

nga-

une variation du thme

n'y a de rel que le

ou

mon

chose

trajet

l'illusion aboutit la

tion de la matire, l'idalisme; c'est

1.

mur

par consquent m'tre

l'ide de la distance. Je

extrieure, distincte

couru (ou que

le

pour

musculaire associe ce mouvement,

la sensation

pour objectiver

la

moi
ext-

qu'une sensation de

rsistance objective. Je ne puis toucher ce

donn

du monde

Le mur de
m'en

l'ide

moi

et ses

phno-

section de ces phnomnes,

PSYCHOLOGIE

86

par une sorte de mirage dont je suis la dupe, jjaraisse


devenir trangre. L'idalisme s'accommoderait fort

me

monde

Lien d'une apparence de

en

lui

nous

extrieur, pourvu qu'on

Aussi cette application ne saurait

sacrifie la ralit.

satisfaire.

nous trou-

C'est dans l'analyse de Tespce sensible que

verons

la

la thorie

solution. Mais htons-nous de

de l'espce

faire observer

t interprte

que

d'une manire

inexacte par Locke, et par les philosophes de l'cole cossaise qui ont entrepris de le rfuter.

Thomas distinguait deux milieux' de connaissanmdium quod, mdium quo. Le premier n'exprime son

Saint
ces

objet qu'autant qu'au pralable

il

avec sa nature propre. Je vois

dans une glace

mme,

mais en

qu

mon

visage de

mme temps je vois

le

la face intrieure

du

que ces indices

ordre, qui rvlent l'existence d'un miroir, soient

visage de

mon

rflecteur.

fie la

De

de

et autres

moi, et que seule

limage reproduite vienne frapper mes yeux,


du

miroir lui-

verre, le cadre dor...

inaperus, ou mieux invisibles pour

le

voisin

surface polie, la couleur du tain appli-

la

Supposons maintenant

mme

lui-mme,

se manifeste

sa prsence aux indices ordinaires, le

je distingue

rayonnement de

le

voisin sans

mme

Or ce milieu, qui

fait

je percevrai

souponner

la

prsence

voir sans tre vu, vri-

condition du inedium quo.


ces

deux notions,

c'est la

premire que

Is

psycho-

logues modernes, aprs Locke, appliquent la sensation


reprsentative.

V. Locke.

Thomas

Ueid,

Les philosophes sont persuads,

dit

exposant la doctrine de son adversaire,

qu'outre ces choses

(les

choses relles),

il

y a des objets

immdiats de perception qui rsident dans

l'esprit;

que

par consquent nous ne voyons pas immdiatement


1. Il

parle aussi de mediian in quo. Mais ce milieu n'a pas Irail

qui nous occupe en ce niomenl.

ii

le

la (|ucs[ion

PSVCllOl.nCIK KXI'UI.MKN TAI.K


mais

sdicil,

iiiio

ide,

une impression du

87

soleil

en nous,

('elle

ide est l'image, la reprsenlaLion, le portrait

soleil,

suppos

qu'il y ail

La prsence d'une

un

loile,

tre

ralit, si je

par devers moi des raisons d'y croire. Ainsi l'image

me

visuelle qui

reprsente

de son objectivit, dans

comparaison
intrieur

de

un

sur laquelle est dessin

humain, ne m'oblige pas de conclure sa


n'ai

du

soleil'.

le

au sujet

laisserait,

plus complte incertitude.

est juste, parce

arrte sur

la

me

le soleil

que l'image, sorte

elle-mme

regard de

le

comme

diiiger vers l'objet extrieur,

La

d'objet

l'esprit

avant

m'oc-

la toile

cupe d'elle-mme avant de suggrer l'existence du person-

nage qui y
Aussi

est peint.

Thomas Reid remarque

nous tions rduits ne connatre

exactement que,

fort

soleil

le

que par son

portrait intrieur , le raisonnement seul pourrait

assurer que

le soleil

existe;

douteuse;

elle

nous

nous serions obligs 'infcrer

son existence de l'existence de


rait

si

l'ide

. Et l'infrence se-

donnerait des conclusions mal assises,

mme errones tmoin Berkeley, qui, partant de la


mme donne initiale, en dduit l'irralit du monde ma-

ou

triel. Il n'existe

point de soleil substantiel et perma-

nent. Les corps clestes et terrestres, nos propres corps,

ne sont que les ides de nos esprits...


nature que des esprits et des ides
Bref,

le

systme de

l'ide

n'existe dans la

image, conue

d'un objet intrieur, porte dans


l'idalisme de Berkeley, car

'.

Il

il

ses flancs
n'offre

I3

la

manire

germe de

aucune voie

lgi-

time pour passer la ralit objective.

Ajoutons que

le

raisonnement,

serait-il valide,

dpas-

serait la porte de l'animal, qui toutefois se distingue de

1.
t.

Essai sur

III, p.

les facults intellectuelles, Essai II,

231,232.

2. IbiiL, p. 232.

3. Ibid.

chap. xiv, trad. .Jouffrov,

PSYCHOLOGUE

88
l'objet

(le

ses perceptions.

De

ce clief aussi, l'explication

n'est pas soutenable.

Reste l'autre interprtation de l'espce sensible

m-

dium quo.
VI. Saint
tatif,

Le propre de ce milieu reprsen-

Thomas.

niediiim quo, est de faire voir sans tre vu, en lui-

mme.

Tel est

caractre de l'espce. Elle ne se dtache

le

pas de l'objet, dont

simple projection lumi-

elle figure la

neuse; ne laissant transparatre que ses linaments, elle


efface

son tre propre.

quod

est

videlur, sed

Species,

qu

est in visu,

non

quo sensus videt; quod videtur,

est color, qui est in corpore'.

Lorsque j'prouve un plaisir ou une douleur, je les saisis comme des tals du sujet, des manires d'tre du moi,
avec leur inhrence au moi.

De mme quand

un objet extrieur,

je perois

j'ai

con-

science que la perception s'accomplit en moi.

Mais l'espce se distingue


tive,

plaisir

et

douleur,

soit

soit

de

la

mme

de

laquelle elle sert de milieu. Percevoir,

pce. Or, l'usage

que

tion,

la

mmoire,

la

et reparait

pour dterminer

Tandis que

le

connaissance

le

la

c'est

nous en faisons est

perception
user de

l'es-

momentan;

conserve

l'espce lui survit, puisqu'elle se

dans

sensation affec-

l'tat latent

sous Tinlluence de l'associa-

souvenir.

sens intime apprhende la dlectation et

comme mes manires

d'tre, la similitude,

qui sert de milieu cette connaissance, n'est pas saisie

com?ne

le lie

CQ qu'elle tient

du

sujet, son tre

inconscient pour ce sujet lui-mme

que ce qu'elle

tient

de

l'objet,

il

le trac

modal, est

n'y a de visible

de ses lments

constitutifs.

C'est le
titre

1.

raisonnement qui m'apprend son existence

de modification subjective.

Lil). III,

Dr

yI/(/m, Iccl. 8.

Res

visibilis, dit saint

I'^\

CIlol.oClK l'XI'KIUMK.NT A

formani

Aii^iislin, gii;nil
lit

sensu,

iii

corporis i\uoi\
videnlis

ab

qiia?

eumdem sensnm non

niam (anta conjunctio

qii.i'

senliimis. Seil forDitini

videmiis et fortna/n

pcr

lil,

sinnliliidinoni siiani,

voliil

videiido

ciiiii aliiiuiil

89

I.H

sensu

illa in

discernimus

quo-

est ul no)i patcai discerncndi lorAis.

Sed ralione collit/imus nequaquam, nos poluisse senlirc,


sensu nostro siniililudo conspecli corporis'.

nisi fierel in

Le raisonnement

lablit la ncessit de l'espce; et de la

A qui

ncessit se dduit la prsence.


rpliquiM"

Vous ne sentez donc

pffs,

qui nierait sa propre soutranco.

pour

la nierait, je

comme

intuitive

au sein du

sujet, elle serait

moins conteste.

gustin, celles de

Thomas Rcid

Dans

qualits premires, la sensation conduit

pense

si elle

aussi

le

la

l'instant

et

peu prs pour

est-elle

nous

n'tait pas sentie. C'est le cas de toutes les

sensations des qualits primaires-.

D'aprs

la perception des

immdiatement

qualit dont elle est le signe,

la

l'oublions

comme

d'invoquer
de l'espce

curieux de rapprocber des paroles de saint Au-

est

nous

ne puis

je le ferais k

suffisait

S'il

tablir la prsence

l'vidence

Il

philosophe cossais, certaines sensations sont

peu prs pour nous

comme

elles n'taient

si

Nous ne disons gure autre chose

pas senties.

une nuance seulement

nous en spare.
en rsulte que, percevant une chose, une couleur,

Il

et

ne

la

mienne,

percevant pas
je suis

comme

inhrente au moi,

comme

naturellement amen l'en dtacher. Si

l'image tait saisie par

le

sens interne avec

le lien

modal

qui l'unit au sujet, qui en fait une de ses manires d'tre,

en

entis, le

ainsi

sentiment vif

m'empcherait de

jectif
:

et

immdiat de ce caractre sub-

l'objectiver.

l'inconscience produit

1.

Cit ]iax Z^Waxd.,

2.

Essai

SU)-

p. 278, 279.

les

Summa phil.,

ici

Psych.,

son

Mais

lib. III,

facults intellectuelles, Essai

il

n'en est pas

effet naturel,

cap.

II,

m, De

qui est

Sensibiis, n6.

ch. xvii, trad. Jouffroy,

PSYCHOLOGIE

90

de conduire l'esprit hors de lui-mme et de

suggrer

lui

l'existence d'une chose trangre.

sommes

Or, dans cette projection extrieure, nous ne

dupes d'une
l'objet; elle

que l'espce se solidarise avec

illusion, parce

en est

comme

pas

et la description

dcalque

le

gra-

phique, surtout en ce qui concerne les qualits premires


c'est l'objet

lui-mme reprsent,

c'est--dire

rendu prsent.

Nous sommes loin, comme on le voit, de l'hypothse de


Locke et de Reid, nous offrant deux choses connatre
d'abord le portrait intrieur du soleil, le soleil ensuite.
Saint Thomas appelle l'espce une similitude or, la simi:

ne

litude

fait

qu'un avec l'objet qu'elle exprime. Aussi,

loin de se manifester

au pralable avec son tre propre,

loin d'arrter

un instant

que

s'veille, elle

la facult

elle-mme, ds

l'attention sur

tourne d'emble son regard

vers l'objet. C'est l son rle et toute sa raison d'tre.

La

possibilit d'un pareil milieu

teste.
ligible,

ne saurait tre con-

Sa condition est analogue celle de l'espce inteldont nous esprons dmontrer la ncessit, en

traitant de l'intellect.

11

y a les raisons les plus srieuses

d'admettre celle-ci. Or, la question de possibilit se pose

pour l'une

et

rsout dans'

deux

pour
le

l'autre, la sensible et l'intelligible, et se

mme

sens; la difficult est identique des

cts. Car, bien qu'elle rside

dans l'entendement

comme

modifie, l'espce intelligible n'est pas perue

le

inotlalit

subjective par la conscience;

qui, soit

1.

pour

c'est

que

l'esprit

le

raisonnement

a donn lieu aux

vives discussions; et l'on ne cite aucun philosophe

j)lus

dit

encore, l'inh-

ici

rence se drobe au sens intime, et seul

nous l'apprend. Sa prsence dans

et

la

une

la dfense,

affaire de

soit

pour

le

rejet,

ait

jamais

simple intuition. Preuve dcisive

conscience est muette sur ce point. Mais

si

Tinh-

Tonlefois, avec celte rserve importanle que l'espce sensible ne nous

diinni'

lamlis

(|ii'iiiio

connaissance relative, en ce qui concerne

([lie rinlellife'iblc

exprime

les

choses

telles qu'elli.'s

les qualits

secondes,

sont en cllcs-mines'

PSYCIIOLOCIK KKlMilllMENTALK
ronco

au

l'ospco

(le

jtriiicipe

incoiiscionco i)roi!uira

rollo

(|ui osl (le coiuliiiit' l'esprit

91

piMisanl osl inconscicnlo,

encore son

ici

eict

normal,

hors de lui-mme cl d'objccli-

vor la chose manifesle.


Or, loul riieurc, lorsqu'il s'agissail de la perceplion
exlerne, nt>us ne disions rien do plus; nous nous bornions

un cas de

signaler

la

mme

loul aussi lgilime

loi,

que

celui de la connaissance inlollocliielle.

propemion

Enlin, lous les philosophes oui conslal la

invincible que nous prouvons objeclivcr nos sensalions

reprsonlatives. Descaries elMalebranche, s'appuyanl sur


la

vracil divine, concluaienl de celle propension la

ralit des corps.


lilre

de preuve

Mais ce n'esl pas assez de l'allguer


faul explique/'

il

fait

le

propension invincible, en rendre raison.


se produil,

mme de cette
comme elle

Or,

dans l'enfanl, pralablemenl toule perceplion

acquise, el

mme

ses sens,

convienl d'en chercher l'explication en dehors

il

dans l'animal ds

le

premier usage de

associations formes par

des donnes rationnelles et dos

rexprience, dans les lments primitifs de la sensation.

Que

l'on

examine de prs ces conditions,

vaincra que la seule eiplication plausible


t/iomiste de

l'issue

sage du

con-

la

thorie

relatif

au pas-

est

V espce.
de cette discussion,

sujet l'objet

YII. Conclusion.

quo

el l'on se

le

problme

nous parait peu prs rsolu.

La

thorie scolastique

du mdium

serait, notre sens, la plus acceptable, et cela

pour

deux raisons.
1

La perceplion

externe, considre

mme

dans l'ani-

mal, en dehors de toute ing'rence des facults rationnelles, est

une vraie connaissance. Or,

chose extrieure au sujet, suppose


tif

qui exprime cette chose...

mme

Donc

la

connaissance d'une

un milieu reprsentala

perceplion exlerne,

en dehors de l'ingrence des facults rationnelles,

suppose ce milieu reprsentatif.

PSYCHOLOGIE

92

L'expos qui prcde permet au lecteur d'apprcier

La

valeur des prmisses.

une valeur suprieure

offrir

la

solution propose nous semble

celle

d'une simple hypo-

thse.
2 Si

on

croit devoir lui assigner ce caractre,

du moins

nous revendiquons pour elle toutes les conditions d'une


bonne hypothse savoir, d'tre fortement motive en ellemme; conome de principes et de causes; fconde en
:

rsultats.

Fortement motive,

elle

s'appuie sur les considrations

qui font de la perception externe une connaissance, et

qui tablissent l'impossibilit de cette connaissance sans

milieu reprsentatif.

Econome
que

met en uvre

de principes et de cause, elle ne

les sens et les

organes d'une part, de l'autre

sensibles, le rapport

du patient

les objets

l'agent, sans recourir

des ides rationnelles ou des vrits premires,

Biran

et

Cousin. C'est un

minimum

de donnes initiales

personne ne conteste l'action du sensible sur


11

comme

le

sens.

y a aussi conomie de lois. Nous n'avons pas intromais seulement appliqu une loi trs

duit de loi spciale,

gnrale, celle qui rgit la connaissance et tous les ordres de connaissance

(le

sens intime seul except), celui

de l'entendement en particulier;

et,

sans altration ni

complication aucunes, nous l'avons transfre dans

un

nouveau domaine.
Edifie avec

une

telle

se vrifie en tout sujet

parcimonie d'lments,

dou de

sensibilit,

aussi bien que dans l'homme, tandis que

bass sur la notion de force ou


sauraient s'appliquer

l'tre

le

la thorie

dans l'animal
les

systmes

principe de causalit ne

priv de raison,

Rsultat

prcieux encore, l'espce sensible nous rvle les objets

eux-mmes,
tactiles

de M.

la diffrence

des sensations musculaires et

Rabicr, qui ne nous mettent en rapport

qu'avec des tals subjectifs.

PS

OU) (il

i:\i'i:ui.mi;m'ale

F,

93

pourvue des coudilions propres sou fouclion-

l'iH' fois

neiucut,

V cil

la facull

acquiert

dveloppcmenl donl

le

elle esl

susceplible.

4.

llitcdtion des sens.

Le premier

Perccpfions acquises.

effet

de l'ducation pour nos sens est d'ac-

crotre leur porte

dans l'ordre de leurs aptitudes origi-

exemple de rendre

nelles, par

l'oue plus fine, la

vue plus

perante, l'odorat plus subtil. Ce perfectionnement s'ob-

hommes

serve principalement chez les

privs des ressour-

ces indfiniment varies que nous offre l'tat social, obli-

gs de demander leurs facults organiques des services


qu'ils ne sauraient trouver ailleurs.

Un

second est d'associer aux donnes naturelles d'un

sens dtermin, des donnes trangres, qui se soudent

aux premires de faon former un systme permanent.


l*ar suite

diverses

leurs
troite

proprits

dans notre

les autres

l'ide

de la perception frquente des objets usuels,

esprit,

que

c'est ainsi

de son parfum,

la

saveur tombaient sous

pour

le

vue de

la

d'une

manire

si

d'elles rappelle toutes


la rose

me suggre

blancheur du lait celle de sa saveur,

d'une faon aussi rapide

dites acquises

s'associent

que l'une

et aussi

mon

vive que

si le

parfum

et la

regard. Ces perceptions sont

sens de la vue, bien qu'elles se rap-

portent l'odorat et au got.


Seules, les perceptions acquises nous occuperont dans
cet article.

I.
Sur ce sujet, il y a peu de divergences parmi les
psychologues contemporains, du moins quant la loi g-

nrale,

du

complaisamment

En comparant
tact,

dit

dcrite par les cossais.

entre elles les perceptions de la vue et

Dugald Stewart,

les

apparences visibles des

objets et les sensations correspondantes de l'il ne tardent

pas devenir des signes familiers qui nous rvlent les

PSYCHOLOGIE

94

qualits tangibles des corps et la distance qui les spare

de l'organe'.

devenu signe familier du tangible, voil un


Le
cas de perception acquise. Mais au visible et au tangible
visible

on peut substituer d'autres termes,

En

saveurs.

les sons, les odeurs, les

cette matire, acqurir, c'est associer l'objet

propre d'un sens celui d'un autre sens, afin que la pr-

sence du premier dcle l'existence du second. Grce ce


genre d'association, cbaque sens tmoig-ne plus qu'il ne
peroit;

saisit

il

une proprit

que, dans

c'est ainsi

et

en rvle plusieurs

vue apprhende

l'ivoire, la

la couleur,

et affirme la solidit, la duret, la rsistance.


Il

est vrai que,

n'est pas perue

corps avec
tre positif

la

dans

elle est

de

un
la

seulement imagine. Mais, faisant

blancheur que je vois,

de

la vision

une nuance plus ferme


sur

cette reprsentation, la persistance

objet d'ivoire,

du carac-

elle bnficie

se solidarisant avec elle, elle


et plus prcise.

prend

Les yeux attachs

un sentiment presque aussi

j'ai

duret de ce corps que

si

vif

je le touchais.

Telle est la diffrence qui spare la perception acquise

de l'association ordinaire
fugitive,

celle-ci est

gnralement plus

moins consistante, tandis que

forme nettement dessine de

la

ralit.

celle-l revt la

Vous conversez

aujourd'hui quelques instants avec un inconnu


si

vous entendez, quelques pas de distance,

voix,
traits

il

le

demain,

son de sa

vous suggrera peut-tre, par voie d'association,

les

de sa physionomie, mais avec quelque indcision, et

non de

cette

manire rapide

et vive

qui donne l'illusion

de la vision.
11 y a une tendance bien marque chez les psychologues
contemporains rduire au minimum les donnes de la

perception naturelle.

S'il

s'agit de la vue,

par exemple,

plusieurs d'entre eux lui refusent l'apprciation des dis-

1.

Est/uisse de philosojjhk morale,

Iriul.

JoulTroy, p. 19.

PSYCHOlJH.Ii: EXPRIMKNTALb:
lances, du

rclit'l" cl

do

9:;

pcrspcclivo des corps, pour ne

la

d'aulre percepliou direcle que colle do j)oiMls colo-

laissiu-

Les au 1res connaissances s'expliqiioraienl par

rs.

lui

combinaison des sensalions

lacliles

eL

une

musculaires avec

les visuelles.

Ouvrons

les crits

de sainl Thomas; nous y retrouve-

bonne

rons, sous d'aulres noncs, une

partie des ides

prcdentes.

II.

Thomas nomme

Saint

por accidois,

sensibile

sensible soit propre, soit


naturelle.

Dans

le

commun,

celui de la perception

Dulce

dit

doux devient pour

mme un

sensible par accident, ou

sensible par accident,

perception acquise, et

le

lait,

de

la

l'objet

quod apprehenditur a visu,

quantum dulce acciet ipsum dulce per

se cognoscilur ab alio sensu, scilicet a gustu'.

faut

Il

accident.

Nous

les

rsumerons brivement

qu'elles soient perceptibles par le

n, qui n'a jamais


cette couleur ni

vu

sensible au suprasensible.

possum

la vie est

dicere

les

sujets L'aveugle-

lait,

ne peut prendre

soi.

conception thomiste;

je dis qu'il est vivant.

que

corps; et

premier terme de l'association ni

terme, cela va de

ici s'largit la

c'est

mme

le

mme

couleur du

la

comme

comme deuxime

sum...,

deux conditions pour obtenir un sensible par

proprits associer existent" dans

Mais

vue un

visible par accident.

est visibile per accidens in

albo,

la

elle s'tend

du

En voyant quelqu'un marcher,

Cum

video aliquem movere seip-

quod video euni vivere.

une opration autonome

et

[Ibid.)

immanente,

Or

qui,

raison de ces caractres, ne saurait tomber sous les sens


l'nergie vitale n'est en

elle-mme

ni visible ni palpable

De Anima, 1, 13.
Nous avons plutt interprt et rsum que traduit le texte du saint docteur. Primo requiritur quod accidat eiquod est perse sensibile, sicut accidit
1.

2.

ei (albo)

3.

esse dulce.

Secundo

{Ibid.^

requiritur

quod

sit

retsensibili quodlaleret sentientem,

apprehensum a senliente si enim accidenon dicerelur per accidens sentiri. {Ibid.)


:

PSYCHOLOGIE

96

seuireilendement la conoit

que signifient ces mots

lors

Ils signifient

je perois des

et

en affirme l'existence. Ds

Je vois que cetliomme vit?

mouvements

qui sont l'indice

infaillible et familier' de la vie. Ici encore,

un compos

binaire, savoir,

mais avec

signifie,

nous trouvons

un signe avec une chose

cette diffrence

que

chose signifie

la

appartient l'ordre intelligible. Or. saint

Thomas nous

enseigne que cet lment suprasonsible de sa nature,

la

vie, en s'incarnant dans certaines reprsentations mat-

devient sensible^' par accident.

rielles,

Par une application de

ment

Je vois cet

((

mme

la

homme

penser, rflchir...; je

ou bien mcontent...

gai, heureux,

nous disons gale-

loi,

Autant

vois

le

d'tats psy-

chiques, perceptibles au dedans par l'intress, la cons-

cience duquel

ma

de

se manifestent, et qui

vue. Cependant

l'attitude

du

tion

ils

ce sont des

du corps, l'expression du regard,

visage, qui

souvent l'association

me

sig-nificalion, c'est

moi-mme

suffit

pour expliquer

j'ai

composi-

la

la facilit

externes aux

j'ai

la

mmoire organique

la

souvent uni

faits internes; enfant,

sanglot, et ces expriences personnelles ont fix

toujours dans

avec

comprends aisment

parce que, au pralable,

les faits

extrieurs,

rvlent ces faits intimes. Assez

laquelle je les interprte. Si j'en

en

ne relvent en rien

phnomnes

le

rapport de

pour

la souf-

france aux signes qui l'expriment.

Mais

il

semble pas

y a des cas dans lesquels l'interprtation ne


le fruit de l'exprience
elle la devance, se pro:

duisant avant que l'enfant ait eu connaissance de faits


milaires.
1.

yiiiiit

Pour rsoudre ces

difficults, saint

Tlioinas ne perd pas de vue que ce

si^'iie

2.

Gel aperu est fcond

l'idal

sihle

et

cl sret

nous
Stalim ad

ilLhl-)

suggre d'utiles applicalions. Ces! ainsi

(]ue

d'un grand malre, exprim par des lignes el des couleurs, devient scn-

par accident

par son union avec les formes expressiv(;s,

avaiilages inhrents la prs(Micc physique, la

formel

sifait

doit (Mrc familier, et

rvler la chose sii^iiine avec promplilude. aisance

occursion rei sensal apprehenditur.

Thomas

et positif

de

la ralit.

il

acquiert les

l'erinclt', l'inlensiU', le

curaclcre

psvr.iioLOGiE
ai[U'l la

iiK'o

dans

t'aciill

hi

i:\i'i:iuMr..Nr.\i.H

loiijoiirs in\ slrriouso

de

07

riiislliict,

iiom-

langue de l'cole V Estimative^ Nous n'insls-

lerons pas sur ce point,

parat ouvrir

ijui

un autre ordre

d'idos, tranger la question prsente, savoir, l'existence

dun

langage naturel,

cpie l'aninuil parle et

aucune ducation pralable.

Comme

il

comprend sans

s'agit

dans ce para-

graplie de l'ducation des sens, nous bornerons l'enqute

au connnontaire qui prcde, en

le

compltant par une som-

maire rilexion.

Observation.

III.

qu'il est,

D'un

du

ct des analogies que prsen-

reste, ais de concilier.

cot, saint

sible la loi

De

deux exposs, nous trouvons des particularits

tent les

Thomas

tend au domaine suprasen-

du sensible par accident.

l'autre ct,

un certain nombre de contemporains,

fidles l'esprit d'analyse qui caractrise la

psychologie

exprimentale, travaillent diminuer la part des phnomnes irrductibles, en essayant d'expliquer

nos perceptions par des combinaisons de

le

plus possible

faits

plus l-

mentaires.

Rien ne s'oppose

ce que l'cole no-thomiste entre

dans cette voie.

En

terminant ce chapitre, disons quelques mots des er-

reurs qui peuvent se glisser dans l'exercice des sens.

0.
Nous avons

Erreurs des sens.

spar, dans le paragraphe prcdent, les

perceptions naturelles des perceptions acquises. Cette division

si

simple donne celle des sources de nos erreurs

d'un ct, l'altration de l'organe,

1.

La facult

qniperoit

est, selon l'expression

le

s'il

s'agit des perceptions

premier terme du rapport, faisant fonction de signe,

du matre,

vel

vis cogitativa,

vel eslimaliva . [lld.)

98

PSYCHOLOGIE

naturelles; de l'aiilrc,

une interprtation inexacte,

lorsqu'il

est question de perceptions acquises.

Altration organique

I.

sont infaillibles sur leur objet

mire

l'tat

propre

et les couleurs, l'oue et le got,

normal,

les

vue sur

la

pour

sens
la lu-

sons et les

les

saveurs... Si l'erreur vient se produire, c'est que le sens

accidentellement est mal servi par son organe

ainsi l'ic-

trique voit en jaune des corps d'une clatante blancheur;

daltonien ne distingue pas certaines couleurs;

le

maladies qui changent

le g-ot

il

y a des

des aliments et rendent insi-

pides les mets les plus dlicats...

Thomas Reid ramne

A.

quatre classes les erreurs

comprend celles qui proviennent de quelque drangement dans les organes extrieurs
de la perception, ou dans les nerfs et le cerveau, qui en
de nos sens.

La

dernire

sont les organes inlrieurs'

Thomas

B. Saint

exprime

la

mme

pense

Circa

propria sensibilia (sensus) non liabet falsam cognitionem,

per accidens, et in paucioribus;

nisi

ex eo

scilicet

quod

propter indispositionem organi non convenienter recipit

formam

nem

quod propter corruptioamara esse videnlur


cas sont exceptionnels. Ceux qui ont pour cause

sensibilem... Et inde est,

lingua', infirmis dulcia

Mais ces

une interprtation fautive,

-.

se prsentent

plus frquem-

ment.
II.

Interprtation fautive.

Toute

est l'quivalent d'une induction;

elle

perception acquise
consiste associer

des proprits que la nature unit invariablement dans la


ralit. Or, cette

induction empirique n'est pas toujours

heureuse;

la

tante que

nous avons pu

concidence des qualits n'est pas aussi consle croire,

et l'erreur

provient de

ce que nous tendons cette supposition des cas dans


lesquels elle ne se vrifie pas.
1.

(HCuvres complcles du T/toinas Reid, trad. Jouiroy,

ii.

i,

q. XVII, art. 2, c.

l.

IV,

p.

i8.

PS vc 110 LOCH'

i:\i'KULMi':.N r.Mj-:

du cuivre pour de

Si je pri'iuls

on

des perles pour du

l'or, et

diuuaul, c'est que j'induis faussement do l'clat

aux autres proprits de for,


nuances do

les et

la perle,

et

du mtal

des couleurs vives, dlicQr

au diamant,

ce chef se rattachent les trois premires catgories de

la classilication

Thomas

A.

dresse par Keid.

Reid.

lieaucoup des prtendues dcep-

tions des sens, dit-il au sujet de la premire, no sont que des

consquences imprudemment

En

pareil cas, le

tires de leur

tmoignage des sens

quence que nous en dduisons

tmoignage.

est vrai, et la

est fausse... Ainsi

cons-

l'homme

qui a t abus par une pice de fausse monnaie ne

que pas de dire que ses sens


sation no tombe pas sur

La seconde

srie

le

l'ont

vrai coupable'.

comprend

les erreurs

acquise n'est point, proprement parler,


direct de

leur

nous a montr certains

L'exprience

aux perceptions immdiates do nos

ce qui est peru devient

si,

du

ifefn,

pour nous

le

faits

sens...

Ds

signe de ce

Nous commettrions des mprises de ce


en considrant un liquide qui reproduit la cou-

qui no l'est pas-.

genre

tmoignage

le

nos sens, mais une consquence que nous en

tire.

associs
lors,

qui se ren-

Une perception

contrent dans nos perceptions acquises.

avons

man-

tromp, mais son accu-

vin.

nous nous htions de

quand on prend de

lui

l'arsenic

en supposer

le

got;

pour du sucre, de

la

cigu pour du persil...


<(

Une

troisime classe des erreurs attribues aux sens

procde uniquement de notre ignorance des


nature...
les

Lorsque nous ignorons ces

observons avec trop peu d'attention,

porter

de faux jugements

Nous apprenons, par

sur

les

il

lois

de la

ou que nous

lois,

nous arrive de

objets

des

sens...

ces nuances des sensations (acous-

tique), estimer la position


1.

uvres complotes de Thomas

2.

Ibid., p. 42.

du corps sonore,

Reid, trad. Jouiroy,

t.

et

IV, p. 38.

presque

PSYCHOLOGIE

100

loajours nos conjectures sont justes. Mais nous

abuss quelquefois par des chos naturels ou


qui renvoient

le

son, qui altrent sa direction

Ces observations clairent

la solution

sommes

artificiels...

'...

exacte et prcise,

mme

mais trop succincte, que nous trouvons au

article

de la So)ttmr.
B. Saint

bus

Thomas.

De

sensilibus vero

communi-

per accidens potest esse falsum judicium (sensus),

et

ctiam sensu recte disposito, quia sensus non directe fertur

ad

ilia,

i\.u

sed per accidens in

quantum

ad

fertur

alia-.

sensible par accident conviennent exactement les

explications proposes par

communs,

sibles

implique,

Thomas

figure,

nous devons un

sujet desquels

commun,

moins du toucher

et

proprits

les

qu'elle

nombre, mouvement,

divisibilit,

lendue, sensible

Reid. Restent les sen-

avec

l'tendue

au

petit claircissement. L'-

de plusieurs sens, au

relve

de la vue. Or, les apparences visibles

de l'tendue ne concident pas toujours avec sa ralit


tangible.
bris

Un

bton plong en partie dans l'eau semble

au point d'immersion

reprsentations visuelles, que


11

interprtation inexacte des


le

toucher rectifiera.

n'y a pas lieu d'insister sur ces indications, qui ne font

difficult

pour personne.

Nous arrivons aux sens


prolongement

sorte le

internes,

qui sont en quelque

complment de

et le

la

perception

sensible.

Article

III.

Les sens internes.

Ces sens sont au nombre de quatre


rflecteur gnral des

l'imagination et la

donnes do

mmoire

le

sens

commun,

la perception externe;

sensitive, qui sont destines

les conserver et les reproduire, la seconde avec quel-

que degr de reconnaissance; enfin l'estimative, principe


1.

////'/.,

2.

I,

p. 45, 46.

q. xvii, art. 2, c.

PSYCHOLOCIl': HXl'KinMK.MALI(li's

acii's altril)iis

dans

l'inslincl,

;i

|0l

langue philosophi-

la

que oonlemporaino.

I.

l*"'.

!5

Le sem commun.

Thomas,

D'aprs saint

commun

sens

le

ropr-

dans une mesure icslreintc, que nous indiquerons

senlo,

plus loin,

sens intime empirique, qui convient la ble

le

aussi bien qu' Tliomme. l*our prciser sa nature et son

nous n'avons qu'

rle,

dlinir

rapport qui l'unit aux

le

sens externes, et les dilTrences qui l'en dtachent.


Il

dans

est localis

nes s'exercent dans


sation,

cerveau, tandis que les sens exter-

le

organes respectifs

les

appareils appropris,

ou

l'u'il

cience de ces impressions,

il

n'est pas

il

il

les

donnes. Chaque sens

une

srie de proprits qui

la

le

doux

il

dans ce domaine rserv,

peroit,

compare

vue distingue
vif;

parmi

le

les

il

et ditTrencic.

blanc du rouge,

saveurs,

got ne

le

et l'amer.

y a d'autres dilTrences pour lesquelles

fisent plus. S'il s'agit de discerner \

entre elles, mais les couleurs


ts, les

la perception

est limit

rouge ple du rouge

Mais

commun.

sens

en discerne

les couleurs,

confond pas

prenne cons-

et

a toute sa comptence;

le

le

seulement l'cho de

constituent son objet propre

Parmi

sujet

le

effet,

en coordonne
externe, en

les

faut qu'elles se rpercutent

dans l'organe central, o rside


il

dans

mais sous forme

l'oreille,

plus ou moins inconsciente. Pour que

Mais

ainsi la sen-

soit visuelle, soit auditive, se produirait

non plus

ils

les

ne suf-

couleurs

du son ou des autres propri-

sens se rcusent. Serait-ce la vue qui pourrait les

disting-uer?

Mais

elle

n'apprhende que

le

premier- terme,

1. Discernimus aliqua virtute non solum album a nigro, vel dulce ab amaro,
sed etiam album a dulci, et unumquodque sensibile discernimus ab unoquo-

que, et sentimus
2.
nis.

quod diffemnt.

[De Anima,

lect. 3.)

Impossibile est cognoscere diferentiam aliquorum, non cognilis termi-

(De Anima,

q. ix,

n"

8.)

PSYCHOLOGIE

102

Scrail-ce l'oue? Mais elle ne saisit que des

coiilour.

la

sons,

deuxime terme de

la

comparaison. Consnltons un

avengle-n, ou bien un sourd de naissance; demandons


h l'uu et l'autre ce qu'ils prfrent, d'une belle peinture

ou d'une symphonie bien excute. La question restera


sans rponse, parce que pour eux

n'a pas de sens

elle

deux

prfrer, c'est choisir, et l'on ne peut choisir qu'entre

choses l'une et l'autre connues.

Obtiendrions-nous un meilleur rsultat par un concert

Nullement, parce que l'opration qui

tabli entre les sens?

a pour

de distinguer deux objets est un acte simple',

effet

maner d'un

indivisible, qui doit

ne peut

faire

voit les couleurs. Ils auront

mettre en

seul principe et que l'on

deux. L'aveugle entend les sons,

commun leurs

le

beau combiner leurs

ressources intellectuelles,

sourd

efforts,
ils

n'ar-

riveront jamais cette diffrenciation. Elle ne sera obte-

nue que par un seul

et

mme

sujet, jouissant tout la fois

de la vue et de l'oue.
Elle ne peut

donc

tre le fait

ni de tous les sens runis.

d'aucun sens pris isolment,

Nous sommes donc

contraints

de l'attribuer une autre facult, qui, possde tout la

par l'homme

fois

sensitif.

joue

et

par l'animal, doit

C'est le sens

le rle

commun,

offrir

un caractre

nomm

parce

qu'il

de centralisateur et de rflecteur, par rapport

aux sensations ralises dans


II.

ainsi

les diverses parties

du corps.

l'gard de cette conception, quelle est l'attitude

psychologues modernes?
La plupart sont pour la ngative;

des

que F.

louillier

fait

honneur de

et

cette

nous savons dj
opinion Des-

cartes.

Nous voyons donc


dans

l'article

reparatre

ayant pour objet

ici le

le

problme dj agit

sige des sensations.

Il

n'y a pas lieu d'ouvrir une nouvelle discussion, qui ne nous


1.

'<

Iloc

e.sl

iiliquid \iniim vcriim, scilicel

Opyriel quod illud

unum

ab

eodem

dicalur.

quod allerum
{De Anima, q.

sit

dulce ab albo.

ix,

n"8.)

KMMililMKM'AI.Ii:

l>SV(".ll(LtMilK

<lomi(Mail [>as

tic

incillctucs liiiuitTcs. T-o serait

oiseuse. Esprons

lilioii

pIMcs,

uno rp-

(iiic

des oljsiM-valioiis plus coiii-

tles ('xpriinoiiLalions

plus prcises que celles que

l'on a pli faiic ins(|u';i ce jour, Iraiiclieronl la

L'inianinalion conlinuo ro'uvro du sens

conserve
(les

103

el

controverse.

commun

elle

reproduit les reprsentations qu'il a recueillies

Nous tudierons cette facult


quant au mode de dpendance qui

appareils sensoriels.

<leux points de vue

au cerveau,

l'unit

et

dans ses relations avec

le

sens

commun.

2.

Dpendance de l'iniagination l'gard

du cerveau.
u

Imaginer une chose, a

moins vivement

la sentir,

que lorsqu'elle
rieurs

'.

Et

tait

dit

Bossuet, c'est continuer de

toutefois, et d'une autre sorte

actuellement prsente aux sens ext-

comme

la

sensation est organique de sa

nature, l'image qui la suit devra


cette

diirence qu'elle aura

organes priphriques, mais


phes

le

l'tre

pour sige exclusif non


le

commune

les

cerveau. Tous les philoso-

reconnaissent, et allguent

pui de cette loi

pareillement, avec

nombre de

faits l'ap-

par exemple, l'influence des

maladies crbrales sur l'imagination, qu'elles enflam-

ment ou alanguissent, selon


toujours

le

les cas,

dont elles troublent

fonctionnement; l'action exerce sur cette

facult par certaines substances, telles


les

narcotiques

extrieure, dont

le
il

le

les spiritueux,

renouvelle les donnes, en les combi-

nant d'une manire bizarre;


l'aveugle-n ou

que

rapport du rve avec la perception

enfin

l'impossibilit

sourd-muet d'imaginer

les

les sons.

1.

Connaissance de Dieu

et

de soi-mme, dil. Belin,

p. &2.

pour

couleurs ou

PSYCHOLOGIE

104

Bref, rimagination

Comme

une faciiU sensilive.

est

sa naliire a t diversement interprte, la lumire

telle,

des thories gnrales dj connues du lecteur.

I.

Thomas

Saint

lui

assigne pour sujet

le

cerveau

animr^.
continue la sensation, selon

l'image

Si

Bossuet,

elle

les conditions

en partag-era

tion, elle sera

un

fait

commune,

elle

aura pour

substances intimement unies, l'me in-

corpore. C'est l'il anim qui voit

veau anim

sensa-

la

mixte, tenant la fois du corps et de

l'me. Expression de leur vie

principe les deux

pense de

la

comme

mme

de

c'est le cer-

qui imagine. Car, sous aucune de ses formes,

la vie sensitive

ne reste

se rpand dans

les

le

privilge exclusif de l'me; elle

diverses parties de l'org'anisme, en

rservant ses vertus les plus actives pour l'corce crbrale.

Il

y a

en

loin,

des impressions confuses peine

effet,

conscientes du toucher passif, aux reprsentations pures

dans

et dlicates qui,

tlencphale, au contact de nos

le

ides rationnelles, semblent se spiritualiser.

Autres analogies dgag'er. D'aprs

saint docteur,

le

l'organe priphrique reoit deux modifications

l'une,

appele changement naturel, immutatio naturalis, est


purement physique, de mme ordre que l'impression produite sur un corps sans vie; l'autre est une affection sensible,

hnmutatio

l'me et dans

le

spiritualis, ralise

tout la fois dans

corps, destine rvler l'objet extrieur,

l'gard duquel elle joue

le rle

d'espce.

Or, rien n'empche d'appliquer cette thorie l'organe


central, o se localise l'imagination.

En

effet,

d'un ct

cerveau est susceptible des deux tats; de l'autre, les

le

nerfs qui lui transmettent leurs impressions peuvent agir

avec une double vertu,


1.

'<

Quia

celle des

substances matrielles,

sensilivic virlutcs arujao iiiudo suai corpureiu, quia suiil virtutes in

curpurois oranis, immulari possunt ex aclione cnrporum... Propler lioc conlingil (juod

ex impressione corporis variatur

cl plianlasia.

[De Anima, m.)

PSYCIIOLOGIK KXi'Km.MENTAL!-:
ccllf (les lros vivants. Xoiis
le

pourrons

ni''nio

lOo

en dtacher

premier lment, la modification physiijuo, pour

procher do rim pression organique, demande par


clioloi;uos
II.

rap-

psy-

modernes.

Les psychologues modernes

partent aussi de

l'antcdent, contenu dans la parole de liossuot


c'est

la

les

continuer de

imaginer,

Mais de cette majeure, ceux

sentir.

d'entre eux qui admettent l'existence de l'me tirent une

conclusion oppose celle de saint Thomas. C'est l'aide


de la mineure suivante

Donc

seule l'me sent.

seule elle imagine.

Qu'il s'agisse de la sensation

ou de l'image,

cerveau, bien des points do vue, est

le

immdiate

mne accompli,
qui en favorise

le

condi-

la sensation.

dans les

reste

il

la

Le phnohmisphres une trace

dterminante de

et

reoit

il

une impression purement matrielle, qui devient


tion

du

le rle

mme

retour. Et c'est prcisment ce retour

sous forme attnue qui provoque

la

formation de l'image.

Malebranche, disciple de Descartes, exprime cette pense,


lorsqu'il

nous montre

les esprits

chaleur du cur d'o

dans
le

les lieux

chemin

mme

oi^i

ils

ils

animaux, agits par

la

sont sortis, tout prts couler

trouvent

le

passage ouvert. Trouvant

dans

de toutes les traces qui se sont faites

le

temps (savoir, au moment o l'impression produite

la priphrie tait transmise au cerveau) entr'ouvert,

ils

y continuent leur chemin, cause qu'ils passent plus facic'est la


lement que par les autres endroits du cerveau
:

cause de la mmoire
la

et des habitudes corporelles

mmoire nous pouvons, dans

la

'.

Or,

question prsente, assi-

miler l'imagination.

L'hypothse des esprits animaux a perdu aujourd'hui


tout crdit.

Au

xviii" sicle, dit

M. Ribot,

la

phnomnes physiques s'expliquaient par des

1.

liecherche de la vrit,

1.

II;

De

l'Imagination,

!'<:

plupart des
fluides

la

partie, chap. v, 1 et 2.

PSYCHOLOGIE

106

mme

chaleur, la lumire, rlecLiicil, le magnlisme, et

On voyait dans les

les actions vitales.

nerfs des tubes creux^

traverss par un fluide nerveux. Hartley, rejetant toutes ces

hypothses, n'admet partout que des vibrations.

Les corps

extrieurs, par leurs impressions sur nos sens, causent

d'abord dans

dans

les nerfs, ensuite

cerveau, des vibra-

le

Ces vibrations consistent

lions de parties... infinitsimales.

en ondulations de particules trs tnues, analogues aux


oscillations

du pendule ou au tremblement dos molcules

d'un corps sonore


la vibration

'.

Dans

deuxime hypothse,

cette

c'est

provenant directement de l'org'ane sensoriel

qui cre la sensation

amoindrie de cette

Comment

renouvellement sous forme

et c'est le

mme vibration, qui

dtermine l'image.

expliquer celte rnovation? Sans doute par

une disposition molculaire qui, ayant survcu au

fait

primaire, en facilite

le retour. Il est permis de supposer,


Mgr Mercier, que cette disposition acquise de la subs-

dit

tance nerveuse est

veuse

cola reviendrait supposer qu'un lment anato-

mique qui a
par

due un certain changement dans

molculaire de la fibre ou de la cellule ner-

la disposition

cela

t travers

mme

de

rsista)ice

la

matire g'arde

par

l'onde nerveuse se trouverait

dans un tat molculaire prsentant moins


la

propagation d'une onde nouvelle^.


les

manires

1.

Uil)ol, Vsychol. anql., p. 50, 51.

2.

M'^'i'

Mercier, Psychologie,

p. 212.

d'tre

p\

Soit

donc une

lui

Car

donne.

Cet auteur dcrit ainsi l'excitation cr-

brale qui dtermine la reviviscence de l'image


<

qu'on

cellule C, ayant, par

exemple,

prolongements, p,

trois

;/,

qui la relient d'autres cellules A, B, D.

Supposons une excitation qui arrive directement en C; la cellule G et ses


une premire fois, ce qui les rendra dj
plus pernial)les une excitation future. Mais jusqu'ici les trois prolongements

trois prolonfiements seront excits

ont le

mme

degr de permabilit.

l'ortons mainleiiant notre attention sur la cellule

qui (Mivoie ces pro-

Lorsque la cellule A
sera branle, l'cliranlcment s'irradiera galement, nous pouvons le supposer,
vers C, vers E et vers F. Donc, tandis que les couples (cellules et fibres) GB, CD
longemeiils vers

C d'une

couple (^A ou

et

1*''

d'autre part.

AE et AF d'autre part, n'auront t branls qu'une


AC l'aura t deux fois, une premire fois par une exci-

d'une part, les couples


fols, le

part et vers

PSYCllitl.oCIK KXI'KIUMI'NTALK
Vit'Hiic iino

une

cause

iiilcnit', la

reproduise

potentiel,

clialcnr du

du syslnio ncrvriix,

incilalioii

le

107

saiii^ \\av

v\om[)\ii,

aclualisanl cet tat

(jui,

mouvement avec une

partie de

son intensit premire, ce mouvement crbral rviviscent


rappellera dans l'imai^inalion la reprsentation correspon<lant

au

fait

primaire, c'est--dire la perception externe.

ce compte, l'image ne serait que la reviviscence de la

sensation, obtenue par la rnovation de l'excitation crbrale.

Observa/ion.

III.

Thomas

saint

dification naturelle)
l'tat latent,
<le

1"

Rien n'empclie

(la

mo-

au sens do vibrations conserves

et ravives

faon provoquer

le

par un supplment d'incitation,


retour de l'image. Mais, ct de

nous devons marquer une irrductible

cette analogie,

de

les disciples

de concevoir l'impression physique

dif-

frence.
2 C'est celle qui spare les

deux manires gnrales de

concevoir l'union de l'me et du corps


tiel,

qui

fait

de l'organisme anim

le

le sujet

vie sensitive, et assigne ce principe

7Hode substan-

immdiat de

la

complexe des op-

rations mixtes, que nous pourrions appeler psycho-physi-

ques

le

mode

lation partie de C,

accidentel, qui, distinguant

une seconde

fois

profondment

par une excitation partie de A;

le voil

donc plus permable que les couples voisins.

Chaque nouvelle
augmentera

les relie

A ou de C et traversant la fil)re qui


du couple entier, et ainsi Ton comprend

excitation arrivant de
la permabilit

qu'une excitation relativement


et C, tandis qu'elle n'aura pas

faillie suftise

l'avenir rveiller les cellules

une influence dterminante sur

les autres cellu-

du mme rayon B, D, E, F.
Toutes choses gales d'ailleurs, c'est donc entre C et A que le courant
nerveux circulera le plus librement, ou, en langage psychologique, c'est entre
<Z et A que l'association s'tablira, le couple CA aura une tendance spciale
les

se reproduire.
Telle est en substance Vhypothse psychologique qui parat rendre le mieux
compte des observations que l'on a runies sous le nom de lois d'associations.
Elle revient donc dire que lorsque deux ou plusieurs processus nerveux lmentaires se sont produits conjointement (ensemble ou en succession immdiate), l'excitant qui en rveille un directement tend rveiller indirectement

les autres. {Psychologie, p. 222, 233.)

PSYCHOLOGIE

108

subslances, aLlribue h chacune des catgories

les

bien

tranches de proprils et d'actions, tout en acceptant la


rciprocit d'influence.

de saint Thomas,

La premire

seconde

la

explication est celle

Descartes et de la

celle de

plupart des psychologues spiritualistes.

En

traitant de la

le

bien fond de

sensation, nous avons essay de montrer


la Ibse scolastique,

dont l'tude se prsentera de nouveau,

l'issue de ce trait, dans

l'me

le

chapitre relatif l'union de

du corps.

et

Imaginer, nous a

Comme

sens

le

dit

Bossuet, c'est continuer de sentir.

commun

continue la perception externe,

nous sommes naturellement conduits nous demander


si

l'imagination ne serait pas, son tour,

le

simple prolon-

gement du sens commun.

3.

Pour

Rapport de l imarjination au sens commun.

dfinir ce rapport,

damentale de
rechercher

la

le lien

M. Ilabier

nous devons, suivant

la loi fon-

mthode qui mne du connu l'inconnu,

s'est

qui unit l'image la sensation.

nettement pos

la

question

Quel rap-

port y a-t-il entre les tats primaires (les sensations) et


les tats

rviviscents

ou

les

Deux rponses

souvenirs?

sont possibles cette question.

I.

venirs
ture.
res,

il

Les
mais

Pour

les uns, entre les tats

y a une

primaires et les sou-

dill'rcncc spcifique, diffrence

tals secondaires ressemblent

comme un

l'original;

il

portrait peint sur

y a ressemblance,

il

aux

une

toile

est vrai,

de na-

tats primai-

il

ressemble
n'y a pas

moins distinction absolue de nature. (Celte opinion


celle du lleid,

1.

de Carnier, de Cardaillac

Ihihier, Psi/c/iolo;jie, p.

CPpls, p. 38 et

siiiv.

I5'3.

Voir aussi E.

est

'.)

Peillauljc, Thorie des con-

l'svciioLOCii: i:\i'i-:iu.mi:m

II.

(>

Pour

AI,!-:

lo'j

au muliiiiro, couliuut'

iraulros,

lo

mmc

auUnir, les lals primaires cl lus lals socoudaiies no diffiTout que par

l'anni

le (leg;r

ils

sonl idenliques par nature...

partisans de celle doclrine,

les

La

premire ligne David lliune.

il

faul placer en

j)luparl des philosophes

anglais onl adopl celle opinion; elle esl aussi celle de la


jduparl des psyclio-physiciens

question de la mmoire'.

la

comme un

de nos jours, ont Irail

C'est la pense de M. Joly

donc

(jui,

L'imaginalion,

dil-il,

esl

rrste affaibli de la sensation primitive, qui

tend se raviver ou se reproduire-.

Quelle est ce sujet la pense du saint docteur?


III.

favorable

ment

De prime abord, saint Thomas semble


la

deuxime opinion. Car

ressortir les

affinits

qui

fait

il

plus

soig-neuse-

existent entre

les

deux

facults.

Mme

tendue de domaine

ce

de ses affluents, Timaginalion

Reid avait restreint

que

le

le

l'objet de celle-ci

commun

tient

en second

lieu.

sens

reoit

aux reprsentations

visuelles, lui refusant les proprits sensibles, qui relvent

des autres sens. Mais l'exprience tmoigne du contraire,

attendu que

le

son, les saveurs, l'tendue tangible, peu-

vent tre imagins aussi bien que les couleurs ^

coup

Taveugle-n imagine l'tendue, puisqu'il peut se livrer

sur,

l'tude de la gomtrie;

perceptions

tactiles.

il

en emprunte

De mme,

le

mentalement un chant dj connu,


tte,

le

schme aux

musicien, qui repasse


dit

avoir

l'air

dans

la

parce qu'il se reprsente intrieurement les notes

successives de la partition. Nous pourrions en dire autant

du gourmet, qui a l'avant-got des mets qu'on


pare, et les

savoure d'avance. Aussi saint

1.

Psychologie,

2.

De l'Imagination,

3.

On

lui

pr-

Thomas nous

p. 152.

p. 7.

distingue parfois les esprits par

le

genre des donne'es sensibles qui

dominent dans leur imagination les uns sont dits visuels, les autres auditifs.
(Voir Revue de philosophie, l'^r fvr. 193 ducation de la mmoire.)
:

PSYCHOLOGIE

110
(liL-il

Est phantasia quasi thsaurus quidam

per sensum acceptarum'.

Les deux faculls atteignent

les

mmes

prs de la source; seul,


il

Il

mais par

communique avec

est plus

la ralit,

reoit les impressions par l'intermdiaire des sens

externes, auxquels
gent.

il

objets,

commun

l'intermdiaire Tune de l'autre. Le sens

dont

formarum

sert de centre et de foyer

il

garde ces impressions tant que

Au moment

sur l'appareil sensoriel.

et qu'il agit

conver-

l'objet reste prsent,

cette

influence cesse de s'exercer, l'imagination intervient pour


recueillir le rsidu de l'hritage

une manire de

c'est

donataire universel. Aussi cet tat de subordination lui


assigne-t-il

un

rle passif l'gard de la source,

Somme

l'expression nette et prcise de la

Phantasticum

selon

thologique

memorativum dicuntur passiones primi

et

sensitivi-.

Les rapports sont


la

rduction l'unit. Mais saint

Thomas

matire philosophique

quand

celle de conserver,

il

principe.

apte recevoir n'est pas toujours

mmoires

plus tenaces.

l'action

le

sens

commun^

magination conserve, on ne saurait


Faut-il accepter ce postulat?

caution

il

Il

Le

et

organiques,
sujet le plus

plus capable de rete-

le

les plus faciles n'tant

Comme

traire, et sujet

main-

de recevoir

s'agit de facults

mme

ne peuvent maner d'un

nir, les

la rejette et

en vertu d'un postulat rarement invo-

tient la distinction,

qu en

y aurait lieu d'esprer

si troits, qu'il

pas souvent les

reoit,

et

que

l'i-

les identifier.

est

quelque peu arbi-

a conduit les scolastiques

violer la loi d'unit, qui dfend de multiplier les causes


1.

I,

q. i.xxviii, art. 4, c.

2. I., q. i.xxviu, art. 4,


3.

Recipere

ad 3""K

et relinere

Unde, cum poleniia

reducunlur

sensiliva

sil

in corporalibus

ad diversa principia...

aclus oryani corporalis, oportol esso aliam

pulenliam (pue rccipial specie.s seiisibilium, et aliam qiu-c conserve!... Sic ergo
ad rece|lioneni furmarum sonsibiliuni ordiiiatur sensus proprius et communis...

Ad

liaruni aiilein f(n-inaruin relentionein aul conservalioneiu ordiiiatur

plianlabia, .sive iinaffiualio.

(I,

q.

Lxxvni,

art. 4.)

l'SVCIIOLOlili: i:\l'i:ill.MK.\TAI,K

sans ncessil.

ili

si'iuMe lis ralictmu'l de raiiiciicr l'ima-

II

ginalion au sens conimim, doiil clic consliluo, propronuMil pailcr, riiabiludo.

Modification la thorie thomiste

IV. Critique.

l'imagination,

habitus

croyons devoir accepter

du sens commun.

Nous

conception toute moderne do

la

Mais, au lieu de placer la

Vinif/c, scnsatio/t rviv'tscrnfc

reviviscence dans les sens externes et leurs organes res-

main,

pectifs, l'il, la

localiser

dans

le

sens

l'oreille...,

commun. Car

dans l'organe central que

tant

sera plus exact de la

il

la

c'est

eu se rpercu-

sensation atteint toute

sa puissance; c'est l aussi qu'elle s'teint, lorsque l'objet

extrieur cesse d'agir. Mais en disparaissant au regard du

sens interne,

une

ne meurt pas tout entire

elle

trace, qui se

conserve

de l'inconscient,
chant.

Dans

pour

il

en reste

sous

l'tat potentiel,

le voile

mnager un retour,

lui

ces conditions,

le

cas

l'image ne serait que la

sensation elle-mme retombant cet tat amoindri, mais

permanent, qui permettra


peut donner

le

nom

retour la vie et auquel on

le

(habitus\

Or, les facults en question appellent, l'une aussi bien

que

l'autre, cette rduction l'unit.

D'abord

sens

le

commun,

qui,

en qualit de puissance

psychologique, est susceptible d'habitudes. Nous verrons,

en

effet,

au cours de ce

trait

que l'habitude

est

un acqut

de l'activit vitale. Or, pour une facult cognitive, qu'est


le

pouvoir de former des habitudes, sinon

tendance

la

garder quelque chose de ses espces, pour en renouveler


l'usage l'occasion?

dcoule de

Il

que doter

le

sens

commun

d'habitudes,

c'est l'enrichir

de tableaux en tout semblables ceux de

l'imagination,

conservs dans

1.

la

rserve obscure

oii

se

Les sensations laissent aprs elles des images, c'est--dire des aptitudes
quand il faudra. L'image, disent les scolastiques, se ramne

qui renatront

une sorte d'habitude.

(Peill.\ui3E,

Thorie des concepts,^. 3T.)

PSYCHOLOGIE

1!2

rum

scnsibilium
Car, par

tions.

dfinition,

thsaurus forma-

rapparatre, robus absen-

Thabitudc est conservatrice;

en l'absence de

production se fasse

attnue^ et discrte,

Que

maire, nous aurons une


l'imagination devient

commun,

avec cette

l'objet,

phosphorescence

de

sorte

cette re-

la difrence de l'tat secondaire l'tat pri-

marque

qui

afin de

conserve, c'est pour reproduire.

et si elle

clart

du pass,

les trsors

recueiUent

la

le

image.

vritable

ce

litre,

simple dveloppement du sens

puissance qu'il possde de retenir l'espce

qui a servi de milieu la perception, pour en assurer la


reviviscence.
n'est

Il

donc pas inexact de dire qu'un principe apte

recevoir est aussi en mesure de retenir.


D'ailleurs, en

2"

toute

quelle que soit

hypothse, et

manire dont l'imagination est conue,

la

elle doit hri-

par consquent recevoir. D'un autre ct,

ter des sons,

nous savons qu'elle garde

et fait

ne sont donc pas incompatibles,

revivre. Ces fonctions

mme

dans une facult

sensible.

Ajoutons que l'imagination ne peut recevoir

les

formes

moment o ceux-ci sont en exerau moment o la sensation s'efTectue. Ds

lgues par les sens qu'au


cice, c'est--dire

lors, elle jouerait

sens

commun;

deux

facults

Bref,

le

il

un

rle

peu prs identique

celui

du

y aurait double emploi, nous voulons dire

pour un seul

et

mme

fait.

sens co?n?nun, considr avec

pouvoir de con-

le

server et de reproduire, implique l'imagination;

et,

d'autre

part, l'imagination, envisage dans sa premire fonction, qui


est

de recevoir, s'identifie sous ce

\.

rapport avec

le

sens

L'imago a quelque cliuse

(Ihr que la sensation...

La

d'iiiliiiiiDenl plus souple et de beaucoup plus


sensation est essentiellemenl lie son objet;

l'image n'existe qu'autant qu'elle s'en dlivre;


immalrialil, elle acquiert

et

par

tre spcial..., sorte d'chelon jet entre la sensation et

mme

elle gagne en
donne un caracl'ide, et par lequel on

une sorte de transparence qui

lui

s"lve de l'une l'autre. (Glodius Piat, Aristote, p. 195.)

l'SVCIlOl.OCIK K XPKIUMKNTAI.K
coiiDium. L'iinificalion est donc cxigco la

par

fois

les

lornios'.

ili'iix

Aussi bien, collo conomie so trouve ralise par

;{'

nature dans Tordre inleliectuel. Car, nous

min

11.1

faisant

sanci>

verrons che-

le

dans cet ouvrage, au chapitre de


respco intelligible, une

raliomielle,

la

connais-

fois

forme,

survit l'acte de l'esprit qui l'engendre, et constitue

disposition permanente, que l'Ecole, dans

nomme

tecliui([ue,

habitas.

La possession

la

son

une

langage

des modalits

de ce genre dillerencie riiomme qui ignore de celui qui


sait,

en

mme

alors

le

cfl'et.

linlime de

qu'il n'use

pas actuellement de sa science

savant qui dort a quelque chose de plus, dans


l'esprit,

que l'ignorant qui

veille.

Mais

si

l'es-

pce intelligible se rserve pour de nouveaux emplois,

pourquoi l'espce sensible s'vanouirait-elle sans retour,

compltement anantie

serait-elle

qu'on en fait?

nous dans

Ad rationem

la 5o;>;?/:' t/ic'olof/iqae,

et recipcre-.

Dans

la

premire application

potenlia^ passiv, lisons-

^erlinei conservare sicut

ces paroles, l'aulcur n'a en vue que

l'entendement; mais l'analogie permet d'induire aux sens.

Car

pourquoi

maine,

Entre

produit ces effets dans

l'habitude

si

les

lui

le

premier do-

dnier toute vertu dans

deux ordres,

la

ment rompue? Nullement,

le

second?

continuit serait-elle compltela

nature n'est pas coutumire

de ces incohrences. Et, dans la question qui nous occupe,


toutes les prsomptions sont pour le maintien de l'unit.

L'image

n'est

donc qu'une sensation rviviscente. Nous

en dirons autant du souvenir empirique, sauf

gner un nouveau
la thorie

1.

tive,
2.

que nous venons d'exposer.

Non moins que

rimagination

et

pour

la

mme

raison, la

appele conscience continue, est l'habitus du sens


1, q.

lui assi-

compatible du reste avec

caractre, fort

Lxxix, art. 7.

mmoire

commun.

sensi-

PSYCHOLOGIE

114

4.

Ce nom dsigne
modeste

si

mme

Nul doute que


forme

la

En

dit.

mmoire

la

que ce

de mmoire lui est contest.


atteignant dans l'homme

ne s'lve au souvenir proprement

mme quand

de

elle est

rduite la forme

mlange d'lment

sans

sensible,

que nous

nom

sensilive.

son plus modeste degr,

facult, en

cette

intellective,

est-il

purement
telle

La mmoire

supposons exister dans

la

la

rationnel,

brute? Ques-

tion dlicate, qui a t diversement rsolue.

La mmoire humaine exerce


reproduire, reconnatre.

trois fonctions

coup

sr, les

conserver,

deux premires

appartiennent la mmoire animale, puisque nous

mme

assignons

difficult. Elle

peut faire

consiste, dit Locke, dans

perception additionnelle indiquant que les

ne sont pas nouveaux,

ts

natre

un

comme

Or

qu'ils

connatre

fait, c'est

j^^sse.

les

l'imagination. Seule, la reconnaissance

faits

ont dj eu

sa

que se rapportent

En
au

faut avoir connu. C'est

deux phnomnes;

les

n'est possible qu'autant

lui-mme travers

Recon-

conception du pass suppose l'ide

la

il

lieu.

ralit, et cette ralit

de temps, ide rationnelle au premier chef.

pour reconnatre,

une

reprsen-

la

outre,

mme moi

et la relation

que ce moi est rest identique

dure. Or,

le

concept d'identit est

mtaphysique, aussi bien que celui de temps.

Maine de Biran,

en insistant sur

de ces conditions mtaphysiques pour

nettement ressortir

humaine
la

la raison.

le lien

Comme

le

la ncessit

souvenir, a fait

intime qui unit la mmoire


l'animal ne saurait possder

conscience formelle de son identit, et concevoir l'ide

de tomj)s, bien des auteurs contemporains sont amens


lui

1.

refuser

11

iijuule

le

souvenir, pour ne

C'esl

((

lui

laisser,

(inc l'uii iwiiiime ordiiiaireincnl la

en guise de

reconnaissance.

l'S V cil

niiiioiro.

loch: liXI'Kin.MK.MALK

\{S

rima^iiialion rejtroiluclivo, appele aussi

(jiio

nolammenl, l'opinion de
La plupart des psycliologuos, dil-il, disliii-

nuMiioiro imaeinalivo. Toile osl,

M. Uahier
i;iieiU

><

dans l'imaginalion une premire fonction, qui conreproduire purement et simplement les images

sisterait

ou formes sensibles des objets, et qu'ils nomment mrnioire


vna(/i/i((tivf ou imagination reproductive. Mais en quoi
cette

prtendue fonction de Timaginalion se distingue-

l-elle

de la

mmoire

mmoire pure

et

simple, puisque, aussi bien, la

des objets sensibles n'est rien

si elle

n'est la repro-

duction des formes ou qualits sensibles de ces objets'?

Convenons qu'une reproduction fixe et prcise doit


confiner au souvenir empirique. Toutefois, saint Thomas
requiert, mme pour la mmoire sensiLive, une certaine
reconnaissance du pass.

Saint Thomas.

II.

assez explicite dans la

Nous en trouvons

Somme

tholor/ique-

rappelle avoir prouv une sensation dans

mal memoratur
Sans doute

il

se prius sensisse

ne possde pas

la

le

l'indication

l'animal se

pass

m prteritO'.

Ani-

conception formelle du

temps, ni celle de l'attribut ontologique d'identit, privilge exclusif de l'entendement.

ides abstraites,

Il

ne peut s'lever aux

par consquent isoler mentalement

la

dure, des choses qui durent; ni la succession, des faits qui


se succdent.

Les formalits abstraites chappent aux sens,

parce qu'elles sont hors d'tat d'exercer une action sur les

que

organes,

et

que

de l'impression organique. Ecartons donc rsolu-

celle

ment
1.

les sens

ne reoivent d'autre information

toutes les notions d'ordre intelligible.

Psychologie, p. 199.

Pi-t-elerilio potest ad duo refeiri, scilicel ad objeclum, qnod cog-noscilur,


ad cognilionis actum. Quao quideni duo conjung-untur in parle seasiliva...
Unde siiiiul animal memoratur se prius sensisse in praelerito, et se sensisse

2.

et

quoddam prteritum
prseteritio

non per

.actus, prseleritio

sensil)ile.

Sed quantum ad parlem

intelleclivam perlinet,

se convenit ex parte objecli intelleclus...

per se accipi potest etiam intelleclus.

(I, q.

ex parle vero

lxxix,

art. 6.)

PSYCHOLOGIE

116

reslera-l-il?Il restera des faits successifs, la succes-

Que

sion piise au concret. \]n chien vient d'tre svrement

corrig par son matre, qui, aprs l'avoir battu, le llatte

quelques instants de

la

main.

Au moment o

il

reoit les

caresses, l'animal n'a pas encore oubli les coups: son atti-

tude craintive

dmontre.

le

prouve tout

Il

se souvient de la souffrance

l'heure. Or, se reprsenter

qu'on a ressentie, c'est se rappeler un

comme

connatre

a eu

le

pass, et

le

tel.

Dira-l-on que ce souvenir contient

du pass, partant

fait

une douleur

celle

de temps?

Il

la

notion rationnelle

n'en est rien. Le chien

sentiment d'une succession', rien de plus. Or, une

deux faits, l'un antrieur,


n'empche qu'au moment o

suppose

succession

subsquent; et rien

l'autre

celui-ci

s'accomplit, la brute se reprsente encore celui-l.

Aussi bien,

que

le

les psj^chologues

phnomne

au cheval

c'est ainsi

coup

le

communment

de Wittente ne dpasse pas la porte

d'une facult sensible.


l'animal

admettent

Il

que

qu'il

se vrifie tous les jours dans^

le

mouvement du

fouet annonce

va recevoir; de mme,

le collier

pass au cou du chien, et la chane qui y est fixe,

annoncent

qu'il

va tre mis l'attache; en marchant dans

chemin qui mne au champ,

le

va

lui

la

brebis prvoit qu'elle

patre...

1.

ce sujet,

cognosci polest

M. Dupeyraldit excellemmeiil: u Prlei'ilum utsic duplicimodo


l cogiioscendo lempus dislincle in se, scilicet ejus naluram,
:

partes el relationesharum parliuni, id est prlerili prsertim et futuri inter se


lioc

modo

sola ralionalis facullas polest cognoscere tempus; 2 percipiendo

lempus confuse in ipsa re lemporanea et simul ciim ipsa, ita ut secundum


uiodum quo res successive pluries apprehendilur, sentiatur diversilas temporis in successivis perccptionibus ejusdem : et lia contendimus pra'lcriluni ut sic
referriad vim scnsilivain. (Dui'EVH.vr, Maniiduct.,2<' vol., p. 212.)
2.

Certains sens externes, la vue

le lien,
ils

pas

el le

loucher, peroivent la conliguU' dans

au moins celle des surfaces. Pourquoi


la

les

sens internes ne percevraient-

contigut de temps, la succession? Sans possder la nolion ration-

nelle de rcspacc, la vue

apprhende des tendues circonscrites, conligus. Pour-

quoi

le

la

conligut dans

ordre supi'rieur?

temps,

la

succession, exigerait-elle des facults d'un

1S\

sont

('i'

CIIUI.OCIH

de luvisions' ompiri(jiies. Mais

aiihiiil

1,1

jifvisioii osl possible

pourquoi

nolle,

limcnl

Car

]>ass.

sans riiilcrvonlion

souvenance ne

la

mme

l'avenir fait la

lie

un

se reprsenter

Au

seii-

que celui du
,

deux maniqui n'est pas

fait
et,

l;i

consculion

la

encore, (piand rautcdeut se produit;

squent se ralise, un

Lo

le serail-cllo?

ligures par l'anlcdenl et le consquent, cl

res de la connatre

si

ide ralioii-

(l'iiiic

difficult

momonls dans

y a deux

il

H7

i:\l'i:ill.Mi:.MAl.l:;

lorsque

con-

le

qui n'est plus.

fait

point de vue qui nous occupe,

Vattente qui anticipe, et

Conclusion.

III.

manire

il
y a parit entre
souvenir qui a vue rtrospective.

le

Ces considrations tablissent d'une

sinon dcisive, du moins plausible, l'existence

d'une vritable mmoire dans la sphre de la vie sensitive,

avec

le

minimum

liasses, qui est la

La

requis pour la reconnaissance des faits

perception d'une succession.

reviviscence est la

venir.

Gomme

commune

loi

de l'image et du sou-

en l'absence de

elle s'effectue

l'objet,

rbus

absentions, force nous est d'en chercher la cause ailleurs

que dans l'action de ce


la

mme

objet sur nos organes.

Nous

trouvons dans l'association des ides.

I.

5.

Aristote,

dit

Association des ides.

M. Piat dans

le

de consacrer ce grand philosophe,

beau

livre qu'il vient

a dcouvert les lois

dominantes qui prsident l'association de nos


conscience

et

il

sive que celle

a vu,
1.

comme

s'en est fait

dominer de notre temps

qui semble

Leibnitz, que, pour expliquer la

Nous voyons, en

effet,

que

les

vent un objet qui les frappe, et dont


blable, attendent, en

tats de

une notion plus comprhen-

animaux,

ils

mmoire,

dit Leil)nitz, lorsqu'ils

il

il

peroi-

ont eu auparavant une perception sem-

consquence de la reprsentation de la mmoire, ce qui


Par exemple, si l'on montre aux chiens un bton,

tait joint cette perception...


ils

se souviennent aussitt de la douleur qu'il leur a cause

nent

la fuite.

[Monadologie, n* 26, 27.)

ils

crient et pren-

PSYCHOLOGIE

118

raggliiLinaLiou des images joindre la connexion

fallait

des ides...

pense

Si l'on

la

cause, on pense par l

mme

l'effet,

rciproquement; lorsqu'on se souvient des prmisses

et

La

d'un syllogisme, on se rappelle aussi sa conclusion.


relation

du souvenir son antcdent peut galement

n'tre que le rsultat d'une habitude.

Le semblable tend

s'agglutiner avec son semblable,

contraire avec son

le

contraire, le contigu avec son contigu'.

Ces

sont tires du livre de la

lois

Thomas

niscence, dont saint

Ouvrons

IL

s'est

Mmoire

et

de la Rmi-

appropri la doctrine.

correspondant du saint docteur.

le trait

Qu'y lisons-nous?
D'abord,

cence

de l'association, vrifi dans la rminis-

memoria
quod ex memoria

Reminiscens ex aliquo priori quod

le fait

habetur, procedit ad reinveniendum id

in

excidit-.

Ce qui veut dire qu'un souvenir prsent suggre un souvenir latent qui nous fuyait.

Viennent ensuite

les

des ides, diviss par

rapports qui dterminent


saint docteur en

le

le

retour

deux classes

rapports de temps et rapports de choses

Le temps

En

tive.

quierit
sic

feci

une association par contigut objec-

un spcimen

memorari

hodic

figure

voici

id

quod

fecit

Secundum

Quant aux relations de choses,


1; Aristole, par Glotliiis Phil, p. 201,
5<=

:}.

'<

si

ante quatuor dies, meditalur

hoc, heri ilhid, tertia die istud, et

venit in id quod fecit quarta die\

2.

tempus...;

sic...

per-

elles se distribuent''

en

2(J(3.

leon.

Hoc

auleni pi'iinnin a

([iio

reminiscens siiam

qnandociiie est lempusnWiiuod iiulmii, qiiaudo({ne

i'(!s

iiKiuisiliiinom

ali(iua nota. (/'e

liicipif,

Memo-

ria et lUnniniscenlia, Iccl. 5.)


'i.

Ibid.

5.

Simililcr cliarn (iiiauioquc rcinliiiscilur ali(inls iiiclpicns ah

pi-ocodll ad aliaiii Iriplicl ratiuiic.


.siciil

(jiiaiido aliquld aliquis

Onandoque qiiidem

aliciiia rc...,

ralione simUiludlnis

menioratiir de Socralc, et per hoc occurrit ei Plalo,

PSYCHOLOCIK KXPlillIMK.M
trois cilf^orios

Par voie

ilo

110

Al.l-:

la sii/ii/f/rilr, l'opposilion, ol la

similaril

ou de rossomblanco,

l'ide

proximil.

de Socralc

veille colle de Platon; par opposition, Hector rappelle

souvenir d'Achille, Kniin

au

lre

iils.

proximit conduit

la

Thomas

Kt saint

ajoute

ratio est

de quacumque alia propinquitato, vel societatis, vei


vel tf'injtorkK

du

l'esprit

Eadem

le,

lue?,

Ces derniers mots nous ramnent aux

rapports de temps, et dsignent clairement la contigut


objective, soit de lieu, soit de temps, qui

occupe une

large place dans les analyses des philosophes

si

contempo-

rains.

C'est dans les crits des psychologues anglais

du dix-huitime

sais

sicle

ou cos-

que cette tude a pris tous ses

dveloppements. Nettement expose par Locke, dcrite,


tudie dans ses principales applications par Dugald Ste-

ward, Reid,

Hume,

etc., elle

a donn naissance, dans l'ge

suivant, une varit de l'empirisme qui lui doit son

nom,

l'associationisme, ainsi qualifi parce que ses dfenseurs

essayent de ramener toute la vie mentale des sensations


associes.

ni.

De

ces auteurs nous ne citerons

que

Hume,

qui

rattache aux trois chefs dj indiqus par les anciens, nos


associations d'ides

Les principes de

ressemblance, contigut, causalit.

la liaison

des ides,

dit-il,

semblance, la contigut de temps ou de lieu

De

sont la res-

et la causalit.

ride d'un portrait on passe celle de l'original; de

l'ide

d'une pice, d'un appartement, on passe celle de

la

pice contigu; de l'ide d'une blessure on passe l'ide

de la douleur qui en est la suite. Je ne prtends pas

mer

qu'il n'y ait

pas d'autres principes de liaison, mais ce

sont l les plus importants.


qui est similis ei

iii

affir-

sapienlia.

Le principe de

la

liaison des

Quandoqiie vero ralione propinquitatls cujus-

cumque sicut cum aliquis niemor est patris, et per lioc occurrit ei filius. Et
eadem ratio est de quacumque alia propinquilate, vel societatis, vel loci, vel
temporis. > [De Memoria et I\eminisccnlia,\ec\.. 5.)
;

1.

Ibid.

PSYCHOLOGIE

120

Mtamorphoses cVOvido

est

ressemblance.

la

Celui

qui

guide un annaliste est la contigut de temps et de lieu.


Celui d'un historien est la relation de cause effet'.

Cette classification a t simplifie par les psychologues

contemporains, dont plusieurs n'admettent que deux types


de rapports, la contigut soit subjective-, soit objective, et
la similarit; d'autres,

M.

IV.

Un

que

la contigut subjective.

Cartaillac accepte cette rduction

rapport ne peut tre peru ou senti,

deux termes nous sont

les

d'o

un seul type,

simultanment ;

jjrsents

que deux ides ne peuvent

est naturel de conclure

il

l'unit.

qu'autant

dit-il,

se lier qu'autant qu'elles coexistent dans l'esprit^.

M. Rabier
logie

est plus

En fait,
mme une

conscience...

do

fois,

dans sa

explicite encore

Psj/c/io-

Tout cas d'association prsuppose contigut de

ou

deux ides

qui,

un

nombre

certain

seule fois, se sont trouves en pr-

sence, ou se sont succd immdiatement; deux ides, en

un mot, qui
cience,

on montre un enfant une


dsormais

lettre

l'ide de la lettre lui

Non seulement

n'est

en contigut dans

se sont trouves

peuvent ensuite se suggrer l'une


et

l'autre.

on

la lui

suggrera

la cons^

Exemple

du nom.

l'ide

cela arrive, mais encore, en

aucun cas d'association d'ides dans lequel

nomme
fait,

il

les ides,

dont l'une a suggr l'autre, no se soient ainsi trouves en

prsence ou en succession immdiate dans la conscience*.

Que faut-il penser do ces

classifications?

Sans entrer dans

l'expos des considrations ncessaires pour la discussion


(lu

])robIme, nous acceptons pleinement, avec M. Piat, la

solution d'Aristote et de Leibnitz, qui joignent


tination des

images

la

connexion des ides

1.

Ensuis philosoplnquns, Essai

2.

La

La

l'agglu-

III.

cunliKiil subjective est la coexistence de

conscience.

deux ides dans

iino

m(Mne

contiyul objective si^nide une relaliun de temps ou de lieu

simultanit, succession ou pioximil locale.


:j.

ludes dmenlaives de pliUosophic,

/j.

l'.Si/c/tolrjfjic, p.

191.

t.

II. p.

115.

l'SYCllOLOClK KXl'KUIMK.MALK
C.c (lu'il

iiiipoi'lo

loiMcurs

11'

i)lus (le

(|iii

d'en laite nne lnde srieuse.

tant

livii'.

c'est le rle

ji'iincs

immense

Tassociation dans la vie mentale, et la ncessit

(pie jttno

Nos contemporains snivent

dans toutes ses ramilicalions;

ci'lle loi

aux

i-L'mariiiirr

l'aire

nous destinons ce

121

ils

l'expiimcnt avec

de prcision et de dtails, que leur analyse donne

presque rillusion

descriplion graphique.

d'une

11

nous

convient aussi de prendre part ces analyses.

V.

L'importance de cette tude provient des

innombrables applications de

la

loi

d'association, dont

plusieurs sont de premier ordre. Voici les principales.

La connaissance humaine commence par


externe et interne, puis
et labore

la

conserve par

perception

la

mmoire,

par l'entendement.

dans

A. Or,

elle est

la

celle de l'information,

premire phase,

complment

l'association fournit les perceptions acquises,

ncessaire des perceptions naturelles.

Dans la seconde,
rappel du souvenir.

\l.

le

elle

assure

le

retour de l'image,

C. Enfin, elle facilite la troisime, qui est l'laboration,

prcisment

par

vocation

cette

spontane

des

ides

latentes qui servent do matire l'esprit dans la rflexion,


et

mieux encore dans

prolonge.

En

la

mditation, qui est une rflexion

ce travail, l'entendement, aprs s'tre vive-

ment pntr de

la

question propose, et de l'ide directrice,

accepte ou rejette, selon les convenances,

suggrs;
induit,

il

fait

les

lments

entre eux des slections, abstrait, divise,

ou bien, au contraire, combine, synthtise... Or,

ces oprations

toutes les

sont

dlicates et

requirent

l'emploi de

forces vives de l'intelligence. Mais elles sont

allges par

le

jeu automatique de la suggestion mentale,

qui droule les tableaux confis la mmoire, les donnes

accumules par l'imagination,


de la volont libre, les
prit. Elle

fait

et, qui

sans l'intervention

circuler sous le regard de l'es-

rduit de moiti la besogne, prenant sa charge

PSYCHOLOGIE

122
la

lche prliminaire, celle de prsenter les matriaux,

et

lui laissant

la

deuxime, plus malaise,

dgrossir et de les parfaire.

amie,

dont

le

celle

de les

Ainsi, second par une main

peintre trouve runies sur sa palette les couleurs

peut faire usage.

il

D. Si des gnralits nous descendons des applications plus particulires,

dans l'association

temprament,

et stables, qui

courants

des

mme, spontanment,
C'est le

nous verrons que tout

homme
o

privilgis,

suit,

d'elle-

sa pense s'engage cent fois le jour.


les

antcdents, quelques ides vives

en dcident. Car toute ide intense est fr-

quente et suggestive, tandis que, au rebours, tout tat de


conscience faible se reproduit rarement et reste
s'ensuit que toute pense qui a

du

relief

dans

la

strile. 11

conscience

comme un petit foyer d'activit mentale, suggrant


un groupe de notions et de sentiments congnres. Connatre les modes les plus habituels de l'association pour
devient

un homme,

c'est avoir le secret

de son tour d'esprit, de ses

gols, de ses tendances, de ses proccupations les plus


ordinaires,

mme

somme

toute, de sa vie intime.

Proposez un

sujet des personnes prises au hasard en des milieux

dilFrcnts. Il

suggrera chacune

en harmonie avec sa mentalit

d'elles

une

srie d'ides

celle-ci des rapports

logiques ou scientifiques d'effet cause, de consquence h


principe; celle-l, des rapprochements curieux
res,

des contrastes, des traits d'esprit... Tout

ou

bizar-

homme a

ques types privilgis d'association, qui forment

le

quel-

rseau

peu prs exclusif des voies parcourues par sa pense.

Il

comme des questions poses d'avance,


ou du moins se rptant d'une manire presque uniforme
pour les objets successifs ([iii s'ofVcnt l'esprit.

existe

pour chacun

Aussi, dans la j)cinture des tals d'me, dans l'esquisse

des caractres, une place do choix revient l'association.


Vj.

C'est

le

nombre

et la varit

de

ces

applications

qui ont port certains positivistes faire de ce rapport la

PsY

r. Il

fonilanicnlalo,

loi

iiKMililo

ol

<le

KaisoM nouvelle

1,(

C K KX
I

l'

15

MENTA

do

loi uniiiiio

l;i

123

1-1

psychologie oxpri-

la

esprance est n l'associalionismc.

celln
el

pressante encore pour nous, d'-

j)liis

ludicr ce sujet, afin de suivre l'empirisme sur son propre

domaine,

el

de signaler l'insutlisance de sa donne initiale,

aprs avoir dgag la part de vrit qui y est contenue.

Sans doute,
dfinir, est

s'tendant

Mais,

l'association,

une

gnrale de

loi

connaissance humaine,

la

ses deux domaines, sensible et intellectuel.

nous avons cru devoir

mieux

toute son ampleur, pour en

la

prsenter

ici

avec

faire saisir la porte.

arrivons l'estimative, le seul des sens internes

rs'ous
il

la

plus souvent, c'est l'lnienl sensible qui y domine.

le

Toutefois

-dont

que nous venons de

telle

nous reste maintenant parler.

G.

L'estimative.

M. Paul Janet, dans son

philosophique', dfinit

trait

et

La cause inconnue en vertu de laquelle l'animal


l'homme lui-mme ralisent, avec une sret infaillible
sans ducation, la srie des mouvements ncessaires

la

conservation soit de l'individu, soit de l'espce.

le

vocabulaire de l'Ecole, ce principe porte

l'instinct
et

mative,

nom

cognilive que

La

destin exprimer
le

moyen

brebis sent l'odeur

du loup,

frayeur ne vont pas sans

toute

que ce

exprime,

la ralit

g-lisser

nom

d'esti-

aprs Arislote.

manifeste de

l'-

signes ordinaires de la
de la frayeur, envisage

le

valeur au langage nalurcl,


lang-ag'e

et elle

les

psychique

le

caractre de facult

g'e lui attribue,

pouvante. Or, dans l'animal,

comme phnomne

le

Dans

contester serait

nier les faits

tcr

internes

sur la pente qui

mne

l'automatisme cartsien. Mais la frayeur ne parat g-urc


possible sans quelque degr de connaissance empirique.

Ce qui aggrave
1.

la difficult

Trait de philosophie, p. 35.

du problme,

c'est

que

cette

PSYCHOLOGIE

124

connaissance a pour origine une odeur

du

c'est l'odeur

prsence d'un ennemi.

loup qui rvle la

tenir cette proprit rvlatrice? Serait-ce ce

quoi peut

que l'odeur

aurait de dsagrable, de nausabond, afectant pnible-

ment

les narines de la

putrides

autrement

cependant ne

lui

brebis? Mais

il

y a des exhalaisons

rpugnantes que celle-l,

qui

et

causent pas d'pouvante. D'ailleurs les

atTections de l'odorat

peuvent inspirer de

la rpulsion,

du

dgot, mais non de la terreur. Go sens est donc incomptent pour affirmer la prsence d'un danger.

faut qu'il

Il

y ait dans l'animal un autre sens, mis en moi par les


impressions olfactives, qui apprhende des donnes trangres la perception externe.

Saint Thomas.

I.

Ce sens

pour objet propre de discerner


sible

non encore

le

qui aura

bien sensible du mal sen-

mais prochain, ce

ralis,

funeste l'animal de ce

est l'estimative

qui

serait

qui lui est utile. Or, pas de dis-

cernement sans reprsentation.


Los reprsentations de l'estimative sont absolument
tinctes

de colles

qui appartiennent aux

Aussi, leur gard, cette facult ne


ple rflecteur,

comme

le

fait

sens externes.

pas office de sim-

commun, ou

sens

dis-

de reproduc-

teur,

comme

d'iHi

ordre part, irrductible toute autre information

l'imagination et la mmoire.

Son apport

est

empirique. Elle montre ce que l'il ne voit pas, ce que

ne saurait entendre...

La

brebis sent

loup,

et,

par un ressort mystrieux, cette odeur suscite dans

le

l'oreille

le

sensorium l'impression d'un mal imminent, qui met tout


l'organisme en commotion.

1.

csl

Sailli Tlioinas

s'exprime ainsi dans la

animal! ni quaM-at aliqiia vel

Somme

iha'ologique

Necessariuin

commodilates et ulilitales, sire nocumenlu; sicut ovis videns Uipum venienlem fugil, non propler
indccentiam coloris vel figur, sed quasi inimicum natur ; et siiniliter avis
colligit paleam, non quia deleclel sensum, sed quia ulilis est ad nidi/kandum.
Necessariuin est

ion

erfe'o

fiigial...

propter...

animali quod percipiat Itujusmodi intentiones, quas

pcrcipil sensus cxlerior.

(I, q.

lxxviii, arl. 4.)

l'SVClIOLOCIK i:\l'KUIMi;.NTAI.K

Nos

facults sont innes.

gcntjso dos nolions dnos

enveloppe de lant d'obscurits,

l'oslinialivo est

demander

peut se

La

[ili

(juc l'on

l'innil do la facult suffit, et

si

l'on

si

ne doit pas aller jus(iu' rclamer l'innit des reprsenta-

passages do saint

lions. Certains

Thomas

ser qu'il penchait vers cette hypothse

a t engendr,
(|u'il

celui
'.

est

il

Lo

il

Quand

sent actuellement,

saint docteur, ajoute M.

ide en conmientant

le

fait

une

il

est

de

la

Domet do Vorges,

De Saisit

et

l'acquisition de la science cre

nouvelle dans l'me. Le

l'objet

la traduction, insiste

trait

l'animal

celui ([ui possde

considre actuellement

qui

dont nous avons reproduit

marque que

comme

quand

a apprise;

science

comme
science

dit-il,

feraient suppo-

sur cette

Sensato.

Il

re-

une habitude

de sentir, au contraire, ne

un sentiment nouveau, il le fait seulement pasLa science a un caractre spcial elle ne


renferme pas seulement la puissance, mais un premier
acte au-dessus de la puissance, une prformation, une
habitude acquise de telle ou telle pense, qu'il no s'agit
cre pas

ser l'acte...

plus que de mettre en acte complet. Saint

expressment

tate

qu'il

en est de

Thomas cons-

mme du

sens. Par la

gnration, l'animal n'acquiert pas une simple puissance,

mais un premier

acte,

une sorte d'habitude naturelle, que

rinfluenco de l'objet dtermine l'acte dfinitif ^

ne peut tre question d'innit pour nos autres con-

Il

naissances sensibles
sont en cause.

seules, les indications de l'estimative

A raison

de la constitution propre chaque

animal, cette facult serait pourvue d'un petit nombre

mages, antrieures l'exprience, incitant

la bte

d'i-

pro-

duire les actes ncessaires la conservation de l'individu


et

de l'espce.

1.

"

Cum

Dans

ce cas, la prsence de l'objet utile

ou

animal jara generatum est, lune hoc modo liabet sensuni sicat
quoniodo jam didicit. Sed quum jain sentit secundum

aliquis habet scienliani

actum, tune se liabel sicutille qui jam actu considrt.


lect. 12.)

2.

Domet de Verges,

la Perception, p. 25 et

2Q>.

(Lib. III,

De Anima,

PSYCHOLOGIE

126

nuisible jouerait seulement le rle de cause accidentelle

ou occasionnelle, pour
peu prs de

d'une chose qui

tirer ces

mme

la

commence

inni^tes, l'occasion

pour

images de Tlal

latent,

manire sans doute que

la

vue

deviendrait, au tmoignage des

l'esprit

de prendre conscience de

notion de cause.

la

y a des crivains contemporains de g-rande autorit


qui acceptent cette solution, notamment xMaine de Biran et
Il

Cuvier.

mier
ces

Voici

Maine de Biran. Cuvier.

IL

De l (de
phnomnes
:

animaux,

qui,

pense du pre-

spontane des images)

cette reproduction
si

la

surprenants de l'instinct des

avant toute exprience acquise

divers

et ds qu'ils

sortent de la coque ou du sein de la mre, vont juste attein-

dre l'objet appropri leur instinct de nutrition,

reconnaissaient, ou

le

s'ils

comme

en apportaient l'image

s'ils

inne, que la prsence de l'objet ne fait que rveiller K

La dclaration du second est plus formelle encore


On ne peut, dit le clbre naturaliste, se faire une ide
:

claire de l'instinct qu'en

admettant que

dans leur sensorium des images


constantes ou jj?iodiques], qui

les

et

les

animaux ont

des sensations innes,

dterminent agir

comme

sensations ordinaires et accidentelles dterminent

les

munment.

C'est

une sorte de rve ou de

com-

vision, qui les

poursuit toujours; et dans tout ce qui a rapport leur


instinct,

M.

on peut

les

regarder

prie la substance.
srie

comme

llabier, qui cite- ces paroles

L'instinct,

des somnambules.

de Cuvier, s'en appro-

dit-il,

consiste dans

une

d'images qui, dans certains moments, sous l'impul-

sion de certains besoins, se droulent dans la conscieiice

de l'animal et

tiquement
111.

'.

lui

prsentent des types d'action qu'automa-

il ralise.

M.

Henri Joly,

qui a consacr la plupart de ses

(JlCHvres pnl)li('es par Navilli-, l'oaikmcnl.


l'sijrholo<jic, p. G07,

GOS.

de lapsydiolocjic, vol

II, p. ^'7,

28.

P.SYCIlUl.OlilK lM'KllIMlCNTALK
IraviUiK

tlos

il

ludes

comparo, an

|isychologie

(le

127

lieu

(railinoUre l'iiinil des images, cherche rendre raison

de rinslincl par

le

jeu combin des sens et des nergi<;s


et la spcialil

musculaires, par la s/jcciaii/ de i'incilalion


(le la

raction.

Prenons deux animaux, un herbivore

un

bu'ul'et

un hjup,

el pltrons

qui pail des gramines. Le

un carnassier,

et

sous leurs yeux une brebis

bu[ va aux gramines, parce

quelles produisent sur ses organes des impressions que

loup n'prouve pas. Ce dernier se jette sur


qu'il esl

attir

par

vue

la

el

la brebis,

l'odeur de la chair.

le

parce

Chaque

harmonie

espce obit des attractions dtermines, en

avec sa constitution et ses besoins.


A. Spcialit de rincitatio)i.
aiVections subies par

Parmi

les

L'incitation rsulte

des

les sens, soit externes, soit internes.

sens externes, celui qui joue

le rle le

plus

important pour diriger et stimuler la bte, dans les opralions qui relvent de Tinstinct, c'est l'odorat.
suit les

manations odorantes des corps,

L'animal

et celles-ci le gui-

dent srement, veillant et menant leur suite une foule


d'instincts. (Ces sensations sont) d'une vivacit

ntres ne sauraient nous donner une ide...


jardin, vous n'avez jamais

vu de ncrophores

sentie de loin, arrive et l'enterre...

se diversifient
dire,

une

l'infini,

siers

et

(Ces impressions)

chaque espce

monde odorant

a,

pour

ainsi

d'un herbivore

totalement de celui d'un Carnivore. Les carnas-

ont

un nez

trs fin

substances animales

ils

pour

les qualits spcifiques des

ne paraissent pas sensibles

l'odeur des plantes et des fleurs

D'autre part, les

1.

Dans votre
abandonnez

sensibilit spciale, qui n'est ni la ntre, ni celle

des autres espces... Le


diffre

les

et aussitt l'un de ces coloptres, qui

une taupe morte,


l'a

dont

Henri Joly,

'.

impressions des sens externes sont en

l'Instinct, p. 57.

PSYCHOLOGIE

128

parfaite corrlalioii avec les besoins de l'anima], la nature

de ses apptits, les exigences de son estomac et les impul^


sions qui en rsultent. Tel animal a des dents qui lui

permettent de dchirer sa victime. Pourquoi sera-t-il Carnivore? Ce n'est pas seulement parce qu'il a de pareilles
dents, c'est aussi parce que son systme digestif rclame

pour nourriture une proie vivante. Le mode d'alimentation


et le
est donc inscrit dans la nature du tube intestinal
;

besoin, qui se traduit par la douleur, est

pour augmenter

spcial

que l'animal subit'.

et prciser la fois

meut

la sensibilit, la

brute s'y

ses besoins. Si l'incita-

saisit, et le fait servir

le

l'impulsion

Attir par l'objet qui


porte,

lui-mme assez

dpend

tion est spcialise par le sensorium, l'excution

des organes de locomotion et de prhension.


B. Spcialit de la raction.

Tout

tre qui ressent

une

force quelconque, tend l'employer. Rduit des organes

d'une nature dtermine, l'animal est bien contraint do


s'en servir, et

des ailes,

nageoires,

le
le

il

s'en sert.

L'oiseau vole parce qu'il a

poisson se meut dans l'eau parce qu'il a dos

taureau se dfend avec ses cornes. Toi animal

dchire une proie parce qu'il a des griffes et des dents,

sinon

il

se passera de la chair crue %

Les organes de

la

taupe, la petitesse de ses yeux, l'absence d'oreilles externes, la faiblesse de ses

pas de vivre

ciel

jambes de

derrire, ne lui permettent

dcouvert, mais

creuser des galeries souterraines.

ils lui

Un

permettent de se

corps cylindrique,...

une force prodigieuse et une disposition particulire des


bras et des mains, celles-ci conformes pour servir la fois
de pelle et de pic, un crne allong, un os spcial pour
renforcer

le

boutoir qui est une tarire vivante,

loppement extraordinaire des muscles du cou,


un autre os spcial dans
[

1.

Henri Joly,

2.

ihid.,

1).

-.k.

l'inslincl, p.

le

le ligament cervical, la

()7, Ci>>.

dve-

fortifi

par

paume

l'SVCllOI.OCIK
dos

niaiiis

lari^i'

d'organisalioii

KM'K lUMENTALE

loiirnt'

cl

rcndoiil

la

129

on doliors, lous ces dtails


adinirablcnienl

laiijic

doit accomplir'.

coiisli-

liio |ioiir

l'ouvrage

(jii'elle

Somme

toute, ce

systme vise l'conomie, puisque,

au

lieu

tifs et

d'admettre l'irrduclibilit des phnomnes instinc-

l'existence d'une facult particulire,

dre raison,

dont

la

il

essaye de

difficult sera

de dire

IV. Critique.

pour en ren-

aux autres facults,


Le but est louable, car

les rattacher

fonction est dj dfinie.

science ne multiplie

la

pas

s'il

les

faits

sans ncessit.

La

est atteint.

Nous ne

le

pensons pas

thse ne peut suffire dissiper les

cette

hypo-

ombres qui voilent

La plupart sempropose. En nonant la

l'origine des faits attribus l'instinct.

blent rfraclaires l'explication

question, au dbut de ce paragraphe, nous avons donn

comme exemple

la

frayeur cause la brebis par la pr-

sence du loup. Cet tat motionnel

analogue supposent

le

et les

autres de nature

sentiment d'un mal imminent, que

perception externe ne peut suggrer. M.

la

que

les

Joly dclare

sensations olfactives se diversifient, se spciali-

sent l'indfini, selon la constitution de chaque espce

animale. Soit; elles ont beau se dilTrencier, elles gardent


leur nature de sensations olfactives, et la question renat

plus pressante que jamais

comment une odeur

rvle-

proximit d'un mal? Autant vaudrait demander

t-elle

la

l'ide

de son l'image visuelle, ou bien l'impression du

doux

et de l'amer des proprits tactiles.

11

y a sophisme

passer d'un genre l'autre. Pareillement, quelle est la

sensation olfactive, visuelle ou tactile qui suggre aux


abeilles la

qui

fait

ral

dont

forme hexagonale de

germer dans
il

le

donne des preuves

pour chaque espce, auquel

i.

la cellule?

cerveau du castor

Revue moderne, i" mars 1867.

si

Quelle est celle


l'art

tonnantes?

les individus

Il

se

architectu-

y a un type

conforment

PSYCHOLOGIE

130

exactement; chacun travaille dans

1res

les

mmes

condi-

que ses devanciers, et son premier essai est un coup


de matre. Il lui faut une reprsentation' que l'exprience,
par hypothse, ne lui a pas fournie, que par consquent
tions

il

pu acqurir. Or, ce qui n'est pas acquis, est inn.


Sans l'innit ainsi entendue, il y a
V. Conclusion.

n'a

des milliers de faits qui restent des nigmes.

un prohlme redoutable pour nous, et qui


ne se posait pas au treizime sicle, du moins exactement
sous la forme actuelle. Les animaux qui prsentement
peuplent la terre, naissent, le sensorium pourvu d'images
Mais

surgit

ici

En

muettes.

tait-il ainsi

de leurs prdcesseurs

mme

les

plus anciens? Ceux-ci n'ont-ils pas eu se former graduel-

lement ces images, par des expriences souvent rptes,


pour

les transmettre,

7.

D'aprs

I.

avec

L'instinct,

la vie, leur

progniture?

habitude hrditaire.

Herbert Spencer,

l'un des premiers in-

terprtes de la psychologie volutionniste, l'instinct est

un

systme d'habitudes, innes aux descendants, acquises par


ascendants

les

du sang,

hritage psychologique, qui suit

s'enrichissant

le

cours

chaque dpositaire, jusqu'au

moment qu'il atteint la forme dfinitive. Nous avons dj


pris comme type concret, la frayeur cause la brebis par
la

prsence du loup. Reprenons l'exemple pour en conti-

nuer l'analyse. La brebis a reu

la vie

d'tres vivants, viviim ex vivo. Or,

en remontant vers

origines, nous trouverions sans doute,


les volutionnislcs,

d'une longue srie

si

dans sa gnalogie, des anctres qui

n'avaient aucune peur du loup, jusqu'au


liront la

1.

Il

s'on

l;i

moment o

ils

premire exprience de sa cruaut.

an;ilyli(]iies.
cliirti'

les

nous en croyons

fiuil

loiilofoi

que

les reprieiitalions

Elles n'en sont pas

ilisc

des causes

de ce genre soient nettes et

moins impulsives,

finales, l'action

et elles

dmontrent avec

d'une intelligence suprieure.

l'SVCIIOLOGIK EXPUIMIiNTALI-:

Ayant ou

131

ou do sa dont, l'ayant vu

souirir do sa grillo

g-orgcr louis congnoros, arracher les petits leur

pour
l'o

s'en repatre,

ils

carnassior avec

la

durent associer l'odeur

el la

de ces

faits

rcprsontatioii

tats motionnels qui les suivirent.

mro

vue do
et

les

ces dbuts, l'asso-

pour ainsi dire embryonnaire.

ciation

tait bien

Mais,

lgre ft-elle, la trace se transmit par hrdit,

si

faible,

de nouvelles preuves la foitiliront dans les gnra-

et

lions suivantes. Elles accrurent le

nombre

et

l'intensit

des impressions, de faon les rendre plus profondes


plus durables, en

mme temps

prompts discerner

et les rendaient vifs et

et

qu'elles affluaient les sens


la

prsence de

l'ennemi.

Devenant d'ge en
acquiert la longue

conscience,

le

ge plus

imprieuse,

maximum

d'automatisme

qui caractrise

le

vritable

l'habitude
et

instinct.

d'in-

Selon

l'heureuse expression de M. P. Janet, l'habitude des pres

devient la nature

des

fils,

pres une seconde nature.

que chez tous

cer,

ment des

tals

les

parce qu'elle a t chez les

Qu'il soit accord, dit Spen-

animaux

la loi est

que plus frquem-

psychiques se produisent dans un certain

ordre, plus forte devient leur tendance se lier dans cet

ordre, jusqu' ce qu'en


qu'il soit

que,

fait ils

deviennent insparables

si les

expriences restent les mmes, chaque gn-

ration successive lgue une tendance quelque

mente,

accord que cette tendance est hrite, de sorte

il

peu aug-

en rsulte qu'il doit s'tablir une connexion

automatique d'actions nerveuses correspondant aux relations externes, perptuellement exprimentes'.

Que
II.

faul-il

penser de cette thorie?

Examen.

A.

La manire

prsenter, est de la donner

pothse relative

1.

la

Principes de psychologie,

la plus ordinaire de la

comme une

application de l'hy-

transformation des espces. De l

t.

1er,

Oe

l'Instinct, p. 470.

PSYCHOLOGIE

132

une premire mthode de rfutalion, qui consiste monIrcr les points vulnrables du systme transformiste, de
manire atteindre

les

consquences dans

le

principe.

Lorsqu'on discute ce systme, c'est l'exprience qu'il


convient de faire appel, plutt qu' la raison.
pas se liatcr de mettre

11

ne faut

mtaphysique en cause. On

la

sait

que saint Thomas croyait la possibilit d'une gnration


spontane, prpare par l'action divine. Descartes et Leibnitz furent des spiritualistes

minents, et nul ne

les

accu-

sera d'avoir sacrifi la matire les droits de Dieu

ceux de l'me. Cependant

ils

ou

font une part aux ides d'-

volution. Descartes explique la formation successive des


varits minrales, vgtales et animales par les combi-

naisons des atomes

monades,

les

ganiques,

et

du mouvement,

De son

l'action cratrice.

mme

efTet

immdiat de

admet que toutes

celles qui constituent les corps inor-

doues de perception

sont

germe de

voil dj le

ct, Leibnitz

la vie

et

d'apptition

animale, au

de

sein

matire brute. Que ce germe se dveloppe par un

la

mou-

vement immanent, nous obtiendrons tour tour l'entlchie, l'me sensitive, mme l'me humaine [Mouadolon 74).

fj'ie,

Tout en rservant

le fait

mme

de l'volution, qui relve

del science naturelle, sa possibilit n'est pas inconciliable


avec

les

donnes

les

Torigine, crer un
il

tablies de la mtaphysique.

rpugnance penser que Dieu a pu, des

aurait-il absolue

gradus, dont

mieux

monde

susceptible de perfectionnements

serait tout la fois le principe, le rgula-

teur et la hn? Ce ne serait pas droger aux droits de Dieu,


puisqu'il aurait sa place
perfectible, et
les

mme

ascensions de

la

marque

l'origine de ce

monde

chaque phase de son dveloppement,

nature se rglant sur celles de la pen-

se ternelle.
D. C'est l'exprience qui doit prononcer sur la thorie
lirditairc.

Or

elle

ne

lui est

gure favorable. M. Paul Ja-

i;\im:uimi:n

l'svciKii.fuiiK
iii'l

(lit

ce pi'opos

["

pu

l'aninial aurail-i!

n'y a pas dr traco

Il

siil)sisl(}r

sa conservalion?

ia'('('ssair(\s

sans

de

la chair...

Que

liislori(iii('

Commenl

los inslincls qui

sont

y a dos instincts qui

ce sont ceux qui se

com-

celui de dposer ses

cet acte n'ait pas

eu

lieu l'ori-

Si les espces ont

4"^

giiu', et res[)ce prissait.

exomplo

seul acte, par

d lin

posiMil

(luils siu'

Il

'A"

soni ]>as susceptibles do degi

ni'

ixi

(lvi'loppi^monl progiossif ilcs insliiicls. 2"

{^.'

(If

il

TAi.i';

pu

l'ori-

gine se crer des instincts, pour(|uoi ne s'en crent-elles

nouveaux

}(as (le

'

Des observateurs patients ont accumul des


tant d'tayer

faits

permet-

une conclusion. Nous citerons en particulier

ludes pleines d'intrts de M. J.-II. Fabre- sur les

les

murs

des insectes, qui se prononce trs nettement con-

tre riiypolhse de l'hrdit

AuTicLE IV.

nom

Ce

en malire d'instinct.

L'apptit sensitif.

d'apptit sensitif est

peu prs tranger au

vocabulaire do la psychologie contemporaine


qu'il

exprime

la

puissance

phnom-

est le principe d'une catgorie de

nes motionnels appels passions. Pour en mieux circonscrire la signification,

sure

par

rpond

il

le

nom

nous examinerons dans quelle me-

la facult de

de sensibilit.

1".

Rapport de l'apptit sensitif


la

I.

La

sensibilit.

la sensibilit,

sensibilit.

Dans

le

partage des tats internes,

entendue au sens des auteurs contemporains,

s'adjuge tout ce qui n'est


instinctive

l'me dsigne de nos jours

pas connaissance

et

activit

ou volontaire, par consquent l'innombrable

1.

Trait de philosophie, p. 39.

2.

Souvenirs entomologiques

et

Nouveaux Souvenirs enlomologiques.

PSYCHOLOGIE

134

varit des faits afectifs, sans aucune exception, que l'on

ramne gnralement aux

classes suivantes

Les inclinations, ou tendances formes par

dans notre came

d'abord latentes

la

assoupies

et

nature

qui

et

rvlent leur existence par de vives incitations, au fur et

mesure que les objets extrieurs leur eu offrent l'occasion;

Le

plaisir,

sentiment d'une inclination

satisfaite,

et

douleur, sentiment d'une inclination contrarie;

la

3 L'inclination fortifie,

mme

fois

dveloppe par l'exercice, par-

d'une faon excessive

Les affections proprement

crainte, tristesse, avec leurs

et

dsordonne

dites,

amour,

nuances sans nombre, repr-

sentant les phases par lesquelles passe

dans

la

dsir, joie,

sujet sensible,

le

l'objet vers lequel le porte

poursuite de

une

incli-

nation.
Or, chacune de ces classes se ddouble et fournit des

subdivisions exiges par la complexit de la nature hu-

maine, qui, tant

mme

Le sectionnement de

la

premire catgorie donne

ct les besoins organiques, le besoin de


celui

mle dans

la fois esprit et chair,

<

le

sujet la vie de la bte celle de l'ange.

du sommeil,

les

d'un

la nourriture,

tendances sexuelles; de l'autre,

l'amour du vrai, celui du bien...

Dans

seconde, nous trouvons

la

les plaisirs

des sens,

les

volupts charnelles en particulier; et les jouissances

de

l'esprit,

cience,

le

celles de

pense pure, do

la

bonne cons-

remords...

Vient ensuite

la srie

gres, comprenant
ple

la

des inclinations fortifies ou exa-

soit des apptits grossiers,

par exem-

l'amour du vin; soit des penchants d'un ordre sup-

rieur, bien

honneurs

que pervertis, l'ambition,

et

du pouvoir.

Restent cnlin
esprance,...

l'orgueil, la soif des

les allections dsir, joie, tristesse, crainte,

qui gardent la forme infrieure,

propre

PSYCiiOLor.ii': kxi'hiiimk.ntai.k

ranimai, ou

lar.

se dg-ngcanl do rorganisiin', rcvlont

hioii,

colle (lu senlimenl.

Nous

obleiions ainsi

l'applit seusilif.

ci

L'apptit sensitif.

II.

groupes. Or un seul de

liuit polils

ces groupes doit (Mrc altiihu

nous avons

C'est celui que

indiqu en dernier lieu, comprenant la srie des motions

prouves par

le

passions, dont

rance,

nous

le

le

nombre

nom

le

onze, savoir

la haine, l'aversion, la

de sou

la poursuite

rserve ces motions

porte

il

le dsir, la joie

dans

sujet sensilif

Thomas

Saint

objet.

do

l'amour,

liistessse; l'esp-

dsespoir, la crainte, l'audace et la colre. Qu'il

suffise ici d'indiquer ces tats,

que nous analyserons

aux pages suivantes.

domaine de

tablir que le

un huitime de
moderne,
ft

une simple constatation. Mais

est

pas. Allons plus avant, et

laquelle des

l'apptit sensitif se rduit

celui de la sensibilit, interprte

deux facults

posons

offre le

le fait

la question

au sens
no suf-

de droit:

meilleur gage de lgi-

timit ?
2.

Question de lgitimit.

Dj, dans les pages consacres la division des facults de l'me, le

sons grands
sous

la

forme

problme a

traits les

la

pos

et rsolu.

Reprodui-

considrations qui la motivent,

mieux approprie au

Toute puissance psychologique

doue de spontanit, puisque

sujet prsent.

est vivante, et, ce titre,

telle est la

caractristique

de la vie. Or une inclination ne reprsente qu'une forme


particulire de cette spontanit.

quence
lui ter

la

du

Il

y aurait donc incons-

dtacher de la facult qu'elle anime

mme

coup son autonomie, dont

ce serait

elle est l'ex-

pression concrte, lui ter la vie, nier son caractre psy-

chologique, l'anantir.

La vue cherche

la lumire, l'oue

PSYCIIOLOGIK

136

rncrgic musciilairo demande

est avide do sons,

vement

raction; dans un ordre suprieur,

et

aspire dcouvrir

vrai,

le

contempler

mou-

beau... Or, la

le

que

classification scolastique vite do sparer ce

le

l'intellect

la

nature

bien uni; elle laisse cbaque facult ses penchants.

si

inhrents rexercice

Elle lui laisse aussi les plaisirs

normal de son

en rsultent pour

activit, et les efels qui

l'accroissement et l'exagration de ses inclinations.

mot,

assigne

elle lui

la srie entire

son opration,

tes

ment

comme

prlude ou

tendance qui prcde,

la

En un

des modalits affren-

comme

compl-

mme

le plaisir et

l'habi-

tude qui suivent.


Or, la division dos psycliologues

pement form par

la nature

modernes

par exemple,

brise ce grou-

elle

dtache de

puissance de connatre, la tendance considre soit

la

l'tat natif, soit

des actes

lui

avec

les

dveloppements que

la rptition

a donns, et la dlectation associe son

fonctionnement rgulier, pour en

faire le

domaine spcial

de la sensibilit.
I.

La sensibilit, conue au sens moderne,

donc toutes
les

les

inclinations

facults auxquelles elles appartiennent, et dont elles

expriment

caractre vital; pareillement, elle runit tous

le

les plaisirs, toutes les douleurs, qu'elles

modification organique ou des

de

recueille

de l'me, quelles que soient

la vie intellective.

pouvons

dire

les plus levs

Or, d'une facult ainsi lotie, nous

deux choses.

D'abord, qu'elle a un caractre


lien intime

proviennent d'une

phnomnes

avec

la ralit,

artificiel et factice,

sans

car elle isole les faits internes

des antcdents propres en expliquer la gense et en

montrer

la

raison

d'tre; elle entrane

des dissociations

contre nature, en sparant des tats psychiques qui s'appellent et s'engendrent, pour substituer

parfaitement

li,

h ce systme

si

une unit toute de convention, purement

nominale, celle d'une simple tiquette.

PSYCllOlJMilH
Mil si'coiul

litMi,

de conlradiclion

et

de dissiper. D'un cl, on

laisr

proprement

lions

mouvoir

dites, celles

les organes...

ses inclinations

lui

le

i:i7

coUo lacull

ccuicoplioii de

l;i

d'incohrence

app;it(MiC('

H\l>l-:in.Mi:.NTAI,K
ollro

une

est

ma-

(jn'il

refuse toutes les opra-

percevoir, d'imaginer, de

de l'autre, on la dclare incite par

vers ces

mmes

oprations qui

appartiennent pas, pour prouver

la

Le

plies.

vrai peut tre cherch, connu,

got

mme

accom-

or la sen-

cherche ce qu'elle est inapte possder;

gote cette

lui

jouissance annexe

leur accomplissement, bien qu'elle ne les ait pas

sibilit

ne

et elle

possession, dont elle est ncessairement

frustre.

En revanche,

la

notion de l'apptit sensitif chappe

ces difhcults.
II.

en

L'apptit sensitif.

que

blir

les faits

Ces

faits

Hossuet
sir
le

dont

titre distinct,

est le principe

il

il

suffit d'ta-

ne sauraient ressor-

aucune autre puissance psychologique.

tir

Pour dmontrer sa lgitimit,

une facult spciale,

faire

ou de

sont les passions, trs exactement dfinies par

les

mouvements de l'me

qui, touche

du

plai-

douleur ressentis ou imagins dans un objet,

la

poursuit ou s'en loigne. Tels sont l'amour,

le dsir, la

haine, l'aversion, la joie, la tristesse...


Il

n'y aurait qu'un

moyen de

connues

facults dj

rattacher ces affections aux

ce serait de les assimiler

aux

incli-

nations et aux plaisirs, qui, nous le savons dj, dans la


classification

scolastique,

reprsentent la premire et la

troisime phase de leur exercice.

Or

cette assimilation est

impossible. Quelques rllexions fort simples auront pour


efTet

de nous en convaincre.

A. Que nous devions attribuer des facults psychologiques, c'est--dire autonomes, des inclinations, rien de plus
naturel

Mais

ment

la

proposition est presque une identit verbale.

faut-il aller

dites,

jusqu' leur prter des passions propre-

par exemple

la crainte, le dsespoir, l'audace,

PSYCHOLOGIE

138

De

la colre?

la sorte

nous serions induits parler des


de

tristesses de l'odorat, des haines

la

mmoire, des col-

res de Foue. trange langage, exprimant ce

d'anormal dans

pense.

la

En

y aurait
outre, ce serait faire de
qu'il

chacune de nos facults presque une petite me, supprimor

du

la division

travail et la spcialit des tches, sur les-

quelles est base la distinction de nos puissances psychi-

ques.
D'ailleurs,

il

d'une part, et de

existe entre la passion

l'autre Finclination et le plaisir,

che l'assimilation

que

c'est

la

une

diffrence qui

emp-

passion suppose toujours

une reprsentation de l'imagination ou des sens, tandis


que l'inclination peut s'exercer,

et la dlectation se

duire, sans connaissance pralable.

sentiment de ses forces

en user
jambes,

s'il

il

a des ailes,

il

vements. Cependant ce

jamais

ressenti, il

nature qui
tives.

l'a j^ort

Il

n'est
les

il

s'il

est incit

le

a de bonnes

trouve du plaisir ces

mou-

pas l'esprance d'un plaisir

excuter, parce que, ne l'ayant

ne pouvait en avoir la notion. C'est la

a amen par des impulsions toutes instincThomas nous l'enseigne clairement dans sa

l'ij

Saint

Somme

jeune animal a

essaye de voler;

saute et gambade.

jwochain qui

Un

de ses organes, et

et

pro-

thologique

Unaquieque potentia anim...

naturalem inclinationem in

aliquid. Unde tinaquque apptit objectum sibi conveniens naturali appetituK Le mot de naturel, deux fois rpt, dsigne une

habet

tendance ayant pour principe l'autonomie de


par opposition aux

l'tre vivant,

mouvements de l'apptit sensitif, qui


La suite de la phrase, dans

procdent d'une connaissance.


le texte

dj

cit,

nous l'indique

...

Supra quem (natu-

ralem appetitum) est appctitus animalis consequens appre/iensio?ie)n-.

La passion procde

sentation sensible.
1.

1,

q. i.xxx,

2. Ihid.

iirt.

1,

ad

:{>".

toujours d'une repr-

PSYCllOl.(Hiir. KXI'ERIMKNTAIJ-:
Voii'i Tordri' ilaiis ItMjiicl se siiccc'ilont cos

sentiment de l'inclination satisfaite

la dlectation,

parce souvenir, que Timagination

Avant de manger du miel,


et ce dsir est

pas-

grossit.

du

pourra en garder

retient captif; la joie,

le

mme

quand on

plaisir h

cou-

souvenir. Et ce souve-

tristesse, l'impatience

la

troi-

la

une passion. Le jeune animal dont nous

nir dterminera le dsir, et

exemple

en

en dsire de nouveau,

il

parlions tout l'heure, aprs avoir trouv


voler,

l'enfant n'en connat pas la

saveur; mais, aprs l'avoir gol,

ou

souvenir de celte satisfaction; enfin,

lieu, le

sion, excite

rir

})hiiomncs

qui fait partie de la nature; ensnile

(ral)nrtl rinclinalioii,

sime

139

d'autres passions, par


et

colre,

la

rend

lui

on

si

le

la libert.

Bref, le plaisir suit rinclination et prcde la passion.

Pour l'animal,

il

constitue la seule forme du bien percep-

tible ses facults,

comme

forme du mal. Supprimer

la souffrance

l'un

figure la seule

l'autre

et

dans

la

cons-

cience empirique, serait ter la bte la notion empiri-

que aussi du bien

et

du mal,

et laisser l'apptit sensitif

sans direction et sans objet.

La

B.
le

joie est celle de nos passions qui

plus d'analogie avec

fre

le

Nanmoins

le plaisir.

second est une jouissance

rjouissance

se rjouir dit plus

semble prsenter

la

elle

en dif-

premire, plutt une

que jouir.

Au

milieu des

volupts les plus sduisantes, l'homme prouve souvent un

dsenchantement profond, une amre dsolation, tandis que,


clou par la maladie sur un
server une douce gaiet.
son. Offrez

tude.

que

1.

Le

ils le

Ibid.

De mme pour

mme

l'tre

il

peut con-

priv de rai-

l'oiseau qui vient de se

au chien

fidle qui a

perdu son

refuseront. Rien ne peut calmer leur inqui-

plaisir offre

la joie

de souffrance,

un morceau friand

voir ravir ses petits,

matre

lit

un caractre

et la tristesse

partiel et limit, tandis

sont en quelque sorte des rsul-

PSYCHOLOGIE

140

lanles gnrales. Aussi tendenl-elles leur inlluence toute

l'conomie
acclre

anime

mouvement du

le

sociation,

la joie

le

regard, rassrne

sang, active

courant de

le

La

tout l'tre sensible.

fait tressaillir

visage,

le

l'as-

tristesse,

au contraire, produit une dpression, une atonie aussi


lotale

l'il s'teint, la tte s'incline, le

corps s'atTaisse,

images

ses muscles se relchent, l'association des

ides se ralentit,

Ces

elTcts

une

et des

sorte d'inertie paralyse tout l'tre.

gnraux, cette action d'ensemble, nous sont

Thomas dans

indiqus par saint

le

texte cit tout l'heure

un bien qui intresse l'animal tout


circonscrit pas aux convenances exclu-

l'objet de la passion est

ontier\ et ne se

sives d'une seule facult.


III.

Ces prmisses

l'apptit sensitif,

quels

nous autorisent conclure que

groupant une classe de

est impossible d'assigner

il

faits rels

une autre

aux-

facult, repr-

sente lui-mme cette facult, et doit prendre rang parmi

puissances psychologiques.

les

Aprs avoir consacr ce paragraphe indiquer ses


directe et plus spciale les motions dont

Dj nous avons essay de

cipe.

Mais,

lions.

comme

est le prin-

sparer des inclina-

les

deux groupes indiffremment par


il

il

certains philosophes ne

guent pas toujours assez nettement,

sion,

titres

nous devons tudier d'une manire plus

de lgitimit,

et qu'ils

le

mme

les

distin-

dsignent les

terme de pas-

sera avantageux d'en examiner plus attentivement

notion philosophique.

la

I.

Selon

3.

la

Notion de

remarque qui prcde, chez plusieurs

pbiloso[)hes contemporains
1.

"

...

art. 1,

le

actum hujus

de passion veille deux

:>".)

non ea ralione qna esl convidendmn, et an-

vel illius potcnlL-p, ulpotein visn ad

audiendum, sed quia convenions

ad

nom

Qiio (iippflilu .sensilivoj appclitiir aliquiil

vcnicns ad
dilu ad

la passion.

est

simplicUer

aitiinali.

(I,

q.

lxxx,

l'SVr.llULOCIK I.Xl'niMENTALt:
ides

(lissomMablcs

foil

oxagi'os ,

luiill

crWv des

laiitt

ci'll'

des

141

iiicliiKilioiis

motions par lesquelles

passent les inrlinalions, suivant qu'elles sont satisfaites ou

dans

l'ontiaries

dans

la

mme

nature

la

d'un

homme

de leurs, objets

qu'il a la

du pouvoir, de

donner naissance
la

dit

Or, un

etc.

la srie entire

deuxime interprta-

par exemple l'ambitieux, qui a

en ce sens, l'on

passion de l'tude,

conues d'aprs

passions,

passion du jeu, celle du vin, celle

la gloire, la

seul de ces objets peut

tion-

l'rises

premire acception, nos passions se divisent d'a-

la

prs

des

de leurs objets'

iioursuite

du pouvoir,

la fivre

passe cet gard par les tats afectifs les plus varis,

que

tels

dfinir la passion,

vue bien
drer

le

Pour

la crainte, l'esprance, l'audace, la joie...

on peut donc se placer doux points de

dillerenls, l'un objectif, l'autre subjectif; consi-

terme du mouvement, ou bien ses moments, ses

phases.

l'appui de

ces

allgations

citons quelques tmoi-

gnages.

A.

Au

sens troit, qui est

le

plus usit dans la langue

courante, sinon dans la langue philosophique, dit M.


bier, le

mot passion dsigne

l'inclination

exagre

Ra-

et per-

vertie (l'avarice,

par exemple). Pour un avare, l'argent

remplace tout

se fait

il

l'argent... 11 n'y a

un ami, une

gure que

famille,

un dieu de

les inclinations dites

nelles qui ralisent le type complet de la passion

mandise, avarice, ambition ^

M. E. Charles exprime
la

la

le

mal.

Il

tristesses, et ces

mme

pense.

1.

3.

deux motions sont

P. Janel, Trait de philosophie, 2'=cUlioii,

Pour
elle

si

lui

aussi

consiste k

peu des passions


les

passions les

p. 49.

ne donne naissance qu" une seule inclination exagre.

Psychologie,

gourr-

n'en est aucune qui n'ait ses joies et ses

par elles-mmes, qu'elles accompagnent

2. Il

passion est une inclination pervertie;

aimer

person-

p. 516, 518, 519.

PSYCHOLOGIE

142

plus disparates.

On

peut en dire autant de la crainte et de

resprancc, qui sont des phases

moments de

de toute passion, des

Le dsespoir

crise qu'elles traversent...

incident, dans l'histoire d'une passion. L'audace

La mme

de caractre...

trait

un

est

un

est

passion peut tre tour

tour timide et audacieuse, et l'on observe de l'audace sans


passion'.

Comme

rsulte de la simple lecture de ce

il

passage, l'auteur n'adopte que cette acception;

exclusivement dans

rejette

de philosophes rcents,

les crits

que Adolphe GarnierB.

il

que nous voyons, en revanche, reproduite

seconde,

la

et

tels

M. Paul Janet.

Le fond commun de toutes nos tendances tant

l'amour, dit celui-ci, on peut dire que les passions sont

les

modes ou

en

les

formes de l'amour,

et

que

les inclinations

sont les espces. Les inclinations se diversifient par leur

(amour du pouvoir, amour des richesses, amour des


hommes). Les passions se diversifient par les circonstanobjet

ces qui

facilitent

dances'.

ou entravent

la satisfaction

des ten-

Si des ouvrages de vulgarisation

sources, nous voyons la


torit des plus

mme

nous remontons aux

notion consacre par l'au-

grands philosophes, Aristote, Descartes,

Malebranche, Bossuet.
IL

dans

A ces noms se joint celui de


la

saint

question qui nous occupe, forme

Thomas,

le

trait

qui,

d'union

d'Aristote Bossuet.

Tous ces auteurs se placent au point de vue subjectif,


pour concevoir et classer les passions
ils les considrent
:

comme
dans

la

les

tats afi'ectifs par

lesquels passe notre

me

poursuite d'un bien sensible.

1' Les groupes de


m. Observation,
phnomnes
rpondant aux deux acceptions prcdentes sont rels. A

de philosophie,

1.

lilffin/^nts

2.

FacuHs de l'dme,

:J.

Trait de philosophie,

t.

i.

I^r, p.

1er,

p,

105,

p. 49, 50.

139

1(J6.

KXIM-RIMENTALE

l'SYCIIOI.OClK
CQ

doivent Iroiivcr place dans un trait de psycho-

[\[i\\ ils

logie, et
'2

14!^

mme

recovoii*, si possible,

une dnomination.

Quelle dnominaliou leur donner? L'inclination ne

peut tre appele passion, lanl qu'elle est

Lorsque, par des accroissements successifs,

l'tat natif.

elle atteint le

plus haut degr d'exigence, celui d'une imprieuse nces-

transforme en besoin. Le fumeur de profession

sit, elle se

se fait
et

du tabac un besoin;

cependant

pas en

lui

il

a de la peine s'en priver,

la satisfaction qu'elle lui

mouvement

de

passionn.

cause ne provoque

En

revanche,

pulsions de l'apptit sensitif conservent toujours

les

im-

carac-

le

tre de la passion. Puisqu'ils en vrifient le concept, ils

doivent en porter

le

nom, au moins dans

le

langage phi-

losophique.
C'est qu'en

eiet

le langage du philosophe,
Le peuple considre les faits sous

autre est

autre celui du vulgaire.


la

forme

voyante

la plus

il

prend leur degr

les

accentu. Or, ce qui frappe avant tout

le

le

mme

passion violente, c'est l'objet convoit. Aussi c'est ce

dnomme

objet qui la
l'argent...

Mais

plus

regard, dans une

passion du pouvoir, passion de

vulgaire est incapable d'analyser les

le

tats psychiques, multiples et varis, ne diffrant souvent

que par de
objet

nuances, auxquels donne lieu un seul

lfjres

ardemment

dsir. L'analyse sera le fait

du philoso-

phe, qui en fixera les rsultats par les termes de son choix.
C'est la raison

sion le

mme

Ce cas
ples.

pour laquelle
sens que

On

les

faits

dit

M. Joly,

qu'il a

pour ainsi

du jugement, de

dire.

la

Quand on

telle

que

la

proccupe

les

dit

exprimer

d'un

homme

mmoire, de l'imagination, on

n'entend pas parler de la facult


tous et

se

exem-

lmentaires et les facults

fondamentales de l'me humaine, que de


l'tat saillant,

mot pas-

pourrait multiplier les

Le langage commun,

moins de dsigner

n'attachera pas au

vulgaire.

le

n'est pas isol.

il

telle

qu'elle est en

nous

psychologie l'tudi, on veut dire que

PSYCHOLOGIE

144

cel

de

homme la possde un degr peu ordinaire. Il en


mme quand on dit qu'un homme esl passio/uiK

Nous connaissons maintenant

le

est

genre. Cherchons les

espces.

4.

Classification des passions.

Les interprtations que nous venons d'exposer ouvrent

deux voies

la classification.

Nous prendrons pour base

seconde, qui nous a paru

la

meilleure, plus philosophique.

Saint Thomas,

1.

la suite d'Aristote,

mme

en deux g-roupes gnraux

Celles-l ont pour objet


ratione delectabilis-

dans

inspir lui-

quelques gards par Platon, distribue les passions

concupiscible et l'irascible.

le

dlectable,

le

mes impressionnables

les

du repos, que

les dsirs

bonum

sub

Tbomas. Elles dominent

dit saint

l'excs, bien

consument, que

qu'amies

la joie enivre,

que

l'insuccs fait replier sur elles-mmes, dolentes et plain-

lives,

Sans doute le dlectable est aussi le terme de


Mais il y a cette particularit que la

l'apptit irascible.

dlectation est

ici

accrue par

sensilifs,

prsence d'un obstacle

la

communes

surmonter. Aussi, bien que

tous les lres

ces alections prennent plus de relief dans les

natures actives, entreprenantes, aimant la lutte pour elle-

mme, avec
et

attire

ses risques et ses pripties.

stimule leur nergie.

Bref,

La

difficult les

impi'essiowiabilil

d'une part; de l'autre, quelque degr de combativit, appetiliis

boni sub ratione ardai.

La

distinction n'est pas sans

analogie avec celle que l'on a tablie de nos jours entre


les

tempraments de sentiment

Or chaque
i.

Couru

2.

1,

iiieii'.is.

q.

et

ceux

d'activit.

admet des subdivisions. L'apptit concu-

srie

di;philosop/i'n', p. 172, noio.

Lxxxi,

arl.

lr;iscil)ilis

Vis

aulom ad

coiictipiscil)ili.s osl el

convenientis

el iiicoiive-

resisleiuliim incoiiveiiieiiti... Irascibilis est quasi

pivjpiig-iiulrix cl defeiisatrix cuiicupisclijiiis.

(////(/.)

l'SVCIKtLDClK 1;\IM;UI.MI:N TAI.K

au

liit'M

lauoiir,

savoii-

laNfision

la liainc,

dsii- cl

le

tandis que les trois

la Joie;

nous

rorros[ondaiils

nt'iialits

lais

passions, doul Irnis nous uuisseiiL

comiii-i'iiil six'

]>is(i!)lt'

lia

loiynoiil

cl la Iristosse.

scnlaliou du biou. abslradion

du

La simple

mal,
rcpr-

do la cousidralion de

l'aito

sa piscnco cl do son absence, {uoiluil l'amour; lorsque

bien est possible, son absence transforme

rcdjlculion

ilu

l'amour en

dsii-;

cause

enfin,

la

possession a[)aise

Mme gradation

la joie.

pour

tives, (jue

nous avons numros.

De son

ct, l'apptit irascible

rosprance et

le

nondum

autom

La classifioalion

respecta aulem mali

injacenlis est timor et audacia...


ira^-.

respecta boni non

irascibilis...,

injaccnto soquitur passio


II.

compte cinq passions

est spes et desperatio;

liabiti

nga-

dsespoir, la crainte, l'audace et la colre

lu passionibus

dum

dsir et

le

les aieclions

ex malo

et

jam

do saint Tliomas est accepte en-

tirement par Bossuet, et en partie seulement par Descartos et Malobranclie.


priniilives
sir,

Descartes reconnat six passions

l'admiration, puis l'amour, la haine, le d-

la joie et la

ranu l'amour

Malebrauche place au premier

Irislesse.

et l'aversion, et

il

en drive la joie,

le dsir

et la tristesse.

De nos

jours, M. Paul Janet reproduit le groupe entier

de l'apptit concupiscible.

Amour,

joie, dsir, d'une part;

haine, tristesse, aversion, de l'autre

telles

sont les deux

liilogies fondainontales; et de ces six passions primitives

composes ^

toutes les autres sont


III.

sur
1.

Observation.

le dtail-^

Il

convient de ne pas trop insister

de ces classifications, bien que les deux

In concupiscihili sunt 1res coiijugaliones

odium, desiderium

el

fuga,

gaudium

passionum.

et Iristilia. il*

2-<',

scilicet

tri-

amor

et

q. xxni, art. 4.)

2. 1 2'e, q. XXIII, art. 4.


3.

Trait de

4.

Tout

cible, pur

le

/j/iHoso/i/iie, p. 52.

monde

exemple

mne

le

nom

de passions aux motions de la srie iras-

la crainte, la colre. Et

si

Descaries

et

Malebranclie ne

10

PSYCHOLOGIE

146

log-ies

du groupe

affectif et

les

cinq passions

actives

offrent des distributions bien ordonnes.

deux

est capital, c'est la distinction des

Ce qui

types,

concupiscible et irascible, parce qu'elle est suggestive et


fconde, et qu'elle consacre deux chefs de division d'une

grande porte

le

sentiment

Article y.

Parmi
g-anes,

les

mouvements

et la

combativit.

L'nergie motrice.

qui se produisent dans nos or-

en est qui sont indpendants de nos oprations

il

mentales, et dont nous n'avons pas parler


dg^ag^er plus

nettement

le

phnomne qui

cet article et la facult dont

il

ici.

Afin de

sera l'objet de

mane, nous devons

dis-

tinguer les principales catgories de mouvements.

1".

Principales catgories de mouvements.

Les mouvements des muscles sont

suite

la

tantt

d'une excitation consciente, d'une image motrice,..,, tantt


-'une stimulation inconscienteK

Mentionnons d'abord ces derniers pour les carter. Il


y en a de deux sortes les rflexes et les automatiques.
1 Mouvements rflexes. Le rflexe est un mouvement de
rponse une excitation extrieure, sans intervention
:

pralable de la volont.

Une

stimulation produite l'ex-

trmit d'un

nerf sensitif devient courant nerveux cen-

tripte, passe

par un centre sensitif infrieur, par un cen-

tre

moteur

se

transforme enfin en contraction musculaire.

les

infrieur, g^agne

comprennent pas

un ou plusieurs nerfs moteurs,

comnn'
mentionner seulement que les passions
bien malais de dcider oh doit se clore la liste

diins leur niiniralion, c'est qu'ils les regardent

drives, cl que leur dessein est de ne


primitives.

vrai dire,

lies tals orir/htels

les

engendre

1.

il

est

ou primitifs, en cet ordre de phnomnes

et les inspire, offre

ce caractre au

seul Vamotn', qui

moins d'une faon rigoureuse.

Ek'menls de psycholo'jie hianaine, par Van Bieruliet,

p. 140.

PSVClIOl.OCll-: liXIM-IUMK.MAIJ':
t'X(MH[)Ii'

l'ii

uiio poussire, ailhro la

riuliiour du uoz; celle poussire,

la|>i><st'

147

muqueuse

([ui

gne

le

qui

suiu-

leuieul habituel des cellules, iuipressiomu' les (ilels uer-

veux

sensilifs dislribus

Iti

arrive au ceulre

elle

la

uiuqucuse

ganglious de

se Irausporle l'uu dos

de

daus

liuipression

base du cerveau,

la

moleur iunervaut

les

muscles

expiralcurs, dlermiue uue brusque expiration d'air, qui,

au passag-c, balaye

Les

chasse la pous-

les fosses nasales et

sire qui adhrait la

muqueuse'.

rtlexes, soit simples, sont coordonns, sont, les

uns inconscients,

les autres conscients, c'est--dire

qus aprs coup par


soient, ont ceci de

la

remar-

conscience; mais tous, quels qu'ils

commun qu'ils

se produisent

en l'absence

de toute volition ou apptition pralable.


2"

est

Le mouvement tmlomatique, tout

comme

le rflexe,

indpendant de l'apptilion sensible dans sa production.

Mais

il

dilTre

du rtlexe en ce

pour cause non

qu'il a

pas une excitation priphrique, mais une stimulation


interne.

mme

par exemple,

Ainsi,

le

cur bat automatiquement,

lorsqu'il est dtach de l'organisme.

Ainsi encore les mouvements rythmiques d'inspiration

et d'expiration

de l'appareil respiratoire s'efTectuent au-

tomatiquement;

l'acide

carbonique contenu dans

veineux agit sur un centre moteur de

le

sang

la respiration et,

par

voie de consquence, sur les muscles inspirateurs. Ceux-ci,


les poumons et y font arriver
atmosphrique. Mais, son tour, cette

en se contractant, dilatent
l'oxygne de

l'air

dilatation pulmonaire excite des fibres sensitives, et cette

excitation va affecter

un centre moteur de

la

moelle allon-

ge; l'incitation motrice partie de ce centre innerve alors


les

muscles expirateurs,

dgage

i.

les

Ifjid., p.

poumons

143, 144.

et la

contraction de ces muscles

de l'excs de masse gazeuse qui y a

PSYCHOLOGIE

Ii8

accumule par inspiration. Ce mouvement

d'inspiration et d'expiration est

tiqueK

allernalif

un mouvement automa-

La volont ne peut

arrter compltement les

mouve-

ments- automatiques que pendant un temps fort court.


Mais elle en modifie aisment le rythme et l'intensit. Des

augmentent

inspirations volontaires forces

l'intensit

du

mouvement respiratoire. L'art du chanteur consiste en


grande partie dans la facult de retenir l'air aspir pendant un temps relativement long,

et de placer l'inspiration

le moins l'attention des auditeurs.


de mouvements ne sauraient nous occutypes
deux
Ces
per ici. Nous ne considrerons que les mouvements dtermins par une reprsentation, qu'ils soient instinctifs ou

de faon attirer

volontaires.

Les mouvements instinctifs sont toujours prcds

(images crbrales. Ce sont des mouvements partant de


l'corce

du cerveau. Avant

d'tre contraction

courant nerveux moteur,

et

c'est--dire reprsentatio)i

mage motrice elle-mme


images

ils

musculaire

ont t image motrice,

du mouvement produire. L'id'une ou de plusieurs

est la suite

sensitives, rsultat de la sensation...

(Un) chien voit un morceau de sucre; l'image visuelle

image

vi-

la reprsentation

de

de cette proie se grave dans son cerveau, cette

une image associe

suelle ressuscite
la

saveur sucre

cette dernire

une motion agrable. L'instinct


cette

image produit chez


le

le

chien

pousse augmenter

motion; l'motion dtermine une srie de mouve-

mouvements des mchoires pour la happer, et,


quand il l'a saisie, mouvements pour la broyer, etc.; tous
ces mouvements ont pour rsultat d'augmenter, en reproments

duisant la sensation, l'motion que la simple vue du mor-

ceau de sucre a
1.

2.

Mgr Mercier,

fait natre.

Psych'ilonic, p. 299, 300.

lincore cela n'est \iui ijuc du iiiuuvenieiil respiratuire.

1SYCII()I.()<;IK
4

"

Ars tnourrmni/s ro/on/^/ircs, au

lo2:i(liio,

110

ou

(linTOiit

an

s'on dislingiiont

Ils

KXlM-lilMKNTALK
[>oiiil

149

de vue pliysio-

dos nioiivomoiUs instinctifs.

r'uMi

j)oint

do vue psychologique

sont prods d'une dlibration... L'intcllig-once

mouvements

les

ils

compare

qui sont dans l'imagination sous forme

d'images motrices...

Quand

plusieurs imagos motrices sollicitent la fois

notre volont, uous fixons notre attention alternativomont

sur l'une et sur l'autre de ces images... L'image motrice


sur la(iuelle, aprs

dlibration,

dfinitivement

s'arrte

nous ignorons par quel mcanisme,

l'attention devient,

la

plus intense de toutes les images motrices en prsence

dans l'imagination

c'est

fatalement celle qui se transfor-

mera en courant moteur et contraction musculaire'.


C'est de ce mouvement, dpendant de la connaissance,
que nous avons

La question

traiter.

la plus

importante rsoudre est celle de

nature propre la facult qui


culaire est-elle

une puissance

spirituelle,

la

L'nergie

mus-

dgage de

l'or-

le produit.

ganisme, ou bien une puissance mixte, tenant

la fois

de l'me et du corps?

2.

De prime abord,
avec la volont

Nature de
la force

motrice parat se confondre

libre.

C'est l'opinion de Maine de Biran.

force actuellement applique


force agissante que
tifie

cette facult'.

mouvoir

le

La cause ou

corps, est

nous appelons volont. Le moi

compltement avfc

Mais

l'exis-

moi qu'autant

qu'elle

cette force agissante.

tence de la force n'est un

fait

pour

le

une

s'iden-

s'exerce, et elle ne s'exerce qu'autant qu'elle peut s'appli-

quer un terme rsistant ou inerte.

dtermine ou actualise que dans


\.

le

La

force n'est

lments de psychologie humaine, par Van Bieruliet,

154, 155.

donc

rapport son terme


p. 143, 147, 149, 150,

PSYCHOLOGIE

d50

d'application,

(le

mme

comme

que celui-ci n'est dtermin

ou inerte que dans le rapport la force actuelle


meut, ou tend lui imprimer le mouvement'.

rsistant

qui

le

Sans nul doute,

la

production des mouvements corporels

dpend, dans une certaine mesure, de


le

pouvoir du libre arbitre s'tend non seulement au jeu

intrieur des facults mentales,

nos membres

:je puis,

mon

mais aussi l'usage de

gr, continuer tracer sur le

me

papier les ides que la rflexion


la

volont libre. Car

la

plume.

Si l'esprit tait dpouill

suggre, ou dposer

de ce pouvoir,

s'il

tait

rduit assister, des rgions sereines de la pense, au

dfd des mouvements, sans en modifier


le

spectateur considre de la rive

libert, confine

bannie de

dans

le

le

le fleuve

cours,

comme

qui s'enfuit, la

sanctuaire de la conscience, serait

la vie extrieure, et

son domaine diminu de

moiti.
Il est

donc vrai que

volont

la

ment. Mais ce n'est pas

elle qu'il

commande

le

mouve-

appartient de l'excu-

ter.

L'excution est

est

subordonne, l'nergie musculaire ou force motrice.

La preuve en
est

est

le fait

d'une facult spciale, qui lui

que l'animal, destitu de libre arbitre,

cependant capable de

se

mouvoir.

direction qui lui agre, acclre sa

Il

va

et vient, suit la

marche ou

la relenlit,

l'interrompt pour la reprendre ensuite...


II.

Aussi saint

une puissance d'ordre

Thomas

fait-il

de l'nergie motrice

infrieur.

Jusqu'ici, la psvchologie animale, dans l'tude des sens

externes ou internes, ne nous a offert que des facults

organiques. Le corps jouant un rle essentiel dans la production du mouvement, nous sommes fonds croire que
la thorie

gnrale de l'organisme anim s'tend

l'nergie musculaire.

La

mme

sensation lient de l'me et du

1. Fondement de la psycholuf/ie, reuvros indilcs, p.


La llK'oric de l'effort
moteur, clef de vote de la psychologie et de la iiilaphysiqiie Inraiiicnnes, est
clire au spiritualisme contemporain.
'i'.).

PSVCIlOLOCll': KXl'i:illMi:.NTAM
roips

c'est

avoc

raison

jiislo

doux parties du compos. Et

(jiie

l.il

nous ralliibiions aux

comme

elle

est indivisible,

nous permet d'induire l'indivision de ce compos,

elle

fois ;\me et corps,

Mmo

la

matire vivifie.

raisonnement pour

le

mouvement,

qui,

tant

le

produit des deux lments, requiert pour ces lments une

union de

mmo

donc aussi

le

genre. C'est

le

nerf anim qui sent. C'est

nerf anim qui meut; car, raison de l'ana-

nous pouvons conclure de

logie,

la motri-

la sensibilit

Sapienter li. Albertus M. docuit, dit San Saverino,


motus processivos esse anima^ cum corpore communes,
cit,

proinde illud quod in motu locali movetur, non esse solum

animam, sed totum animal*.


termes, l'me est la forme du corps, pour

corpus, neque solam

En

d'autres

motricit- aussi bien que pour la vie sensible

la

ou vgta-

tive.
III.

Dans

vital et

l'un de ses

une thorie qui

le

Principe

n'est pas sans analogie avec la prcdente,

bien qu' certains g-ards

ouvrages intitul

l'Ame pensante, M. Francisque Bouillier met

Dans

elle

en

dilTre

notablement.

tout notre corps, depuis l'extrmit des

cheveux

jusqu' la plante des pieds, depuis les parties extrieures


et la surface

plus caches,

jusqu'aux parties

si

les plus intrieures et les

nous sommes quelque peu

attentifs,

nous

sentons circuler, nous sentons courir cette nergie motrice,


qui presse, suivant une

expression de JouITroy, tous les

ressorts de notre org-anisme, qui est partout prsente et

jamais en repos...
Si

nous dilTrons des psycholog'ues qui ont attribu

l'me la facult motrice, c'est en donnant cette facult

une plus grande extension

1.

Dynamilogie,

2.

Humani

riora operari

p.

et

un

rle,

pour ainsi

339.

Tliomas, cum sint corporibus uniti, in extecorpore medianle, ad quod sunt quodani modo

spiritus, dit saint

non possunt,

naturaliter alligati.

dire.

nisi

(Q. disp.,

de Pot., q.

vi,

De

Miraculis,

art. 4.)

PSYCHOLOGIE

152

plus fondamental. L'nergie motrice n'est pas seulement

une facult de l'me,

est

elle

une

mme

chose avec sa

nature, elle est son essence mme... L'nergie motrice do

l'me ne se sent pas seulement dans les

dans

taires et spontans,

mme
mme

dans

le

mouvements volonorganiques, mais

les fonctions

pur exercice de

la

pense, exercice qui lui-

n'a pas lieu d'aprs notre sentiment intime, sans

quelque action de l'me, sans quelque

eiort sur le cer-

veau'...

Comme

rsulte des lignes prcdentes, la conception

il

de M. F. Bouillier est plus tendue que celle de saint Tho-

mas

celui-cifait de l'nergie motrice

lire, limite

une facult parlicu-

dans ses attributions, tandis que celui-l

la

confond avec l'me elle-mme. Mais ct des diffrences

nous trouvons des affinits. Et si nous en jugions seulement par sa dclaration qui suit, nous pourrions ranger
cet auteur parmi les disciples de saint Thomas.
Il y a sans doute une certaine faon d'entendre que
Tmc est la forme du corps, qui la condamne prir avec
lui. Entend-on que l'me est au corps ce qu'est la figure
la cire, qu'elle est la

bien

l'harmonie,

forme

visible, extrieure,

du corps, ou

l'arrangement de ses lments,

il

est

ne pourra pas survivre au corps... Mais ce


n'est pas ainsi que l'me est la forme du corps; elle n'est
clair qu'elle

pas rbarmonio ou l'empreinte;

elle

est

ce

qui produit

l'harmonie, ce qui dpose l'empreinte; en d'autres termes,


elle n'est

pas ce qui est form, mais ce qui inforhie, actus

hiformans,
lique; ce

comme on

n'est

disait

pas un

dans

elfet,

cause, un principe, le principe

de la vie".

Dans

la

1.

Li'

philosophie scolas-

une rsultante, mais une

mme

de l'organisation et

question qui nous occupe, saint Tiiomas nous

semble plus prs de

2.

la

la vrit

que Maine de Biran.

T'rincipe vital cl l'i'mic pcnsanle, cliap. u.

F. liuuillicr, le l'rhicipe viUil, chap. xxv.

i>sm;ii()F.O(;ik r.\i'i:iuiMi:.NTAi,i':
l\

Conclusion.

A. D'abord,

riiergie musculaire de la volont.

no sauraiiMit

isolment

i-iMit

l'avons dj;\

mai a

bien

dit,

il y a lieu de distinguer
Des facults qui s'exor-

tre

identifies.

dpourvu de

(jiie

i;;3

()r,

libre arbitre,

nous
rani-

puissance de se mouvoir.

la

Dans rbomme,

mouvement prcde

le

libert, et parfois lui survit

l'apparition de la

aux jours qui suivent

la

nais-

sance, l'enfant se meut, bien qu'en ce temps cette facult

sommeille, attendant

de

l'veil

raison.

la

accomplira avec conscience et volont


de la priode inconsciente.
dit

M. F.

IJouillier,

vement sans

le

pas

et qui n'est

Plus tard,

les actes irrflcbis

mon

bras,

d'abord mis en

mou-

Je veux mouvoir

parce que je

l'ai

il

une facult qui m'est propre,

vouloir, par

(Ad. Garnier.)

la volont.

B. Distincte de la libert, quel rapport alTectera l'nergie motrice avec l'organisme? Saint

pondu

rapport de

le

la

Tbomas nous

forme avec

a r-

matire qu'elle

la

pntre, anime et vivifie.

Nous en trouvons une premire indication dans le senl'effort moteur. Lorsque je meus mon propre

timent de
corps,

il

m'oppose quelque rsistance

et

Maine de Biran

s'appuie sur ce fait de la rsistance pour induire l'opposition

du moi au non-moi. Induction inexacte, car

la rsis-

tance ne provient pas du non-moi; elle provient du moi,


tout

comme

la force

qui en triomphe.

De

ce que l'effort

intellectuel tend carter les associations d'ides qui

que

distraient; de ce

passions,

il

moral

l'efTort

est

me

en conflit avec les

ne s'ensuit pas que ces associations d'ides

et

ces passions ne fassent pas partie de moi. Ainsi, le mobile


est moi, aussi bien

une gale

vrit

que

moteur. Ne puis-je dire avec

le

je dplace, et je suis dplac; je suis vi-

goureux (au sens physique),

et

nanmoins soumis

de la pesanteur? Les deux ides sont unies dans


possessif

Je

me meus.

la fois sujet et rgime

l'action
le

verbe

Dans cette phrase, le moi est


Ton admet la lgitimit du

si

PSYCHOLOGIE

154

pourquoi conlesterait-on

sujet,

mes membres,

c'est

celle

du rgime? Mouvoir

me mouvoir moi-mme;

donc

vement, qui procde de moi, n'en sort pas,

moi; j'en

il

se

le

mou-

termine en

suis, tout la fois, le principe et le terme. C'est

parce qu'il existe entre ce principe et ce terme une liaison


intime, qui leur assure

une certaine communaut

d'tre et

de vie.

Supposons
l'instar

motrice dgage des organes,

la facult

Qu'adviendrait-il?

des facults spirituelles.

s'exercer, elle devrait s'appliquer


et

comme

au cerveau,

le

Pour

nos membres, au bras

pur esprit s'applique

pure

la

matire. Car, par hypothse, cette nergie motrice mouvrait le corps la

manire d'une cause

hors, et sans le vivifier par une influence


lui

efficiente, du deimmanente elle


:

donnerait l'acte second, sans concourir

l'acte

lui

confrer

premier. Ce serait une relation analogue celle des

purs esprits avec les objets matriels


applique l'me humaine, la dclasse

hypothse qui,

et la

met en dehors

de sa condition native.

Avant d'aborder l'examen de nos facults suprieures,


nous devons combler une lacune laisse dessein dans les
premires pages de ce

Comme

nos

travail

il

s'agit

de l'habitude.

puissances psychologiques indistinctement

sont susceptibles d'habitudes, cette tude aurait d trouver place dans

le

tableau des gnralits, au chapitre qui

a pour objet la notion de facult et les principes de classification...

Mais

comme

il

est

malais de parler de

l'ha-

bitude, au moins d'en discuter la nature, sans avoir fournir des

donnes positives

tires de facults dj analyses,

nous avons cru devoir cder ces exigences pratiques de


mthode et de clart, et ajourner cette question aprs
l'expos de la psycbologic animale.

psvr.iiO[,0(;iK i;\i'i;iiimi:.n iaij-:

CHAPITRE

155

II

DE L'iIAUm'DE

L'IiabiUulc tant une disposition acquise par

un exercice

antrieur, nous devons tout d'abord essayer de prciser


celle condition tout exprimentale d'origine.

1".

v^

Condition expnnicntale

exercice anlrieur.

Dans son Trait de jm/cholor/ie, M.

I.

netlemont celle

L'habitude,

loi.

Rabicr analyse

dit-il, est la

consquence

d'une action exerce sur un tre. Cette action elle-mme

peut rsulter de deux causes

lui-mme qui subit


nos organes
oreille.

lacliles, la

Action

pose que

l'action.

cause externe; exemple

la

une cause externe, ou

Action exerce par une

temprature externe modifie

lumire notre rtine,

exerce par

l'tre soit actif,

ot

l'tre

mme

qu'il

son noire

le

lui-mme

En imprimant un

certain

ceci sup-

ait celle

nit d'action qui n'appartient, 'on le sait, qu'


et l'animal.

l'tre

sponta-

l'homme

mouvement

ses

facults, ses organes, l'tre actif modifie ces facults et

ces organes, tout autant que

au dehors. L'tre

tait

mme, comme

il

peut

si

la

cause du

par rapport

est alors passif

l'tre

mouvement
lui-

par rapport un tre tranger.

(Or) l'habitude est proportionnelle l'action...

Toutes choses gales

une action rpte

d'ailleurs,

a plus d'influence qu'une action unique.


2

Toutes choses gales

d'ailleurs,

une action prolon-

ge a plus d'innuence qu'une action passagre.


tition

de

ou

la continuit

la force

Mais

La rp-

de l'action sont donc des conditions

de l'habitude...

elles

ne sont pas des conditions de l'habitude

PSYCHOLOGIE

156

mme. L'habiludo commence avec la premire action, et


ds le premier moment de l'action sans quoi, la premire
:

action et

premier

le

moment

bitude, la seconde action et

n'ayant rien

second

le

fait

pour l'ha-

moment

seraient

encore premiers par rapport l'habitude, et par consquent

au

inefficaces

ou

mme

continuer indfiniment,

se

Donc

jamais.

mme

intense,

sait

que

et

rien de ce qu'il avait lu

que

mmoire

la

Nous trouvons

Somme

est

premier acte bauche

le

pour

la vie .

mme une

il

est assez

cre une

Pascal n'ou-

seule fois

iholofiique.

rptition

Ex

B. Mais

A. Voici l'nonc de

mulliplicatis aclibus generatur

qu nominatur

qualitas,

un seul acte

habilus-.
suffit-il

llabilum

scienti.-B

de

queedam

expliquer la formation

mme

ouvrage fournit

rponse, qui est affirmative pour l'habitude

tuelle

la loi

de l'habitude? L'article suivant du


la

on

un cas de l'habitude. Telles sont

ces lois clairement formules dans la

Saint Thomas.

II.

continuation

les circonstances s'y prtent,

causes de l'habitude ^

les

la

mais parfois un acte unique, quand

et

habitude de toutes pices

bliait

ou

acte pourront ensuite entretenir et fortiher.

l'habitude,

<(

rptition

la

Bien plus, non seulement

n'apparatrait

l'habitude

premier acte, ds son premier moment,

le

bauche l'habitude, que

du

L'action aurait beau se rpter

titre.

intellec-

possibile est causari ex

uno

rationis actu'.

Pour

la

mmoire

sonsitive,

pour

les vertus et les vices,

l'autour semble tout d'abord adopter la solution contraire*.

Mais,

si

l'on

ment que

y regarde de plus prs, on se convainc ais-

la multiplication

1.

Vsychrjlnriic. p. 57:?, 573.

2.

! 2'-,

(|.

i.i,

3.

1"2'",

(|.

i.i,aii3.

4.

'<

des actes est exige seulement

art. 2, c.

Ilaliiliis virlulis

non polcsl causari por

iinnin acluin, sed per

muUos.

l'S

pour

le

premier linament.

157

non pour en
Necessarium est cosdem

dvelopper riiabiliule,

et

forlilicr

produire

VCllUl.OlilK KXl'KUIMK.N r.VI.E


et

aclus pluries iterari, ut aliquid finnilcr memoria' iinprinialur'. C'est

force de rpter la leon que les coliers

ordinaires parviennent
turbable.

bien

l'aul

Il

la savoir

de parole ou de chant, pour que


et le

d'une manire imper-

des exercices
le

de raisonnement,

dialecticien, l'orateur

musicien arrivent exceller dans leur

s'il

Mais

le

en chaque genre n'est pas compltement

premier essai
strile

art.

ne produisait aucun

ell'et,

nous pourrions en

dire autant, des efl'orts iillrieurs, de l'essai renouvel; et

nos artistes en seraient toujours leur point de dpart,

comme l'cureuil tournant sur sa


Mme distinction au sujet de

roue.
la

vertu.

remporte sur ses apptits ne suffit pas


acqurir la temprance-. Nanmoins

Sil

nul.

entire,
rits

mme

rsultat n'est

pas

subsisterait

tout

rait tout aussi rebelle, aussi

Aprs avoir considr


devons examiner ses

fait

vivace qu'avant la lutte.

les

causes de l'habitude, nous

effets.

2.

l'inclination drgle, n'-

par une disposition contraire, subsiste-

tant pas affaiblie

Ne d'un

victoire

aprs des annes de privations et d'aust-

vaillamment supportes

retour. Or,

le

du dbut

difficult

la

l'tait,

Une

un homme pour

Effets de ihabitude.

psychologique, l'habitude en

comme

il

y a deux sortes de

faits,

facilite le

ou mieux

deux

aspects dans les faits internes, l'un passif, l'autre

actif,

on distingue aussi deux

nent lieu aux

lois

suivantes

effets qui, gnraliss,

don-

L'habitude fortifie l'activit ;


Elle mousse

le

sentiment des impressions passives.

1. Ibkl.
2.

Ratio non totaliler potest supervincere appelilivam potentiam in uno

aclu. [Ibid.)

PSYCHOLOGIE

lo8
I.

Telles sonl

les

conclusions qui se dgag-ent de l'ou-

Maine de Biran

vrage de

facult de penser.

tilde sur la

de l'hahi-'

intitul Influence

Toutes nos impressions,

de quelque nature qu'elles soient, s'affaiblissent graduel-

lement lorsqu'elles sont continues pendant un certain

temps ^

Tel est

le sort

Voici celui de

de la passivit.

l'activit.

Mais

arrive souvent que

il

moins nous sentons, mieux nous percevons... C'est


l'habitude que nous devons la prcision, la rapidit extr-

mes de
Il

mouvements

tous nos

et

oprations volontaires-.

lignes suivantes de M. Jules Simon, qui sont,

commentaire de

simple
Si

en rsulte donc un rapport inverse, exprim dans les

j'entends sans

ville,

la

de la fort, peu peu

ma

moins de remarquer
les

je m'efforce de les interprter et de les

si

la

sensibilit s'mousse, et je

au contraire, je m'tudie

les entends. Si,

couter,

reste, le

mer, de

les couter les bruits de la

cesse de les bien entendre, ou tout au

que je

du

parole de Maine de Biran

bien

com-

prendre, j'acquiers la longue une perspicacit merveilleuse.

Le moindre

avant que
les

nuances, j'en connais

II.

La

'.

d'activit

loi

distingue

significations. C'est

les

mes

que

si

facults, l'habitude

Thomas, mais

par saint

longtemps

oreille

puissent l'entendre. J'en

l'habitude passive ne fait qu'user


active les exerce

mon

bruit arrive

les autres

aussi nonce

est

exactement

d'une manire aride et som-

maire, qui n'a ni l'agrment ni les lumires des analyses

nous trouvons dans

descriptives que

llabitibus ad tria

operationc...

habeatur'.

plus parfaite

iudigemus primo, ut

En
et

plus facile.

1.

(Cuivres TpnhYicH par Cousin,


Ihid.

3.

Le Devoir,

4<:

sit

uniformitas in

d'autres termes, l'habitude rend l'action

2.

4. Q. disp.,

auteurs modernes.

secundo ut operatio perfecta in promptu

les

I.

I^r, p.

74.

dil., p. 71.

De VirtuUbus

in coin., q.

i,

ail. l,c.

l'svciioLoiiii: e.\im':iumi:ntale
Oiiaiit la

loi

do passivit,

chapp au saint

Mais

doclciir.

cation rapide,

l'on

enseij;nement formel.

Non

Or

uni; indi-

delcctamur

similitcr

se prolongeant, le plaisir attach

ii

une allusion qu'un

principio'.

in

born

s'csl

il

compllomont

n'a pas

verra plutt

ccssu operationis, sicnt

clic

1:19

pro-

in

Cola signifie qu'en

l'opration s'mousse.

11

prolongation dos actes, non moins que leur rpti-

la

tion, produit les ellets ordinaires

m.

de l'habitude.

Ces textes no sauraient tenir lieu d'une tude

proprement

dite,

pour laquelle nous trouverions

les

meil-

leurs matriaux dans les psychologues modernes.

Nous connaissons
rsultats.

conditions

les

de l'habitude et ses

Passons maintenant du domaine de l'exprience

celui de la raison.

3.

Nature de r habitude.

L'habitude est une manire d'tre permanente. Or une

manire d'tre s'explique par


lui

1.

sert tout la fois

IV

distinct., 40, q.

iir,

le

principe substantiel qui

de gnrateur et de support. Car

art. 2,

ad

.3'.

Ajoutons que saint Thomas, d'ac-

cord du reste avec certains philosophes modernes, pose une exception la loi
de passivit, e^t qu'il attrihue l'habitude, pour nos facults les plus nobles,

une vertu contraire,

celle d'aviver le plaisir. Habitibus

ad

tria

indigemus...

quodquidem

Tertio ut delecta/jiliter perecla. operatio compleatur;

fitper habi-

tum, qui cum sit per modum cujusdam natur, operationem propriam quasi
naturalem reddit, et per consequens delectabilem. Nam convenientia est delectationis causa. [Q.disp.,

en
et

effet,

que

De

i, art. i.) Qui oserait prtendre,


ne gotent pas des joies plus pures

Virtutihus,q^.

le savant, l'artiste et le saint

plus intenses mesure qu'ils s'lvent vers les hauteurs

M. Jules Simon
consume en brlant,

mme

et le bien"?

dit

dans

qui se

et

un autre amour dont

le

sens

Il

le

rayonnent

oi

y a

dant longtemps pratiqu

amour

la vertu,

et sa

pense vers

on obtient, parmi

passif

foyer est en nous, qui

va toujours croissant et s'exaltaut, parce qu'il est une puissance.


a volontairement tourn son

le vrai

un amour

le bien,

les autres

Quand on

quand on

a pen-

rcompenses,...

une habitude de bien sentir, de bien penser et de bien faire, qui nous fait
aller au bien par un instinct infaillible, comme l'aiguille aimante se tourne
vers le nord. Heureux celui qui, force de commercer avec le bien, lui est
devenu analogue! [Le Devoir, 4-= dition, p. 75.)

PSYCHOLOGIE

160

une proprit ne saurait exister sur uti fond antipathique


c'est la raison pour laquelle la pense ne
son essence
:

peut clore sur

la

matire.

Il

rendre compte de Thabitude,

s'ensuit que,

si

nous voulons

faut lui assigner

il

un prin-

cipe appropri. Quel sera ce principe? Sera-ce l'inertie?


sera-ce la vie?

Les deux hypothses ont trouv dos dfenseurs.

Descartes, Malebranche et de nos jours


M. Rabier, ramnent l'habitude l'inertie.
Descartes, Malebranche et la plupart des philosophes
I,

du dix-huitime sicle, dit M. Paul Janet, croyaient que


l'habitude tait un phnomne purement mcanique, et ils
l'expliquaient par des courants d'esprits animaux, dispo-

par

ss revenir toujours

une

chemins

les

qu'ils

s'taient

fois frays'.

Lorsque nous prouvons une impression dans un organe,


par exemple

la main,

une certaine quantit

comme

animaux, conus par Descartes

du

plus subtiles

sang-, sont ports

sensitifs, faisant office

Le

trajet s'accomplit

caniques.

En

au cerveau par

par

des

mouvements

chaque mouvement dans

de^

successifs

si

bien que la

A, B, C donne

sensations aussi successives, a,

Or, par suite de l'inertie,

esprits

les nerfs

pntrant dans l'encphale, les esprits s'y

sance une srie

ouvert,

les

d'impulsions toutes m-

l'elTet

de ces voies rpond une sensation,

l'une

d'esprits

vapeurs

de tubes adducteurs.

frayent des voies dtermines.

srie

les

le trac-,

une

fois

nais6, c.

form, reste

do faon permettre une seconde invasion des

animaux. Supposons que

la

course se renouvelle

(en dehors de l'impression primitive, cause par les pbjets


colors) sous

l'inlluence

par exemple de
tion crbrale
1.

Trait)'

2.

Voir

de

la

d'une cause purement interne,

chaleur du sang- ou bien d'une agita-

le trajet

encphalique, en se ritrant, dter-

pltilosn))liin,\}. 2)0.

le lexte

de Malebranche dj elle

arliclc des

Sens internes,

2, p.

105.

l'SVCllOLlH-.lK

l-:.\l'l-in.Mi:

lornic alU'uuct'.

minora,

soii!^

la siio

mcanique A,

l,

MAF.K

le rcloiir les

iOI

doux

sries

C, el do la srie moniale a, h,

do
r.

<>r

l'allnualion osl prcisment ce qui dilTrcncic l'imago

do

la
II.

sonsalion.

(yosl

la

qui dans

tie,

celle liypollise,

des

et

nerl's

permanence des

non moins que

jouant

traces, rsultat do l'iner-

conception explique l'habitude.

cette

le rle

Mais

animaux

celle des esprits

do canaux, est suranne. Elle a

place celle des vibrations, qui semble plus en har-

fait

monie avec

donnes exprimentales de

les

la

physique

nom

n'est pas

contemporaine.
Si

nous en croyons des savants dont

sans autorit,
corps par

la

mouvements

les

changements

lumire,

le

le

d'tat produits

son, la chaleur, se

vibratoires.

Or

l'analogie

dans

les

ramnent des

incline penser

que ces agents, mis en contact avec nos organes, y dterminent des modificalions de mme genre.

Dans

cette nouvelle hypothse, c'est encore l'inertie qui

expliquerait

le

renouvellement du rythme vibratoire, pr-

lude de l'image.

Il

ne faut donc pas chercher d'autre cause

au retour des phnomnes, d'autre explication de


lude.

Les

l'habi-

cellules excito-motrices de la moelle pinire

ont l'aptitude conserver la trace des branlements qui


les

ont mises d'abord en jeu et persister, plus ou moins

longtemps, dans Vorientation primordiale qui leur a t


donne... Les cellules
situation

oi^i

lepsie histologique

m.

nerveuses sont polarises dans

elles ont t places. C'est


'.

Quelle que

reprsente, dit M.

la

une sorte de cata-

soit l'explicalion adopte,

Rabier,

la conslitulion des cellules,

qu'on se

cette modification apporte

ou comme des chemins

frays,

des passages ouverts dans les fibres pour des impressions


nouvelles, ou encore

1.

Luys,

le

Cerveau

comme

des plis contracts par la

ei ses Fotictions, p. lUG.

11

PSYCHOLOGIE

132

malire crbrale, en verlu desquels

prtera plus

elle se

facilement certaines dispositions, peu importe

il

n'y a

jtoint, il ne peut y avoir une difrence absolue entre celte


modification de la malire crbrale, que tout le monde

reconnat pour une babilude, et les modifications appor-

dans une

tes

feuille

de papier par des plis qu'on y a mar-

ou dans une rivire par une barque qui laisse son sillage aprs elle; ou dans une branche d'arbre qui se laisse

(jus

courber plus aisment aprs

l'effort

qui

une

l'a

be; ou dans un violon qui s'est amlior par

fois courl'effet

De

vibrations barmoniques qui lui ont t imprimes.


et d'autre,

il

s'agit

des
part

d'un changement plus ou moins persis-

tant dans la disposition d'une certaine

masse matrielle,

d'une orientation nouvelle et plus ou moins fixe de certaines molcules'.

Or, la persistance de ces tats est due l'inertie.

C'est

donc avec juste raison qu'Auguste Comte voyait un symbole de

l'habitude dans le fait

laquelle

un corps demeure dans

en vertu de

de l'inertie
l'tat oii le

met une action

quelconque, tant qu'aucune action contraire ne s'y oppose.

Disons plus
tie,

dont

le vrai

dans son tre


]ias

IJien

nom

l'habitude, l'tre

le

A. Si

1.

En revancbe,

P.tijc/iolof/ie, p.

c'est

au fond

la plus

les

574, 575.

Habier, l'sijcholofiie,

difficults.

principe de

l'inertie tait le

plus propre contracter les babitudes

manire

ses lois de la

n'est

en apparence plausible, celte tho-

et

serait la matire inorganique,

lire.

peut

l'iner-

que spcieuse

Critique.

l'inertie

symbole do l'habitude

le

mme-.

ne laisse pas de prsenter des

IV.

2.

qu'il se

est la persistance naturelle de l'tre

dans ses manires d'tre

et

seulement

l'habitude

rie

conserve autant

l'inertie, qui

changement, toute modification, toute action,

tout

p. 575.

dans laquelle
complte

l'inertie suit

et la

plus rgu-

corps vivants, chez lesquels les

I'S\
fllVls

(II'

le

163

la vie

(|iii

les

eu (Mro moins suscc[)lil)les. Or, prcis-

l'Vsl lo conlraiic ([ui se produil.

(-ar l'IiabiUidc est

[iropic de l'rtio vivant, roxitiioncc gnrale en linoi-

gne.
.M.

sont nirls aux rsiilkils de

l'iiiorlie

tli'vraionl

limili',

mcnl.

ClIOUKilK K\IM:U1.M1:N lALK

On pcuL

><

Farces,

et,

acclinialer les

animaux

cL les plantes, dit

dans une certaine mesure,... chang-er leurs

lempraments, leurs aptitudes, amliorer


les races'.

lin

les individus et

nous-mmes, nous constatons des

faits

Nous avons des besoins physiologiques,


sentir des priodes marques. Or il est en

bien signilicalifs.
qui se font

notre pouvoir de modilier ces priodes, de rduire peu

peu, au moins dans une proportion restreinte, les heures

de sommeil, de multiplier ou do diminuer

le

nombre des

repas, de manire crer dans l'organisme de

nouveaux

besoins, plus lents ou plus prompts s'veiller.

Dans

l'or-

dre intellectuel et moral, que de diffrences l'habitude introduit parmi les

dont

la

hommes! Depuis

le

Cafre,

le

Ilotlentol,

mentalit se dgage peine des rgions confuses

de la sensibilit, jusqu'aux esprits les plus cultivs, aux

grands initiateurs, que de varits,

et,

dans chaque varit,

que de nuances dues, pour une bonne part, l'habitude

En revanche, rien de pareil, aucun phnomne d'accoutumance ne s'observe dans la matire minrale. La chaudire d'une machine vapeur, souvent chauffe une
haute temprature, demandera-t-ellc moins de calories

que

premire? Quand

centime

fois

rat, elle

ne laisse aprs

main, rende

la

elle

la calfaction

la

aucun rsidu

la

chaleur dispaqui, le lende-

moins laborieuse. Une voilure

qui a servi de longues annes est-elle plus facile traner,


toutes choses gales d'ailleurs, que celle qui sort de l'atelier

du carrossier? Aristote demande aux dfenseurs de la


nous combattons, si une pierre frquemment

thorie que

lance en

1.

La

l'air

prend l'habitude d'y remonter,

Vie et l'volution des espces, 2<'dit., p. 34.

et

s'il

faut

PSYCHOLOGIE

164

pour

nioiiidre effort de bras

un
que

la

l'y jeter

la

dixime

fois

premire.

M. Rabier croit rpondre victorieusement, avec M. Dumont, en disant qu'un animal jet en l'air ne prendra
pas davantage cette habitude'
s'agit d'un

mouvement

Cela est vrai, parce qu'il

communiqu du dehors

passif,

l'animal, et dans lequel l'inertie produit ses effets ordinai-

sans que l'nergie vitale les corrige ou les complte.

res,

Mais

le

lorsque

mouvement

le

que l'animal se l'imprime lui-mme, par exem-

est actif,

qu'il s'exerce

ple

mme

rsultat n'est plus le

sauter. Ds lors, l'exprience, en se

compltant, se retourne contre

les

auteurs qui essayent de

une application de la mmouvement joint la vie engendre


mouvement spar de la vie, joint l'iner-

s'en prvaloir, et les rfute par

thode de diffrence
l'habitude; le
tie-,

B.

le

ne l'engendre pas.

En

une proprit matrielle, tran-

outre, l'inertie est

gre au principe pensant, qui de sa nature est simple et


spirituel.

Cependant l'me

intellective,

ganisme anim, semble devoir

non moins que

l'or-

tre le sige d'habitudes

est-ce par la pure inertie que vous expliquerez, sans faire

une part directe au foyer immatriel de

la vie

mentale,

la

vaste rudition du savant, raffinement des facults de l'artiste, la

haute

?nait?'ise

que

le

saint possde sur

et l'irrsistible attraction qui le porte vers

M. Gratacap, dans sa thse sur

la

ces considrations cette facult.

lui-mme

Dieu?

mmoire, applique

On

veut

le

plus sou-

mmoire par des traces, des impar des mouvements qui se continuent, des

vent, dit-il, expliquer la

pressions,

vibrations qui se prolongent


tt

en demander

le secret.

cipe pensant venant

1. l'sijcholofjie, p.

2.

c'est

du dehors,

et

trouvant un obstacle

575.

L'irieiiie, loin d'clre riiabilude nuMiie,

trefaon.

l'me qu'il faut plu-

Tout ce qui s'impose au prin-

n'en est que le simulacre el la con-

KXPKIIIMKNTAI.I';

lSYCII()I.<ilK
(l;iiis

sDii inorlio, l'inqiiii'lo el lo

tlisjiarail

de son passage. Mais /jtfand

le

principe /pensant s'ererce

une secrte dispo-

co)itracle, ni (///issa/i/,

il

sition (K/ir encore

c'est riiabiludo active, et cotte liabi-

mmoire mme. Aussi

tnde, c'est la

un momoiil, mais

avec sa cause, sans laisser' aucune trace

hit-iill

>ipi)nt(inrini'nt,

lroiil)le

163

souvenirs sont

les

d'aulant plus rapides, et plus srs, et plus en notre pou-

ceux d'oprations plus intellectuelles-.

voir, ([u'ils sont

M. Ravaisson y joint, en
Ce qui
guise de commentaire, une rapide rflexion

Aprs avoir

cit cet extrait,

s'efface et disparat; ce qui vient

du dehors bientt

vient

de nous va de plus en plus croissant


c'est

comme un

ressort qui,

mesure

dveloppant

el se

qu'il agirait,

au lieu

de se relcber, se tendrait de plus en plus. Ainsi se forme


ce qu'on

nomme

l'habitude'.

Nous sommes de

cette

manire amens

arislollicienne, reproduite

la

par l'Ecole, qui

conception
de

fait

l'iia-

bilude un acqut de la vie.


V.

Quel

est, se

demande saint Thomas,

gnrateur de l'habitude? C'est Tmo


vivifie

mais

peut en devenir secondairement

le

principe

le

corps qu'elle

sige. Dispo-

le

sitiones ad taies operationes principaliter sunt in

anima;

quantum

scilicet

in corpore possunt esse secundario, in

corpus disponitur

et

hahilitatur

operationibus animse^

ad prompte deserviendum

ISous avons tir une premire preuve

que l'habitude

1.

du

fait

constant

est la proprit exclusive de l'lre vivant.

Lorsque nous sommes

nent frapper nos oreilles

et

distraits

ou proccups, en vain des paroles viensi nous


le tympan

produire des vibrations dans

n'avons pas remarqu ces paroles, ces vibrations resteront jamais sans

La

part principale revient

~.

Cit par

effet

donc l'me.

^L Ravaisson, Philosophie en Franc? au div-neuvime

sicle

>

2cdit., p. 175, 176.


3. Ibid.
4. 1 2"", q. L, art. 1, c.

Prtcmonendum

est, ajoute

San Saverino,

liabilus

.proprie inhrere potenliis ralionalibus. qua>, ut ssppe diximus. non sunt determinata? ad unum. {Dynamilogie, p. 407.)

PSYCHOLOGIE

166

Mais

conslatalion

celle

ajoiilor un argument rationnel, bas sur

de riiabitude avec
spontanit.

En

le

efTet,

nous pouvons

exprimenlale

caraclre

l'troite affinit

spcifique

de la vie, la

l'habitude est une disposition' per-

manenle, nous inclinant renouveler

les actes qui l'ont

fonde. Or, celte inclination accidentelle offre un air de

marqu avec Vinclination

famille bien

forme

essentielle ,

de l'inilialive propre aux tres vivants, qui fait

fond de

le

nos facults.

Mais nous savons que toute substance revt des modaanalogues sa nature, selon

lits

de saint

induere

lumineuse

la parole si

Thomas
Omne naturale principium natum est
suam similitudineni per suum aclum-. Puisque la
:

<(

tendance ne de l'habitude imite la spontanit qui caractrise la vie, la conclusion tirer, c'est

que

l'tre

se revt d'habitudes. Car, en les contractant,

loppe dans

il

sens de sa constitution originelle,

le

vivant

se dveil

achve

de devenir lui-mme. L'habitude est donc l'accroissement


et

comme

prolongement d'une force vivante, un compl-

le

ment de mme

ordre.

La nature m'a

fait

apte penser,

vouloir, parler, marcher; l'habitude fortifie cette apti-

tude native, et lui ajoute de nouveaux degrs de perfection.

Ces donnes nous permettent d'indiquer

le

mode

de sa

formation. Lorsqu'une facult entre en exercice, elle ac1.

Si riia])iliKle impliquiiil la persistance de tous les actes qui ont contribu

la former,

nous serions obligs d'admettre

la

survivance sous la forme non

plus seulement de disposition, mais d'exercice, d'opration, de tous les

psychologiques,
d'un

mme

mouvement

une aptitude

de ceux qui se sont produits une seule

devant, selon la thorie, adverse, tre

mme

immdiate.

Il

s'ensuivrait

fois; le

un mouvement

que tout ce que

j'ai

faits

rsidu
et

non

pens,

voulu, accompli, je continue de le penser, de le vouloir, de l'accomplir. Ainsi

nos oprations se nuilliplieraient par myriades hypothse superllue, car, la


puissance suffisant rendre compte du retour de l'acte, la permanence de
:

l'tat

potentiel rpond toutes les exigences des

donnes exprimentales; viodu besoin.

lation de la loi d'conomie, qui ne multiplie pas les causes au del


2.

Il

continue

Cnm

naturaliler indila, oporlel

lutum

et

XXXIII,

igitur principia scienliarum et virlutum sunl nobis

quod pcr actiones ex

scicntiarum habitus compleantur.


q.

I,

art. 2, sol. 2.

illis

principiis prodeuntes, vir-

[In 3"'"

librum renient.,

dist.

PS VCIIOI.OCIK
<liii('il

un

XrKIMMKNTAI.K

momcnlanmoiit du moins,

siiicKtil viiliii'I. ipii.

complt'le sou nergie polenlioile

ropns au mouvoment.

107

du

c'est la dilTronco

un lment

Or, ce surcrot n'est pas

lrauyer, inlroduil passivement du deiiors au sein de

mais une diialalion de

lac'ull,

la

car l'rlre vivant alimente sa force son propre foyer,

d'elle-mrme,

nourrit

usage

qu'il

en

raucmenle

puisqu'il

par

la

mise en

est

le

il

la

seul

fait.

Se donnant lui-mrme ce perfcclionncment,


garder. Kl.

la

puissance psychique;

pouvant conserver

lu^

les

activit, savoir, l'opration

momentane

et fugitive,

le

modes phmres de
proprement

dite, qui

du moins

la force

relient

il

tend

il

acquise, parce qu'elle est compatihle avec l'tat potentiel,

qui est l'tat de repos.

mme,

garde

il

Tel est

Ne pouvant perptuer

de la

vie. Il disparat

chercherions en vain dans


l'tre inerte,

l'acte et

de

il

moment o

il

elle, et

nous

le

matire inorganique. Pour

la

parce que cet tre est dpourvu

qu'ayant reu

pouvoir y mettre

le

avec

y a disparition totale, perte simultane de

la disposition,

d'initiative, et

dployes son occasion.

les virtualits

le fruit

l'acte lui-

le

sien,

lui est l.

le

Ce

il

mouvement

tel

quel, sans

n'a rien revendiquer au

qu'il tient

d'une impulsion,

il

peid par une impulsion contraire. Sa possession tant

toute d'emprunt, la restitution est intgrale et le rduit

son indigence premire.


YI. Conclusion.

Des considrations dveloppes au

cours de ce paragraphe,

A. Que seul

l'tre

il

rsulte

vivant est dou d'hahitude;

B. Et que seule la vie peut en fournir une explication


lgitime.

En

d'autres termes, l'exprience et la raison militent en

faveur de la thorie thomiste.

Nous arrivons au terme de


sormais,

il

la

psychologie animale. D-

s'agira des facults spciales

l'homme.

SECTION IV
Facults spciales riionmie.

Ces facults sont

riiitellect et la volont,

appele aussi

apptit intellectif.

CHAPITRE

PREiAIIER

l'intellect

Nous devons, en premier lieu, nous attacher donner


une ide exacte de cette facult. Nous tudierons ensuite
les

phases de la connaissance qui lui est propre, laquelle


puise aux sources

est d'abord

de la perception, soit

externe, soit interne; puis conserve; labore

par des

oprations multiples (abstraction, gnralisation, juge-

ment, raisonnement, idalisation); enfin exprime. Nous

donc de

traiterons

la perception, de la

mmoire, de

l'la-

boration intellectuelle et du langage.

Et

c'est

seulement aprs avoir ainsi exhib toutes

les

ressources de l'entendement, que nous pourrons aborder

avec fruit

le

problme

si

ardu de

la

nature et de l'origine

des ides.
Article i'Remier.

Dans

la

Notion de l'intellect.

psychologie contemporaine,

le

nom

d'intelli-

gence dsigne l'ensemble des facults cognitives,


intime

et la

mmoire

le

sens

aussi bien que le jugement, le lai-

l'SVCIKHJHilH K\lKKIMi;.N lALK


soniuMuciil... iNoiis le pronoiis
la

loliii (le

coimiie

synonyme de

raison, conclue au sens large (soit pure, soil

(xiu'M'inieiilale),

enveloppant

connaissam-e

toute

auln^

des sens.

(jue celle

Ouelle est l'ide


ce terme,

cher

ici

109

la

plus gnrale que nous devons atta-

dans

le

vocabulaire de

la

philosophie

moderne?
1.

on

Janel nous rpond

^1.

est conveiui de

plus particulier.

Depnis Leibnitz

donner ce terme

On

entend par

et

(la raison)

l la facult

Kant,

un sens

de l'absolu

dans ce cas on y ajoute d'ordinaire l'expression de pure


raison' pure [die veine Vernnnft)... La raison pure n'est
:

pas seulement la facult de Vabsolu

elle est

encore la

facult des principes; et elle est la facult des principes

parce qu'elle est la facult de l'absolu, car c'est dans l'absolu que les principes ont leur source-.

Comme

M. Janet nous y invite, recherchons

le

rapport

des deux formules.

D'une manire gnrale,

le

principe d'une chose est la

source de son tre, sa cause exemplaire, efficiente


finale, qui la

sa

possibilit

l'tre

ou

rend d'abord intelligible, puis relle, fonde

ou dtermine son existence. Or, comme


et que privation n'engen-

ne provient pas du nant,

dre pas possession,

le

principe devra tre d'une perfection

gale ou suprieure celle de ses produits. L'tre

mlange

d'tre et de

nant, est effet

fini,

de devenir

avant

donne sans recevoir. Aussi les voies de


la causalit sont-elles ascendantes et mnent toutes lui
il est au point de convergence. D'oii il suit que la pense,
cause. Seul l'infini

en

les

parcourant, atteint

l'infini,

et

que

la facult des

principes peut tre appele facult de l'absolu.


1.

Les auteurs contemporains

rimentale.

disting-uenl la raison pure et la raison exp-

celle-l ils assignent la

conception des ides

et

des vrits dites

premires, dont les applications sont rserves celle-ci. Saint Tliomas

bue
2.

l'intellect les

deux catgories de donnes.

Trait de philosophie, p. 187, 188.

attri-

PSYCHOLOGIE

170

Reclierclions maintenant la notion de l'intellect, conte-

nue dans
les

Thomas.

Xous lisons dans la Somme thologique ces paro-

IL

les crils de saint

Nomen

quamdam intimam

intellectus

cognitionem

importt; dicitur enim intelligcre quasi intus lgers...


Cognitio intellectiva pntrt usque ad essentiam rei

est quod rpiid est, ut dicitur


De Anima. Sunt aiitem multa gnera eorum qua? interius latent, ad qua3 oportet cognitionem hominis quasi

objectum enim intellectus

in 3

intrinsecus penetrare.
substantialis

rei

Nam, sub

sub verbis

rum; sub similitudinibus

accidentibus latet natura


latent

significata

verbo-

et figuris latet veritas figurata;

et in causis latent efectus, et e converso'.

A. Quelques manuels s'attachent d'une faon beaucoup


trop exclusive l'ide exprime dans la seconde phrase

Cognitio intellectiva pntrt usque ad essentiam

Ils

rei.

restreignent bien tort la porte du texte, en passant

sous silence les autres applications qu'il contient,


auraient pour

dant

faite

par saint Thomas,

termes prfrs,

relief les

est le

de

elet d'largir les attributions

De l'numration

et

ngligent

concept d'essence, autre

soit efficiente, soit finale

ils

le reste.

et

qui

l'intellect.

mettent en

Autre cepen-

concept de cause,

le

l'essence d'un effet ne s'identifie

pas avec l'nergie productrice de laquelle cet

effet

pro-

cde. Car l'artiste ne se confond pas avec son uvre, Phidias avec la statue de Minerve,
la Transfiguration,

Dieu avec

la relation d'effet

le

Raphal avec

monde

cause, saint

le

tableau de

qu'il a cr.

Thomas en

d'autres qui dilTrent aussi sensiblement

ajoute

la pense, dit-il,

se cache sous la parole qui l'exprime, la ralit sous les


figures.

Oite

disparit d'exemples nous

montre

la varit

indfinie (h-s rapports intelligibles qui forment le

de l'entendement, et la difficult d'un

1.

2"

2'',

q. VIII,

;irt.

1,

c.

domaine

dnombrement ad-

l'SYciioljMiiK
(|iKil.

raulour

Si

i-lioisil,

i:\i'i;i;iMi:.N

au luisunl

cl

Ai.i:

171

couiiuc plaisir, des

applications disscmblablos, c'est pour nous faire eutendre


l'u/iirrrstt/ift'.

Mais ces rapports

ramener

divers, n'est-il pas possible de les

grouper sous un

riinit, de les

Puisque
cation,

si

il

modernes ont lentd

les [)liilosoplit's

est loul naturel

de se denuuuler

nous pouvons laccepter. Se

heureux

et si

par des

hommes

mme
si

cette unifi-

l'essai a t

laisser instruire

dont on a souvent com])attu

preuve desprit de conciliation,

c'est faire

chef?

et

les ides,

amour

d'un

sincre de la vrit, qui aide au succs de la recherche.

Depuis Leibnitz

l.

et

Kanl,

facult des principes.

la

la

raison est conue

comme

Or, tout principe exprime une

raison d'tre, et la raison d'tre rsume d'une manire


trs exacte les

exemples donns par saint Thomas

L'essence d'une chose, en

effet, est la

raison de ses pro-

prits;

La
La
La
La

cause efficiente, raison de

l'effet;

cause exemplaire, raison de la copie;

cause

finale,

raison du

moyeu adopt pour l'atteindre

chose signifie, raison du signe;

du mot;
La ralit, raison de la figure et du symbole.
Avec la mme justesse, et sans faire violence aux
mes des autres rapports intelligibles, on pourrait
L'ide, raison

terles

ramener au type propos par exemple, la substance est


raison du mode; les lments, raison du compos; l'vi:

dence, raison d'une affirmation certaine; le bien, raison

de l'amour;

le

meilleur, raison de la prfrence...

L'tre et la raison d'tre' sont les premires notions de

l'entendement;

Encore

la

et elles

comprennent toutes

les

autres.

rduction est-elle possible, en ce sens que

l'tre,

considr sous ses deux formes opposes, l'tre abstrait,


1.

On

sait

que Leibnilz ramenait tous

raison suffisante.

les principes

deux:

l'idenlit eila

PSYCHOLOGIE

172

indlermin, et

l'tre

par excellence, reprsentent

divisions gnrales de la raison d'tre, savoir

sance apte recevoir

par

est figure

bile...; l'acte,

et l'acte

le patient,

par

La puissance
matire premire, le moqui donne.

le

point initial de la rceptivit, par

puissance passive, qui est une raison

la

d'tre partielle,

deux
puis-

cause efficiente, le moteur... Or, l'tre

la

indtermin marque

consquent de

la

les
la

comme

l'tre

par excellence constitue la

plus haute expression de la puissance active, la cause pre-

mire

et universelle, le

D'oii

il

moteur immobile.

que penser

suit

l'tre, c'est

concevoir aussi les

raisons d'tre, et avec elles toutes les donnes de la zone


intelligible.

Nous tenons donc pour quivalentes les deux dfinil'intellect est une facult qui a pour objet la con-

tions

naissance de

l'tre;

ou

celle des raisons d'tre.

Mais la

seconde nous semble prfrable, parce qu'elle est plus


explicite.

Nous devons ajouter que

cette prfrence est

appuye par des indications philologiques. Le langage,


qui recle des trsors

de vrit

et

des lois psycholole mme mot la


comme pour faire

giques d'une grande porte, dsigne par


raison de

l'homme

et celle

deux domaines

sentir la concidence des

que

la

raison

humaine

des choses,

et

nous montrer

a prcisment pour objet la rai-

son des choses.

En proposant

cette interprtation,

nous ne croyons pas

nous carter de l'enseignement de saint Thomas'.


in.

Nous y attachons un certain prix,

parat clairer
et

deux questions connexes,

car elle nous

l'ide

de science,

science, en effet, est le privilge de

l'homme,

surtout celle 'anali/se et de synthse.

A.

La

personne ne s'avisant d'en

faire le

partage de la bte.

1. Il est vrai qiit\ d'iiprs le saint doclciir, les essences des choses sensibles
sont l'objel procliain et immdiat de rintellecl. Mais elles ne constitaent pas

loiil

son domaine. Or,

il

no s'agit

ici

que de

l'objet

adqnat.

l'SVCIIOLOl.li: KXl'I-lUMKNTAIJ
ce

de

rllo dnil li'c lV'.\|)r('s-;i()ii

lili'o,

li([ii<'

l'rli'O

lie

liuinaiii,

raison

la

173

la l'afiilli' caiaclc'ris-

uuo

c'esl

loiuniissaitcr

niisonne. Lorsque le pliilosoplie cherche dlinir son


olijet

par

embiasse des matires


formes

comme

^('iiraux,

les traits les jjIus

trs diverses,

les plus dissemblables,

il

qu'elle all'ecte les

risque fort de prendre

chaug-e, eu donnant l'espce pour

le

le

sr d'chapper ce danger, c'est de dlinir


science par celui

mme

pour objet

la plus

moyen
le

plus

le

ilomaine de

Tintellect, d'en dtacher le calque

le

pour former son programme.


science,

le

genre, une catgorie

particulire pour le type universel. Or,

la

science

hi

11

est exact de dire

exprimentale,

la

plus positive, a

la

les raisons des choses, rs'ous

que

esprons

le

mon-

trer ailleurs.
l.

La notion de

sentent
l'viter,

mme

le

l'analyse et celle de la synthse pr-

cueil.

Et bien des auteurs n'ont pas su

du moins ceux qui dfinissent

l'analyse

un pro-

cd de l'esprit qui consiste aller du compos au sim-

du

ple,

tout

aux

parties,

du particulier au gnral, des

edets la cause, des consquences au principe

comme

s'ils

disaient

Le raisonnement

est

C'est

une opra-

ou l'entliymme, ou l'pidilemme, ou le syllogisme;

tion intellectuelle qui devient

chrme, ou

le sorite,

ou bien encore
est

ou

le

L'homme

est

un

tre intelligent, qui

ou Franais, ou Anglais, ou Allemand, ou Espagnol...

Ce que nous demandons au logicien


lyse,

c'est

touchant l'ana-

sa dfinition, c'est--dire l'indication de ses

proprits gnrales; et l'on nous rpond par des applications particulires, des exemples, des verbi gra/ia.

Le

but est manqu.

Le

seul

moyen

de l'atteindre et de rester sur la ligne des

pures gnralits, c'est de calquer


et

de la synthse sur celle de

ds expriment la

prochement, tout

loi la

la

notion de l'analyse

l'intellect,

dont ces proc-

plus essentielle. Par ce simple rap-

s'claircit.

PSYCHOLOGIE

174

D'aprs les considrations qui prcdent, tonte opra-

un mouvement dans

tion intellectuelle est

voie de la

la

raison d'tre.
Or, cette voie peut tre parcourue en deux sens

soit

en descendant de la raison d'tre ses dpendances,


c'est la

marche

marche progressive ou synthtique ,

montant des dpendances

la raison d'tre,

soit

en re-

et c'est la

rgressive ou analytique.

Ainsi, nous allons par synthse de la cause

modle

la copie,

de la

du

l'effet,

au moyen, du principe

fin

la

consquence, du bien l'amour, du devoir l'obissance,

comme

aussi de la chose signifie au signe, de l'ide

au mot, de

la

tutifs

substance l'accident, des lments consti-

au compos qu'ils appliquent.

Le retour

figurerait l'analyse'.

Pas un cas de mthode qui ne rentre dans


si

simple et

si

la

brve qui prcde.

Ces indications sommaires suffisent pour fixer


cept de l'entendement
corollaire,

ceux de

et,

aller

mme

du

le

con-

produit, de la

Mais nous

est l'instrument.

plus loin et dterminer quelles sources

matriaux destins alimenter

l'intellect

puise les

pense.

y a deux sources

11

le

coup, par manire de

qui en est

la science

mthode gnrale qui en


devons

formule

reflte les proprits

de

la

la perception externe,

nature matrielle,

la

qui

et la per-

ception interne, qui rvle les manifestations du sujet

pensant; bref, les sens et la conscience.

Nous avons
sens

commun,

dj trait des sens externes, et


sorte

mme

parler de la conscience intelleclive.

1.

Voir uolvc Manuel de

du

de conscience empirique. Reste

philosojiliie,

2'^

vol., Ontolo;/ic, p.

2i7-2i?.

l'SVClKlI.OCIK

Ainici.i:

Noire ine
elle

osl

la

rend raison des

(ails (|u'elle
tiel (le la
([ui les

nes

II.

KM'KIUMK.NTAI.K

175

La conscience intellective.
l'ois

suljslance et cause

([ualils qni

substance,

en (manent; cause, des

produit. Si la conscience portait son regard au

surface mobile des phnomnes, sur

engendre

le |)rineij)e

don-

et les soutient, elle percevrait des

sont rationnelles au premier cbef. L'intellect

(|ui

n'aurait qu' les recueillir,

les laborer

par

pro-

les

cds ordinaires d'abstraction et de gnralisation, pour


des

l'ormer

concepts mtaphysiques dont

la

lgitimit

serait hors de doute, attendu qu'ils sont tirs de la ralit


la

plus authentique, celle qui nous est

tement connue,
I.

le

Thomas

moi, sujet de

Reid

cience. Cette facult,

la

plus immdia-

le

pense.

a contest ce pouvoir de la consdit-il,

a pour objet nos peines

prsentes, nos plaisirs, nos esprances, nos craintes, nos


dsirs,

nos doutes, nos penses de tout genre, en un mot

toutes les passions, toutes les actions, toutes les oprations de l'me,
c'est

au

moment o

prit induit des

phnomnes au

suppose un pouvoir de

absurdit manifeste-.

le

devant

le

1.

2.
.3.

le

le

car

pouvoir d'agir,

rejette

l'es-

supposer
c'est

une

cette timide thorie.

priori, dit-il,

disparait

tlambeau de Yexprience intrieure, qui nous


l'ide de

cause a son type primitif et unique

sentiment du moi identifi avec celui de l'elfort^

uvres compltes, trad. Jouffroy, t. V, p. 96,97.


uvres compltes, trad. Jouffroy, t. 111, p. 21.
uvres indites, publies par Naville, Fondements de

p. 258.

Et

Toute opration

qui agit

mystre des notions

apprend que
dans

Maine de Biran

Tout

sujet

l'tre

qu'une chose agisse sans avoir

II.

produisent^

elles se

seulement en vertu d'un principe rationnel que

la

psychologie,

1. 1'^'",

PSYCHOLOGIE

176

Nous trouvons profondment empreinte en nous

notion de cause ou de force; mais avant la nolion


sentiment immdiat de la force, et ce sentiment

la

est

le

n'est au-

que celui de notre existence mme, dont celui de Tactivit est insparable. Car nous ne pouvons nous con-

tre

natre

comme

personnes individuelles, sans nous sentir

causes relativement certains effets ou


duits daiis

le

corps organique'.

mouvements pro-

vrai dire, la thorie de l'effort, prise avec ses dpen-

dances, est toute la psychologie biranienne. L'ide originale de ce grand penseur,

son apport dans

moine philosophique,

dmontrer

a t de

sible de constituer l'tude

patri-

le

qu'il est

impos-

exprimentale des phnomnes

internes sans faire une part aux attributs ontologiques

du moi

impossible de concevoir

la

conscience sans la

rattacher l'unit du sujet pensant; la mmoire, sans lui

donner pour condition mtaphysique son identit;

l'at-

tention, la perception extrieure, la libert surtout, sans


les

prsenter

comme

inhrente au moi-.
de toute identit
teur, se

l'exercice d'une activit, d'une force

Le type primordial

comme

trouve dans

le

fixe et

de toute unit, dit

moi...

La personne

unique

mme

le

au-

individuelle sa

retrouve toujours unique, identique au fond, quelles que


soient la varit et la multiplicit des formes objectives

ou reprsentations modales'.

Pour nous borner au point fondamental de


la perception

de

l'clairer l'aide
Si je

l'effort

par

la conscience,

la doctrine,

essayons de

de l'analyse.

prends dans

la

main un poids un peu lourd, j'ai


le soulever. Or le sentiment de

besoin de faire ellort pour

rctlort est celui d'une force en acte, d'un agent


1. ihiii.,

2.

((

|).

en exercice,

'l'.t.

Celle ide (de

lion de rlt'nient

aciil"

Maine de Biran)
avec

le

n'est pas autre

chose que

cortge entier des consquences.

aux uvres posllnunes de Moine de


3. Cft,'//t';'ei'pui)liespar Navillc,

t.

Hircin, par Cousin, p.


]<"',

p. 27S.

(5G.

la rintgra-

[Inlroduction

PSYCIIOLOC.II-:

piddiiclricc en

iriiiie rnoriiic

deux

It'i'ines,

i:

savoif,

XrKIUMENTALI-:
de

('lai

leiisioii.

le

Je saisis los

force cl son opralion,

la

la relation dyiianiitjue (jui les unit, la

par sa cause. Je

177

sens fort bien,

dpend de moi de ne pas

le

plus

l)i(Mi

production du

l'ellort vient

lait

de moi

il

produire, de l'interrompre,

d'en dimiiuier l'iulensit. Si je

trouve douloureux, je

le

puis m'pargner cette douleur, en cessant de tendre les

En un mot,

muscles.
tre actif,

Pour mieux

le

perception de

la

avec son carac-

je perois ce fait

dans sa provenance causale.

exemple de

montrer,

il

suffit

de mettre en parallle

avec celle d'un

l'effort

par

fait passif,

que j'prouve par suite d'un mal

la soulTrance

de dents. Je ne produis pas cette souffrance; elle vient

en moi, je

mer, de l'adoucir, je

Ma

dpendait de moi de

la subis. S'il

suppri-

la

le ferais.

conscience apprhende les deux

faits, l'effort et la

douleur de dents, mais avec des modalits opposes


douleur

saisit la

un

comme un phnomne

fait

procdant de ce

mane de

mme

comme un
dcoulant comme

en

sujet,

comme la
comme chose

mme

pas l'aide d'un argument

dductif,

conclusion d'un syllogisme; je

ois

relle,

prsente, dont

intuition et le contact immdiat.


j'aie l'intuition et le contact

que

de

j'ai la

la

vivante

faut donc aussi

Il

per-

que

la force.

mme que le mode musculaire de l'effort ferait quel-

difficult,

notre dmonstration n'en serait pas infir-

me, attendu que


varies

elle

dans

sa cause. Or, cette diffrence, je ne l'ima-

gine pas, je ne la conois

Lors

au contraire,

sujet et subi par lui; l'effort,

l'effet

passif, reu

la

l'effort

revt pour

forme intellectuelle dans

tion extrieure

ou

la

mditation

la

forme morale dans

volont aux prises avec la passion.

nous avons conscience, non pas d'un

l'homme des formes


l'attention, l'observa-

En

la

ces occurrences,

fait passif,

mais d'une

force qui se dploie, d'une nergie qui s'applique, d'un ressort qui se tend, en

un mot, d'une cause en plein

exercice.
12

PSYCHOLOGIE

178
III.

Celte doctrine a t reproduite par Cousin, qui,

dans son introduction aux uvres posthumes de Maine


de Biran, s'approprie la meilleure part de son systme,

La personne, la volont, la cause, sont donc identiques


entre elles. Le moi nous est donn dans la cause, et la
cause dans le vouloir... Le moi y tant (dans l'efTort musu

culaire) sous le type de la volont, et la libert tant le

mme

caractre

tique son

mes,

existence, et

puisqu'elle

est

soustraite

du moi nous apparat dans son unit

spiritualit

tions immdiates de la conscience.

et

que

moi

Sur

lY.

mme

voulus

les effets

la

et

son

encore des apercep-

Dans

la continuit de

se sent toujours vouloir et toujours agir,

se sent la

il

est iden-

au raisonnement... La

identit, unit et identit qui sont

l'effort, le

dumoi

immdiatement aperue jmr

voil place au-dessus de tous les sophis-

La

conscience.

de la volont, la libert

le

volont et la

mme

cause, alors

et produits varient'.

mme

sujet,

Thodore Jouffroy

s'ex-

Avant la production d'un acte volontaire, je


j'ai connu; aprs sa
continue
de
connatre
la cause qui l'a mis
production, je
au monde... Les deux termes m'apparaissent je ne con-

prime ainsi

connaissais; pendant sa production,

clus pas la cause de

d'abord,

mais
il

la

l'effet

l'effet;

ensuite, et

je saisis l'un et l'autre, la cause

non seulement

l'un et l'autre,

production de l'un par l'autre. L'effet est passager,

disparat; la cause est permanente, elle reste. Aussi je

continue de sentir la cause aprs que l'effets'est vanoui,

comme

commenc par la sentir avant que l'effet


La double perception des deux termes est

j'avais

ft produit.

tmoigne par toutes

Si je crois

les circonstances...

que ces phnomnes n'manent pas de plu-

sieurs causes, mais d'une seule, c'est que je les sens tous

maner de
l.

la

Inb-oduclion

rj-^dit.,

l.

II, p.

cause qui est moi. C'est ainsi que je dcou-

aux uvres de Maine de Diran, Fragments philosophiques,

08,G'J.

PSVCIlOLOlilE EX1'UIM1:M'AI,K
vro l'imit du principe de ces

phnomnes,

179

et c'est ce

lilre ([\io j'y crois'.

conclut ainsi

11

Il

proposition consacre

rayer de la psychologie celle

l'aul

L'unie ne nous est connue que par


se sent comme
comme sujet dans chacomme elle ne cesse d'agir

L'mc

actes et ses modilications.

ses

cause dans chacun de ses actes,

cune de ses modifications,


et

(le

une conscience perp-

tuelle-.

V.

et

a (rcllc-iiinie

sentir, elle

Importance de

la question.

Si l'on admet ces

intuitions de la conscience, l'unit, l'identit


activit,

nent, au

du moi, son

en gnral ses attributs mtaphysiques, devien-

mme

que

titre

les plus

humbles phnomnes,

objet de perception. Les positivistes et les kantistes nous

redisent

satit

que seules

les

donnes de l'observation

ont une valeur objective. Mais l'existence de la cause, qui


est

moi, est une donne observable, tombant sous

le re-

gard du sens intime, aussi bien qu'une simple sensation


je l'apprhende

au cceur

mme

exercice. Donc, le concept

senter

un fantme, une

subjective de
ralit.

Un

mon

de la ralit, en flagrant

que j'en

fiction de

au

ai,

mon

lieu de repr-

esprit,

une

loi

toute

entendement, rpond une vivante

philosophe de l'antiquit niait

mouvement. Pour

la possibilit

du

toute rfutation, son interlocuteur se

mit marcher devant


tiques une rponse

lui. 11

convient de faire nos scep-

un peu analogue

vous dclarez

concept de cause destitu de valeur objective. Mais

du moins une cause au monde

il

le

ya

vous-mme. Et s'il
peut y en avoir mille. Vous croyez la

y en a une, il
science exprimentale

c'est

et positive.

Mais

la

mtaphysique,

considre dans ses lments constitutifs accessibles


l'observation, prend ce caractre exprimental et positif.
1.

Nouveaux Mlanges

p. 237, 259.
2. l/jid., p. 276.

Distinction de la psijcholorjie et de la physique,

PSYCHOLOGIE

180

de vos principes, vous devez la rhabiliter et lui


rendre tous ses titres de lgitimit. Vous admettez les
faits qui relvent du sens intime. Or, relfort est un fait

Au nom

psychique, tombant sous


l'gal des

est

regard de la conscience,

le

impressions purement sensibles. La conscience

facult perceptive d'une autorit gale

une

ou

mme

suprieure celle des sens externes, car elle n'admet pas


de milieu entre l'objet et l'esprit.

S'il

y avait un interm-

diaire, on pourrait craindre qu'il altrt la reprsentation.


Mais il n'en est pas ainsi, et l'activit du moi se rvle

au moi lui-mme, sans image interpose.


Nous nous trouvons donc en prsence de deux tmoi-

telle quelle

gnages galement valides, revtus de conditions analogues, rendus par une

mme

facult, la conscience

sur l'affection sensible, prise tout l'heure

mal de

ple, le

premier,

cond, la lgitimit tant la

Reste

de saint

Thomas

Bien
le

comme exem-

faut aussi recevoir le se-

il

mme.

nous demander

quelle a t l'opinion

sur ce sujet.

peu dvelopp

qu'il ait

cette doctrine,

il

principe. L'un de ses rcents et de ses

San Saverino,

interprtes,

d'abord

dents; ensuite sur l'existence de l'effort.

Si l'on accepte le

YI.

la lui

plus fidles

Au

attribue^

en admet

fait, il

dis-

tingue deux degrs dans la connaissance de l'me, concer-

nant son existence d'abord, sa nature ensuite. La nature

chappe l'intuition de

la conscience;

autrement nous

aurions la perception immdiate de la simplicit, de la

du principe pensant;

spiritualit

et tout eflbrt

pour tablir

ces thses de psychologie rationnelle deviendrait super-

1. Cerliuii

est

nniinam tnm

supra so coiiverlitnr...
quiltir, qnotl

Anima

la

cum

supra se convcrlilur... non soluin super aclus suos, sed eliain super

subslanliam suam converlitur.

mule

se actioncs suasi^uft actu cognosccre,

conscieiilia acluali cofjnilionem sui ex eo asse-

mme

cof,'noscil aclus

pense dans

{D//nanrilo[/i(i,

la Uicse suivaiilc

ii.

223,

-226.)

Anima

M. Dupevrat

for-

in aclu cojiscientiae

suos immaleriales a se dimananles, et proinde se cognoscit

tanquam exislenlem

el suijsislenlem. [Anlhropolofjia, p. 256.)

l'SYClIOLOCIK !:\l'i;UI.Mi:.NALK
llu

ire (TiiM

(Irninnlrr

sv niitfttro ni' sr

II' ifiii

mal

pas besoin,

je liai

(le ilciih,

d'un laborieux raisoniiciuoiil, je


pereoit pas sa naUu'c, elle a

son existence.

dial

d(!

duas

eoi;iiiliones.

/j/fs.

le

Lors([iio je sour[loiir le

sens. Mais

du moins

le

IKC

si

pi'ouvor,
l'unie

ne

senlimcnl imm-

Kst aulcni dilTercnlia inter bas

Xain ad priinani cognitioneni de mente

liabendani suf/lcit ipsa mentis prsenlia, qua; est principiuni actus, ex quo percepit seipsam; et ideo dicitnr se
cofjnos

lionem
sed

e/'e

per suani prsenliinn. Sed ad secundam cogni-

mente babendam non

di'

sufficit cjus

prsentia,

rerjuiritu)' diligens et snbtilis inquisitio'.

Observons toutefois
Texislence de

Fme

(jn'il

et

est

impossible de percevoir

sa prsence sans avoir quelque

ide au moins vague et superficielle de sa nature-. Car

toute existence est l'existence d'une certaine cliose.

La

conscience ne rvle pas une existence abstraite, indter-

mine, dpouille de tout attribut particulier, mais


ralit d'un tre qu'elle discerne de tout autre.

tre, c'est se sentir penser,

aimer

la

Se sentir

et vivre; c'est avoir le

sentiment de sa libre activit.

Notre saint docteur compare

ce retour est complet, reditio completi

que

partiel si le regard

nomnes, au

lieu de

pent, au foyer

du sens intime

pntrante, qui atteint

il

dclare que
Il

s'arrtait

remonter au principe

mme

de la cons-

la rflexion

cience au retour de l'me sur elle-mme. Or

ne serait

aux ph-

qu'ils envelop-

de la vie mentale. Cette rflexion


le

moi lui-mme considr dans

ses attributs mtaphysiques, l'unit, l'identit, et les ner-

gies dont

il

est dou, est le privilge de l'intellect.

Avec

raison, les philosophes de l'Ecole la refusent au sens

intime' empirique. L'animal ne peut dire

1. I, q.

Lxxxvii,

moi

parce

art. 1.

conscience de l'unit de moi, de son indivision, mais non de sa simde son indivisibilit.

2. J'ai
plicit,
3.

Car

les formalits

suprasensibles de substance et de cause ne produiraient

PSYCHOLOGIE

182

qu'il

ne peroit pas

faits

qui

le

le

principe de sa vie, en dehors des

voilent en l'exprimant.

Ces donnes sont

YII. Observation.

res et bien insuffisantes.

Il

bien

sommai-

ne tient qu'aux no-thomistes

de les complter, en mditant les indications recueillies

dans les ouvrages du matre.

que vaste qu'on


souvent

il

le

Un gnie mtaphysique, quel-

suppose, n'a pu tout dire; mais

philosophique rservs aux ges futurs,


vre, par avance, leur a

que

les

n'a crit

premires lignes. C'est aux disciples qu'il appar-

concerne

la

comme

En

ce qui

question prsente, la dfense de la mtaphy-

sique l'exige. Les philosophes du

nous, compter avec

moyen

Hume

ge n'ont pas

Kant;

et

pas connu ces critiques qui mutilent l'esprit


biffent

plus

dans son u-

et

mnag un chapitre dont il

tient de remplir les pages laisses en blanc.

eu,

le

a pressenti les dveloppements de la pense

du domaine de

la

n'ont

ils

humain

et

connaissance toute la partie ra-

tionnelle. Ils n'taient pas sans cesse arrts,

au cours des

analyses les plus lmentaires, par une mise en demeure

de vrifier l'objectivit des notions proposes. Cette vrification s'imposant

se proccuper

au psychologue contemporain,

du choix de

la

mthode. Or,

il

doit

la meilleure,

tout prendre, parat celle de Maine de Biran, qui confre

aux donnes de

la

mtaphysique

le

caractre positif et

l'irrfragable autorit de l'exprience.

Un

lien intime unit la conscience la

t appele

Article IIL

Au

mmoire, qui a

une conscience continue.

Mmoire

sujet de cette facult,

les fonctions; la

intellective.

nous considrons

trois choses

nature; la condition mtaphysique des

fonctions et de la nature, qui est l'identit du moi.


impression dans le sensorium. Aussi, pour les saisir,
dgage de tout sensorium, une facult inorganique, comme
auciitie

faut-il

une

l'intellect.

facult

l'SVCHOI.UCIl!:

1".

i^

Dans

la

183

lniclioii^i (le In iiirimi'i; iiitclirdirc.

mc^moiro

iiilollccllvo, le

plus complte; car

la

KXI'KIUMKMALE

il

impliciuc

souvenir revt

non seulement

forme

la

co6r/-i'-

reproduction, mais aussi rcconnaissa)icc formelle et

tioii et

localisation' du fait

remmor dans une portion

plus ou

moins dtermine du pass. Telles sont les fonctions que


nous avons tudier. Parcourons-les tour tour, en
signalant les analogies et les divergences que nous offrira
mise en parallle de

la

la

doctrine thomiste avec les

thories les plus en vue des auteurs modernes.

Conservation.

I.

Dj, en traitant de la

vu

sensilive et de l'habitude, nous avons

mmoire

se produire, sous

de Descartes, des hypothses bases sur les

l'influence

proprits mcaniques de la matire,

notamment

des traces et des esprits animaux.

Les spiritualistes

les plus

celle

dtermins, Descartes, Malebranche, Bossuet, dit

M. E. Charles, ne sont pas loin de penser, comme Gassendi, que la persistance de la connaissance tient celle
des impressions produites sur la pulpe crbrale-.

Nous savons

aussi, d'autre part,

que saint Thomas

de la localisalion dans le temps comme de la localisation proi^reou dans l'espace. Situer une maison dans un village, c'est indiquer la
distance qui la spare de tel ou tel objet dj dtermin, et pris comme point de
repre, par exemple de l'glise, de l'cole, de la mairie, du march, en gnral d'un difice qui, par sa forme, ses dimensions, sa nature, est gnralement
mieux connu du public, et s'offre comme terme de comparaison. Lorsque la
rue est connue, il suffit d'indiquer le numro. De mme pour localiser un fait
1. 11

ment

dans

en

est

dite

le pass,

il

faut d'abord des points de repre

qui sont

le

moment

prij-

ou bien des vnements importants du pass, par exemple le jour de la


premire communion, celui de l'entre au collge, une maladie, un examen,
un voyage. Il faut secondement la mesure de la dure qui spare le fait localiser de ces points de repre, mesure obtenue soit par le calendrier qui donne
la suite des annes, des jours et des mois (et correspond au numrotage de la
rue, pour la dtermination du lieu), soit par les vnements qui s'intercalent
sent,

entre le

fait

localiser et les points de repre.

De

ces explications

il

rsulte

seulement une prcision de la reconnaissance. Aussi


n'en traiierons-nous pas dans ce paragraphe d'une faon spciale.

que

2,

la localisation

est

Psychologie, chap. xvii, 4e partie.

PSYCHOLOGIE

184
fait

de l'habitude

privilge de l'tre vivant, et qu'il lui

le

assigne pour principe l'me elle-mme,

le

corps pouvant

aussi lui servir de sige, mais seulement titre secon-

mesure dans laquelle

daire, dans la

participe la vie

il

de l'me. L'lment suprieur du souvenir, contenu dans


l'espce intelligible

appartient exclusivement l'enten-

dement, facult inorganique

lment

sensitif,

organique tout ensemble, rside dans


ces lments

ne

s'isolent

gure l'un de l'autre,

de concert avec les sens intrieurs,

mme

corps anim.

le

l'ide suit l'image, la raison s'exerant

que gnralement
souvenirs,

l'-

deux parties du

les

compos humain, l'me incorpore ou

Comme

que

et spirituelle, tandis

reprsentant un tat mixte, psychique et

ceux de l'ordre

rsulte que nos

plus lev, sont lis

le

des impressions crbrales. Ce qui

il

le

prouve,

c'est

qu'une

maladie aigu (une fivre violente, par exemple, ou bien


une contusion du crne), en affectant l'encphale, paralyse

du

mme

nos souvenirs

coup

la

les plus

mmoire

intellective, fait

vanouir

immatriels, les plus spiritualiss,

ceux qui ont pour objet nos ides mtaphysiques ou


actes les

mieux purs de

3 Bref, les

la ncessit

la vie

les

mystique.

psychologues reconnaissent

communment

d'une condition organique pour

le souvenir
Mais certains d'entre eux exigent de plus
un mode inorganique, exclusivement propre l'intellect.

mme

Pour

intellectif.

l'affirmative,

on peut allguer

les raisons suivantes,

que nous nous contenterons d'noncer.


A. La principale, c'est que la connaissance rationnelle
requiert un milieu reprsentatif de nature analogue, sa-

Or

voir, l'espce intelligible.

tion qui Fengcndre, et au

cette espce survit l'opra-

premier usage qu'en

prit; et, d'autre part, la survivance suffit

fait l'es-

pour expliquer

riiabilude intellectuelle, base du souvenir.


Ji.

Puisque l'habitude

est le produit de la vie, sa for-

mation sera d'autant plus

facile

concevoir

et

dmon-

l'svciKU.ocii'

i:\i'Ki;i.MK.\ rAi.i:

occupe au

lu coiilrackM'

Ircr, (jiie \o sujet' appi'k'

i8!>

ranj^

plus cMovc dans l'chello des lres vivants. Or, la vie de


piiuie celle des sens; il'o

l'espiil

il

suit que, les sens

internes tant susceptibles d'Iiahiludes, riiilellect devi'a

llre aussi.

La

(!.

vertu,

de dispositions
force de

mme

lant de prix et de valeur intrins-

(|ni

ne saurait (Mre

<iue,

eu entier d'tats organiques

faite

purement crbrales.
ordre que

la

et

une

Elle suppose

volont qu'elle complte

et

ennoblit, par cons([uent d'ordre spirituel. Or, l'analogie

permet de conclure de l'babitude morale Tintellectuelle,

de

vertu la science-.

la
II.

Tandis que

Litude, la

Car

la

conservation est

reproduction

la loi

rsultat de l'ha-

le

sera le fruit de l'association.

de l'association ne se limite pas la sphre

des reprsentations empiriques. Elle a une porte universelle et s'tend

celles des sens.

aux donnes de

Aussi rgit-elle

en explique-t-elle

non moins qu'

la raison,
le

souvenir intellectif et

manire

la plus

Vous donnez du pain un chien. La vue de

ce pain

la reviviscence de la

aise et la plus naturelle.

pourra

lui rappeler,

par contigut de temps ou de lieu,

mieux encore par contigut

subjective, l'endroit

cette

nourriture lui a t souvent donne, l'appel du matre, la

prsence des animaux qui lui disputaient sa proie... C'est

que ces reprsentations ont coexist dans


elles se sont

mire
1.

ralis.

suffit

soudes l'une

le

sens intime;

l'autre, et le retour de la pre-

provoquer celui du groupe entier.

Intellectus est

magis

slabilis natura? et

immobilis

Si ergo materia corporalis, formas quas recipit,

quam

materia corpo-

non solum

tenet

dum

per eas agit in aclu, sed eliam postquam per eas agere cessaverit; multo fortins intellectus
(l, q.

Lxxix,

immobiliter

et

inamissibililer recipit

species intelligibiles.

art. 6.)

Ajoutons que l'me humaine, la mieux pourvue d'habitudes morales ou


de science ou de vertu, n'emporterait pas la moindre parcelle de ses trsors, en se sparant de l'organisme, la mort, si ce
trsor se composait uniquement de traces ou de vibrations crbrales.
2.

intellectuelles, la plus riche

PSYCHOLOGIE

186
S'il s'agit

maintenant, non plus du souvenir empirique,

mais du souvenir

intellectif,

bien des gards, la


gestive pour

les

l'homme;

soit

un produit

rationnels qui rattachent


et

de rapparition

est,

est aussi sug-

boulanger,

le

de bl, la moisson, les semail-

rminiscences obtenues

loi

elle lui rappelle le

la farine, le grain

meunier,

la

mme. La vue du pain

des rapports

l'aide

sa cause matrielle

sa cause efficiente, soit par simple contigut subjec-

Car

tive.

du pain,

l'ide

du meunier

celles de la farine,

qui la produit, du boulanger qui la ptrit, du bl d'oi elle


est tire, de la

moisson

et des semailles qui ont fourni ce

pu coexister dans ma conscience; et elles doivent


ce rapprochement une puissance de suggestion, d'vo-

bl, ont

cation mutuelle.

La reproduction du souvenir humain peut donc

tre

dtermine par deux catgories de rapports % rationnels


empiriques, puisque l'homme est tout la

et

fois

sens

et

raison.

Mais

il

ne

suffit

pas que la

qu'elle soit reconnue.

pense renaisse;

il

faut

notions acquises jadis

y a des

Il

que l'association ramne, sans que nous puissions nous


rappeler leur origine, et qui parfois
dater du

moment

prsent

de Cicron ou de Virgile,

mme

c'est ainsi

que

confie la

nous paraissent
telle

expression

mmoire, nous

revient tout coup dans la chaleur de la composition,

sans aucun sentiment de sa provenance, et


cration spontane de l'esprit.

souvenir proprement
IIL

En

ce cas,

il

comme une

n'y aurait pas

dit.

L'explication de

la

reconnaissance

donn lieu,

chez les psychologues modernes, deux thories principales.


1**

La premire

est celle de

Thomas Reid.

naissance du pass que nous devons

1.

nirs

chacun d'eux s'appluinenl

les luis

la

La con-

mmoire,

dit-il,

psychologiques du retour des souvedes actes, l'assoclalion.

la vivacil d'impression, l'aUenlion, la rptition

KM'liin.MKNTALK

i'SVCllOl.OCli:

me

parat aussi

cliflicilo

naissance intuitive

La

pas l'aulre?

et

que

lion est

le

le lgislateur

d'aprs notre auteur


tibles

l'avenir;

srail la con-

pourquoi avons-nous l'une

suprme

comme
les

l'a ainsi

ordonn'.

de la perception extrieure,

deux phnomnes sont irrduc-

pour des raisons analogues

M. Cousin,

({110 lo

seule rponse que je saclie celte ([ues-

en est du souvenir

Jl

ox[)li(iiicr

187

Reid, dil

une facult spciale

a fait de la perception

qui, certaines conditions,

Comme

mais sans l'intermdiaire fan-

tastique des ides, nous dcouvre les objets extrieurs, de

mme

il

prsente la

qui nous rvle

nement,
2

Le

et aussi

mmoire comme une

facult spciale

pass par sa propre vertu, sans raison-

le

sans l'intermdiaire des ides-.

grief le plus souvent formul contre l'cole cos-

d'conomie scientifique,

saise est le dfaut

la multiplica-

tion indue des causes et des lois, des facults primitives et


originelles. Dsireux d'chapper ces reproches, les psy-

chologues plus rcents essayent la rduction;

ils

essayent

de ramener des lois d'une application plus gnrale

de la reconnaissance. Taine et M. Rabierlo, rattachent

fait

la loi

le

du contraste.

Nos

classes

tats de conscience se partagent en


:

primaires

les tats

et

deux grandes

les tats secondaires

ou

rviviscents. Ces derniers, leur tour, se subdivisent en

deux classes
nirs.

Donc

guons-nous
primaires?

les

les

tats
2

les

souve-

Comment

distin-

conceptions de l'imagination,

deux questions se posent

secondaires, en gnral, des tats

Comment

distinguons-nous, parmi les

eux-mmes, les conceptions de l'imagiDans les deux cas


remmors?
un double contraste qui nous permet de faire cette

tats secondaires

nation, des souvenirs


c'est

distinction...

1.

2.

Premier point
uvres

distinction des tats primaires et secon-

de Reid, Irad. Jouiroy, t. IV,


Philosophes cossais, 8^ leon, Ueid.

p. 54, 55.

PSYCHOLOGIE

188
(laircs.

iyowhle contraste

1 CoiiLrasle

sous

le

rapport de

la vivacit, nettet, prcision, etc., caractres qui appar-

tiennent,

un haut degr, aux

tats primaires et,

un

degr moindre, aux tats remmors. 2 Un autre contraste plus important encore que le premier, rsulte de ce

remmors peuvent tre, pour ainsi dire,


volont carts ou appels par l'imagination, tandis que

que

les tats

Au

lieu

tel tableau, je

puis

premiers s'imposent ncessairement nous.

les

me

de

me

reprsenter, en ce moment-ci,

reprsenter

tel

autre tableau ou bien autre chose,

un

arbre, une maison, ou bien rien du tout. Mais, tant que


je suis ici et que j'ouvre les yeux, je ne puis m'emp-

cher de percevoir cette table

Second i^ohit

et ce

mur...

disthiclion entre les conceptions imagi-

naires et les souvenirs.

Double contraste

de l'imagination reconnues pour


caractre d'impliquer

iin

telles

Les

fictions

ont d'abord ce

certain effort, l'effort qui accom-

pagne l'invention, la cration. Pour composer un tableau


imaginaire, un paysage imaginaire ou un air de musique
imaginaire, il y a une certaine hsitation; il faut une cer-

une certaine recherche. Au contraire, pomremmorer un air de musique que je connais, les acci-

taine activit,

me

dents d'un chemin que je connais, le premier vers de

V Enide,

etc.,

point d'hsitation, point d'effort, point de

En

recherche... 2"
l'imagination,

il

voici
a...

un second

libert

dans

la cration

de

nous pouvons, sans que

rien nous rsiste et nous fasse obstacle, modifier notre

grla reprsentation...

Au

contraire, dans les reprsenta-

comme des souvenirs, s'il y a


spontanit dans la reprsentation elle-mme, il y a une
tions qui

nous apparaissent

sorte de ncessit
et

nous

la

reprsenter

telle qu'elle est,

une sorte d'impossibilit, ou tout au moins de

difficult,

de la modifier et de nous la reprsenter autrement'.

1.

l'!<ychol(jfjie, p.

172-175.

PSYCHOLOr.Ii:

i:\l'I-I\IMEiNTAIJ':

(Jiu'llc osl la (oiifliisiou

un

Icr

olijcl

do ces contraslcs? L'ah-

(iicr

avec

s(Mi('(' (i'clVorl C(>ii<i(laiil

180

de so reprsen-

la iKcessito

(rime cerlaine lu^on,

indifinent

reprsenlalioii est dlermine par (juelquo ohjel

savons, d'aiilre part,

Une

aeluelle.

([lie la

seule issue nous reste donc, une seule con-

semblera que nous voyons un objet rel en

Il

r(3el

qui n'est plus

y a une

.Nous

cause dlerminaiile n'est pas

clusion est possible, et par cons(}quent s'impose

objet

la

(jiie

de

pari

l,

un objet

r(?el

nous
mais un

eflel,

il

qui est pass'.

dc^gager de cette analyse.

vriti

Nous accorderons volontiers M. Rabier que

les

tats

secondaires se dtaclient nettement des tats primaires,


les

conceptions des perceptions proprement dites. La difde sparer, dans ces tals secondaires eux-

ficult sera

mmes,

le

pass de l'imaginaire.

s'en

II

M. Rabier, par un double contraste: dans

distingue,
la

dit

conception

de l'imaginaire,

il y a effort et libert, l'effort et la libert


de l'invention; dans le souvenir, absence d'effort et nces-

sit.

Rien de plus juste. Mais

prsence de ces caractres;

consquences qu'on en

la

question n'est pas dans

elle est

tire.

Il

dans

la lgitimit

s'agit de

savoir

la

des
ces

si

caractres conduisent logiquement l'ide du pass.


3 Critique de

dehors de

l'tat

thorie des contrastes.

la

de

folie,

l'homme

reprsentations contre lesquelles


prise, qu'il ne peut

il

est parfois

Mme

en

obsd de

semble n'avoir aucune

supprimer ni modifier. Et cependant

en ces images tyran nique s

n'a garde de voir

un soupossession du pouvoir; le voluptueux est assailli de dsirs qui immobilisent en son cerveau d'immondes tableaux. Ces tats
venir. L'ambitieux a

psychiques ralisent

absence

il

une ide

fixe, la

les conditions

d'effort et ncessit.

poses par M. Rabier

Nanmoins

souvenirs, et les intresss ne les prennent pas pour

1.

Rabier,

y/^/., p. 176.

ce ne sont pas des


tels.

PSYCHOLOGIE

190

Aussi bien, pour rendre raison de cette ncessit,


superflu de recourir l'iiypotlise des contrastes

il

il

est

sufft

d'allguer une des lois les plus simples et les plus lmentaires de la connaissance, la loi de l'vidence. Si j'affirme

que

j'ai fait

matin une lecture de philosophie, ce n'est

ce

pas que je sois pouss cette affirmation par une aveugle


ncessit, sorte de propension invincible; c'est parce

je vois qu'il en a t ainsi. Proportion garde,

comme

souvenir

que

je

de

la

ne peroive

en doute un

que

en est du

perception externe. Je ne puis nier

les

murs de ma chambre

Ce serait

nier l'vidence.

il

la rcuser aussi

ce serait

que de mettre

rappel avec prcision et nettet par la

fait

mmoire.

La

ncessite du souvenu* vient

si

bien de l'vidence,

inhrente la connaissance du pass, qu'elle s'vanouit

immdiatement

de

la ville

Lyon avec

ses

bien que j'en aie conserv une ide prcise,


ncessit de

me

il

n'y a aucune

reprsenter ces deux fleuves,

reproduire

tiens

du
deux fleuves;

l'on cesse de veiller l'exactitude

si

vu

souvenir. J'ai

fidlement la vrit,

si

je

je

si

ne

ne veux

pas faire uvre de mmoire. Suppos que je n'aie pas


l'intention de reconstituer prcisment

n'empche que

je

cas je dplacerai le

mme,

si

donne

un

souvenir, rien

libre jeu l'imagination

Rhne

et la

en ce

Sane, je les supprimerai

cela m'agre. Plus de ncessit

pour l'image.

Cette ncessit ne produit pas le souvenir; elle le prsup-

pose.

Le

tort des partisans de l'hypothse des contrastes

a t de renverser l'ordre des termes, en prenant

pour
4

l'effet

la cause.

Recherchons maintenant

la

pense de saint

Thomas

sur la question qui nous occupe.


Il

dclare que la connaissance du pass appartient la

mmoire

intelleclive.

Sans doute, l'universel, conu par

l'entendement, tant immuable par essence, chappe la


mobilit du temps
les possibilits ternelles n'ont pas
:

PSYc:ilOI,l)C.
elles sont;

t'U',

un

il

n'y u

Il-:

KXI'EIUMKNTALK

|t()ui'

elle

pass ni

ni

191
l'iilur,

mais

perptuel el iiK^'Iedilile piseiil.

Mais

en est aulreineiit

il

les

actes inlellecluels dont ces

possibilits constituent l'objet.

Ils

accomplis, prsentent

sont transitoires

caractre de faits pas-

une

fois

ss,

fournissant matire au souvenir.

le

el,

Dans Tordre scnsitif, au contraire, le domaine de la


mmoire comprend deux lments le fait matriel peru,
:

(pii

est contingent

auquel

donne

il

de sa nature, et l'acte de perception

lieu'.

Mais, bien que fondes en raison, ces distinctions laissent intacte la question qui nous occupe dans ce

graphe

comment

reconnat-il

l'esprit

les

faits

para-

passs?

quels signes peut-il les discerner des faits soit prsents,

soit

imaginaires? Saint

sujet.
rir

Pour

la

mmoire

vme facult dont

timative
inter

Thomas

est

peu explicite sur ce

sensilivc, toutefois,

le

il

parat recou-

rle ne va pas sans mystre, l'es-

Ipsa ratio prteriti (quam attendit memoria)

hujusmodi intentiones

(sBstimativae) computatur-.

Faire intervenir restimative, c'est reculer la difficult


sans la rsoudre, substituer problme problme. Fran-

chement, en acceptant pareille substitution, nous gagnerions peu au change.

Du

reste,

il

nous semble que l'un des points lmentai-

Prseleritio potest ad duo referri, scilicet ad objectum quod cognoscitur


ad cognitionis actum; quai quidem duo simul conjungunlur in parte sensiliva... Unde simul animal memoratur se prius sensisse in prterito, et se sensisse quddam prteritum senslbile. Sed quantum ad partem intellectivam
pertinet, praeteritio per se non convenitex parte objecti intellectus... Ex parte
1.

et

vero actus prseteritio per se accipi potest etiam in intellectu, sicut in sensu...
(Intellectus) intelligit

suum

intelligere... vel in praeterito, vel in prsenti, vel

in futuro existens. Sic igitur salvatur ratio

mmorise quantum ad hoc quod

prteritorum in intellectu, secundum quod


q. Lxxix, art. 6,

lments,

ad

^"'".)

et l'intelleclif

Il

s'ensuivrait

que

sur un seul. Mais,

intellif/it se

le

prius intellexisse.

souvenir sensitif porte sur deux

comme

l'entendement recueille

s'approprie les reprsentations des sens relltes par le sens intime, la

moire suprieure embrasse aussi


2. 1, q. Lxxviir, art. 4.

les

deux

est

(I,

objets.

et

m-

PSYCnOLOGIE

192

rcs de la doctrine thomiste, latliorie de l'espce expresse,

pour rendre compte du

suffit

pour
5

mmoire

la

intellective,

Essai de solution.

forme

la

de la reconnaissance

fait

plus simple.

Prenons

le

souvenir sous sa

successivement prouv deux

J'ai

sensations, l'une de froid, l'autre de chaud,

dure encore. Ces

faits,

par

rellts

et celle-ci

sens intime, peu-

le

vent devenir l'objet d'un jugement, par consquent de

connaissance intellectuelle, puisque

jugement procde

le

de l'entendement, et non des facults sensibles.

que Fentendement a pu
en soit ainsi. S'il a peru

rsulte

les connatre.

qu'il

le

premier phnomne,

en a gard l'espce intelligible. Or l'espce est

du

l'empreinte mentale
retrace fidlement,

comme

possible,

le

fait, la

il

comme
elle

le

caractre de la ralit, et

d'une ralit disparue, puisqu'elle a

second

en

non pas seulement

a t,

qu'il

tel

mais avec

exprime

qu'elle

fait

Il

Supposons

fait

place celle d'un

sensation de chaleur. Dans l'exemple choisi

pour matire de cette analyse, deux lments constituent


notion d'un vnement pass

la

ayant priorit de

nement qui

l'existence d'un tat

temps sur un autre

a prcde

un

fait

tat, car

tout v-

prsent, est pass.

Or rien

ne s'oppose ce que l'espce intelligible reproduise les

deux lments, l'existence

relle d'un

priorit chronologique sur

un

J'ai

suppos que

de jugements
la

tels

les

que

phnomne

deux sensations taient


les

et sa

tat actuel.

suivants

je souffre

le

terme

du

froid;

chaleur lui a succd. Le rsultat de ces oprations est

consign dans

l'intellect

en espces expresses, car me-

sure que se produisent les manifestations mobiles de la


vie interne, elles

projettent leur

verbe* mental, sur


subsistent aprs
\.

le

image sous forme de

sujet pensant. Or, ces ides, qui

l'usage

momentan que

l'esprit

en a

Les perceptions du sens inlimc, produiles ninie sans milieu reprscnlalir,

ne font pas exception.

LXI'KIU.MKN

ISVCll(LO(iII-:

avec ses par-

l'Xjiriiuont leur objet trait [xjur trait,

lait,

ticulaiiti^s

et

ses miaucos, ses

tious, j)ar suite

avec

proprits ou ses

rela-

une proprit,

la rridilr, ([ui est

une

Vantcriorit, (jui est

193

lAI.I-:

et

relation.

Mais, (lira-ton, dans cette hypothse,

le

souvenir serait

constitu par une ide rviviscente, c'est--dire renouvele,

rendue prsente. Or, comment un tat prsent peut-il

reproduire un tat pass? La rponse est fort simple, et

du lecteur qui

dj sans doute pressentie

parcourir

nous

l'article

est fournie

consacr

la

a bien voulu

perception externe

elle

par la thorie de l'ide reprsentative,

interprte sainement, au sens thomiste.

Nous avons dj

vu que l'espce peut exprimer autre chose qu'elle-mme.


C'est ainsi

que l'espce sensible d'un objet matriel n'est

pas cet objet. Dans un ordre suprieur, l'ide de Pkin,

ou

celle de la voie lacte,

te,

ne sont ni Pkin ni

la voie lac-

pas plus que l'ide du pch ou de l'erreur n'est

l'erreur ou le pch. J'ai la notion de

phnomnes qui

produiront dans l'avenir, par exemple du lever du


qui

aura lieu dimanche prochain;

notion est actuelle.

me une manire

Il

d'tre

ne pourrait-elle figurer des


pass

comme une

cependant cette

moment

dans

reprsentant des faits

Pourquoi une autre manire

le

et

y a donc en ce
d'tre,

faits

se

soleil

mon

futurs.

de nature analogue,

passs? Nous concevons

existence qui a cess avant une autre

existence, et l'avenir

comme une

ralit qui sera aprs

une autre ralit. Si le deuxime rapport est susceptible


d'tre exprim mentalement, pourquoi le premier ne le
serait-il

pas?

L'tude des fonctions de


ts sur

la

mmoire

jette de vives clar-

une question d'un ordre plus intime,

celle de sa

nature.

13

PSYCHOLOGIE

194

2.

Nature de

La mmoire, nous venons de


rle

mmoire.
remplit un triple

le voir,

conserver, reproduire et reconnatre

faits

la

le

souvenir des

passs. Pour rendre raison de ces fonctions,

ou bien

de mettre en jeu des facults dj connues,


faut-il instituer

propre

I.

une

facult nouvelle, ayant

un caractre

et irrductible?

Thomas Reid,

toujours enclin multiplier les

deuxime hypothse.

causes, se prononce pour la

mmoire
tre

suffit-il

La

une facult primitive, dont l'auteur de notre

est

nous a dous,

et

dont nous ne pouvons donner d'au-

tre raison, sinon qu'il lui a plu de la faire entrer

comme

lment dans notre constitution.


La connaissance du pass que nous devons la
mmoire me parait aussi difficile expliquer que le serait

connaissance intuitive de l'avenir

la

nous l'une

que

je

et

sache cette question, c'est que

suprme

l'a ainsi

ordonn'.

exprime presque dans

de Reid.

La mmoire

rit naturelle

comme

est

le

lgislateur

M. Cousin, dans sa Huitime Leon de


saise,

pourquoi avons-

n'avons-nous pas l'autre? La seule rponse

les

une

la jjhilosophie cos-

mmes termes

la

pense

facull qui a son auto-

toutes les autres, et dont on ne peut

rendre compte que par la constitution de notre esprit.

M. Bnard s'approprie cette opinion,


dans son manuel, avec

la

et

mmoire? Une facult simple, sui


s'explique que par elle-mme. Le souvenir
ce que la

l'esprit, tout particulier,

Ldfinissable

comme

pense dont

est

1.

uvres

il

conplics,

la formule,
:

Qu'est-

generis, qui ne
est

un

acte de

qui ne rentre dans aucun autre.

tout ce qui est simple,

un mode,

Irac].

il

plus grande clart

JoulTroy,

il

t.

doit tre

IV, p. 54.

comme

la

svrement main-

i>svcii(Ln(.ii: i;\i'i;uimi:n rAi.b:

lomi ihuis sa
lo Taire

luiliire |io[)i'o.

coinpremire par un acte

rinlt'llig'ence, allrrrr la iiolioii

dre i/ne sur

Tandis

/tii-fnr//if'.

c'est le dli^iuer;

Iij;,urc'r,

Li.'

lo;;

dillrciil,

c'est

laic, (jk! ik-

peut

en ter
ne

p ren-

lleid et les aulciirs qui s'inspirent de sa

(jue

pense rejettent toute possibilit de rduction, saint Tho-

mas
M.

et certains

Hahier,

psychologues contemporains, notamment

acceptent

diversement. Pour M. Habier,


des

reviviscence

le

souvenir est

primaires-,

tats

sauf l'interprter

rduction,

la

quelle

la

nature, penses, sentiments, volitions. Pour saint

non pas prcisment de

est la reviviscence,

il

mais seulement de
eue

quand

suis pas

me

je

la

ride que

la

Thomas,
ces tats,

connaissance que nous en avons

rappelle

joyeux ou

simple

qu'en soit la

ma joie

ou

ma

tristesse, je

ne

derechef; j'voque seulement

triste

conscience m'a laisse de ces

tats.

Nous ne croyons pas nous loigner de sa doctrine en


faisant de la mmoire une facult cognitive, complte
par l'habitude.
II.

Essai de solution

par l'habitude.

Somme

tholoyique

facult cognitive complte

Rappelons

texte dj cit de la

le

Memoria, ut virtus conservativa

specierum intelligibilium

est,

ad partem spectat intellec-

tivam; ut vero ad prterita ut prterita

suum respectum

habet, magis ad anima* sensitivam partem attinet^


1. i'sijchologie,

chap. v,

art. 3,

De

la

Mmoire,

p. 92.

Faire du souvenir la reproduclioii des tats primaires, et non de l'ide de

2.

ces

tals, c'est

ble.

En

rendre la reconnaissance du pass bien

effet, les tals dits

difficile,

sinon impossi-

secondaires ne portent pas en eux-mmes

le

signe du

pass. L'ide du pass est celle d'une existence qui a cess. Or, rien dans ces
tats

ne m'indique

qu'ils aient t raliss jadis.

M. Rabier en

voit l'indice

dans

comme on l'a dj fait


observer,
y a des reprsentations qui nous offrent les mmes caractres de passivit et de ncessit, et qui ne sont pas des souvenirs. Au contraire, la recon-

Ja ncessit et la passivit de la reprsentation. Mais,


il

naissance s'explique d'une faon normale, si l'on admet, avec saint Thomas, que
souvenir est la reviviscence d'une ide. L'ide, tant la simple pi'ojection dans

le

l'esprit

du

fait

J'unissent aux
3. 1, q.

reprsent, reproduit ce

phnomnes

Lxxix, art. 6,

e.

voisins.

fait

avec les rapports chronolog-iques qui

PSYCHOLOGIE

196

Ce magis nous laisse quelque scrupule. Sans doute,


dans

la

mmoire

connu

sensitive, le fait

et- la

connais-

sance appartiennent i'un et l'autre au pass, tandis que,

pour

la partie

s'il

est

proprement

intellective

du souvenir,

l'objet,

form exclusivement de rapports ncessaires

immuables,

tant

et

dans un perptuel prsent, chappe

toutes les vicissitudes de la dure.

Mais,

sous

le

bnfice de cette rserve,

la

connais-

sance du pass prise avec sa forme la plus complte et


la plus leve,

qui requiert deux conditions rationnelles,

notion d'identit pour

la

le sujet^

mesure du temps ncessaire pour

qui se souvient, et la

la localisalion

nous semble convenir plus particulirement


L'attribution,

du

reste,

conscience intellective, en

la

sinon l'entendement lui-mme, portant

sur tous les faits internes sans exception,


sensations;

gnant

les

et,

les

le

regard

mme

sur les

par l'intermdiaire des sensations, attei-

objets extrieurs,

les

dans leur existence phmre


sion? Il

faits,

est en accord avec les principes

du saint docteur. Qu'est


eifet,

des

l'intellect.

phnomnes

et leurs

matriels,

rapports de succes-

connat , puisqu'il en juge. Recueillant les don-

nes sensibles, rien ne s'oppose ce que l'entendement

en conserve

l'ide, et que, le cas chant,

il

la

reproduise

avec tout son contenu.

En

ces diverses oprations y a-t-il

on ne puisse rendre compte par


<(

un

seul lment dont

l'intellect et ses

habitudes?

Intellectus immobiliter et inamissibiliter recipit spe-

cies intelligibiles-.

Il suffit

Passons maintenant de

donc expliquer

la

la

mmoire.

reconnaissance l'attribut

Les puissances sensibles ne peuvent distinguer en nous le principe subdes plinonineg qui se succdent parlant, elles ne
peuvent fournir la notion d'identit.
En second lieu, la mesure du temps
suppose la possession d'ides abstraites et de rapports rationnels, dpassant
1.

stantiel, qui est perniiinent,

la porte des sens.


2. 1, q. LX.Kix, art. G, c.

expeiumentau-:

psYCiiOLor.ii:

MU'

i'a|ip('l('i'

iiioi-iurim'

ccllo ville

visiti'

vue n'est pas

luoi- celte

le

si

i(leiili([ue

ne peut y avoir de reconnaissance

ment

ihd.

ne

.le

Uoine, ({u'aulanl nue

de

viic

la

du

ridnililt'-

sii|)jm)S(>,

(lu'cllc

in(''l;ij>livsi(|ii('

puis

\oi

j'ai

moi dsireux (rvo-

au moi qui a connu,


et

il

de souvenir propre-

dit.

3.

Videutit du )noi , condition 7nctajjJu/!<ique


de la mmoire.

Cette tude intresse tout la fois la psychologie, la

morale

et la

mtaphysique

ha jjs//cholof/ie double

titre

soit

parce qu'elle assigne

au souvenir son fondement ontologique dans


du

sujet pensant,

savoir, la gense

La

inorale,

parce qu'elle fournit un l-

soit

ment de solution dans

le

problme de

du concept d'identit

en ce qu'elle pose

la

l'origine des ides,


;

condition de la respon-

sabilit, le sujet responsable, appel

de

recevoir

l'agent libre qui a produit cet acte. Car,

la

sanction

tre identique

rcompense ou chtiment, devant

l'acte,

les attributs

dans

si,

l'inter-

valle qui spare l'acte de la sanction, cet agent perdait son


identit,

il

n'y aurait plus lieu de le dclarer responsable.

La mtaphysique, qui oppose

l'identit

nouvellement de l'organisme par


en dduit

la distinction

le

'

du moi au

tourbillon vital

re,

de l'me et du corps.

raison des intrts multiples qui sont en cause,

avantageux de bien assurer

la

trant par quelle opration le

donne

initiale,

il

est

en mon-

moi prend connaissance de

sa propre identit. Malheureusement la question est obs-

cure, et
nette.

1.

la

il

est

malais de

lui

Deux hypothses ont

Sans doute

le

mtaphysicien

mmoire nous tmoigne,

donner une rponse bien

t mises

pour

la notion d'identit

la rsoudre.

morale, la seule dont

substitue la notion d'identit physique, d'identit

de substance. C'est l l'uvre du raisonnement; mais


grce aux donnes du souvenir.

elle

n'est possible

que

PSYCHOLOGIE

198

I.

La

plus simple, la plus naturelle du moins pre-

d'Adolphe Garnier,
qui font intervenir la conscience et la mmoire.
La conscience a pour objet ce qui est, la mmoire ce

mire vue,

Dainiron

est celle de

qui n'est plus

Or,

le

et

rapport d'identit implique deux

points pris dans la dure successive, l'un pass, l'autre

moi d'hier midi est le mmo


(si on le considre en lui-mme comme principe, indpendamment de ses tats accidentels) que le moi du

prsent

par exemple,

moment

prsent.

De

le

second par

le

C'est l'enseignement formel de

il

avec

la

du

se souvient

conscience et

avec

lui

l'autre, qu'il

le

se

la

mmoire de

le

la

pr-

pass ne

fait

prsent, qu'il y a suite de l'un

A. Garnier exprime une pense analogue.

identiquement

moi)

le

sa propre existence.

juge que

il

y a continuit de lui-mme'.

jointe la conscience

Il (le

sentant clans

pass, et qu'il se trouve la fois

ce double acte de sa pense

qu'un en

la conscience.

Damiron

reconnat cette identit lorsqu'en


sent,

premier terme

cette proposition, le

est fourni par la mmoire,

nous

mme

fait

La mmoire

connatre que l'me reste

pendant tout

cours de son

le

La conscience nous montre les actes de l'me


qui sont simultans, la mmoire nous montre les actes
qui sont successifs. Le plaisir succde la peine, le souexistence.

venir la perception, la croyance


lition l'acte involontaire;
sit

la

mais quelle que

mmoire nous

fait

connatre qu'ils sont accomplis par

que nous montre en ce

nomme

toujours par

le

moment

la conscience,

mme nom

jouis, je consentais, je refuse

producteur des actes est rest


la

soit la diver-

des faits qui se remplacent les uns par les autres...,

l'tre
le

perception, la vo-

la

les actes
le

ont chang,

mme... De

le

mme

conscience atteint par elle-mme l'unit du moi,

1.

Cours de philosophie,

t. l""'',

p.

'i~>.

qui

je souffrais, je

moi
que
de

i>

nii^mi'

sYcH

nirmoiro

l;i

luciil ridciililr (le

suit

Il

moi

le

(le

e ii i m

i-:

moi

//

ne

a m-:

09

moi du jour

pass,

non de consnous envisagions le moi

mmoire,

et

principe, abstraction faite de ses

d'hier est le
/aisse

distinction

aucune

du pass

du subsquent, prius

et

bien exact? Si

plu'iionines, le

jourd'hui, car

La

i"

lii'cclemenl cl sans raisonne-

allciiil

l'me'.

comme

en Iiii-nirtnc.

rieur

1 1-:

srail objet de

Est-ce

temps.

( ;

cos considL^ralions que le

criiicr,

cience.

1,

et

mme

que celui d'au la division du

pi'ise

du prsent, de

l'ant-

et posterius, s'applique

aux

qui naissent et meurent, mais non au sujet pensant,

faits

qui, en dehors de ses modalits, n'admet ni cessation


ni perte.

11

en rsulte pour ce sujet une sorte de dure

simultane, un prsent permanent, qui contraste avec


la succession des

phnomnes, soumis

la loi d'un per-

ptuel coulement. Puisque la conscience apprhende le


prsent,

maine,
II.

il

semble que

l'identit

du moi

de son do-

soit

tombe sous son regard.

et

Tel

est,

dans ses lignes gnrales,

le

raisonne-

ment sur lequel Maine de Biran a tay sa thorie.


Dans chacune de mes rsolutions, je me connais

comme

me

cause antrieure son

effet et

vois en de, en dehors du

qui lui survivra; je

mouvement que

indpendamment du temps.

je pro-

C'est pourquoi,

proprement parler, je ne deviens pas, mais rellement

et

duis, et

absolument
l'existence

de

je suis. Il

du moi, mais un invariable prsent.

l'effort, dit le

mme

sa dure continue,

sommeil... C'est

un sentiment
aucune

il

Le sujet
auteur, reconnat immdiatement

sent qu'il est le

mme

une exprience simple de

qu'avant

le

sens intime...,

de dure uniforme qui n'admet elle-mme

varit,

un sentiment identique

l'existence personnelle

1.

n'y a donc pas de pass dans

et

immdiat de

ou d'une dure qui peut

Trait des facults de l'me,

t. II,

p. 157.

tre regar-

200

PSYCHOLOGIE

de

comme

mme

que

qui flue'.

de

la trace

mathmatique

la ligne

uniformment, de

l'effort fluant

du point

est la trace

clairons cette pense par une comparaison. J'prouve

une modification sensible durant un quart, ou, si l'on prfre, un dixime de seconde, et qui me semble momentane

ce titre elle doit tre objet de conscience. Le

lecteur n'ignore pas que, pendant ce dixime de seconde,

rayonnement de

le

lumire suppose des

la

de

trillions

mouvements vibratoires pour une seule molcule. Supposons un tre pensant, capable d'prouver des impressions
aussi rapides et aussi nombreuses, dans le

que

la

molcule lumineuse; au

mme

moment o

temps,

subira la

il

dernire, toutes les prcdentes, se chiffrant par trillions,

pourraient tre matire souvenir. Unissons maintenant


les

deux

dans

tats

conscience d'un

mme

la

me,

et

nous aurons

la

permanent, parallle dans sa dure,

fait

la srie mobile de modalits innombrables,

rappeles

par la mmoire.

Nous trouvons peu de lumires sur ce sujet si


ardu dans les crits de saint Thomas. Loin de contester
III.

l'identit de

l'me dans

humaine,

la

il

mun, sans

se

suppose

les

priodes successives d'une vie

comme une

proccuper de

ou

Et jamais, que nous sachions,

cer.

com-

vrit de sens

l'tablir

il

mme

de l'non-

n'en a fait une

tude- directe.

Aussi bien,

IV.

iicult

Car

si,

mme
1.

f/ie,

2.

la plus srieuse dif-

prendre parti entre Maine de Biran

d'un ct,

la

II, p.

IJiran, (.(fi/uves publies

et la

Damiron.

succession,

il

elle-

est,

par Naville, Fondements de la psycholo-

52, 53.

Celle question esl ne avec Locke, bien qu'il

clie l'idenlit

et

substance de l'me considre en

chappe au changement

Maine de
t.

nous prouvons

du moi dans

permanence du

la srie

principe. C'est

la solulion spirilualisle,

continue des

l'ail

faits

Maine de Biran qui

mal rsolue, car il cliernon dans la

internes, et

a le premier nettement pos

en aflirmant l'identll du moi, prir.cipe de

l'effort.

p.SYCiiOLO(;ii: exi'k uime.ntalk

concevoir commciil

(raulr(> pari, inalais'' de

au

a|>[Kulit'iil

passe

csl

|ii't''S('iil.

moi

fl'liier

(riiicr n'est plus, cil!

la conscience,

il

s'agit

irrsolu,

d'une attribution faire soit

Mme

mmoire.

soit la

([ui

mme journe.

dure de celle

ce problme,

problme

1^

passe aussi doit tre l'existence du moi

a concid avec la

Dans

La journe

201

nous avons

en laissant

le

maintenir

la

droit de

le

thse gnrale, concernant l'identit du moi, qui nous


est affirme

d'une manire irrsistible par l'entendement

faisant fonction soit de

mmoire,

soit de conscience,

en toute hypothse, fonction lgitime, prsentant les garanties ordinaires de vrit.

Nous arrivons
tive

la

la

troisime phase de la vie intellec-

connaissance, puise ses sources (externe

et

interne) et conserve, doit tre de plus laborce.

Article IV.

L'laboration.

Les oprations qui se rfrent ce chef sont l'abstraction,

la gnralisation,

le

jugement,

raisonnement,

le

enfin l'idalisation.

1".

IJ abstraction.

Abstraire, c'est isoler mentalement une proprit,


caractre, en gnral

autres

un

une formalit, d'une ou de plusieurs

formalits auxquelles la

nature

l'a

troitement

unie.

Deux
sont

cas peuvent se prsenter

ou bien

extrinsques l'une l'autre

parallles,

ou bien

elles affectent le

et

les

formalits

en quelque sorte

rapport de l'indter-

inin sa propre dtermination. Ces noncs sont vagues,


et

quelque peu hiroglyphiques. Eclaircissons-les par des

applications.

PSYCHOLOGIE

202

La forme d'abstraction correspondante au premier

I.

cas est iiniversellement accepte.

Nous

trouvons d'abord dans

la

Un mme

la

perception extrieure.

une orange, par exemple,

corps,

doue de

est

proprits multiples, qui sont perceptibles par nos divers

sens et leur fournissent matire autant d'abstractions


la

vue abstrait

la couleur; le

got apprhende

saveur

la

sans mlange de qualits visuelles ou auditives;

le

tou-

cher saisit l'tendue et la rsistance, mais reste tranger

aux perceptions de l'odorat


Ce
tes

et

de l'oue.

n'est pas qu'il se produise

deux oprations distinc-

la perception d'abord, l'abstraction ensuite. Il n'y a

qu'une seule opration avec double rsultat,


externe, qui

la

perception

est, de sa nature, abstractive, raison

de ses conditions organiques.

Chacun de nos

mme

sens, dit

M. Rabier, estuninstrument naturel d'abstraction; chacun


d'eux ne peroit, en

matire

la

tance, etc.

vue

On

effet,

que certaines proprits de

est sensible la couleur,

non

la

la rsis-

pourrait soutenir que nous n'avons d'autres

ides que des ides abstraites, parce que notre exprience


n'atteint

jamais

ne connaissons

Parmi

les

le
le

fond

et l'inlini dtail

tout de rien'.

phnomnes

internes, le psychologue peut

aussi dtacher idalement, afin de les

pense du sentiment ou de
les ait

unis et ne

Qu'il s'agisse de

la volilion,

les laisse

tion garde, en tenant

compte de

vous

est-il

le

part, la

bien que la nature

pas aller l'un sans l'autre.

le

Vous avez

examiner

donnes individuelles

d'lments rationnels,

ordres.

des choses; nous

procd est
la

le

et

concrtes ou

mme, propor-

diffrence des

concept gnral de l'humanit

pas loisible de

le

deux
:

ne

fractionner, de concevoir

part la vie vgtative, par exemple, ou la libert, ind-

pendamment
1.

des autres nergies propres l'tre

l'syrjiolorjic, p. 300,

en noie.

humain?

i>

II

|)i(>|)os(>

|liisi(Mirs

([ui

I';

lu

i".

iN

203

i,

donl

le

promicr

|{;i-

est,

il

Considrer un corps part des

l'enlourenl,

luuivers, c'est dj

\ p

('XGni[I('s,

est vrai, sujet caution.

aulros objets

i.

(livors (Icjirrs (rabsli-iiclioii, .M.

(loiiiiui' s[)(''ciiii(Mi (les

liicr

comme

un premier degr

s'il

tait seul

d'abstraction

dans
dans

ce corps, considrer exclusivement la forme, ou l'tendue,

ou

couleur, second degr; dans la l'orme, considrer

la

pat une surface, troisime degr; dans la surface, con-

sidrer une ligne, qualricme degr;

dre que l'endroit o la ligne


elle finit,

on a

l'ide

si

enlin on ne consi-

commence

et l'endroit

du point, abstraction du cinquime

De mme, en moi, je puis considrer l'intelligence;


la mmoire; dans la mmoire, la
remmoration, indpendamment des autres lments du
degr.

dans l'inlelligence,

souvenir'.

ct de ce procd, dont la validit est

reconnue,

il

faveur prs des scolastiques, qui a pour


ler

une

II.

effet

de dpouil-

cliose de ses dterminations.

Saint

min.

unanimement

en existe un second particulirement en

Thomas. L'abstraction produit

l'indter-

L'ide de l'tre en gnral est la plus pauvre

de l'entendement, et toutes les autres la compltent; car

chaque chose, relle ou possible, est un certain tre. Les


complments dont elle est susceptible, disposs en ordre
progressif, correspondent la srie aussi croissante des

attributions gnriques, spcifiques ou individuelles.


L'tre est substance ou accident. Or, la substance est

conue

comme

vivante ou non vivante, vivante sensible,

sensible raisonnable, c'est--dire humaine, ralise en tel

individu, Pierre par exemple.

De son

ct, l'accident devient qualit ou quantit:

qualit tangible ou visible, etc., qualit visible

bleue, verte, rouge, rouge ple, rouge

1.

Psychulof/ie, p. 300, en noie.

vif...

blanche,

PSYCHOLOGIE

204

Ce sont des revtements successifs. Que

fait l'abstrac-

au sens thomiste? Prcisment elle dvtit; elle


dgage chaque lment de l'une ou de plusieurs des comtion

plications qui l'enveloppent,

menant de Pierre

Thomme,

de l'animal raisonnable l'animal, de la substance vivante


la substance, d'un certain tre l'tre; ou bien encore

du rouge
de

vif

au rouge, de

la

couleur rouge la couleur,

la qualit visible la qualit...

Dpouillant les choses

de leurs particularits pour les prsenter sous une forme


limine les dterminations, ou, ce

plus gnrale,

elle

qui revient au

mme, produit

procd,

l'essence

retrouve la puret du type

qu

bus hominibus

nunc^

en nous,

individualise

Una

singularis, et individuata per

et eadem natura
materiam in singulari-

postea universalis per actionem

efficitur,

intellectus depurantis
et

l'indtermin. Grce ce

spcifique,

ipsam a conditionibus qua sunt hic

Par exemple,

dpouillant les couleurs parti-

l'esprit,

culires perues par les sens de ce qui les distingue, et

ne retenant que ce qui

est

commun

toutes, se

fait

une

ide de couleur abstraite ou indtermine, qui n'est ni


le

rouge, ni

le

bleu, ni le blanc, ni

aucune couleur

parti-

De la mme manire, quand on porte la pense


mouvement, abstraction faite du corps mme, de

culire.

sur

le

la figure qu'il dcrit,

de toutes les directions et de toutes

les vitesses particulires, l'ide

mouvement

gnrale de

se forme-.

Aprs avoir signal

cette

manire de concevoir

l'abs-

M. Rabicr se prononce contre sa lgitimit; il y


une contradiction formelle, celle que l'on commet en
sparant une chose d'elle-mme.

traction,

voit

m.
1.

Objection contre sa lgitimit.

Opiisc.

i.v,

De

Univers., art.

2. \\;i])m-, l'si/c/totof/e,]).

3UG.

La chose

1.

vrai dire,

va jusqu'il rimeiil gnrique, au lieu de

dans ces exemples,

s'arrlei"

l'aljslraclion

l'lcmenl spciliquc.

psvciioi.ocii: i:xiEiUMENTAiJ-:
S(''|);ir(M'

l'iil

parlie inlr^raiilc de

la

clioso donl

mme

Elle est de son essence

la s(''|)aror.

2o;i

il

l'aKli-iil

la s(''|aralion

ici rendue impossible, non par une association


moins tenace, mais par lu loi mme des conlnidiclions; l'efTort pour l'accomplir entranerait la sup-

donc

l'sl

plus on

pression

mme

de l'ide. Concevoir un

homme

avec un

corps, des bras, des jaml)es, mais sans lui attribuer au-

cune attitude

aucune grandeur,

et

est impossible et

con-

tradictoire, parce que des parties tendues qui n'ont

pas de grandeur ou de position ne sont pas des parties

une couleur qui n'est ni bleue, ni


concevoir une couleur qui n'est pas

tendues... Concevoir

rouge,

etc.,

c'est

un nant de couleur. Prtendre oprer des abs-

colore,

tractions de ce genre, c'est donc prtendre penser

chose en s'interdisant de la penser'.

Rponse.

IV.

une

Nous prouvons quelque surprise en

voyant un psychologue

pntrant, taxer de contradic-

si

toire

une opration lmentaire qui

tous

nos jugements,

mme aux

se

mle presque

plus simples, sans

en

infirmer la valeur.

A. Soit la proposition
corps.

cependant

Apparemment

L'empereur de Chine a un
affirmation

cette

est

exacte;

ne porte que sur un concept indtermin,

elle

car elle laisse de ct les particularits de grandeur, d'attitude ou de couleur. Quelles sont les dimensions de ce

corps? Est-il vigoureux ou dbile, sain ou malade,

au moment o

j'cris ces

mots,

repos? Je l'ignore, et n'ai pas l'intention de

mon

affirmation.

qui ne soit bleue,

on peut aussi

On ne

et,

en mouvement ou en
le dire

dans

peut concevoir une couleur

rouge ou verte,

faire abstraction

etc.

D'accord, Mais

de ces diffrences spci-

fiques, et s'en tenir

au genre. Sans commettre la plus

lgre inexactitude,

vous pouvez dire que

1.

M. Rabier, Psychologie,

p. 308.

les habits

de

PSYCHOLOGIE

206

rempereur de Chine sont

tout en ignorant leur

colors,

couleur particulire.

Sans doute, nous dira-t-on, vous ne pouvez songer


l'empereur de Chine sans que l'imagination ne lui prte
les couleurs, la

physionomie,

d'un individu plus

l'allure

ou moins dtermin. L'ide ne va pas sans image. Mais


ces traits imaginaires sont purement fictifs, sans aucune
garantie de vrit; et je n'ai garde de

les

inclure dans

le

jugement proprement dit. En concevant ces particularits


fantaisistes que l'association y mle, la raison n'en est
pas dupe, et elle les tient pour non avenues. Que je me
reprsente ce souverain avec une haute stature, la figure
virile,

ton de la voix imprieux, ou bien autrement

le

sous des traits moins tlatteurs,

mane de

pas, car

il

moindre

effort

en

tait

tableau ne m'impose

du

folle

logis ,

et

sans le

de rflexion je lui dnie toute ralit.

diffremment,

de ride, q

la

le

flotter

si

pour

S'il

l'image qui doit rester en dehors


ainsi dire au-dessus, en devenait

partie intgrante, et qu'elle s'introduist dans le prdicat,

l'addition rendrait le

mme

jugement erron. Nous pouvons

ajouter que la plupart de nos jugements devien-

draient de ce chef inexacts.


Il

y a donc une distinction

et ce

qui

le

mations distinctes

l'indi-

donnent lieu deux

vidualise, puisque ces choses

de haute

faire entre l'indtermin

dtermine, entre l'universel et ce qui


Pierre a un* corps; Pierre a

affir-

un corps

taille.

B. Mais

serrons de plus prs la difficult; dissipons

l'quivoque qui se cache dans

raisonnement que

l'on

mentalement l'essence de

ses

le

nous oppose.
Abstraire,

c'est isoler

dterminations, pour l'envisager part; c'est considier


1. Sans doule, en disant que Pierie a
calain corps individuel, car tout ce qui

disons rien du

mode de

dlermination.

tin

corps, nous entendons bien

est rel est individuel

un

mais nous ne

PSYGllOI,0(;iK KXI'KIIIMKN lAI.E

en

Picri'c ce ([ui le

liiil

lioiniue,

S(''[)ai'('Mnciil

207

des piniicii-

hirilrs (jui le lonl l'ituTO.

Ce n'est pas dire

que Tessence

seconil,

(oil la coiileiii'
elle

premier lment existe sans

est ralise sans telle

Qui ne voit

lion individuelle.

mais

([lie le

d'une orange, et ne pereoit

ne dit pas que cet objet color


lorsque j'attribue

saveur. Ainsi,

ou

la dillerence?

le

condi-

telle

La vue

per-

saveur;

j)as la

dpourvu de

est

Pierre riiumanitd,

sans lui attribuer des qualits particulires

})rcises, je

n'affirme pas que l'humanit existe en lui en dehors de

ces qualits.

Or, prcisment c'est cette affirmation fautive et erro-

ne que l'on nous prte gratuitement.


((

On nous

accuse de

concevoir une couleur qui n'est ni bleue, ni rouge,

c'est--dire

une couleur

qui n'est pas colore.

etc.,

Nous

en convenons volontiers, ce serait un trange procd

mais

commun,

n'a rien de

il

Nous en trouvons

tion prise au sens thomiste.

la

preuve

manifeste dans les paroles suivantes du saint docteur


((

Ea

grce Dieu, avec l'abstrac-

quai sunt in sensibilibus abstrahit intellectus, non

quideni intelligens ea esse separata, sed separatini vel seor-

sim ea intelligens\

Concevoir une chose sparment

d'une autre, c'est--dire sans songer

une autre, ce

n'est pas

et extrieure.

Quand

Chine sont colors,

prononcer sur

le

je dis

je

momentanment

admettre leur sparation effective

me

les habits

de l'empereur de

borne affirmer

le

genre sans

choix de l'espce, mais je n'entends pas

dclarer que le genre peut exister en dehors de ses espces, qu'il

peut y avoir une couleur relle n'tant pas

bleu, ni le rouge, ni le violet, ni le vert. Je fais

non une ngation.

cision,

Au

le

une pr-

reste, le

grief dirig

contre

le

procd dont nous

esquissons la thorie pourrait tre retourn contre les


1.

Lib.

III,

intelligere

De Anima,

albedinem,

lect. 12. Si

nihil

Socrates

sit

de musica intelligendo.

musicus
{lOid.)

et albus,

possumu3

PSYCHOLOGIE

208

mme

autres formes de l'abstraction


celles dont

personne ne conteste

En

pre de famille et magistrat.

fois

du second,

tion le premier titre

pre sans tre magistj^at

plus lgitimes,

Paul

est la

isolant par abstrac-

je ne dis pas qu'il est

seulement

je dis

les

la valeur.

qu'il est pre,

m'interdisant toute autre considration, m'abstenant soit


soit

d'affirmer,

de nier autre chose. Aussi devons-nous

conclure avec Bossuet qu'en

cette opration

il

ne peut

y avoir aucune erreur, parce que ni on ne nie, ni on n'affirme; de sorte qu'il n'y a rien de plus clair que cet

axiome de l'Ecole
mensonge

qui fait une prcision,

abstrahentium non

L'indtermin,

de

fruit

7ie

fait vas

mendacium^

est

l'abstraction

un

intellectuelle,

devient l'universel, objet de l'ide gnrale, l'aide d'une

nouvelle opration que nous avons dcrire.

2.

I.

Dans

En

thomiste, ce nouveau procd

la doctrine

tient d'une faon


tre regard

Gnralisation.

troite

si

comme

au prcdent, qu'il doit en

la suite ncessaire.

toute ide se caractrise par sa

etet,

comprhen-

sion et son extension.

A. Or,

connue

comprhension de
que

l'ide gnrale est

dj

lui laisse l'abstraction intellec-

aprs limination des conditions individuelles.

tuelle,

ce qui

le

homme
pres,

la

c'est celle

il

fait

homme,

Pierre joint ce qui

le

fait

A
tel

cartons les manires d'tre qui lui sont prorestera les attributs spcifiques de l'humanit,

c'est--dire \ indtermin ,

que l'on appelle aussi universel

direct.

B.

1.

La

gnralisation

Bossuel, Lorjique, livre

I'^'',

le

mot

chap. x\ui.

l'indique

n'a d'autre

psY('HOLO(;iK i:xii':inMi:NTAi.K
olVcl ([nc (lo (loiiiicr

;i

209

runiNcrscl direcl, une lois ohlcmi

par laltslraclion, sou exlcnsioii, ce

([iii

universel

le ih'ikI

rilexe'.

Deux

cas peuvent se prsenler

sons plusieurs individus de

ou bien nous connais-

catgorie former, et la

la

ou bien nous n'avons en

comparaison

est

main qu'un

seul chantillon, et la

possible;

comparaison devient

impossible, faute de matire.

Le premier
forme

cas est le plus frquent. Prenons-le sous sa

plus simple.

la

mes yeux

Deux boules

d'ivoire sont devant

de l'une et de l'autre je dgage aisment

ride abstraite de blancheur. Je conois donc


type,

une

mme

forme

idale, ralise

un mme

en deux

objets.

Mais au lieu de deux corps blancs, je puis en considrer


trois, quatre, dix,

Voyant

lit.

cent

Ce

cent...

n'est pas encore l'universa-

la proprit abstraite

de blancheur ralise en

objets blancs, je fais rilexion

qu'aucun d'eux n'-

puise sa puissance de multiplication, sa reproductibilit.

L'indtermin ne se livre pas


lit

aucune ne l'absorbe

ailleurs.

La blancheur

ou

l'ivoire

telle

individua-

ne l'empche de se rpter

carrs, plutt qu'

trente mtres, pas plus la


lait

ou

n'est pas limite de sa nature

un mur de vingt mtres


qu'au

et

telle

chaux qu'

elle

un second de

la neige, la neige

ne demande ni dimensions

ni figures spciales, et se prte

un nombre

indfini d'ap-

plications.

La deuxime hypothse
1.
Il

offre plus

de difficult.

Voici, d'aprs le cardinal Zigliara, la diffrence qui le spare

du

direct.

L'universel direct nous prsente exclusivement la nature ou la quiddil d'un

objet, abstraction faite de tout autre concept s'y rapportant par exemple, nous
aurons l'homme, c'est--dire le concept de la nature que ce mot exprime, mais
sans considrer sa manire d'tre dans les individus ou en dehors d'eux, et ses
:

relations de participahiltt dans ces

mmes

individus, etc. h'univei's logi'/ue,

au contraire, est la mme nature, considre non plus en elle-mme, comme


dans l'universel mtaphysique, mais prise dans son tat d'abstraction, et par
consquent comme unit de relation entre les individus auxquels celte nature
est communique ou communicable. {De la Lumire intellectuelle et de
l'OntolofjisiP.e, livre

l", n" 30, trad. par l'abb Murgue, p. 48,

-49.)

14

PSYCHOLOGIE

210

Nous voyons pour la premire fois un animal sauvage,


ce reprsentant unique de l'espce nous
un lphant
:

permettra-t-il de la concevoir? Est-il possible de gn-

donnes recueillies dans un seul individu?

raliser les

Certains philosophes

comparaison

n.

la

condition essentielle de la gnralisation.

ncessaires pour

tion qui

M.

II.

pense

'<

l'laboration de l'ide gnrale

remarque

supprime

deux oprations sont

Paul Janet,

Selon M.

paraison qui

nient, puisqu'ils font de la

le

ressemblances

les

l'abstrac-

les diffrences' .

la

mme

Pour trouver en quoi un certain nombre

d'indi-

Joly, dans son trait classique,

et

com-

la

vidus se ressemblent,

exprime

a fallu liminer par abstraction

il

tout ce qu'ils avaient de distinct et de ditTrent-.

D'aprs M. Rabier

implique quatre

la gnralisation

oprations successives

d'une pluralit d'objets;

perception ou remmoration

comparaison de ces objets

entre eux, cVoii r^idle l'aperception de points de ressem-

blance et de points de diffrence; 3 abstraction des points

de ressemblance; 4 dnomination

ces caractres g-

nraux dtachs par l'abstraction on donne un certain

nom'.

La

ncessit de la comparaison

accrdite,

qii'

il

mme

est

tellement

n'est pas rare, dit le P. Liberatore, de

reucontrer des auteurs qui, croyant exposer la doctrine


saint docteur sur le point qui

du
la

formation de l'universel par

la

nous occupe, expliquent


simple comparaison que

l'on fait entre plusieurs individus de nature semblable,

laissant de ct les caractres qui les diversifient,

ne voir que l'lment

commun

1.

Trait de philosojj/iie,

2.

Nouveau Cuurs

:',.

Riibifii-, l>s;jcli(jlo;jie, p.

4.

Thorie de la connaissance inlelkcluelle. n"

dil., p. 1(51.

dirphilosoi>liie, Psijclinlor/ic, p. 83.


2'.)'J,

pour

de leur ressemblance''.

Interprtation inexacte de sa pense

2<'

en

iiOO.
(J'.i.

nous n'en vou-

psvciioijHiiK
Ions d'aulre proiivo

(jiic

agoni, dont

nom

sur

vrai

le

jialicnl

riulellect

mentales.

l'issue

i:\i'i;i{i.Mi:.\ r.vi.K

la priorit

aUribiie riiilcllocl

de facult d'abstraire,

ost celui

des

juiiicipi

211

autres oprations

de ce chapitre, en traitant de Torigine

des ides, nous exposerons plus au long la raison de celle

nous

priorit. Qu'il

comme
dans

111.

en cet endroit de l'allguer

llisc. (jue

doctrine de saint

la

pense

sulTisc

gage de ddItc

l'abstraction inteliective,

Thomas, marque

de la

l'veil

prcde ses autres manifestations.

et

Examinons

la

question en elle-mme.

A. Nous admettons volontiers que


requise pour savoir

si

un

la

comparaison

donn

attribut

fait partie

est

d'un

type spcifique. Si je n'avais vu qu'un cheval, et que ce

cheval ft blanc, j'ignorerais

si

la

couleur blanche n'est

pas essentielle l'espce. Je conclus

chevaux noirs ou

qu'il existe des

me

paraison qui

fait

le

contraire de ce

bais...

C'est la

com-

discerner les proprits essentielles

des accidentelles.

B. Mais

ne faut pas confondre accidentel

il

et

indi-

me

former une ide gnrale d'un mode


fugitif, qui n'a dans l'tre o je le perois

viduel. Je puis

phmre et
aucune consistance, surtout aucune ncessit. Et pour
cela un seul chantillon suffit. 11 est accidentel un cheval de perdre la vue, de boiter, de se casser

une jambe...

Et cependant, aprs une seule observation, je


concept vague sans doute, mais gnral, de

me

fais

un

la dfectuosit

constate.

Exiger

la

comparaison

comme

opration prliminaire

en vue de dgager l'universel, ce serait,


P. Liberatore.

de universelle des tres dont

il

vidu dans la nature. Le soleil et


des solitaires dans le

cevons

fort

dit

encore

le

reconnatre qu'on ne pourrait avoir d'i-

monde

n'existe qu'un seul indila lune,

par exemple, sont

sidral; pourtant

nous con-

bien la raison abstraite de l'un et de l'autre,

par voie de consquence, la possibilit d'un

nombre

et,

infini

PSYCHOLOGIE

212

de soleils et de lunes semblables-. A Tappui de cette assertion, nous pouvons allguer d'autres faits, par exemple

premire vue d'une clipse de

la

soleil, la

constatation

exprimentale d'un miracle, qui suffisent la formation


de concepts gnraux... Pour l'enfant, qui nat ignorant,
et dont les sens s'ouvrent peu peu aux objets qui l'entou-

on remarque frquemment que la perception d'un


seul chantillon lui laisse une ide du genre. Vous lui
montrez un cheval en prononant le mot. Il s'en forme
rent,

une ide abstraite; et si le lendemain vous lui


en prsentez un autre, malgr les diffrences de taille,
de forme, d'allure, comparant ce nouvel objet au type
imprim dans sa mmoire, il dira C'est un cheval.
B. Nos contradicteurs demandent la comparaison pour

aussitt

frayer la voie la conception de l'universel. Or, c'est pr-

cisment

rapport inverse qui seul est lgitime

le

c'est

l'existence pralable de l'universel qui fonde la possibilit

de la comparaison.

c'est les

En

effet,

comparer deux choses,

rapprocher afin de vrifier leur conformit, afin

de voir, selon l'tymologie du mot,

mme

une
pant

forme idale

eamdem formam.

vrification, si

prise

comme

Similia dicuntur qua partici-

auparavant

il

n'avait

si

je

cette

forme,

faut en souponner la

il

Ignoti nulla cupido.

l'unit du modle reflt par

examiner

conu

unit de mesure et terme de comparaison.

participent

Or, nul n'aurait l'ide de cette

Pour chercher une similitude,


possibilit

si elles

le reflet,

La

les copies.

pour s'assurer de

similitude, c'est

Comment songer

la fidlit de l'image,

ne suis dj en possession du modle? Pour unir

mentalement deux

ralits,

il

est ncessaire de disposer

de quelque lien logique.

Suivons

les oprations

sur l'un des

1.

au concret. Je porte

murs de ma chambre

le

par hypothse,

Liljcralore, Throric de la connaissance inlellccluelle, w" G9.

regard
si

nous

PSYCiiOLor.ir.

nous

[(laons an

point de

nio

donuo

ma

vue vers un secouil

km'Kuimkmai.e
ne de nos adNci'saires,

il

ne

indc'dcrminr'c de blanrhcnr. Je dii-igo

[)as l'iilo

mur

inomenl, toul teiuic

ce

me manquani, nayanl

comparaison

2i:j

d(

pas Tidoe d'un type

susceptible de reproduction ou d'imitation, la similitude

m'chappe. Je n'essaye pas


essai volontaire suppose

suis

mme

de

la saisir,

une connaissance

car tout

initiale

dont je

dpourvu; l'ignorance invincible supprime par anti-

cipation tout dsir. Sans doute, l'ide d'un premier rapport provoque

un rapprochement qui

de plus compltes analogies. Mais


dition lmentaire

Les ides une


elles.

tait

Le jugement

son tour rvle

l'origine, cette con-

dfaut, rien ne saurait y suppler.

formes, reste les combiner entre

fois

La combinaison

3.

si,

sera l'uvre du jugement.

Le jugcnu'iit.

est l'affirmation

d'un rapport de conve-

nance entre deux ides.


Or, cette convenance est interprte de deux manires

en comprhension, lorsque l'attribut est rapport au

sujet,

sous la forme d'une proprit y contenue; en extension,

quand

il

La

conu

est

on range ce

comme une

catgorie, dans laquelle

sujet.

proposition suivante

l'homme

traduire de l'une et de l'autre faon.


elle signifie

que

extension, que

la libert est

l'homme

est

est libre, peut

se

En comprhension,

une qualit de l'homme; en


compris dans

le

genre des

tres libres.

Au

premier sens, juger,

c'est qualifier;

au second,

c'est

classer.

Nous retrouvons

ces ides dans des auteurs soit anciens,

soit rcents; seules les

et profit les

formules varient.

rapprocher.

Il

y aura intrt

PSYCHOLOGIE

214

I,

Qviels sont clans

un jugement,

dit

M. Rabier, que
termes au

les rapports des

nous citions tout l'heure,

point de vue de l'extension et de la comprhension? Soit

jugement

ce

l'extension,
les

il

l'homme

point de vue de

que parmi les mortels se trouvent


est une espce du genre mortel;

signifie

hommes, que homme

en d'autres termes, que

homme

cept

le

concept mortel enferme

il

signifie

que

hut de l'humanit, c'est--dire

homme

enferme

le

Au

le

con-

point de vue de

un

la mortalit est

fait

d'homme; en

inclus dans l'ide

concept

dans son extension.

comprhension,

la

Au

est mortel.

attri-

partie des caractres

d'autres termes, que le

concept mortel dans sa com-

prhension. Tout sujet est dans l'extension de l'attrihut,

du

tout attrihut est dans la comprhension

En-

sujet.

visag au point de vue de l'extension, le jugement est

donc une
hension,

jugement
II.

classification...
le

jugement

est

Au

point de vue de la compr-

une analyse...

Il

n'est pas de

qui ne puisse recevoir cette interprtation'.

M.

de Margerie, dans l'tude qu'il a consacre

Taine, donne aussi

les

deux interprtations du jugement.

L'attrihut d'une proposition peut tre considr

un des

caractres du sujet.

comprhension. Quand je

dis

Pierre

de vue est certainement celui-l,

est

mon

bon,

comme

vue de

C'est le point de

mon

la

point

intention princi-

hon qui

pale est certainement d'noncer la qualit de

appartient Pierre.

L'attrihut peut tre considr

lequel le sujet est contenu


est celui de l'extension.

hommes,

mon

mon

comme

Quand

comme un

genre dans

espce. Ce point de vue

je dis

Les ngres sont des

point de vue est certainement celui-l;

intention est

de ranger les ngres dans

le

genre

humain.

Les deux points de vue sont

Rabier, Lorjique, p.

2(3 et

27.

distincts,

mais

ils

s'impli-

l'SYCiloI.oCIi; IXI'KIU.MK.NTAI.K
iiiuliH'llomciil cl

4Hirnl

Tua de

iiKMilaiit's

sans iloulo

s(^ijI,

(jui

serait seul

il

la

(pii

est bon,

une qualit qui


sa nature

telle

appartiendrait quand

lui

possder;

coup, je range l*ierre dans

mon jugement veut


IMais, du mme

la

catgorie des tres bons, je

implicitement deux parts des tres

fais

PioTe

un jugement de comprhension.

<>tre

bons

et

ceux qui ne

le

premier groupe;

le

ilis

partie de

l'ail

(ju'elle est en ce nionienl.

je

compl-

ftK'on,

(jii('I(jiie

(Mioncor

siirloul

j'iMitoiuls

appartient Pieric,

mrnie

en

Ouand

l'aiilre.

215

ceux qui sont

sont pas, et je range Pierre dans

jugement d'extension

le

n'est

pas

exempt de mon jugement de comprhension. InverseLes nfjres sont des hommes, mon

ment, quand je dis

intention principale et directe est d'affirmer, contre cer-

que

tains esclavagistes,

les

ngres, malgr

la dilTrence

couleur et de culture, font, eux aussi, partie du

et de

la grande famille humaine; mon jugejugement d'extension. Mais, du mme


aux ngres les caractres ou qualits

genre humain, de

ment

veut tre un

coup, j'attribue

essentiels de l'humanit, la raison, la libert; le

de comprhension n'est pas


d'extension',

absent de

jugement

mon jugement

Ouvrons maintenant la Somme thologique;


nous y lisons en termes plus mtaphysiques l'nonc de
III.

mme

la

doctrine.

Juger, c'est qualifier; et de ce

jugement

dfinit le

chef,

saint

Thomas

Compositio intellectus secundum

quam prdicatur accidens de subjecto, ut cum dicitur


homo est albus-. La blancheur est assigne l'homme
comme l'une de ses proprits.
:

Juger, c'est aussi classer, ainsi qu'il rsulte de la notion

suivante

1.

Taine, par

2. I, q.

Compositio intellectus, qua totum universale

M. de Margerie,
art 5, ud 3"'.

Lxxxv,

p. 167.

PSYCHOLOGIE

216

prdicatur'.

de sua parte

comme une

l'individu

comme une

Le

partie

saint docteur

de l'espce,

regarde
l'espce

et

du genre.

partie

]\on content d'indiquer les lois de la pense,

il

signale

le lien qui rattache ces lois logiques celles de la consti-

tution de l'tre-.

Les deux interprtations, comprhensive

et extensive,

conviennent au raisonnement, tout aussi bien qu'au juge-

ment.
4.

Etant donn

le

Le raisonnement.

raisonnement suivant

or l'tre sensible est vivant; donc

sensible;

L'homme

est

l'homme

est

vivant; je puis rattacher les trois termes l'un l'autre,

d'abord par
sujet.

d'inhrence qui

lien

le

unit l'attribut au

en rsulte un syllogisme qui affecte la forme

11

un caractre de la sensibilit,
et la sensibilit un caractre de l'tre humain. Donc la
vie est un caractre de l'homme.
comprhensive

Je puis aussi

exprimant
l'espce

la vie est

me

trois catgories,

humaine

sensibles,

reprsenter les trois termes

et le

est

comme

contenues l'une dans l'autre

contenue dans

le

genre des tres

genre des tres sensibles dans celui des

tres vivants.

Tour tour j'ai donc caractris et class.


Ce que nous avons dit des jugements, observe M. de
Margerie,

1.

il

faut

le

redire

des raisonnements

et

des

Ibid.

2. Iiivenilur

materiam,

et

duplex compositio

iii

re materiiili.

Prima quidem forma; ad

hinc respondet compositio intellectus, qua totum universale de

sua parte pra;dicalur... Secunda composilio est accidenlis ad subjectum; et


huic rcali compositioni respondet compositio intellectus, secundum quam

cum dicitur: homoest albus. (I, q. lxxxv,


content d'analyser l'acte mental en lui-mme, saint Thoconsidre dans ses rapports avec l'objet, et signale entre les deux

pradicalur accidons de sul'jecto, ut


art. 5,

mas

le

ad

3"'".)

Non

termes une harmonie intime.

kxi'i-iiimkntafj-:

isvciioi.ot;ii':

qui sont des jugements enclians

(l(''iH(ns(ralions,

lieu logiciue.
tre (les

Au

aussi,

ou peut

ou

se placer l'uu

pai-

un

l'au-

deux points de vue.

point de vue de

la

comprhension,

comme un

considr

est

217

moyen terme

le

des lments compris dans

le

comme compre-

sujet de la proposition dmontrer, et

nant lui-mme parmi ses lments l'attribut de cette proposiliou, de telle sorle

moyen parmi

a le

de A, et C de

dr

aussi pour
la

dmonstration ainsi entendue est

la

Au point
comme
du

celle

l,

fait partie

(juil

lment

formule gnrale
:

Si

partie

fait

li

de A.

de vue de l'extension,

le

moyen

est consi-

tant d'une gnralit intermdiaire entre

sujet de la proposition

l'attribut

mme

par cela

le sujet,

clment de cet lment. Et

l'attribut,

de

que

ses lments, a

comme

dmontrer

et celle

genre par rapport au premier,

et

par rapport au second. Et la formule gnrale de

dmonstration ainsi entendue

C,

est

La

en

C.

est

Si

est

et

la

B en

dernire phase de l'laboration intellectuelle, c'est

l'idalisation.

Aprs avoir indiqu

formation des ides gnrales et


biner dans

le

jugement

et le

le

la

procd suivi pour

manire de

Taine, p. 169.

On

les

la

com-

raisonnement, nous devons

nous lever un ordre suprieur, figur par


1.

en B,

de

espce

l'idal.

a beaucoup disput sur la question de savoir lequel


est le vrai. Et M. Taine a pris parti dans le dbat.

de ces deux points de vue

C'est d'aprs la comprhension, dit-il, et non d'aprs l'extension, qu'il faut


ranger les termes. De cette faon le raisonnement devient une analyse, et non
un jeu de log-ique, comme il l'est ses yeux quand on se place au point de
vue de l'extension. Et je vois que ceux de nos contemporains qui pensent de

'<

.(

mme

se rclament

puisque

de l'autorit d'Aristote, plus imposante ici qu'ailleurs,


de toutes pices la grande thorie dont la prsente

c'est lui qui a cr

questioncule est un dtail.

PSVCHOLOCIK

218

Le seul nonc de ce titre causera quelque surprise


au lecteur. C'est que la conception de l'idal n'est gure
mentionne dans les crits philosophiques du moyen
ge, et qu'elle n'a pas une place nettement dlimite

dans
les

le

cadre des oprations intellectuelles dress par

psychologues contemporains.

ticiens en traitent d'une

11 est vrai que les esthmanire assez tendue, mais le

plus souvent peu scientifique.


I.

M. Charles Lvesque, par exemple,

dans

le

deuxime volume de son ouvrage sur la Science du beau,


p. 262-267, emploie frquemment ce mot, sans en indiquer bien clairement

la signification

mais trouv sa vritable voie


plus complte de Vidal...
la

beaut idale...

On

La

la

L'art a dsor-

manifestation de plus en

vie spirituelle, lment de

retrouve (dans les uvres de

l'art

chrtien aux premiers sicles) des traces de l'art grec, en

mme

temps qu'on y aperoit un rayon plus vif de cet


idal complet, qui embrasse la fois le monde des ides
et celui des sentiments...

Raphal nous dcouvre Y idal

dans toute sa profondeur

et

dans toute sa beaut... Les

ides d'infini, de vertu et d'humanit, puises dans Vidal


chrtien... h'idal, c'est--dire le vrai, le juste, le beau

moral, la perfection, devait s'introduire dans la vie relle

pour
de

la

transformer par

la religion et

de

l'art.

les

grandes voies de

la science,

Cousin avait souvent prn

l'idal,

qu'il mettait

au-

dessus du rel.
conoit

Au-dessus de la beaut relle, l'esprit


une beaut d'un autre ordre, qu'il appelle la

beaut idale. L'idal ne rside ni dans un individu ni

dans une collection d'individus. La nature ou l'exprience


nous fournit l'occasion de
essentiellement distinct.

le

concevoir, mais

Pour qui

l'a

il

en est

conu une

fois.

PSYCIlOlJHilK ICXI'KIUMK.N lAI.K


loulcs les

ne sont

<Mro,

iialiiicllcs,

limirt's

comme

(jiie

belles

si

qirL'll(3s

belle action, j'en inuiginerai


II.

Si

puissent

des simulacres d'une beaut

Donnez-moi une

supiM-ieure qu'elles ne ralisent point.

219

une plus

belle'.

nous passons de l'lude du

l)eau celle

du

bien, nous trouvons des systmes reposant sur le concept

l'bomnie idal. M. Ferraz nous

<le

ilrvuir

L'iiomme de bien

est

un

dans sa Morale du

dit,

artiste sa manire...;

matire, c'est lui-mme considr dans les divers l-

la

ments de
lequel

il

sa nature sensible...; Yidal, le type d'aprs

fagonnc

matire, c'est lui-mme encore envi-

la

sag dans sa facult rgulatrice, dans sa raison. Voil

comment Tbonnte bomme


du mot,

tion

artiste et

philosophe romain

dans

plus haute accep-

la

ensemble

d'art tout

h'idal semble dj prsider dans

res infrieures,

au

le

vgtal, dans l'a-

mystrieux de la

travail

germe,

elle

pousse

de l'homme physique.
ts

un

d'aprs

ment... C'est ce qui a

Il

faonne

et

11

La

en est de

il

en se

mme

s'carte rare-

Claude Bernard qu'il y

en quelque sorte, une ide directrice de rdcolutiou

Eh

natuplante

dploie ses organes

certain idal dont


fait dire

vie.

les

et se dveloppe...

conformant au type de son espce...


naissan

un

un travail essentiellement
un homme de bien.

nimal, dans l'homme physique, en un mot dans

sort de son

l'a dit, c'est

artistique de devenir

est,

uvre

a,

vitale.

bien, cette ide, qu'on peut peine appeler de ce

nom

quand il s'agit des tres infrieurs,... existe positivement


dans l'homme et prside incontestablement son volution morale, et notre destine est de la raliser sciem-

volontairement. C'est notre ?V/eV//entant qu'hom-

ment

et

mes,

c'est l'ide

III.

Or,

du bien-.

c'est

moraliste empruntent les

notions dont

de la philosophie moderne,
Du Bien, p. 290, 29 L.

1.

Cours de

2.

Philosophie du devoir,

l'histoire

au psychologue que l'esthticien

t.

ils

II, p.

et le

font usage.

265.

PSYCHOLOGIE

220

Effectivement, c'est lui seul qu'il appartient d'en vri-

au pralable

fier

en examinant d'un ct

la lgitimit,

leur contenu, de l'autre les oprations mentales dont elles

sont

dmontr qu'une reprou que l'esprit humain n'a pu

Car, lorsqu'il est

le rsultat.

sentation est sans objet,

mme

l'laborer, par le fait

sa valeur est rcuse, et sa

prsence dans une combinaison d'ides


de suspicion tout

Peu de psychologues posent


relative l'idal, et

indications

suffit

ceux qui

sommaires,

la

question prjudicielle,

posent se bornent des

]a

lorsqu'ils ne vont pas,

M. Rabier, jusqu' des conclusions ngatives.


cet idal qui parat

dominer

dre assez souvent l'idal

beaut absolue

dans

l'ide de

(l'ide

les

comme
Quel

est

uvres d'art? On consi-

les

comme

la reprsentation

d'une

du beau de Platon) qui, rsidant

l'homme,

paraison toutes

frapper

systme.

le

lui

permet d'apprcier par com-

beauts de

de la nature.

l'art et

Cette thorie ne soutient pas l'examen'.


C'est bien s'avancer.

Il

dans ses grandes lignes,

nous semble, au contraire, que,


elle est trs acceptable.

Nous

n'en chercherons pas la preuve en des vues systmatiques, prsentant

un

alliage d'hypothse toujours suspect,

mais dans une notion classique


dillrencie les
et l'tre

Bien

deux formes de

fort

l'tre,

simple, celle qui


l'tre

en gnral

par excellence.
des

auteurs pourraient nous fournir un texte

appropri cette dmonstration.


LV.

Nous prendrons

d'un article de

la

Somme

comme thme

Les voici dans leur entier


quid magis et minus bonum,
de

aliis

versis,

l.

quelques lignes

tholotjique.

Invenitur in rbus

et

hujusmodi. Sed magis

verum,

et

ali-

et nobile; et sic

minus dicuntur de

di-

secundum quod appropinquant divcrso modo ad

Vsycholorjic, p. 243.

PSYCIKH.OCIK EXIMilUMK.NTAI.IC
iil'hiuid ([iioil niuxiiiio csl; sicul

([luul osl vcrissimin)i, el

optinian, et nobilissimum, et per

Xam

coiiseqnons maj'une eus.

maxime

ut

eiitia,

Quod autem
causa

niagis culiduiii csl, ([uud

appropinqual maxime calido. Est igilur aliquid,

niai;is

sunt

221

omnium qu

sunt

maxime

sunt

dicitur [Mctaph., lib.

maxime

dicitur

(juie

taie in aliquo

II,

vera,
c.

1).

cjencre,

est

iliius gencris'.

Thomas, dans cet article, dsigne l'infini absolu


par ces mots quod maxime est..., quod est maxime eus.
L'tre admet donc, en quelque sorte, un superlatif. Mais
il admet aussi un positif. Lorsque je dis
Le vermisseau
est un tre, ce jugement interprt en comprhension
Saint

signifie

que

de vermisseau, sujet de la proposition,

l'ide

contient celle de l'attribut, l'ide d'tre.

contenant permet d'apprcier

la

La

petitesse

du

pauvret du contenu.

L'tre en gnral est donc la notion la plus rduite de

l'entendement, la plus voisine du zro,


l'abstraction,

le

terme que

dans son dpouillement gradu, ne peut

dpasser, celui

Au

l'analyse expire.

oi!i

trouvons la notion de

l'tre

ple oppos, nous

par excellence, qui est

la plus

riche, car elle inclut toutes les perfections et tous les

degrs de

l'tre.

Lui refuser un seul degr,

c'est la

primer, car toute limite introduite au sein de

sup-

l'infini le

met en contradiction avec lui-mme.


Cette doctrine est accepte par la plupart des philoso-

phes, la rserve sans doute des panthistes et des empiristes; elle n'offre rien

Or, nous avons


les

le

deux formes de

re'soarJre le

que d'lmentaire.

droit d'appliquer

problme.

V. Solution

quelconque tant

l'idal, infini relatif.

propose,

par exemple

facult d'aimer, nous y trouvons

1. I, q. II, art. 3.

aux autres concepts

l'ide prcdente, et cette parit sa fit


f

Une notion
celle

de la

d'abord un concept

PSYCHOLOGIE

222

abstrait, la facult d'aimer

en gnral; en second

en gnral, corrlative

lieu, l'idal

deux

corrlatif l'tre par excellence. Les

infini relatif,

modes extrmes enferment


un

l'tre

de la facult d'aimer,

les

mmes

lments, savoir,

du

sujet capable de ressentir des affections, de vouloir

bien l'objet aim. Mais

ils

sont rduits au

minimum

de comprhension dans le premier, tandis que, dans

deuxime,

du genre

atteignent

ils

la perfection

le

summum

le

c'est la diffrence

du genre.

L'ide abstraite rduit au strict ncessaire les donnes

enveloppes dans la comprhension, de manire que

aux individus

prit puisse les assigner


11

n'y a pas

d'homme au monde,

si

l'es-

les plus dshrits.

mal dou

soit-il,

qui

n'prouve quelque sentiment de bienveillance envers les

personnes qui

puis dire

il

du bien, qui n'aime au moins sa

lui font

mre. De l'homme

le

plus froid et

le

plus insensible, je

a (dans ses lments essentiels) la facult

mme

d'aimer. Je lui attribue celte facult de la

que j'attribue

l'tre

sensibilit au

mollusque ou bien au rayonn.

Cet

homme

modique, ou
rieur

l'atome, la lumire l'tincelle, la

possde

mme

la facult d'aimer,

infime

nombre de

faon

ses

mais un degr

en ce point,

est bien inf-

il

semblables. Et ceux-ci

loin d'puiser l'idal, n'en sont

que

mmes,

les ples imitations

et les infidles copies.

Dans l'article dj cit, saint Thomas trace une formule assez heureuse pour une dfinition au moins approche de
(jcnera.

l'idal

Aux termes de

Qitod

e^t

maxime

cet nonc,

taie in aliquo

l'idal

catgorie dtermine, ce qui le spare de

dans un ordre transcendant en dehors


catgories.

Le cadre des proprits qui

est limit;

mais sur ce fond restreint

et

suppose une
l'infini,

lui sert
il

plac

au-dessus des
de base

s'lve

une

hauteur qui chappe toute mesure humaine.


Cette doctrine n'est pas exclusivement propre saint

i;\lM'[\IME.NTAI.i:

lSV(:iln|.(M,li;

'MioiiKis;

('!!(

est r('|ir(>iliiil(

par

de spiriliialislcs.

iiuiiibri

Nous aurions [ui en cinpniulci' roxjiosi''


jM. .laK'l. Lo |)ionru'r s'exprime ainsi

comme

constitue

la

pes

ea'/)(//isio>i

jjossiO/e

nature'.

M.

espce

donne

.lanel dit de

confondu avec

esl

son cot

l'abstrait.

La

la

L'idal d'une

phi^ (/rande

L'idal est la

/><'/-

ne doit pas tre

(Il)

gnralit abstraite est, en

propre de la science, et non de

l'art.

Lorsque, par

crainte du rel, l'artiste va jusqu'au nu, au vide,

dcharn, c'est encore un dfaut grave'.


Il

ou

lmenls humains de sa

aux;

fection de chaque chose en son genre...

efl'el, le

<>

l'^crraz

au-dessus des grou-

l'lve

et

de Ilioinine

lidal

intrieurs;

M.

dere/op/jrment poaaiblc do ce qui

esl le /y//^s (jrand

espce

223

n'y a pas d'ouvrage,

si

beau

au

qu'il

soit,

qu'on ne

puisse se figurer encore quelque chose de plus beau. Ce

plus beau, c'est ce

type intellectuel de pe7' fection que

nous portons au fond de notre me


cipe de nos inventions.
taient les grands

admirons'.

hommes

dans

qui est

et

le

prin-

le

modle que consul-

les

ouvrages que nous

C'est l

Nous conclurons en

disant que l'idal reprsente une

conception lgitime, produit de nos facults intellectuelles, et

que son tude doit occuper une place rgulire

dans l'organisation d'un


les

pos

psychologique. Et cela pour


cet ex-

A. D'abord parce que,


d'tre

1.

trait

deux raisons qui d'elles-mmes ressortent de

idalise,

si

la

notion d'tre est susceptible


sa forme la plus

c'est--dire porte

du devoir, p. 2<J7. 11 y a cependant une rserve faire pour


Dans un concept, M. Ferraz semble n'idaliser que l'lment spdiffrence propre, et non l'lment gnrique.

Vldlosopliie

cet nonc.
cifique, la
2.
3.

Trait de philosophie, p. TG'o.


Qualremre de Quincy, De l'Idal dans

les arts

du

dessin, p. 14.

Cou-

de son ct L'idal recule sans cesse mesure qu'on en approche


davantage. Son dernier terme est dans l'infini, c'est--dire en Dieu; ou, pour
mieux parler, le vrai et absolu idal n'est autre chose que Dieu lui-mme. >

sin a dit

Cours de

l'histoire

de la philosophie moderne,

t.

II, p.

265.)

PSYCHOLOGIE

224

comprhensive, figurant Finfini proprement


tres notions doivent Ttre pareillement.

mme;

dit,

les

au-

Leur condition

y a donc entre elles la plus troite solidaet l'on ne peut accepter celle-l sans faire celles-ci

est la
rit,

il

une part analogue.


B. Les lois du langage sont
se, et toute thorie

le reflet des lois de lu pengrammaticale doit tre l'interprta-

tion d'une thorie idologique. Or,

reconnatra que

l'on

prs,

si

l'on

superlatif,

le

y regarde de
entendu la

rigueur, est la traduction directe et formelle de l'idal.

Nous disons

entendu

gage usuel

parce que dans

la rigueur,

superlatif est souvent rduit la

le

d'un simple comparatif. Par ces mots

courageux,

les

le lan-

valeur

les soldats les plus

magistrats les plus clairs, on dsignera

souvent des soldats plus courageux, des magistrats plus


clairs que la plupart des guerriers,

connus par

renomme ou par

la

ou des magistrats

l'histoire.

Mais on peut

aussi prendre la particule la lettre, et entendre le soldat


le

plus courageux,

le

magistrat

plus clair que l'on

le

puisse concevoir.

En

ce sens, les esprits les plus exacts ne craignent pas

d'employer

le

ment dit
maximus,

l'tre

absolu,

il

e?is

pour dsigner

trs jKirfait,

quod maxime

est.

haute puissance

l'infini

trs haut,

Or,

devra s'appliquer aussi

ter la plus
la

superlatif

les

s'il

propre-

Deus optimus,

convient

l'infini

l'infini relatif, et

por-

donnes contenues dans

forme positive.
Il

en rsulte que liminer l'tude de l'idal d'un cours

de psychologie, c'est en retrancher un lment essentiel,

supprimer une conception mentale, que suppose

et re-

quiert sans cesse le langage humain.

Nous avons parcouru les diverses phases de l'laboration. La premire est figure par l'abstraction intellectuelle,

qui,

s'excrant

sur

les

donnes

concrtes

de

K.xi'KinMK.MAij-:

l'svciioi.oiiii';
(lp,ago

rox|i(''riiMice,

rcm|i.'tli('iil (le se

elle

iiu'iic

des

ruiiivorscl

iKuiiculaiilrs

(jui

comiiuiiiiquer d'aulros iiitlividualiLs

pense de certains lres

la

22

i'lre,

de Socralc

riioniiue, de l'leiidiie de celle lahlt; retendue, de


lilanclieur de ce papier

la

ou retranchement des com-

deux ma-

plications, lespril peut oprer sur le concept de


:

par voie de j^nralisalion, en lui conlerant toute

son extension, sans toucher


j)ar

la

comprhension; ou bien

compr-

idalisation, en lui assignant la i)lus haute

hension dont

susceptible, sans dvelopper l'ex-

soit

il

tension. Ajoutons que ces notions,

combines entre
et

la

Manclieur. L'indtermin une

fois ol)lenu par siniplilicalion

nires

elles,

une

ou dissocies

fois

formes, sont

l'aide

du jugement

du raisonnement.

Avant de

clore cet article,

nous devons parler d'une

facult qui sert d'auxiliaire l'entendement, dans l'labo-

ration

(le

marqu
le

nom

la pense, savoir, l'imaj^ination. Elle a

dans

soit

de constructive,

6.

C'est

la science, soit

une

et plus

dans lart, o

son rle

elle

prend

souvent celui de cratrice.

L'imagination a'atrice.

facult mixte; c'est l'imagination inspire et

dirige par la raison.

Traitant des rapports qui existent entre les deux puissances, saint Tliomas s'attache montrer que la premire
est la source

immdiate des donnes sensibles avec

quelles sont faites nos ides.


lect actif,

ment

Nous

le

savons dj,

les-

l'intel-

oprant sur ces reprsentations, en dgage

l'l-

invariable qui, imprim dans l'entendement, devient

l'espce intelligible. Bref, l'imagination livre la matire

de nos conceptions.
Mais,

si elle

donne,

d'influence. Les

elle reoit aussi. Il

y a rciprocit

deux facults ont tour tour

l'initiative

souvent l'image provoque l'ide; mais parfois aussi


15

l'ide

PSYCHOLOGIE

226

appelle

La

l'image.

phantasmata'

tutis

nent selon

les

saint

raison, dit le

combiner des images,

docteur,

Et ces reprsentations

peut

potest formare imaginativa*, vir-

exigences de la pense,

se

coordon-

secundum impe-

rium rationis disponuntur pliantasmata in ordine ad id


quod est intelligendum- . L'influence assigne l'entendement par ces paroles est peu prs celle que lui attribuent

la plupart des

Nous

psychologues contemporains.

citerons en particulier Maine de Biran, parce qu'il

distingue soigneusement l'imagination passive, qui nous


est

commune

avec les animaux, de l'imagination active,

propre l'homme, et qu'il appelle facult de combiner.

La premire
sociation.
facult

et n'a d'autre loi que l'assommeil de la pense, lorsque toute


de combinaison est suspendue, diverses

automatique,

est

Dans

active

le

images ou fantmes viennent assiger


s'y

succdent,

les

manires,

s'y

remplacent

le

sens intrieur,

agrgent de toutes

et s'y

et

forment des tableaux mobiles, irrgu-

liers, disparates

dans toutes leurs parties, sans plan, sans

liaison, sans unit

de sujet ni d'objet, (Ces images) d-

pendent toujours d'un certain ton, sur lequel se trouve

monte actuellement la sensibilit intrieure, par la prdominance de tels organes intrieurs disposs de telle
manire'.

L'imagination active, au contraire, suppose l'intervention

immdiate des puissances

dpend pas absolument de

la

intellectives.

volont

Elle

ne

pas non

elle n'est

plus subordonne la sensibilit passive, mais elle se

forme d'un juste mlange de l'une


ticipe

plus

1.

1%

en

mme

temps de

passif dans notre naturel

q. Lxxxi.arl. 3,

ad

et

de l'autre, et par-

ce qu'il y a de plus actif et de

Elle

dispose de nos

.?"'".

2. 2" 2"", q. CLXxiii, art. 2, c.


3.

uvres

4.

Ibid., p. 178, note.

publies par Nasille, Fondements de la psychologie,

t.

II, p.

180.

psvciioLoiiir: kxi'kiu.mkntalk

ou

ropri'SiMitiilions, dissocia, rrdiiil, c'Iiniiiie,

tend, (lveIo{)[)e et eombine, selon

traire

dune

227
l)ien ;ui

con-

exigences

les

ide directrice. (Vest la lumire de celte ide ([ue

un choix d'images analogues entre

u l'esprit tait

elles et

au plan propos, carte toutes celles qui sont disparates

ou hors de son but,


plus ou

parvient ainsi

et

moins compos, dont toutes

nisent entre elles,

former un lableau
s'harmo-

les parties

concourent dans une vritable unit

cl

de dessein, de plan ou d'action'.

C'est l'intluence de la raison qui lve ces etTets sup-

rieurs les facults sensibles.

Mais autre
rarlistc.

Il

est

la

du savant,

raison

autre

serait intressant de rechercher le

de

celle

mode de

coopration fourni par l'imagination l'invention scientifique etii l'uvre d'art.

Bornons-nous

quelques indi-

cations sommaires.

L'invention

I.

des

tat

dcrites

scientifique est

deux oprations
:

gnralement

le

rsul-

prcdemment

intellectuelles

l'abstraction ou la simplification d'un rapport

dj connu, et l'application de ce rapport simplifi des


objets loigns.

Les

ont un nonc trop comprhensif

lois particulires

pour s'appliquer exactement,


diffrentes de

dont

le

phnomnes. Seules,

contenu

est trs rduit,

tions les plus diverses.


est

telles quelles, des sries

les

lois

se prtent

Pour passer d'une

donne, une autre

loi spciale,

gnrales,

aux applica-

loi spciale,

que

qui

l'on cherche,

faut donc simplifier la premire, et lui ter de ses

il

com-

plications.
Si je formulais ainsi la loi

d'or

d'Archimde

Tout lingot

plong dans l'eau perd une partie de son poids

gale au poids

du liquide dplac,

je

restreindrais sa

porte l'or et l'eau. Mais en substituant ces termes

1.

IbUL,

p. 181.

PSYCHOLOGIE

228

et de liquide, je

ceux de solide
due

donne

la loi plus d'ten-

ainsi nonce, elle se vrifiera dans tous les liqui-

des. Enfin, si je dis

Tout corps plong dans un fluide

perd une partie de son poids gale au poids du fluide


dplac,
la plus

rduis

je

La

De
loi

mais encore

les liquides,

vapeurs

les

et les

l l'invention des ballons.

de l'attraction universelle fut suggre

par la chute d'une


tout le

rapport sa forme la plus abstraite,

indtermine, attendu que fluide dsigne non seu-

lement l'eau ou
gaz...

le

monde,

la

pomme.

Newton

connaissait,

Newton

comme

chute des corps. Mais tant que la pesan-

teur n'tait pour lui,

comme pour

phnomne de poids

sensible capable de blesser, de bri-

tout le

monde, qu'un

ne pouvait y reconnatre une ressemblance


avec l'attraction des plantes par le soleil... Il fallait que
quelque effort de mditation dgayet le fait de la pesanser, etc.,

il

teur des accessoires qui


sa

forme

la plus

corps en libert vers


Or, dgager le

fait

le

voilaient, et le prsentt sous

comme un mouvement

pure,

le

centre de la terre'.

de la pesanteur des accessoires, c'est

forme

abstraire; le prsenter sous la

encore simplifier

les

deux rapports suivants

d'eau soulve le couvercle d'une bouilloire;


d'eau

Le premier

meut

le

piston d'une machine.

servit, dit-on, de

sa dcouverte. Mais
l'indication

la plus pure, c'est

et abstraire.

Autre exemple. Soient

La vapeur
La vapeur

gnral des

il

donne

initiale AYatt

lui fallut la rduire

du second.

Pour

l'il

pour

pour y trouver

d'un observateur vul-

que la vapeur? Un amas de nuages dans


sifflement
un
au bout du bec d'une bouilloire,
le ciel, ou
quelques pouces duquel se formait un petit nuage tourbillonnant. Mais, pour que le phnomne veillt dans
gaire, qu'tait-ce

l'esprit l'ide

1.

d'un coup de vent, d'un jet d'eau ou d'un

Bain, Sens et Inlellir^ence, p. 4G, 407.

PSYCIIUI.OCIK EXPKIlIMKNTALli:
ellorl miisculaiiv,

rcssoiiihlance

dillrrcnco luit Irop grande,

l;i

liop

iiisigiiiliaiilo et

lc(>|i

rassocialion pl avoir lieu,

(jiic

229

fallait

il

loinlaiiic

un

la

l*our

esprit (pii

indiffrod au.c c/fvts superficiels des ciioses'.

IVil

dette indilTrencc lui permettait d'eu faire abstraction,

de

pour garder

les carter,

motrice qui provoqua

mme

Le

tincelle

la

l'ide essentielle, celle

procd fut ncessaire pour passer de

leclri([ue

la

dcharge de

en nos foyers,

la

l'-

foudre, et de la

la

combustion, avec dgagement de llamme,


se produit

de force

dcouverte.

telle

chaleur animale.

qu'elle

Ce qui

nous ramne aux oprations fondamentales tant prnes


par les scolastiques

hommes en
strile.

Le gnie

ressources,

tres

les

Tous les
manire banale et

abstraire et gnraliser-.

usent, mais souvent d'une

emploie aussi,

mais

il

les dirige

car

il

na

pas d'au-

d'une manire qui

lui est propre, et qui constitue sa supriorit.

est

Il

de

second par une imagination docile la direction

la raison,

d'une

qui sait tour tour appauvrir

loi spciale

schme

par l'limination de certaines particu-

larits qui frappent le vulgaire, et

pour mettre en

le

relief l'lment

dont

savant n'a cure,

le

presque inaperu qui seul

importe, et l'unir par association des objets lointains.


II.

est

Le

rle de cette facult

encore plus attachant.

uvre),

c'est l'ide

dans l'uvre artistique

Le point de dpart (de

d'un sujet

traiter. Celte ide,

que souvent par une circonstance

1.

cette

provo-

fortuite, est toujours

Bain, Sens et Intelligence, p. 452.


toujours pour le rsoudre (le problme de rinvenlion scientifiune intelligence doue d'une puissante facult d'identification... En

2. 11 faut

que)...

mme de la gnralisation tant de runir par l'attraction de


ressemblance des choses loignes, celte force attractive est la main droite

ralit, l'essence
la

du savant.

(Bain, les Sens et l'Intelligence, p. 402.)

<i

Une

dcouverte,

dit

Bernard, est en gnral un rapport imprvu. {Introduction l'tude de


la mdecine, l^e partie, 11, 3, p. (57.) L'hypothse, ajoute Ilelmholtz, est la
Cl.

divination d'une uniformit.

mdecine.)

{Revue scientifique, 5

juillet 1878, la

Pense en

PSYCHOLOGIE

230

en liarmoaie avec l'aptitude spciale de

Au

tudes antrieures.

lieu de passer

l'artiste et

comme

ses

tant d'au-

y reste, elle y germe, elle


dveloppe en vertu de sa mystrieuse et profonde

tres sans laisser de traces, elle


s'y

concordance avec

tendance gniale de

la

l'artiste et ses

dispositions actuelles'.

Telle est la premire phase.

la

deuxime,

tout

spontanment autour
conception abstraite

un ensemble d'images

d'elle,

s'est

et

se

groupe

forme cortge... La

lui

incarne, elle est devenue ima-

ge et sentie... L'lment intellectuel et l'lment affectif


sont le centre d'attraction de tout

le

travail de l'imagina-

tion cratrice... C'est sous l'influence d'une ide

mre

et

d'une motion dominante que s'opre la concentration de


condition de l'inspiration artistique. Cette atten-

l'esprit,

tion,

fortement concentre sur

images

les ides,

avec

le sujet

et

un

seul point, fait aflluer

sentiments qui ont quelque rapport

traiter... C'est ainsi que des profondeurs

de sa mmoire, o

il

avait consign le rsultat de ses

annes d'apprentissage, de ses patientes tudes sur

les

modles, de ses longues contemplations des chefs-d'uvre, de ses laborieux essais, l'artiste voit sortir tout

essaim de souvenirs bourdonnants

comme une

entrevu

mages

il

s'agit...

et

un

mls. L'idal a t

lueur diffuse travers un chaos

d'i-

de transformer cette nbuleuse en

soleil-.

qui a un triple objet

Ici intervient la rflexion,

ger

l'ide

sibles

dominante du

sujet; carter les

ou parasites; grouper

donner du

matriaux propres

elle

vince

les

L'Art

2. lid.

lui

offices.

lments qui n'ont avec

dominante qu'un rapport trop lointain


1.

dga-

relief et de l'clat. C'est l'imagination, inspire

par la raison, qui remplit ces

D'abord

les

lments nui-

et la Science,

l'ide

non moins que

par Gasloii Sortais, Revue de philosopliie, l^r avril 1903.

lALK

l'SYCllOl.oCli: i:\l'K lUMK.N

los rli^nienls hiids cl iiisij;iiili;iuls

la naliiro

En

dans

luc^mc temps, elle rassoml)le les matriaux de clioix,


apiirnpris au sujet.

Euliii elle uiel

incessante,

du

(jui se

liiii

dans Tipuyi-e par une laboration

poursuit

tantt sous l'il de la cons-

pnombre de la sub-consciencc
attnue ou avive, tend ou rduit, ennoblit

cience, tantt dans


Elle

la iiias([ii('iil

([iii

>.

mieux

les

231

la

idalise. (IMiantasmata)

memori mandare,

et

ut accepta

sunt, dit saint Augustin, vel partiri, vel multiplicare, vel

contrahere, vel distendcre, vel ordinare, vel perturbare,


vel quolibet

Idaliser

modo
la

ralit,

plus

expression

figurarc cogitando lacillimum est'.

Vous avez

force...

c'est

l'embellir,

de

parfaite

puret,

bont; vous

la

Mais ce n'est pas une bont

le type,

il

donner une

de dlicatesse, de

recueilli sur des visages

formes expressives de

figurer; c'est

lui

les

commune

humains

les

reproduisez.

qu'il s'agit

de

une bont suprieure. Puisque vous levez

faut paralllement lever le symbole, afin de

maintenir l'harmonie. La raison, prcdant l'imagination,


a conu un infini relatif; l'imagination, qui la suit, pure
ses

reprsentations,

spiritualise,

les

les

affine,

grandit, pour les adapter l'lment invisible.


les lui a livres,

mais

l'tat

ou

ordinaire, lui laissant la

lche de les parfaire, afin de les approprier l'idal.

peignant un personnage,
llatter

or,

dans

il

le sujet

les

La nature

En

arrive parfois l'artiste de le

qui nous occupe, flatter, c'est

dj idaliser.

Ainsi procde l'imagination.

Une

fois

acquise,

conserve et labore,

sance doit tre exprime.


1.

De Vera Religione,

cap. x.

la

connais-

PSYCHOLOGIE

232

Article V.

Du

langage.

L'tude du langage a t en honneur dans l'antiquit.

Mais

le

point de vue auquel se plaaient les anciens n'-

pas

tait

ntre.

le

demande pas

les

si

Dans les temps modernes, on ne se


mots imitent ou non la nature des

choses; en cherchant

si le

langage est naturel ou conven-

tionnel,

on cherche surtout quels sont

pense.

On ne

se

peut-on connatre

demande

se
et,

par suite,

Avec
gage

les

demande plus comme


les

langage

pu

a-t-il

les

anciens

On

secours du langage,

le

tre cr par la pense'?

contemporains, nous considrerons

dans l'influence

rapports la

choses par l'analyse des mots?

peut-on penser sans


le

les

qu'il exerce

lan-

le

sur les oprations

intellectuelles; dans son origine.

4".

I.

Influence du lungage sur la pense.

L'importance exagre attache par

lisme aux termes gnraux qui, d'aprs

le

nomina-

ses dfenseurs,

constituent l'lment universel de nos penses, a d favoriser le

dveloppement de

Hohbes avait

fait

cette

premire tude. Dj

du raisonnement,

l'art

mots. Plus tard Locke dclarait que


les

hommes un

double usage

l'un

le

d'

de combiner des

langage a ponr
enregistrer leurs

propres penses, afm de soulager leur mmoire


tre,

de communiquer leurs penses autrui

moyen de

la parole. Leibnitz- reprit la

mme

par

ide

l'au-

<(

le

Les

paroles ne sont pas moins des marques pour nous, que


des signes pour les autres.

pour un reprsenlant de
1.

Janet

et Siiilles, Hisloii'c

Afiirmalion bien modeste

l'cole nominaliste, qui rduit

de la philosopliie

tes

p. 20i.
2.

Essai

SU)-

l'entendement, livre

III, cluip. ii, 2.

Problmes

et les coles,

KXPERIMENTAI.K

l'S\r.ll(tLO<;il'

^('iKM'alos

les idt'os

pas sciiIcmtMil

iKMi

ses

(le

tics

mots, ot voK

laiixiliaii'c

de

la

(l;iiis

233
le

lanp;ago

pense, mais riine

parties inlgraiilt's.

Kn posant
consquence

th(>se,

la

clairement

tire [)liis

la

Qu'est-ce, an fond, que la ralit qu'une

(londillac

ide abstraite et gnrale a dans notre esprit?

qu'un nom... Les ides abstraites ne sont

Ce n'est

([ue des

dno-

minations. Si nous voulions absolument y supposer autre


chose, nous ressemblerions un peintre qui s'obstinerait

peindre riiomnic en i;nral, et qui cependant ne pein-

drait

que des individus. Cette observation sur

abstraites et gnrales

dmontre que leur

les ides

clart et leur

prcision dpendent uni([uement de l'ordre dans lequel

nous avons

fait la

dnomination de ces

classes, et que,

par cons(iuent, pour dterminer ces sortes d'ides,

moyen

a qu'un

c'est

aussi dans le

mme

pense en ses

faite'.

Toute langue est


mthode analytique est
On ne peut parler sans dcomposer la
divers lments, pour les exprimer leur

une mthode analytique,

une langue.

n'y

de bien faire la langue... L'art de

raisonner se rduit une langue bien


11 dit

il

ouvrage

et toute

tour, et la parole est le seul instrument qui permette cette

analyse de

la

pense. Les langues sont donc, au sens pro-

pre du mot, des mthodes..., et Fart de raisonner, rduit


sa plus grande simplicit, ne peut tre qu'une langue

bien faite

-.

n. Au dix-neuvime

sicle,

de Bonald

a de

nouveau

affirm l'troite dpendance de la pense par rapport la


parole.

La

solution du problme de l'intelligence peut

tre prsente sous cette

formule

Il est

ncessaire que

l'homme pense sa parole avant de parler sa pense. De


mme que l'homme ne peut penser des objets matriels sans avoir en lui-mme l'image de ces objets, ainsi
1.

Logique,

2.

Logique,

Ile parlie, cliap. v.


11'^

partie, chap. vu.

PSYCHOLOGIE

234

ne peut penser aux objets incorporels sans avoir en


lui-mme et mentalement les mots qui sont l'expression
il

de ces penses

'.

La thorie de Condillac et celle de Bonald contiennent


un mlange d'exagration, que les psychologues rcents
ont eu cur de dgager.

III,

tement

n'en reste pas moins une part de vrit, net-

Il

fixe,

du

D'aprs M. Janet,
services

que

le

dans leurs analyses.

reste,

on peut ramener

langage rend la pense

trois points les


1 le

langage,

particulirement la parole, est un instrument d'a-

et plus

nalyse et d'abstraction; 2

de combinaison

le

langage est un instrument

et de classification; 3 le

langage est un

instrument mnmotechnique.

Le langage, instrument d'analyse. La ncessit

sommes

de parler dans

oii

nous

temps, c'est--dire de n'non-

le

cer les sons articuls que les uns aprs les autres, nous

oblige considrer l'une aprs l'autre les diverses parties

de la pense et les exprimer sparment.

Le langage, instniment de combinaison

tion.

Les mots, en

un

ides sous

mme

comme

ensemble,

effet,

n'en formaient qu'une seule.

Les mots gnraux nous rendent


les signes
le

nombre

le chiffre

mettent de considrer

comme

les

mmes

de l'arithmtique et de l'algbre.
dix et

si

elles

de classifica-

signe et les considrer toutes


elles

si

et

nous servent runir plusieurs

dix qui

les

le

services que

De mme que

reprsente nous per-

dix units qui

le

composent

mme,
monument, vie,

n'en faisaient qu'une seule, de

lorsque nous disons

peintre,

gnral,

etc.,

notre

dtail

chacune de sides lmentaires qui composent

attention

est

dispense de

considrer en
les

ides de ces signes, pour ne penser qu' leur ensemble...

1.

Le langage, instrument mnmotechnique. Le langage

L(jislalion primiiive

Discours prliminaire.

l'SYCII(n.OGIK K.\1K1UMK.\ TAl.I-:

ne |toiurail

(linililc

If

rcnijilii'

ollico

(juc

235

nous venons

d'exposer, savoir, (Prlre un iiisdunieiil d'aiialyso el de

combinaison,

un troisime

ne remplissait dj en

s'il

mme

implicitement contenu dans

office,

temps

les

deux

un instrument mnmotechnique,

autres, savoir, d'tre

c'est--dire de conserver

souvenir et de faciliter

le

le

rappel des ides qui, sans ces signes, disparalraient ou

confondraient

se

ainsi

formes, en

qu'elles pussent se former'.

M. Rabier met

le

premier des

Quand

la

pense nait dans

lumire.

elle nat tout

se

mme

supposant

trois rapports en pleine


la conscience, dit-il,

d'un coup; tous ses lments coexistent

mlent intimement.

ception d'un rapport

S'agit-il,

dans

la

par exemple, de

la

et

con-

pense, les ides des diff-

rents termes du rapport et la conception du rapport lui-

mme

ne

font

pense, nous
et
il

Voulons-nous

qu'un.

sommes

exprimer

cette

obliges d'noncer successivement

sparment ce que nous avions conu simultanment


faut isoler le sujet de l'attribut,

isoler de l'un et de

l'autre le rapport conu...


C'est le

qui

fait

lyser,

besoin de rendre sa pense claire pour autrui,

que Tliomme a d naturellement expliquer, ana-

dvelopper sa pense. Si l'homme avait toujours

gard sa pense pour


ne.

On

soi,

peut-tre l'analyse ne serait pas

croit toujours voir assez

clair

dans sa propre

pense, on se comprend soi-mme demi-mot. Mais les


autres ne nous comprennent pas demi-mot ou nous

comprennent mal;

il

nettement, explicitement-.
IV.

pour tre entendu, s'noncer

faut,

On chercherait en

vain, dans les crits de saint

Thomas, une tude sur le rapport de la pense et du


langage. En revanche, les lois qui l'expriment s'harmonisent parfaitement avec ses principes. Elles ne sont gure
1.

Trait de philosophie, p. 234, 235,

2.

Psychologie,

p. 612, 613.

PSYCHOLOGIE

236

que l'application d'une donne lmentaire,

aux hypothses des systmes,


et

trangre

du sensible

savoir, l'union

de l'intelligible, de l'imagination et de la raison, que

personne n'inculque avec plus d'insistance que


docteur.

le

saint

Impossibile est intellectum secundum pr-

quo

sentis vitce statum,

conjungitur,

passibili corpori

aliquid intelligere in actu, nisi se convertendo ad phan-

tasmata*.

La pense ne

dveloppe avec aisance

se

libert

et

qu'autant qu'il y a parfait accord entre l'intelligible et le


sensible. Or, l'abstraction brise cet accord, en tirant plu-

sieurs concepts distincts d'un seul terme concret.

peroit cette blancheur;


tire l'ide

et,

par abstraction,

la

cepts. L'quilibre est

mme

notion d'tre.

la

perception visuelle unique correspondent cinq con-

du sensible
cit

en

de blancheur indtermine, celles de couleur

en gnral, de surface, d'accident,

La vue

l'intellect

il

l'unit, et

donc rompu, puisque


du ct de l'intelligible

j'ai

du ct

la multipli-

n'y a plus de paralllisme. C'est le langage qui le

rtablira,

en

me donnant

de termes sensibles

termes tant

quatre mots qui figurent autant

couleur, tendue, accident, tre. Ces

faciles fixer

les discerner entre eux,

sous

me

le

regard de

l'esprit, faci-

permettent de fixer aussi et

de distinguer nettement les ides qui leur sont associes.

Dans la gnralisation, l'quilibre est aussi rompu,


mais en sens inverse. Les individus d'une mme espce
sont distincts entre eux
Or, que

fait l'ide

je n'ai

garde de

les

confondre.

gnrale? Elle ramne cette multipli-

cit sensible l'unit

logique ou intelligible. Mais cette

unit n'a pas de corrlatif parmi les ralits concrtes


le

langage y supple en fournissant un

devenant

le

soutien

corps et en facilite

1.

I,

q. 1.XXXIV, art. 7.

le

extrieur de

maniement.

nom commun,

l'ide,

lui

qui,

prle

un

l'SYCIlOLOClE EXP^HlMENTALb:
Ajoutons que
(d

les ivalils

leurs rapports,

vrai,

le

ualui'e,

ne laissent pas

sans

lanj:,age,

le

di'

23"7

de l'ordir moral, Dieu, rino

immatriels de leur

biou,

le

piise rimaj;inalion, et que,

n'auraient pas toujours de reprsen-

ils

tant sensible,

V.

Bien

semblent contenir un

([ue ces indications

des lments de

la solution, et le

meilleur,

il

sera avan-

tageux de consulter les auteurs contemporains, pour s'approprier et adapter aux doctrines thomistes

le

rsultat de

leurs analyses.
Il

en est de

mme

pour

le

nous avons rsoudre en cet

deuxime problme que

article,

touchant l'origine

du langage.

2.

Comme

Possibilit de rinvention

le titre

du langage.

de ce paragraphe l'indique, nous rser-

vons la question de

fait,

rsolue, d'aprs

un grand nom-

bre d'exgtes et de thologiens catholiques, par les versets

et 20"

19''

du second chapitre de

nous occuper de

la

la

Gense^ pour

simple possibilit.

Rduit ses forces naturelles


tion spciale de Dieu,

l'homme

sans une interven-

et

aurait-il

pu trouver

le

langage?
I.

Au

dix-huitime sicle, Condillac a t l'un des

premiers se poser

le

problme

et

le

rsoudre affirma-

tivement.

Mais

il

y avait un point

faible

dans sa solution

parti-

san du nominalisme et ramenant nos concepts gnraux


des mots,

il

ne voyait, dans Fart de raisonner, qu'une

langue bien faite.

11

en rsulte, par la force des choses,

une certaine simultanit de


1.

Formalis igilur Dominus Deus, de

universis volalilibus cli, adduxit ea ad

omne enim quod


lavitque

Adam

l'ide et

humo

du mot, qui rend

cunclis animanlibus terra;, et

Adam,

ut videret quid vocaret ea;

vocavit Adara aniin viventis, ipsum est

nominibus

suis cuncla animantia...

nomen

ejus.

Appel-

PSYCHOLOGIE

238

impossible la cration humaine de la parole.


l'inventer,

Car, pour

faudrait au pralable la concevoir, en avoir

il

pense. Or, qui pense, parle; qui conoit

la

le

langage,

en use dj.

Telle

II.

union

cette

de

que Condillac' avait tablie entre nos

et leurs signes extrieurs. Il

concepts

Bonald

conclusion tire par de

est la

troite

y joint la ncessit

d'une rvlation, pour expliquer cette origine.

A.

L'ide suppose

m'est donne par lui;

mot,

le

leur apparition est simultane... Logiquement, l'ide est

antrieure au mot, c'est vrai; mais, en


rat la

lumire de

la

elle

fait,

conscience qu'avec

le

n'appa-

mot

par

et

Les ides vivent en nous latentes, inaperues, hors

lui.

du temps;

les

par une merveilleuse

mots,

correspon-

dance, par une sorte d'association prtablie, ont la vertu

de

passer

les faire

l'acte,

de les amener la lumire de

la conscience-.

Or,

Donald

le

suppose

toute ide

si

((

B.

Il

langage,

comme

de

soutient, l'ide d'inventer le langage suppose

possession du langage

la

le

ajoute

, fait

observer M. Janet.

Puisqu'il existe,

donn que par Dieu'\

De

il

des ides sans ci'oyances,

homme
le

pu nous

une consquence

tante pour l'apologtique chrtienne

pu suggrer au premier

n'a

fort

tre

impor-

comme Dieu

n'a

des mots sans ides et

don du langage doit envelop-

per un don plus excellent, la manifestation de vrits


religieuses.

de

De

ce chef, la thse fondamentale

la vraie religion se

1.

Dans

les derniers ouvrag'cs

en plus iniporlant;

il

du

trait

trouve tablie par une simple tho-

de Condillac,

est antrieur l'ide,

il

le

langage joue un rle de plus

e.rpl/ue l'inlallifjpnce, ses pro-

De Donald part des mmes principes, mais il en renverse


La question du langage n'est pas pour lui un problme spcial,

cdes el ses progrs.


l'inlerprlalion.
c'est le

toire
2.

problme philosophique tout entier. (P. Janct et Saili.es, His: les Problmes et les coles, p. 251.)

de la philosophie

Lgislation primitive

3. lOid., p. 23.

Discours prliminaire.

V s V cil

1,0

[>syc'holo};ii|iii'.

l'ic

a|t[>i'tMul (lue

ce

([ui

Dieu

I"

\ Pi:

Il

i.k

2 10

liaison des dciiv lails avait lr

l;i

NN'arhiuion

douter

ilo

nta

Ce

parler'.

ne

lui ait

comme

y a d'original dans

dogme

rvlation du

la

tiiologiens,

l'ont les

le

il

mme

en

coueepli(tn du philosophe aveyronnais, c'est qu'an

conclure de

nous

uu pieniicr lioninic,

(ju'il

qu'il

l/l-riliirc

(MisiMi;iia la rt'li^ion

ne poimol pas

temps enseign

1".

l)t",i;'i

par l'Anglais

sii;iKiir'o

('.

celle

li(Mi

la

de

du langage,

renverse l'ordre des ter-

mes, pour induire du langage aux croyances primitives.


C'tait,

bien peu de

droute. Par malheur,

raisonnement
sans

frais,

est fautive

mettre

sert de base ce

n'est pas exact

il

rationalisme en

le

donne qui

la

que l'homme,

langage, ne puisse se former quelques concepts.

le

Aussi la thse psychologique que nous venons d'exposer n'a pu rsister des analyses plus pntrantes.

11

n'existe pas, notre avis, de rfutation plus solide et plus

du systme de de Donald, que

directe

liran en a donne,

fondement de
que,

celle

que Maine de

de sa vie, dans son Essai

la psijcJiolofj'ie.

su?' le

[Dictionnaire philosophi-

art. Signe.)

Maine de Biran

III.

humaine.
le

la lin

possibilit de l'institution

A. La nature a troitement

li

dans l'homme

phnomnes externes aux phnom-

corps l'me, les

nes internes. Qu'il se produise en nous une vive motion,


vouloir et sans y penser, nous l'exprimons au
dehors par nos gestes et par nos cris. Le nouveau-n. qui

sans

le

souffre,

pleure

aucune part ces sanglots

bien que

la

volont n'ait

et ces pleurs,

simple mani-

sanglote,

et

festation des rapports qui unissent le physique


((

Ces instincts de

la

nature sentante,

ont leurs signes naturels, que

La
1.

difficult n'est

Maine de Biran,

n'a

pu inventer-.

uvres

pas d'avoir des signes, ajoute M. Gou-

Cil par Condillac dans l'Essai sur l'urigine des connaissances

2" partie, sect.


2.

dit

l'homme

au moral.

l^''.

publies parNaville,

l.

III,

Oriyinedu langage,

p. 201.

humaines,

PSYCHOLOGIE

240

pense du matre

sin, iiilerprclant la

les sons, les gestes,

notre visage, tout notre corps, expriment nos sentiments


instinctivement, et souvent

mme

notre insu; voil les

donnes primitives du langage, les signes naturels que


Dieu n'a faits que comme il a fait toutes choses'.
Ces phnomnes extrieurs, associs nos tats de cons-

ou

cience, frappent Foue

la

vue de nos semhlables, qui


ttonnement

ni hsi-

tation, sans ducation pralable. La douleur a les

mmes

les interprtent aussi d'instinct, sans

accents chez tous

peuples

les

nature aussi en suggre


n'a ni notre langage
dtresse

prouve

la

nature les forme, la

la signification.

Un

inconnu, qui

ides, pousse

ni nos

un

cri

de

ce cri meut, et le premier sentiment que l'on


est d'aller lui porter secours.

La mre

n'a pas

besoin de rflexion pour comprendre les premiers vagis-

sements de son enfant. Les animaux eux-mmes


sent avec une infaillible sret

le

saisis-

langage propre leur

espce.

Tel est
tenant

la

le

double bienfait de la nature. Indiquons main-

part de la rflexion,

B. Voyant que ses

le rle

mouvements

de l'esprit.

manifes-

et ses cris,

tation spontane des faits internes, ont t compris de ses

semblables, l'homme les rpte intentionnellement, quoiqu'il

n'prouve pas

l'tat

psychique dont

ils

sont la tra-

duction naturelle. Observant que sa mre accourt ses


vagissements, l'enfant les reproduit, alors

mme

qu'il est

sans souflrance, pour obtenir

le

renouvellement des ten-

expriment

la

douceur.

dresses dont

il

L'enfant, dit

Maine de Biran, ne commence vraiment avoir des signes

que

lorsqu'il transforme

jections en signes

appeler

me

lui...

de

Bientt

lui-mme

rclame,
il

ou

ses cris

ou

qu'il s'en sert

ii

Miiiiie

pour

aperoit que cette volont expri-

une influence sur d'autres volonts qui

1. Iiilrodiictiori

ses inter-

de Biran,

p. 73.

lui obis-

PSYCIIOLOC.IK
sent

tui coiu'oiirt'iil

riiiic [iiiissauc

fj'est aussi

uncc

morale,

EXPRIMENTA LK

clli: Ici est

li

241

proniier sentiment

Ii;

au premier acte de

rc'llexidii.

de celle premire association d'un

sij;ni'

vo-

lontaire et d'une ide, (jue part l'individu [lour imposer


les

<(

noms aux

choses'.

Le mme auteur crit dans un autre


L'homme, ({ui commence apercevoir ces

ouvrage

signes, les

transforme en signes volontaires;

il

invente en quelque sorte au

d'expressions signili-

titre

les institue

catives pour lui et pour ceux qui l'entourent.

La

ou

les

trans-

formation des signes naturels instinctifs en signes volontaires, loin d'tre hors de la porte de

l'homme,

est

prcisment l'attrihut caractristique de sa nature intelligente et active-.

Cette opration se rattache

une

loi

laquelle l'usage spontan d'une facult

prcde l'usage rilchi.

avec intention
fait

et le

sachant, ce que la nature sensible ou

dj Finsu ou en l'absence de la personne

intelligente'.

mmes,

Avant d'acqurir

d'arriver la vie rllexe,

iomaiiquement nos membres


dans le sein maternel

ses

yeux

ou d'un organe en

En tout homme, l'intelligence


ou commencer volontairement,

consiste faire, rpter

animale

gnrale, d'aprs

et

la

possession de nous-

nous avons exerc au-

nos sens. L'enfant s'agite

peine en est-il sorti, qu'il ouvre

aux phnomnes qui le sollicitent,


main pour saisir les objets placs

et ses oreilles

qu'il tend sa petite

sa porte. Les reprsentations formes par ses sens sont


recueillies par l'imagination et la

mmoire, qui

les

repro-

duisent inconsciemment par association. Plus tard, mesure que se dveloppera sa personnalit, bien des mouvements inconscients deviendront rtlchis, des actes

accomplis sans but par


1.

uvres

2. Ihid..

le libre

publies par Naville,

Origine

du

jeu de nos facults seront

Fondemenls de la

psycholofjie,

t.

lanr/af/e, p. 2Gi.

3. Ihid., p. 2&2.

16

II, p.

241.

PSYCHOLOGIE

242

nettement dfinies

volont

la

rpts

en vue de

prendra

la direction des forces restes jusqu'alors

fins

auto-

nomes.
Mais

langage naturel ne constitue pas

le

la parole. Elle

est forme de termes en partie conventionnels. Reste


montrer l'origine de ces termes, dans la thorie bira-

nienne.

L'enfant est plus prs de la nature que l'homme mr;


il

est

mme

dans

de se crer un rudiment de

la ncessit

langue. Etudions son procd.

prouvant un

voulant

dsir,

dont

les cris habituels

il

le satisfaire,

poussera

il

connat dj, par des exprien-

ces plusieurs fois renouveles, l'intluence sur sa mre.


Celle-ci accourt, et, interprtant les signes de l'enfant, lui
offre ce qu'elle croit tre l'objet

de ses dsirs, de

nourriture qu'il souhaite; c'est

la

comment

nour-

la

exemple. Mais en ce moment, ce n'est pas de

riture, par

comprendre,

se faire

il

un

Ne sachant

jouet.

reproduit d'abord les

signes prcdents, et sans succs. Alors, sous l'impulsion

du
et

dsir,

il

continue faire des gestes de sa petite main,

pousser des cris un peu au hasard. Si la mre, aprs

bien des ttonnements, aprs lui avoir prsent plusieurs


objets

que

le

nourrisson a successivement refuss, lui

il

tablira

moment mme o

au

offre le jouet dsir

ou deux sons tant

soit

il

prononce un

peu articuls, dada par exemple,

une association entre

cet objet et le

nom

qu'il

a form lui-mme; et dsormais, chaque fois qujl voudra


le

redemander,

il

Le lendemain,
air.

Les

mmes

rptera ce
il

nom.

dsire tre promen, aller au grand

elforts

pour se

faire

comprendre

le

con-

duiront, aprs avoir puis les signes qui lui sont familiers,

en imaginer d'autres, former de nouveaux sons

articuls. Il trouvera de la
les

personnes et pour

les

mme

faon des

noms pour

choses avec lesquelles

rapport ([uotidien, la condition qu'au

il

est

moment o

il

en
les

i'svc:iioij)iiii:

prononce,

il

ail t

2n

i:\im;ki.mi;.ntai.l:

compris

el

sou dsir

([iiu

ail rlr salis-

lait.

Ces termes seront convonlionnels, mais non arbitrai-

res.

Le choix de

aura
([u'il

le

rtMilanl

plus souvent un

dsigneia

le

nudiv,

loi

i-ar

le

mut

caractre imitalil':

eliien et le chat

miaulement... La

le

est

adnj)l(''

ainsi

c'est

en imilanl Taboiement,

de l'onomatope prsideia ces

choix.

Ainsi sera-t-il conduit par ses besoins, par ses dsirs,


se faire

Sous

la

une langue rudimen taire.


pression de

assist par autrui,

il

Tadulte procderait

la ncessit,

peu prs de mme. Sachant

dpend de

qu'il

d'tre

lui

reproduit avec cette intention for-

melle un des signes du langage naturel. Mais voyant bientt qu'il n'est

pas suflisamment compris,

comme

toutefois avec plus d'intelligence et de

multipliera et variera ses gestes

son,

il

mot, raison de

fera de ce

moment o
la

sret,

et ses cris. Si la

prsente lui donne satisfaction, au

l'enfant,

il

il

personne

met un

concidence,

le

pre-

mier mot de sa langue. La reproduction du mme procd fournira un petit nombre de termes qui rendront

d'homme

plus frquentes les relations

homme.

Il

en

rsultera un tat social trs incomplet, intermittent. Mais


la

langue, qui en a t

le lien,

en bnficiera son tour,

pour s'enrichir graduellement.

On

objectera peut-tre qu'il n'y a pas de parit entre

l'homme et celle de l'enfant,


mre un interprte dj form,

la situation de

trouve en sa

car celui-ci
tandis que

l'auditeur de notre adulte, priv de toute culture intellectuelle, serait,


ret,

cause de son ignorance et de sa grossi-

mal prpar

l'interprtation.

Sans doute, mais

il

y a une compensation cette infriorit, qui permet de


rtablir la parit

c'est que,

notre sujet prcisment est

dans

la

deuxime hypothse,

adulte et, ce titre, bien

suprieur l'enfant du premier ge, rduit aux lueurs


confuses de sa raison naissante.

PSYCHOLOGIE

244

Aussi

la possibilit

de la cration du langage, dans la

conception de Maine de Biran, nous parat ne pas faire


trop de difficults.

Parmi

les solutions

proposes,

c'est,

notre sens, la

plus solide.

IV. Conciusiofi.

Un philosophe

chrtien peut Tac-

cepter, en rservant la question de fait, qui relve de


l'exgse, et souscrire la thse formule par le P. Li-

heratore

Licet ad factum quod pertinet, sermo infusus primo

homini a Deo
tat,

homo

sermonem

fuerit,

tamen ad possibilitatem quod spec-

ratione utens et sermocinandi virtute donatus,


j^er se reperire

potuisset\

Les questions que nous avons traites jusqu'ici, en ce


chapitre, nous permettent d'aborder avec plus de succs
le

problme

la

nature et l'origine de nos ides.

le

Article VI.

plus ardu de cette srie, celui qui concerne

Nature

et origine des ides et

des vrits

premires.

Nous avons d'abord


tifie

avec l'objet

mme

nous

de

la

demander

si l'ide

au sens platonicien adopt par Malebranche,


si elle n'est

ligible faite
jet.

Cette

s'iden-

connaissance rationnelle,

ou

qu'un milieu reprsentatif, une espce

pour mettre

le

sujet en

bien
intel-

rapport avec l'ob-

premire question rsolue, nous essayerons

de dterminer l'origine de nos conceptions fondamentales.

Nous venons de

comme

le

le dire, l'ide a

terme ou

comme

le

tour tour t conue

milieu de la connaissance

intellectuelle.

1.

Insliluiluncs ijldlosophicic, 0^

clit.,

2'-'

vol., p. 337.

PSYCHOLOGIE KXPUIMK N TA I.K

I.

Saint

l".

Nd/urr do

Thomas

245

i'idrr.

sanctionn de son aulorilc

la

llu'orio (lo Vi'spi'ci' inlflliijihlr.


((

Simililiido rei inlellocla',

est species inlclliyibi-

([lia'

forma secundum quani intcllectus

est

lis,

intclligit...

Intelloctum est in intelligente per suani similitudinem'.

Ces paroles signifient

rinlelligible

([ue

se

manifeste

nons par rinternidiaire de reprsentations mentales qui


en reproduisent
A. La

les

linaments.

ncessit d"un pareil milieu rsulte d'abord

caractre

accidontel de

Nous naissons ignorants,

connaissance

la

et ce n'est

intellectuelle.

que peu peu, gra-

duellement, que nous nous formons des ides.

o l'enfant passe de

faut que son esprit reoive

Car

s'il

restait

dans

Au moment

la privation la possession, de l'i-

gnorance d'une chose sa connaissance

aucun changement

du

mme

une manire

le statu

intrieur,

quo absolu,
il

initiale,

il

d'tre nouvelle.
s'il

n'prouvait

n'y aurait pas passage de

permanence du
de l'ignorance. Il faut donc que

l'ignorance la connaissance, mais bien

premier

tat, c'est--dire

l'apparition d'une pense dans une

me

parition d'une modalit nouvelle

premire conclusion

concide avec l'ap-

recueillir.

Mais cette modalit ne servirait de rien,

dnue de toute vertu reprsentative.


de

lis

non

le

est qu'elle
elle fait

donne

l'intellect

que je conois

le lis,

cheval ou l'oiseau. Si elle ne recelait pas une

affinit plus troite


elle

gnrale

cette ide ne se confond pas avec celle de cheval

ou d'oiseau. La preuve en
une direction particulire;
et

si elle tait

J'ai l'ide

m'en rvler

avec l'objet conu,

les proprits,

comment

pourrait-

de prfrence celles de

tous les autres objets? Or, une modalit psychique, assez


1. I, q.

Lxxxv,

art. 2.

psvcnoLOGit:

sio

inlimement

lie

une

ralit objective

pour tourner vers

celte ralit le regard intrieur de Tentendement, ne peut

en lre que la reprsentation.

une opration vitale,


immanente, qui procde du principe pensant.
de moi, j'attribue un objet certaines propri-

D'ailleurs la connaissance ligure


c'est--dire

Sans sortir

au

ts,

lis la

blancheur,

l'clat, la rgularit

Or ce don idal que


suppose en moi-mme une possession idale.
symtrie, la beaut.

la

je lise ces proprits

au plus intime de

mon

consquent qu'elles y soient dessines.

des formes,
je lui fais

faut

que

esprit, et

par

Il

Assurment,

choses extrieures ne sauraient

dit le P. Peillaube', les

passer dans nos facults avec leur tre physique et mat-

Le chien, par exemple, que

riel.

que

je

me

quelques

ois

ma

dans

je vois courir et aboyer,

reprsente en fermant les yeux, et dont je contraits gnriques,

conscience. Toutefois

est

faon, puisque je saisis au dedans


lequel je le connais.

physiquement

n'est pas
il

en moi de quelque
de moi l'acte

B. ?sous avons dit que l'espce intelligible est


reprsentatif,
l'objet

dans

un milieu de connaissance.

connu. Saint

l'article

Thomas

dj cit-

ad intelleclum, ut id quo
ut id

quod

par

intelligitur.

un milieu

Elle n'est pas

insiste sur cette diffrence

Species inlelligibilis se habet

intelligit intellectus,

La mme

non autem

observation a t faite

au sujet de l'espce sensible; nous pourrions renouveler


les

ici

considrations exposes au 3 de l'article des

sens externes, car elles s'appliquent avec plus de vrit


l'espce intelligible.

y a deux sortes de milieux, que saint Thomas appelle


quo. Une photographie, une toile

Il

mdium quod, mdium

peinte, sont des types

en

elles-mmes,

1.

Thorie des concepts,

2.

I,

q.

Lxxxv,

art. 2.

elles
p. 402.

du premier genre

suggrent l'ide du

vues d'abord

personnage

psvr.iioi.or.iK K\i'i:inMi;NTALK

Au

r('|ir(''si'iili''.

Mie dans sou


<l(H'al<]UO

l'ospco fail

coiilrairc,

caracli'ro

do Tobjcl,

247

voif

sans

oUe no

laisse li'anspai'alro

linaments, et elle elVace son tro propre.

conscience.

Voyez ou

mne

sentez,

alTeclif.

(|ni la nie,

comme

ne

il

suflit

lors([u'il s'agit

moi-mme

Je sens en

douleur; mais je ne sens pas

la

que ses

Aussi son

>

o\islonoo au soin de ronloudonionl n'osl-idie pas


j)ar la

rirc

de modalilr suhjccliNc; simple

j)or(;u('

pas de dire

d'un phno-

prsence de la

la

prsence des espces;

leur ralit ne peut tre tablie que par

le

et

raisonnement.

Cela prouve qu'elle se solidarise de tout point avec son

que

objet, dont elle n'est gure

Ce quelle

du

tient

inconscient,

il

graphique.

la description

sujet, restajit

pour

ce sujet

lui-mme

n%/ a de visible que ce qu'elle tient de l'ob-

jet, la projection idale

de

ses

clments constitutifs.

Le systme des espces a eu pour adversaires principaux Thomas Reid et les partisans de la vision en Dieu,
Malebranche leur

IL

tte.

Thomas Reid,

est vrai, n'a

il

que l'application do ce systme

comme

dit

le

la

M. Paul Janet, dans

qui visent l'cole cossaise

gure combattu

perception extrieure,
les lignes suivantes,

La thorie des ides repr-

sentatives n'a t nie que par rapport la perception

extrieure

c'est

seulement au

moment morne

oii je

un objet qu'il faut exclure tout intermdiaire,


image entre l'objet et ma perception. Mais lorsqu'il

ois

pertoute

s'agit

des ides, c'est--dire des conceptions ou des souvenirs de


l'objet,

ment
ment,
ment,

nul doute que ces ides ne soient trs lgitime-

dites

s'il

reprsentatives de l'objet,
s'agit

s'il

s'agit

soit

d'images individuelles,

de concepts gnraux^

immdiate-

soit

mdiate-

Cette restriction n'est pas absolument exacte.

IIL

1.

Malebranche, qui admet

Trait de philosophie, p.

3(39.

la vision

en Dieu,

PSYCHOLOGIE

248

mme

rejette l'existence des espces,

pour Tordre

intel-

lectuel.

La
fini

plus leve de nos ides est celle de Finfini. Or, l'in-

ne peut tre exprim que par lui-mme. Tout milieu

reprsentatif se ressent des dfectuosits du sujet qui l'a

conu
jet,

est contingent et limit, la diffrence de l'ob-

il

qui est ncessaire et souverainement parfait, par con-

squent inapte

On ne

le

peut concevoir que

puisse reprsenter

immense,

traduire fidlement.

l'tre

l'infini

que

un

tre particulier, par

rent de l'tre universel et infini'.


l'tre divin

sans restriction, l'tre

en lui-mme, sans

le

une

tre aperu par

puisse

universel,

ide, c'est--dire par

quelque chose de cr

l'tre

un

tre diff-

Nous connaissons donc

secours d'une espce.

Or, Dieu contient les archtypes des choses cres. Con-

squemment, c'est dans ces ternels exemplaires que


nous contemplons l'essence des tres finis.
L'on connat
<(

les

choses corporelles par leurs ides,

c'est--dire

Dieu, puisqu'il n'y a que Dieu qui renferme


intelligible, oi se

A l'gard

le

en

monde

trouvent les ides de toutes choses-.

de ces choses. Dieu nous

sert,

pour ainsi

dire,

de milieu. Et de la sorte, l'espce intelligible devient de


tout point supertue.

IV. Critique.

A. La meilleure rponse Malebran-

che serait sans doute l'analyse du


esprit se

ments

forme de

l'tre, la limite,

me, c'est--dire
son fournit
limite,

l'infini.

la

la

concept que notre

Ce concept contient

mais

ngation de

trois l-

la limite carte,
la limite.

notion du vritable

infini,

ne ralisant pas dans sa nature

suppri-

Leur combinaicar

un

tre sans

l'ide de limite,

n'inclura aucune limite particulire, et sera illimit. Or,

chacun de ces lments,


d'tre reprsent par
1.

hn

la Hec/ierche

2. Ibid.

pris isolment,

est susceptible

un milieu psychique, par une espce

de la vcrilr, livre

III, 2c pai'lic, cliap.

vu, n" 2.

PSVCIIOI.OC.IK KXPKUIMI'NTALK
iiili'lliuildc.

les liois,
15,

(le

la

Dans ces

coiidilioiis

([udlc (liflicullr

y a-

ce qu'une reprsenlalion mentale les unisse tous

l-il

210

pour former

le

concept de

l'infini?

D'ailleurs, les raisons gnrales

invoques l'appui

mme

thorie thomiste gardent toute valeur,

en ce

qui concerne liulini, raisons tires du caractre soit acciiloilcl, soit hniiuniol,

Avant
liiii.

de

connaissance.

la

de sa raison, l'enfant ne connat pas

l'veil

Lorsqu'il le conoit pour la premire fois,

avoir dans l'esprit un

mode nouveau,

le

il

l'in-

doit

tirant de l'tat

antrieur de nescieuce, pour diriger sa pense vers Dieu.


Or, cette dtermination est trs particulire; elle

non

l'tre divin, et

qu'elle ait

un

ou

telle

telle

crature

il

mne

faut donc

lien avec ce terme, qu'elle lui soit quel-

ques gards analogue, qu'elle

reprsente.

le

D'autre part, la pense est tout entire en moi, elle

m'est immanente; c'est un acte de l'me, un accident

psychique. Et cet accident qui m'appartient exclusive-

ment, que je ne partage avec rien autre, possde une

me

vertu merveilleuse, celle de

un

mettre en rapport avec

tre distinct de moi, avec Dieu, de

me

le rvler.

Or

ce pouvoir rvlateur est prcisment le caractre propre

de l'espce intelligible. N'ayant conscience que de moi,

en ce moi lui-mme je

saisis le

non-moi. Si rien ne

figu-

non-moi au sein de l'intellect, cet intellect qui ne


sent immdiatement que ses propres manires d'tre, lui

rait ce

resterait
G.

ferm

et

jamais inaccessible,

La mme conclusion

ressort

avec plus de nettet

encore de l'analyse du souvenir. Se rappeler une pense,


c'est la ressaisir et la reconnatre, d'aprs la trace qu'elle

a laisse dans la

mmoire.

J'ai

vu hier un paysage, entendu

un chant d'oiseau il suffit de me recueillir pour retrouver en moi ce paysage et ce chant. Le souvenir n'a de
:

prise

que sur

les faits internes,

ces de ces faits; et c'est en

ou mieux, que sur

les tra-

les faisant revivre qu'il

sug-

PSYCHOLOGIE

230

gre l'ide d'objets extrieurs.

faut donc attribuer ces

Il

modalits un pouvoir reprsentatif, puisqu'elles offrent


l'esprit autre chose qu'elles-mmes.

Devons-nous excepter
semble pas.

La mmoire
titre de

le concept de rinfini? Il ne le
dmontr hier une thse de thodice.

J"ai

me

intellective

fait pass,

rappelle

mon raisonnement
ne

et ce fait pass, je

le

vois pas en

mon me, comme les autres


Or ce raisonnement, que je relis
mmoire, enveloppe la notion de

Dieu, mais seulement dans

phnomnes
dans

i'emmoi^s.

plis

les

Je possde donc au for intrieur, dans l'intime

l'infini.

de mes facults,

donne

ma

de

le

le suffisant

nom que

voudra

l'on

mentale, suggestive de

pour penser

l'infini,

l'infini.

Que

l'on

manire d'tre

cette

peu importe

en

fait, elle

ralise la condition essentielle de l'espce intelligible.

La question de natnre

presque intacte celle de

laisse

provenance, l'une des plus ardues de la psychologie, que

nous devons maintenant essayer d'lucider*.


Les divers systmes issus de l'empirisme invoquent ce
postulat, que tous nos concepts sont forms avec des sen-

sations ou des fragments de sensations.

ce compte, les

apports de la raison ne comptant pour rien,


qu'

la biffer

comme une

facult irrelle,

il

ne reste

purement imagi-

naire et toute nominale. Par suite de cette ngation hardie,


la sensation restant la ressource

ses partisans sont


cret,

pour en

amens

tirer le trsor

cette fin, ils ont

unique de l'empirisme,

l'exploiter avec

un

zle indis-

idologique qu'elle promet.

imagin une srie de transformations

destines dissimuler son indigence native et l'absence

des facults supprimes. L'essai

le

plus compliqu est d

Condillac. Vous prouvez une sensation. Rendez-la plus


intense; elle devient dominante, exclusive; elle efface
1.

La queslion

l'intellect

vient Incn

;i

point.

Nous connaissons

percevoir, conserver, laborer, exprimer.

Il

loiilos les f(Mictions


s'ayil

ressources suffisent expliquer l'acquisition de nos ides.

de savoir

si

de
ces

EM'KIUMKMALE

PSYCIIOLOCIK

coiilrasic les sensations faibles, ol

|>ar le

vous

lenlioii. Si

doublez,

la

elb'

fnmiiil

2"A

vous ddiine

les dciix Icu'mes

mme,

ncessaires pour la comparaison, la comparaison


cl le

jugement;

constitue

raisonnement. Conserve,

triple, le

souvenir; revivant sous forme

le

nue, avec (|uel([ue

all(''ra(ioii, (die

Sluarl Mill a cru j)Ouvoir

l'al-

elle

affaiblie, att-

devienl limage.

ramener

les lois

de cette la-

boration une seule d'une fcondit inpuisable, l'association.

M. Taine, qui l'accepte, insiste nanmoins sur

un procd

l'abstraction, laquelle

spcial,

attribue

il

do merveilleux rsultats.

Quel que
la

soit le

mode

de transformation adopt, que

sensation soit fortifie, leve au

conserve,

mme

rvivisce)ite

associe, elle

et

ma.rimum

d'i/ttensit,

abstraite,

affaiblie,

ne change pas de nature,

totalise,

ne peut

et

donner naissance des conceptions d'un ordre qui

lui est

transcendant. Elle n'explique ni les ides ni les vrits

premires, dont nous avons dterminer la provenance.

Pour

fixer l'tat de la question,

de savoir de quelles ides


la

il

s'agit.

il

convient avant tout

Faute de but prcis,

recherche s'gare.

2.

On ne

Quelles sont

les

ides en

cause?

peut nous demander d'plucher un un tous les

concepts,

mme

d'ordre exprimental, qui, de

moment

en moment, germent dans l'intelligence. Trop largir

champ de

le

l'investigation, ce serait multiplier les efforts

en pure perte. D'un autre ct, l'amoindrir plus

qu'il

ne

convient, serait amoindrir aussi la difficult et n'obtenir,

en la rsolvant ainsi rduite, qu'un succs partiel, ou

mieux,

illusoire.

Aussi

les

psychologues contemporains

prludent l'tude du problme par un dnombrement


des ides juges premires.
Si

nous ouvrons

l'histoire de la philosophie,

nous n'y

PSYCHOLOGIE

252

trouvons gure que deux classifications clbres. La pre-

mire est

celle

qui nous donne

d'Aristote,

comme

les

notions les plus simples et les plus gnrales de l'intellect,

partant les plus fondamentales, d'abord les trans-

cendantaux, savoir

auxquels

Fetre, l'un, le vrai, le bon,

nous devons ajouter

l'infini (tre

par excellence oppos

l'tre en gnral); et eu second lieu, les dix catgories

substance,
lieu,

Or
les

qualit,

quantit,

temps, situation

action, passion,

relation,

et avoir.

cette division des

catgories

manque de rigueur,
On peut la sim-

termes n'tant pas opposs entre eux.

plifier

en

la

rduisant la srie suivante

la

substance

(que nous ne sparons pas de l'accident), la cause, l'es-

pace

et le

temps.

Kant, de son ct, admet trois groupes de concepts


priori, superposs, savoir
lit soit

les

catgories de l'entendement
Il

deux concepts de

la sensibi-

externe, soitinterne, l'espace et le temps; les douze

serait liors de

et les trois ides

de la raison.

propos d'analyser en dtail ces notions.

Qu'il nous suffise de faire observer que M. Paul Janet, dans

son Trait de philosophie,

venons d'numrer dans


admettrons avec Kant

les

la

ramne

et le

que nous

division scolastique.

trois ordres d'ides

premier degr, V espace

celles

temps;

premires

au second,

Nous

au

la subs-

tance et la cause avec leurs deux caractres fondamentaux, l'unit et l'identit; 3 au troisime,
solu, le parfait.

l'infini, l'ab-

Les premires constituent en quelque

sorte l'corce et le

moule des choses;

les

secondes, leur

tre intrieur; les troisimes, leur origine et leur fin'.

Pour

aller

du plus connu au moins connu et graduer


nous distinguerons deux groupes les ides

les difficults,

abstraites

(\q

cause, de substance, d'tre, d'unit...; puis

y infini, soit absolu, soit relatif.

1. TraUi: dij philosojj/tic,

i^.

192.

PSYCHOLOt;iE I:XIM:IUMEM ALK

'{.

>;

Im cause,

Descartes distribue

Les unes,

dit-il,

tre faites

me semblent

cartsienne

ce point,

[fictiti).

de ces ides nes avec nous, se

liste

demande Francisque
Sur

en trois catgories.

nes avec moi, les autres

ou inventes par moi-mme'

Quelle est la

losophie

les ides

venir du deliors [adcentiti)^ et les autres

traii^t'res et

la substance, l'tre, l'un, le vrai,

conus sous forine ahstraite.

le Inen...,

I.

253

Bouillier, dans son Histoire de la phi,

comment

et

faut-il

les

classer?

n'y a rien de bien net et de bien prcis

il

dans Descartes, quoiqu'il ne mrite cependant peut-tre


reproche que lui

pas

le

tt

qu'un petit nombre,

fini.

objet
II.

fait Rilter,

et tantt

moi,

le

Je

la nature,

me

la pierre

d'autres figures,
et

les

du

pour

comparaison d'une pierre

S'il

comme

travail

paratre.

positions, des habitudes

2.

et,

inn en quelque faon,


pour dcouvrir ces veines et

nettoyer par la polissure, en retranchant ce qui

empche de

non pas comme des


1.

ides innes;

cette pierre y serait plus dter-

Hercule y serait

vrits nous sont innes,

les,

pour

y avait des veines dans


qui marquassent la figure d'Hercule prfrable-

quoiqu'il fallt

les

multiplier l'in-

use d'une comparaison bien

il

suis servi de la

de marbre, qui a des veines...

mine,

les

dure.

l'infini et la

Leibnitz admet aussi des

en expliquer

pour

de

Celles qu'il signale le plus clairement ont

connue.

ment

de n'en admettre tan-

C'est

comme
ou des

actions '^

ainsi

que

les

ides et les

des inclinations, des disvirtualits naturelles, et

Mditations, III, no 7. Ce philosophe, rang d'ordinaire parmi


semble parfois admettre seulement Tinnit de la lacult.

les innis-

1er vol., p. 110.

Bien que Malebranche, partisan de la vision en Dieu, n'admette pas l'innit, conue au sens classique de reprsentations imprimes dans l'me au
3.

moment

de sa cration,

il

s'en rapproche,

en professant que l'me humaine

PSYCHOLOGIE

254

Au

dix-neuvime

l'hypothse de l'innit compte

sicle,

aussi des dfenseurs,

III.

Mais

les analyses

de

Maine de Biran en

ont

restreint les applications'.

B.

Tout

devant

le

mystre des notions priori disparat

le

llamheau de l'exprience intrieure, qui nous

apprend que

de cause a son type primitif et unique

l'ide

le sentiment du moi identifi avec celui de l'effort...


Nous trouvons profondment empreinte en nous la notion
de cause ou de force; mais avant la Jiotion est le sentiment

dans

immdiat de
parable-.

Au

sentiment n'est autre que celui

la force, et ce

de notre existence

mme, dont

moi, se rvlant sous la forme de cause ou de force,

nous devons joindre

ses

attributs,

Le type primordial hxe

celui de l'activit est ins-

comme

et

de toute unit, se trouve

observer

le

Cousin

et

mme

l'unit et

l'identit.

unique de toute identit,


dans

le

moi,

conscience nous atteste l'exis-

la

tence d'un sujet, aussi bien que celle d'une cause.


la substance de l'me,

suppos par

comme
point

Mais

elle se sent cause.

un

tel

la

un

'.

C'est la conscience

si

l'me se sent substance


par substance on entend

et

il

est

permis de douter qu'une

psychologique qui est

la

source de

ces notions; nous devons donc les dfalquer de


est

mise ds son origine en possession des ides divines. De

yne plus encore que Descaries

et

Nouoeaiix Essais sur

la"

la sorte

il

srie
s'loi-

Leibnilz do la thorie tliomisle, qui attrii)ue

l'intellect le pouvoir les ides premires.


1.

Quant

cause qui est en nous, l'me ne sent

substratum,

force en suppose

par substance on entend ce qui

si

les modifications,

substratum de

le

fait

Joullroy reproduisent cette doctrine. Celui-ci

remarque de plus que

est

psychologue.

l'eiilauleineitt,

Nous en dirions
avant-propos,

autant de Fnelon.

dit.

P. Janel,

l.

l^r,

p. 12, 13.
2.

uvres

indiles,

t.

1er, p.

258

et 193.

Texte dj

cit

au sujet de

la

cons-

cience inlelleclive.
3.

Nouveaux MluiKjcs

distinctiun de la psychologie et de la physiolor/ie.

l'SvciiuLOGiK

l:\i'i;ki.mi:.n lAi.i-:

ides rjuiles iiinos,

lies

aliii

de leur

^ino expriiiuMilale. Ainsi nous

La

iiMiue assietle.

coup

hifanieune

suliilioii

les e\ii;ences soit

loiir

2:i:>

assij^iiur uik^

une plus

salisfail

du luiue

soit mlapiiysi-

psyclioloj^iciuos,

Le procd de formation

<|ues de lu (lueslion.

uii-

doiiiions

est aussi

simple que sr, puiscjuc

c'est la perception que nous


empruntons ces concepts. Rien de plus intime l'me

l'me elle-mme

(|ue
il

dans

les iuluitions

du sens intime,

n'y a pas seulement union du sujet l'objet,

sorte d'identit.

Pour

la

reprsentation de

interne,

au contraire,

il

le

sens et son objet peut alt-

celui-ci

dans

en elle-mme sur

le vif,

l'ide

que

La

ralit est sai-

en flagrant exercice

Je ne puis donc admettre, avec

que

perception

la

n'y a pas d'espce s'interposant

entre la conscience et la ralit perue.


sie

y a une

perception extrieure, l'espce

la

sensible qui se place entre


rer

il

Kant ou

d'activit.

les positivistes,

de cette activit soit illusoire, menson-

j'ai

eux-mmes.
mtaphysique prend, cer-

gre; sa lgitimit gale celle dos faits

Grce cette mthode,

la

tains gards, le caractre de science positive, ses

donnes

les plus prcieuses devant l'objet de perception.

aux sciences naturelles,

chef, elle s'assimile

De

ce

et affermit

son crdit prs des esprits chez lesquels domine

la

proc-

cupation des donnes exprimentales.


IV.

Saint

Thomas

recourt aussi l'exprience,

mais par une autre voie.

L'me humaine, tenant


la vie est confine

au

le

milieu entre l'animal, dont

sensible, et les purs esprits,

suivre, dans la direction de la pense,

une

doit

voif moijenne

consistant chercher l'intelligible dans le sensible. Car

notre

me

spirituelle

est tout la fois


:

forme du corps,

perception externe

forme du corps
elle saisit les

substance spirituelle,

ces

donnes par

le ct

sel.

Assigner

notre

et

substance

donnes de
elle

la

envisage

qui rpond sa nature, l'univer-

entendement

comme

opration

PSYCHOLOGIE

236

caractristique, la tche de dgager rintelligible du senc'est

sible,

prit

exprimer

humain,

brute.
bili.

le

les

deux notes

mme

sparer du

distinctives de l'es-

coup de l'ange

et

de la

Potentia cognoscitiva proportionatur cognosci-

Uude

qui est totaliter a corpore

intellectus angeli,

separatus, objectum proprium est substantia intelligibilis

a corpore separata;

per hujusmodi intelligibile mate-

et

rialia cognoscit. Intellectus,

autem humani, qui

proprium objectum

junctus corpori,

est con-

est quidditas

natura in jnateri corporali exisims;

sive

per hiijismodi

et

naturas visibiliwn reruin, etiam in invisibilium reruin ali-

qualem cognitioneni ascendit\

Nous avons dj

vu, dans

le

paragraphe prcdent, que

l'espce intelligible est la condition

exprime

se, puisqu'elle figure et

immdiate de

la

pen-

conu au sein

l'objet

mme

de l'entendement. Le problme que nous agitons

en ce

moment

donc expliquer

se rduit

formation. Trois facults y concourent

les

le

mode

sens qui en

offrent la matire; l'intellect dit patient, qui la reoit


fois

labore; enfin l'intellect agissant,

jouant un rle intermdiaire,

de

ou agent,

une
qui,

l'extrait des reprsentations

sensibles pour l'imprimer dans l'esprit.

A. Nos sens ne saisissent que l'individuel.

En

revan-

che, toute individualit enveloppe une essence, l'universel,

objet propre de nos conceptions intellectuelles. Ce

fruit est

une orange

les proprits,

mais

il

il

qui lui sont propres et


oranges.

Il

faut

Ce dgagement

mes

1. I,

le

le

est

il

Lxxxiv, aii 7

le

reproduit

type spcifique des parti-

ml,

et

qui l'obscurcissent.

l'intellect agent.

Prsente

ma

devient l'me tout entire, et sollicite

autres sens, par exemple

(].

il

distinguent de toutes les autres

est

dont

ses proprits des conditions

donc dgager

cularits auxquelles

vue, l'orange

tient de l'espce

allie

le

toucher et l'odorat, qui

PSYCIIOLOdIE K\l'Kl;l.MKNTAI,R

o.;?

pouvtMit s'y porter et la saisir leur manicre.

une

ipii,

ollo

aiialogiio,

iiilliKMU'o

mis en

lois

sliiniih

veil, le saisit

par

cot qui lui est

le

accessible, les caractres specifi([ues, l'universel.

que

la

vue nglige Toileur,

l'intellect actif Ui'glige les

viser

ou

la rsistance,

son objet formel qui est

s'attacher

Par uno

aussi rinLolloct agent,

la

son, pour

le

couleur, ainsi

conditions individuelles pour

formalil qui lui est proprt, l'universel.

la

agensspecics

traliilin tellectus

matibus,

mme

De

intelligibiles a

Abs-

phantas-

(juantum per virtulem intellectus agentis

in

acciperc possumus in nostra consideralione naturas spe-

cierum

imlividualibus

si/ie

coiiditionibus...

Intellectus

noster abstrahit species intelligibiles a phanlasmatibus,

quantum

in

considrt naturas

rerum

in universali'.

Thomas,

l'office

de l'intellect agent

Bref, d'aprs saint


est d'isoler les

pour

viduelle,

patient,

lments spcifiques d'une ralit indi-

elle

en imprimer

l'espce

dans

l'intellect

devient la condition immdiate de la

pense-.

B. Mais une difficult assez grave se prsente

dgag par

est bien l'universel

quel

l'intellect actif? Serait-ce

seulement l'essence des proprits sensibles, runies par

un

l'imagination dans

exemple,

la

mme

groupe, comprenant, par

couleur de l'orange, son volume, sa forme,

son odeur, sa saveur? L'intellect va-t-il travailler uni-

quement sur des phnomnes, pour dtacher de chacun


d'eux

la

note spcifique? Car

il

est vrai de dire

que cha-

que proprit a son essence. L'essence de l'tendue consiste

dans

1. I, q.

la triple

Lxxxv,

art. 1,

Pour exposer

dimension; or

ad

je puis trouver les trois

4'"" et 5".

dans son entier, nous devrions distinguer l'espce


ou apprhension, qui consiste h en user; distinguer aussi l'espce impresse de l'espce expresse, ou verbe mental. Mais ces
complments auraient l'inconvnient de dtourner l'attention du point dlicat
que nous dsirons, aux alinas suivants, mettre en lumire, pour montrer l'in2.

intelligible

de

la thorie

l'acte intellectuel

suffisance de l'emprunt

fait

aux sens externes.


17

PSYCHOLOGIE

28

dimensions dans

volume de

le

l'orange. Pareillement, la

couleur, l'odeur, la saveur, ont

un mode dtre

fixe et

invariable, au dfaut duquel elles cesseraient d'exister

c'est leur essence. Si l'intellect actif n'exerce sa facult

que sur ces accidents,

d'abstraire

notion de cause, ou

mme

il

ne saurait y trouver la

de substance. Car la cause

celle

en elle-mme n'est ni rouge, ni bleue, ni violette, pas plus

que carre ou oblongue. Nous aurions beau imposer

la

sensation ou l'image toutes les mtamorphoses, elle se


refusera toujours nous en fournir le concept.

donc renoncer

faut

Il

cette interprtation.

Serions-nous plus heureux en considrant non plus


l'essence des proprits,

mais

celle de l'tre

l'orange dans l'exemple propos

Nullement; car

lui-mme, de

cette interprtation soulve de graves

objections. D'abord, le procd de l'intellect agent, au lieu


d'aller

mme

du

au mme, de l'individualit l'essence

pour une seule donne sensible,

irait des accidents l'es-

sence, c'est--dire des proprits au principe gnrateur

qui est la substance;

il

tiendrait moins de l'abstraction que

de l'opration inductive^

En

outre, quelque limite que soit la prise de l'intellect

agent sur l'essence de l'orange,

deux caractres gnraux,


causalit.

la

il

devra en

substance

tirer

au moins

et l'activit,

ou

la

Et lorsqu'un adhrent d'Auguste Comte nous

affirmera qu'il n'y a en dehors de nous ni substance ni

cause,

nous n'aurons qu'

lui

sophiste de l'antiquit niait le

dire

Voyez.

Un

mouvement; son interlolui. De mme, dans

cuteur se mit marcher devant


l'hypothse
le

oii

nous nous plaons,

regard de l'intelligence

1.

sui' les

il

plus forte raison encourrait-on ce reproche,

de l'essence de

l'objet (impliquant les

sugj,'re l'esprit par les accidents,

suffirait

de porter

objets matriels, pour y


si

l'on prtendait

concepts de substance

et

en vertu des principes suivants

que

l'ide

de cause) est
:

tout acci-

une cause.
Le procd serait un
sonnement, une vritable induction, non une simple abstraction.
dent suppose une substance

tout

fait,

rai-

pcrrcNoir

l'SYCIlDl.fXill': l'Al'Kin.MK.M'AI.K

2;i9

doiit

roxistericc

los

alliiluils

ini''l;i|tliysi(|ii('s.

est si vivoiueiil i-oiiloslre.

Les

psycli(>l()i;iies lisileroiil

loujours ddln-' l'iulellecl

ce pouvoir diviiuileiir.

le

{].

.Nous (levons donc chercher ailleurs Torigine de ces

noiions, aussi bien ([ue celle des concepts d'unit et d'i-

Le plus simple

dentit.

est de les

demander

la cons-

cience.

Le cardinal Zii;liara nous dit dans sa Somme p/ti/oso:


Formalis per abstractionem a sensilnlibus ideis

phique

primitiviSj

intellectus vi sua nativa

ad alia inlelligenda

assurgit-. D'aprs l'minent auteur, les ides primitives

constituent les matriaux de la connaissance intel-

([ni

lectuelle, les

Une

lments de

fois acquises,

elles

nos autres conceptions;

viennent des sens.

la pense,

formeraient

la

trame de toutes

l'entendement n'aurait qu'

et

travailler sur ces ides, qu' rduire, diviser, purer,


tiplier

ou

l'esprit

amplifier...,

humain

et

mul-

pour obtenir des notions applicables

Dieu.

Or, tous ces essais ne peuvent tre que striles, parce

qu'aucune combinaison de concepts emprunts au monde


matriel ne produira l'ide de libert, celles de devoir,

de droit, de responsabilit

et

de mrite, en un

mot

les

catgories morales.

Nous devons ajouter que s'imposer

ces elTorts de trans-

formation, c'est aller chercher au loin ce qu'on a sous la

main. La conscience psychologique


1.

une mine pr-

est

Nous reconnaissons nanmoins que la plupart des thomistes adoptentFinmoment. Les sens externes et l'imagi-

terprlalion que nous combattons en ce

nation, disent-ils, reprsentent les proprits sensibles sous forme concrte


ce rsistant, ce color, /toc coloraturn. Or, color signilie

une essence revtue

de couleur. L'intellect agent peut donc dgager de l'image, l'essence qui y est
contenue.
Nous rpondons que reprsenter une couleur relle individuelle,
n'est pas reprsenter un color. Il v a deux lments dans l'ide de color, un

seul dans Vide de couleur. Or l'imagination n'est pas apte figurer


mier de ces lments, qui est suprasensiljle.
2.

Summu philosopkica,

Psychologia,

lib.

IV, cap.

ii.

De

Ideis, vi.

le

pre-

PSYCHOLOGIE

260

cieuse,

que bien des scolastiques ngligent, pour s'obstiner


domaine plus appauvri des sens exter-

fouiller dans le
nes.

cette rgle de sagesse qui prescrit

Us oublient aussi

de ne pas laisser un bon serviteur inactif, alors que sou

compagnon

ilchit

sous

Bref, c'est dans le

poids de

le

monde

charge.

la

intrieur que nous puisons

le

plus aisment les concepts de substance, de cause, d'unit


et d'identit.

D,

Quanta lanotion

abstraite de l'tre,

galement des deux sources de

la tirer

nous pouvons
la

perception,

externe et interne.
Cette notion est

En

l'esprit.

mme

la

premire qui apparat dans

tout ordre de choses, les essais sont faibles et

impuissants, et la connaissance intellectuelle ne


exception cette
elle

loi.

Plus la pense est faible, moins

comprhensive, plus

est

indcise. C'est

pas

fait

elle

est

vague, flottante,

donc l'indcision ou l'indtermination qui

caractrise les concepts du dbut. Dj Platon avait ob-

serv que l'enfant connat son pre d'une manire vague


et confuse,

car

il

pre. Or, rien de

donne tous

moins

dfini

les

que

hommes

souvent compar nos ides des images


un tableau peine bauch, o l'on n'a
linament,

et

qui

doit

l'homme

est

un

tre;

mais

nom

de

On

l'ide d'tre est

trac qu'un seul

graduellement tre

color, enrichi. C'est en qualifiant l'tre

pltons

le

l'tre abstrait.

complt,

que nous

quel tre?

le

Un

comtre

substantiel, vivant, sensible, raisonnable. Observons que


ces qualifications ne sont pas l'uvre de la premire heure,

car l'tre nat dans l'esprit dpouill de toute


tion.

Saint

Thomas exprime

ordinaire de son langage.

attribu-

cette ide avec la prcision

Intellectus noster de potenlia

actum procedit; omne autcm quod procedit de potentia


in actum, prius joervenit ad actum mcompletum, qui est
mdius inter potentiam et actum, quam ad actum perfecin

tum. Actus autem perfectus ad quem pervenit

intellectus,

llXI'KUl.MliN

l'SVCIIOI.OCll':
est

ci^imiiIcIm.

st'i(Mili;i

ros uosciiiiliir.

porrocla,

261

\l.i;

(luain dislinclt' cl (Iclciiiiinate

|iim'

Acins aulciu

[)ov (luain

1"

iiiconi|il('tiis ost

scioiilia

iiii-

rcs sciuiilitr iiidi^linrlP. su/) cou fiisionc

f/H<i<l(/in\

V.

Cette discussion

.ipjtcllc

une conclusion.

A. Toutes nos ides sont puises

doux sources,

les

sens externes et la conscience-, qui reprsentent laprrception applique


\\.

l']lal)ores

son double domaine.


par rinlcUecl, les donnes de

la

percep-

tion fournissent toutes les notions abstraites, concernant

cause efficiente; cause finale


Vanit Videntit V tendue

la si/bstafice

Vtre ;

la

la

forme son
conformant

objet,

rmV^'soit logique,

la

pense qui se con-

celle de la

soit ontologique,

celle

par exemple de

la pense,

selon le plan de l'architecte;

la

la bont,

de l'objet so

maison btie
conue par

la

q. i.xxxv, art. 3.

1.

I.

2.

Le recours

ii

la

conscience

est

sans doute une modification la manire

ordinaire d'interprter la doctrine thomiste.

INlais

nous ne pensons pas que

condamne

respect d au gnie minent du saint docteur nous


strile

le temps'^',

de ses formules, et nous interdise toutes les

initialis'es,

ii

le

la rptition

mme

les plus

heureuses, qui permettent de fconder ses principes et d'en tirer les applications les plus lgitimes, les

mieux en harmonie avec

la

pense contempo-

raine.

moins une innovation qu'un retour plus complet aux tradiqui ont compt des reprsentants
mme au moyen ge. Surtout proccup du salut des mes, le christianisme
ne pouvait manquer de favoriser le retour de l'esprit sur lui-mme. {Histoire
Aussi

'oien, c'est

tions philosophiques de saint Augustin

<i

de la philosophie, par Janet et Sailles, p. 95.) Cum se mens novit, suam


substantiam novit, et cum de se certa est, de substantia sua certa est, dit
saint Augustin [De Trinitale, X, 19).
Guillaume d'Auvergne reprend les ides de saint Augustin, les dveloppe
avec intelligence.

que nier l'me,

Il

c'est

qu'on ne peut nier l'me sans contradiction, parce


encore penser... C'est anticiper, comme on le voit, en ter-

tablit

mes presque textuels sur la doctrine de Descartes... On voit que la


moyen ge, qu'on a crue trop exclusivement perdue dans les

phie du

philosodispute?

verbales et scolastiques, cause de la forme de sa mthode, a eu souvent les


ides les plus nettes, plus nettes

propre de

l'esprit,

mme que

celles de l'antiquit, sur le caractre

qui est de se connatre soi-mme.

[Histoire de la philoso-

phie, par Janet et Sailles, p. 96.)


3.

C'est la conscience, jointe la

mmoire, appele conscience continue,

qui nous donne l'ide gnrale de temps.

PSYCHOLOGIE

202

comparaison cVtres ingalement

nous-mmes
Ce qui

parfaits,

par exemple,

et la matire...

de celte solution, c'est que la per-

fait la solidit

ception reflte trs

exactement

la ralit,

traction opre par retranchement, et

et

que

l'abs-

non par addition sur

la ralit ainsi fidlement reflte, ce qui carte tout dan-

ger

d'altration.

En

d'autres

moins comprliensif que

le

termes,

concret dont

tant

l'abstrait,

il est tir,

ne peut

contenir que des lments objectifs.

Nous devons maintenant passer


problme, qui concerne

4.

la seconde partie du

l'infini tant

absolu que

relatif.

Infini absolu, infini relatif.

Tout concept peut elre port la plus haute dtermid'abord Vtre, qui
nation, revtir la forme de l'infini
en second
devient l'tre par excellence, infini absolu;
:

lieu, les qualits, qui, leves an. plus haut degr de per-

fection dont elles sont capables, donnent la catgorie de


Fidcal

due

enfin les diverses quantits, le

nombre,

l'ten-

dure successive, qui ne sont pas susceptibles

et la

d'amlioration, mais seulement de multiplication

et

d'ex-

tension illimite.
Cette ide de
la

applicable tous les lments de

l'infini,

connaissance intellectuelle, quelle peut en tre la pro-

venance? L'auteur de

la

nature

l'a-t-il

imprime dans

notre me, en la crant, ou bien ne nous a-t-il donn que


la facult de l'acqurir?
I.

Nous savons dj que Descartes adhre

la pre-

mire hypothse.

Je n'aurais pas l'ide d'une substance infinie

n'avait t

?)iise

ritablement infinie... Je ne
elle n'est

si

l'ai

pas reue par les sens...;

pas aussi une pure production ou fiction de

esprit,... et

elle

en moi par quelque substance qui lut v-

par consquent

il

ne

me

mon

reste plus autre chose

PSYCHOLOGIE EXI'IUM KNTA I.K

(lire,

sinon

que

lors

(ls

(|iie

colle ide esl ne el jniMhiile avec moi,

j'ai

l'ouvrage'.

pour

tre la

on ne doil

Kl de vrai,

ci'...

trouver lranj^e que Dieu, en


celte ide,

2G3

me

jias

crant, ail luis en moi

marque de l'uvre empreinte sur

IMalgr ses attaches aristotliciennes cl thomistes, Bos-

admet

f!uet

entends-tu
prive?

aussi l'innit.

Comment

curit,

comme
si

mier en
II.

soi, et

comme

Le

forme dont

elle

entends-tu l'erreur,

doute

le

si

et l'obs-

privation de l'intelligence et de

parfait, dclare-t-il ailleurs, est le pre-

dans nos ides'.

Au dix-neuvime

re par

la

ce n'est par la perfec-

si

Comment

mon me, comment

par

privation de la vrit?

ce n'est

lumire-?

la

Dis-moi,

l'imperfeclion,

tion d(tnl elle dchoit?

ce n'est

la privation, si ce n'est

Maine de Biran

aprs la rduction op-

sicle,
et

son cole, dont nous avons

bnfici au paragraphe prcdent, la part de l'innit se

trouve restreinte, pour les spiritualistes plus rcents, au

concept de

l'infini.

Mditez un instant, dit M. E. Saisset, sur la dure

qui s'coule,... et dites-moi

si la

notion de l'ternit ne se

forme pas en vous par un acte spontan de

et

Celte ternit, qui se rvle votre pense changeante

successive, cette immensit que vous concevez

embrassant dans son unit tous


sibles, ce

J.

la raison.

les

comme

espaces rels et pos-

ne sont pas de pures abstractions''.

L'ide de l'absolu est donc inne en nous, crit aussi

Simon; nous pensons

mier

fait

monde

le

intrieur dans le pre-

de conscience, parce qu'il avertit et sollicite notre

pense; nous nous pensons nous-mmes parce que nous

prouvons une action


1.

Mdilalions.

2. lvations,
3. Ire
4.

III,

et

en produisons une autre;

n"' 15-24.

I.

semaine; lvations sur

les

Essai de philosophie religieuse,

mystres,
t.

II, p.

II.

208.

et

nous

PSYCHOLOGIE

2C4

pensons l'absolu parce

qu'il est de

Tcssence de notre in-

telligence de ne point penser sans penser lui. C'est

donc

vritablement une ide inne, c'est--dire une ide qui ne


peut pas ne se produire pas en nous par cela seul que

nous pensons'.

Nous

III.

Nous avons vu

connaissons l'opinion de saint


qu'il fait de toutes

tion, le produit de

Thomas.

nos ides, sans excep-

nos facults intellectuelles.

Nous constatons en nous et au dehors de nous bien des


La sant, l'usage normal de nos sens,

limites particulires.

la science, sont des biens; par contre, la maladie, la sur-

maux. L'ide de n-

dit, la ccit, l'ignorance, sont des

gation doit nous tre bien familire, puisqu'elle se mle

au sentiment de tous nos actes


ide qui en ce

nant je

me

j'avais tout l'heure

moment m'chappe;

tais; je

marchais,

et

pour

voil autant de ngations, de limites.


les

l'instant je suis

Cesser de marcher, de parler, de penser

assis.

au hasard, par exemple

la

le

plus gnral,

le

tel objet,

Prenons l'une

d'el-

maladie; liminons-en par

l'abstraction ce qu'elle a de propre,

l'lment

une

je parlais, et mainte-

pour nous attacher

plus indtermin,

le

plus

manque d'un degr d'tre dans un sujet


possder. Nous aurons le concept de limite.

rduit, savoir, le

apte

le

Or maintenant cartons la limite d'un sujet dtermin;


nous rlevons l'infini. 11 n'est pas ncessaire de passer
en revue toutes

les

imperfections physiques et morales,

d'en dresser la liste complte pour les bannir de ce sujet,

de

le

dclarer illimit dans la dure, l'espace, l'exercice

de la puissance... Nullement; nous pouvons

mme

ne pas

songer un seul instant ces dfectuosits particulires.


suffit

Il

d'exclure la limite d'une substance pour exclure

toutes les imperfections.

S'il

en restait une seule,

mme

lgre, celte imperfection maintiendrait en elle le concept

1.

Uisloire de l'cole d'Alexandrie,

t.

I*!"",

p. 3G.

i;\i'kimmi:.\ iai.h

psvt:ii()LO(;ii!:

abslrail

nous voulons on

(|ii<'

applicalion (kHorininrc.

.le

(''cailcr,

ne dois

({uil n't'sl |tas nialado, lorS(|u'il a

2Go
csl

i>uis([u'<'ll('

une

|)as dire d'un Imninio

une maladie, niriuc une

seule'.

IV.

Colle exj)lii'alion nous parait,

profrablo

tous gards,

D'abord, on ce qu'elle rpond exactement aux donnes

du problme;

En second
iornie

la

lieu,

parce qu'elle est

la

plus simple et con-

d'conomie, qui est celle de

loi

en

est plus simple,

elet,

moindre

nature.

Jl

d'admettre la facult d'acqurir

des ides que des ides toutes faites. C'est


la

la

le

principe de

action. Les solutions les plus sobres, lorsque

d'ailleurs elles suffisent, sont les meilleures.

L'tude des ides conduit celle des principes.

o.

Un
d'un

Originr des premiers principes.

principe est plus qu'un concept; c'est l'affirmation

v{x\i\)Ovi

ncessaire entre

deux concepts, par exemple

toutplinomne suppose une cause. Leibnitz a mis en


dence ce caractre de ncessit.

Les sens,

donnent jamais que des exemples,


Les parlisans de

1.

mes,

et

et

en soi est dans nos ides...

changement avant
terme

comme

la

positi', et

L'homme

est, et

rimmutabilit par la

il

l'infini.

est

connu devant

maine, lvations sur

tes

mystres,

que celte ralit elle-mme


la ccit,

Le

parfait est le

ignorant croit connatre

et

la privation
\l.)

que changer

soit infinie.

de la surdit, de

l'oubli,...

qui est le non-tre.

Nous convenons
Pour me

ne

c'est n'tre pas

suffit-il

faire

il

que

la

J'ai

deux francs; on

que

je

me

notion de

une ide de

la

maladie-

pas que j'aie pralablement

mmoire?
Pour me sentir dpouill, n'est-ce pas assez
possession de mes deux francs? Pourquoi exiger que j'aie

me

rappelle la

(!''= se-

n'est pas ncessaire

celles de la sant, de l'exercice normal, de la vue et de l'oue, de la

le

le

changement par un
ngation du changement mme et il ne

limite implique la ngation d'une ralit ultrieure, mais

de

ter-

ngation de la limite, c'est

l'immutabilit, parce qu'il exprime le

veut pas songer qu'tre immuable c'est tre,


or l'tre

c'est--dire des vrits

de la limite qui prsuppose l'affirmation de

la notion

premier,

l'infini

vi-

ne nous

dit-il,

que nous renversons l'ordre des

l'innil objeclent

qu'au lieu de concevoir

les vole.

sentiment d'une possession, d'une richesse infinie?

PSYCHOLOGIE

266

individuelles. Or, tous les exemples qui confirment

une

ne suffisent pas pour tablir la ncessit


mme vrit, car il ne suit pas que ce

vrit gnrale

universelle de cette

qui est arriv arrivera toujours de

mme.

content de qualifier, ce philosophe a aussi class les

Non

principes en les rattachant deux lois fondamentales

d'une part, la

loi d'identit

raison suffisante

Au

l'tre est; de l'autre, celle

toute chose a sa raison d'tre.

premier chef

se

rapportent les affirmations suivan-

auxquelles certains auteurs rservent

tes,

mes

le

nom

d'axio-

principe de contradiction, celui du tiers exclu,

le

de

du raisonnement

et les principes

avec une

mme

deux choses identiques

troisime sont identiques entre elles, dont

axiomes mathmatiques sont une simple application


deux quantits gales... sont gales; deux figures semblales

bles, quivalentes...

Viennent ensuite

les applications

immdiates de

la rai-

son suffisante, que l'on appelle souvent vrits premires


loi

le

principe des causes, celui des substances, enfin la

sur laquelle repose l'existence des lois de la nature

mmes causes dans


sent les mmes effets...

les

les

Or

le

mmes

circonstances produi-

caractre ncessaire des principes semble exclure

toute solution exprimentale et requrir l'innit.


1.

avoir dit

encore la pense de Leibnitz, car aprs

C'est
:

Il

toujours de

ne suit pas que ce qui est arriv, arrivera

mme,

il

continue

D'o

il

parat

que

les

vrits ncessaires doivent avoir des principes dont les

preuves ne dpendent pas des exemples, ni pjar consquent

du tmoignage des
serait

La preuve

quoique sans

Le

les sens,

mme

on ne se

auteur ajoute

originaire des vrits ncessaires vient

entendement,
ces

sens,

jamais avis d'y penser.

et les autres vrits

du sent

viennent des exprien-

ou des observations des sens. Notre esprit

de connatre les unes et les autres, mais

il

est capable

est la source

l'SVCIKH.ni.IK KXPi-RIMKNTALE

nombre

prr)/iirrr>i\ vl (iiicliiu'

(Ira

lirrcs

([iiiui

|)iiiss(

avoir (rime

2C7

(rt'X|M'ri('nces parllciiiiiiiNciscllc,

\('iilt''

on no

saurait s'en assurer pour toujours par riiidiiclidii, sans

en Cdiinali'o la nccessil par la raison-.

Cousin enseigne, de son cl, ([ue le principe de caunon seulement universel, mais ncessaire, ne
peul provenir de Texpi-ience.
Essayez, un |linomne

salit tant

*<

vous tant donn, de n'y pas supposer une cause, vous ne

pouvez

le

principe n'est pas seulement universel,

le

est ncessaire, d'o je conclus qu'il

En

sens.

efTet,

quand on accorderait que

donner l'universel,
le ncessaire;...

il

ce qui doit tre, la raison d'un

sensation peut

la

ne peut donner

est vident qu'elle

il

rpugne que

il

ne peut di'iver des

les sens puissent

donner

phnomne, encore moins

sa raison ncessaire^

Saint Thomas reconnat aussi dans

II.

l'intellect

une

disposition inne la connaissance des premiers princi-

pes

Ilabitus syndercseos

quodam modo innatus

est

menti nostrae ex ipso lumine intellectus agentis, sicut


1.

Nous avons vu que Tide do

quent avec

le

l'infini est celle

et

laquelle les idalistes appli-

plus d'insistance la thorie de Tinnit.

Ils lui

associent les pre-

miers principes, raison d'une affinit que nous dsirons signaler. La raison,
dit M. Emile Charles, a une double fonction
elle est la connaissance des
principes, et celle de l'infini, du ncessaire, de l'absolu, du parfait, tous termes
:

qui sont solidaires et insparables...

une cause, mais

tout a

elle

Non seulement

la raison

prononce que

ajoute que tout a une premire cause... {lments

p. 336.) En gnral la cause est plus parfaite que


que s'lever dans la hirarchie des causes, c'est se diriger
vers l'infini. Le principe de substance, continue M. Charles, enveloppe l'affirmation d'une force absolument permanente celui de raison suffisante, celle

de philosophie, lr vol.
l'effet

d'oi

il

suit

d'une raison primordiale

et

d'une intelligence infinie; celui des causes finales,

celle d'une fin universelle dont les

fragments; celui des

premire ralise
actions. {lid.)

lois, celle

la fin

M.

d'une

absolue,

Saisset

et

destines parliculires ne sont que des


loi

fondamentale suivant laquelle

rsume ces rapports dans

L'tre imparfait a sa raison d'tre dans l'tre parfait.

dans

le

mme

sens

la facult des principes

La

la

3.

cause

formule suivante

M. Paul Janet

a dit

raison pure est la facult des principes; et elle est

parce qu'elle est la facult de l'absolu, car

que les principes ont leur source.


Xoicveaux Essais, t. le"", p. 45.
Cours de l'histoire de la philosophie, 2<=

l'absolu
2.

la

d'un bien suprme qui est la rgle de nos

srie,

t.

III, p.

154.

c'est

dans

PSYCHOLOGIE

263

principiorum speculativorum, ut

habiliis

majus sua

est

Il suffit

par consquent l'universalit du rapport.

Mais ce rapport,
par

c'est

totiim

de rapprocher la partie du tout, pour concevoir

la ncessite, et

matire

omne

parte'.

c'est

l'exprience

qui en a livre

la

procds ordinaires, l'intervention

les

de l'imagination et de l'intellect agent, que nous nous

formons

de tout et de partie. Le saint docteur

l'ide

le

remarque expressment Quid sit totum, et quid sit


pars, cognoscere non potest nisi per species intelligibiles a
:

phantasmatibiis

acceptas'^-.

Ces ides une

rapport en serait peru

fois acquises, le

grce la disposition inne, dj mentionne.

Dans son ouvrage De


rOntologisme,

Lumire

intellectuelle^ et de

cardinal Zigliara attnue beaucoup cette

Nous avouons ne pas bien comprendre

innit.
sit

le

la

d'un habitus, exig seulement pour

non pour

les

la nces-

concepts,

lier les

acqurir. Car la liaison tient essentielle-

ment au contenu des termes, tout et partie


un tout
tant, par dfinition, compos de parties, sera ncessai:

rement plus grand qu'une seule de ses parties.

Comme

les

aptitudes gnrales ou essentielles de l'entendement lui


suffisent penser le

contenu de ces ides,

pareillement connatre

le

lien

qui en

elles suffiront

dcoule

et les

unit.

Mme
III.

observation pour les autres principes.

Essai de solution.

Au

lieu de

toutes faites, imprimes dans l'me au


cration,

mieux vaut admettre seulement

conceptions

moment
le

de

la

pouvoir de

former.

les

Vrifions d'abord cette solution dans les axiomes.

A. Pour acqurir
1.

hisL,

XXIV,

connaissance du principe d'identit,

la

q. n, ;u-l. 2.

2. 1" 2", q. Li, art. 1.

3.

2<:

volume de ses uvres,

p. 354.

(iiii

des termes de

lirer

Mifit (lo

il

Or, rien de

les joint.

la

proposition

rap|iort

le

ais, [)uisqu'il y a [)arfait(

[)liis

concidence entre eux, et que l'attribut est la reproduc-

du

tion exacte

ou mieux

sujel.

le

lui-mme, rprl

sujet

sans une seule nuance en plus ou en moins.

tel quel,

B. Le principe de contradiction s'nonce ainsi


chose ne peut pas la fois tre et ne pas tre

pas

L'tre n'est

but de

le

nant,

le

Par

il

n'exprime rien qui ne

et l'esprit n'a,

pour

l'attri-

dfinition, le non-tre

n'est pas l'tre. Or, encore ici, l'axiome

termes;

La mme
ou bien

non-tre. Considrons

la proposition, non-tre.

cbose;

soit

ne

dit

pas autre

enferm dans

l'en driver, qu'

les

mettre ces

termes en regard l'un de l'autre.


Toutefois,

il

d'hommes acquirent

la

notion abstraite de ces principes

sous la forme explicite et rflexe;


appliquer.

que bien peu

juste de reconnatre

est

ils

bornent

se

Toute donne de l'exprience,

se prsente

comme

soi-mme

la

tant ce qu'elle est,

dit

les

M. Rabier,

comme

identique

conscience du blanc est la conscience du

blanc; la conscience d'une douleur est la conscience d'une


douleur... Quelque elTort que nous fassions, nous ne pou-

vons raliser dans notre conscience

l'ide

d'un blanc non

blanc, l'ide d'un cercle carr... Tout fait de conscience,

quel qu'il soit, nous offre donc un exemple de l'ide


intrinsque de

l'tre. Il suffit,

par consquent, aprs cela,

l'intelligence, intervenant,

dgage cette ide des cas

particuliers qui la ralisent'.

La plupart du temps, dans

que

cette tentative, elle s'arrtera

mi-chemin, car bien peu

d'esprits sont assez familiers avec ces abstractions

mener

l'analyse la limite

ultrieur, savoir

elle expire, faute d'objet

la raison d'tre et le principe d'iden-

tit.

Passons maintenant aux vrits premires.

1.

Rabier, Psychologie,

pour

p.

394, 395.

PSYCHOLOGIE

270

Le principe

C.

plus gnral de ces vrits est le

le

principe de raison

toute chose a

raison qui fonde la possibilit,


possible; l'existence,

si elle est

Les philosophes agitent

la

une raison suffisante

si la

chose est seulement

de plus relle.

question de savoir

le

si

jugement qui exprime ce principe est analytique ou synthtique. Quelle que soit la solution adopte, il est indubitable que l'esprit peroit la connexion des termes

un

voit que tout degr d'tre est dtermin par

qui

le

tout changement, toute dure, tout progrs, tout

mort,

dclin, s'explique par


ciente,

ger,

une cause

au sens deLeibnitz), qui

(soit efficiente, soit defi-

mourir, chan-

fait natre,

durer, progresser ou dcliner. Tout ce qui est, pro-

voque daus

l'intelligence

un pourquoi

or la nature a

rponse ce pourquoi, rponse satisfaisante en

que

le

soi,

bien

plus souvent ignore de nous.

On ne
le

il

pas autre; que toute naissance, toute

tel et

fait

principe,

saurait contester ce principe sans branler tout

domaine de

penser

c'est

la

un mouvement
la raison

la raison des choses,

d'tre.

raison facult de

Nous l'avons dj observ,


l'homme

le

le

langage

mme mot

et la raison des choses, et

la

par

driv, l'un des principaux exercices accomplis

par celle-l sur celle-ci, qui est


Or, que

plement,

que

oprer

c'est

progressif ou rgressif dans les voies de

signale cette solidarit, en dsignant par

un mot

attendu

certitude intellectuelle,

chercher

fait l'esprit
il

tire

tient, l'exigence

le

raisonnement.

en affirmant la

loi

de raison? Sim-

du premier terme l'exigence

qu'il

d'une raison suffisante. Encore

conici

la

liaison est possible, car elle rsulte des concepts.

Passons maintenant de cette vrit premire ses applications immdiates.

D. Le principe de substance est

le

suivant

dent suppose une substance; par exemple, le


pris

tout acci-

mouvement,
au sens de dplacement dans l'espace, suppose un

PSYCllOLOr.lK l'Xl'KIUMI-M'AI.K
objet ilplac;

vorlu,

un

scionce exi^e un sujet inlollecliicl

la

de

plus ([ue vei'lneux

L'homme ne

d'o

vertu, privilge d'un petit

mais

substance,

la

absolument idenlique.

[Kis

il

ne

est

lui

nat pas savani,

suit ([ue la science cl la

nombre

d'individus, ne sont

de

point leur substance. Aussi, lors(jue l'esprit induit


l'accident la substance,

comme

la

sujet moral.

L'acculeul dpeud
[as

271

dans

le

il

ne va pas du

mme

au mme,

principe d'identit, mais bien du condi-

tionn la condition, du consquent l'antcdent, de

dpendance

la

la raison

d'tre.

Car l'accident impli-

que relation un support, dont il est la continuation et


le prolongement, et dans lequel il existe.
Or, le principe de substance ne fait encore que rpter
de l'accident

cette exigence

position.

Ici,

comme

dans

et la traduire
les

par une pro-

cas prcdents, c'est le

contenu du concept qui a rvl leur connexion.

Nous arrivons

la loi

de causalit.

D. Voici sa formule exacte


sairement une cause. Et par

tout fait

fait,

suppose nces-

nous entendons une

chose qui commence, qui passe du non-tre

l'tre,

de la

possibilit l'existence.

vrai dire, une chose qui

prcisment

est bien diffrent.

suppose

mme,

C'est ainsi

celle de Dieu, et

du monde,

tie

il

la fraction

commence ne

contient pas

mais l'exigence d'une cause, ce qui

la cause,

que l'existence du monde

cependant Dieu ne

fait

pas par-

De

n'est pas inclus dans sa substance.

ne se conoit pas sans

l'entier,

mais

la

fraction n'inclut pas l'entier.

Puisque

je suis dj

en possession du principe de

son suffisante, je l'applique ce qui commence,

du

reste toute chose.

1.

Nous disons

fait, et

non

effet.

Car

ce qui donnerait la tolaulogie suivante


est

rai-

comme

chose cause.

effet signifie
:

chose produite ou cause;

toute cliose cause exige une cause,

PSYCHOLOGIE

272

Tout commencement a une raison qui

le

dtermine.

Quelle sera la nature de cette raison?


Je rponds d'abord que ce principe dterminant est

une

ralit.

En

effet, la

simple possibilit mtaphysique

Le nombre des hommes


vivant actuellement sur la terre tant fini, un homme
nouveau serait possible cette heure. Qui prtendrait que
ne

la

suffit

pas produire un

pure possibilit va

fait.

le faire

surgir? L'existence ne peut

s'expliquer que par l'existence.


bilit

pour

la fonder,

en ce moment,

ils le

ternit, car c'est

rien ne pourrait

S'il suffisait

de la possi-

tous les possibles seraient raliss


seraient

mme

ds l'origine de

l'-

de l que date leur possibilit. Ds lors,

commencer ultrieurement, dans

toute

l'tendue de la dure.

En second
dtermine

le

lieu,

cette ralit est fconde, puisqu'elle

passage de

la possibilit l'existence.

Or

la

fcondit vient de l'action.


Ici, les

donnes exprimentales de

la

conscience com-

pltent celles de l'entendement et fournissent le type concret de l'action. Je


effets,

de

mes

effets rsultent

me

sens au dedans cause de certains

volitions en particulier. Je sens

que ces

d'une manire d'tre spciale, que j'ap-

pelle activit.

Toute raison dterminante d'un phnomne

une

ralit active,

est

donc

une nergie productrice, une cause.

Nous avons considr successivement les diverses foncmontr leur emploi dans l'origine
des lments de la connaissance humaine. Pour complter cette tude, nous sommes amens traiter de la con-

tions intellectuelles, et

dition requise pour l'usage de ses fonctions, qui est l'attention.

liXI'KlUMK.NTALli:

l'SVCIl()L()(;il':

AHricLK VII.

Nous en

273

L'attention.

reclieri'hoi'ons ilabortl

lu

ualiii'c,

puis les

formes.

l".

i;

\(/ii(rr.

L'histoire de lu pliiiosopliie signale deu.v conceplions

de l'attention, inspires
l'aclivil

inhrente

l'autre, la passivit

juir

dfenseurs de

la

met aux

part; de

prises l'empirisme avec

mtaphysique.

CondiUac, M. Taine

I.

intellectuel d'une

de la sensation. Quelque modeste que

paraisse la ([uestion, elle


les

des principes Lien dillrcnts

l'elTort

et les positivistes

contempo-

rains ne voient dans l'attention qu'une sensation rendue

plus vive,

et

devenue ainsi prpondrante, exclusive.

aux couleurs clatantes etTace par le contraste


ceux qui l'entourent, qu'un son plus perant domine le

Qu'un

objet

bruit caus par la circulation des pitons et des voitures

dans

la rue,

impressions

nomnes

qu'un parfum dlicieux

d'attention,

tion que nous

donc de
fait

ou mieux

donnons

la part

sollicite l'odorat, ces

semblables donnent lieu des ph-

et autres

un

les constituent,

objet,

L'atten-

dit Condillac, n'est

de l'me que la sensation que cet objet

sur nous, sensation qui devient en quelque manire

plus exclusive'.

L'impression primitive, ajoute

Taine, a t accompagne d'un degr d'attention extraordinaire, soit parce qu'elle tait horrible et dlicieuse,
soit parce qu'elle tait nouvelle et surprenante... C'est ce

que nous exprimons en disant que nous avons t trs


1. H Ne laissons subsister qu'une seule sensation, dit-il encore, ou mme,
sans retrancher entirement les autres, diminuons-en seulement la force aussitt l'esprit est occup plus particulirement de la sensation, qui conserve
;

toute sa vivacit, et celte sensation devient attention, sans qu'il soit ncessaire

de supposer rien de plus dans Tme... Une sensation est attention, soit parce
qu'elle est seule, soit parce qu'elle est plus vive

que toutes

les autres.

18

PSYCHOLOGIE

274

fortement frapps; nous tions absorbs, nous ne pouvions penser autre chose...; nous tions poursuivis par
cette image,

elle

pouvions

obsdait, nous ne

nous

la

chasser'.

Taine
II.

est,

Un

en ce point,

fidle disciple

de Gondillac.

autre disciple plus ancien, qui l'historien

philosophe dcerne beaucoup d'loges, Laromiguire,


aprs avoir quelque temps suivi la doctrine du matre,
s'en carta,

Toutes

les

pour rendre l'attention son vrai caractre.


langues du monde,

dit

Laromiguire, celles

des peuples civiliss et celles des peuples barbares, attes-

dans l'me

tent cette vrit (qu'il y a


et activit).

l'on coute,

Partout on voit

on

et

la fois sensibilit

l'on regarde,

sent et l'on flaire,

on gote

on entend

et

et l'on savoure,

on reoit l'impression des corps et on les remue... Tout


le genre humain sait donc... que nous sommes tantt
passifs, tantt actifs ^
III.

Cette distinction s'accuse d'une manire plus

Maine de

nette et plus ferme encore dans les crits de

Biran.

J'appelle attention

ce

degr de

l'effort

suprieur

celui qui constitue l'tat de veille des divers sens exter-

nes, et les rend

simplement aptes percevoir ou repr-

senter confusment les objets qui viennent les frapper.

Le degr suprieur dont

il

s'agit est

dtermin par une

volont positive et expresse qui s'applique rendre plus


distincte

une perception d'abord confuse, en

pour ainsi

dire,

l'isolant,

de toutes les impressions collatrales qui

tendent l'obscurcir.

De

ce

commencement

d'analyse de la facult d'at-

tention, dcoulent les consquences suivantes

1.

De

l'Inleliif/ence, 3e dif., livre II, ch.

ii,

p. 135, 13G.

Leons de philosophie, i^ partie, 4 leon. Il mil dans tout son jour celle
grave mprise du pre de la pliilosopliie sensualisle. {Dictionnaire philoso2.

phique, art. AtteiNtion.)

i'SYciiOLO(;ib: kxi-kiiimkn iai.k


racull ai'livc csl

('l'Uo

l"

.<

systme

sensitif...

ollVd,

comme

dit

Condillac,

loiil

L'iniluencc de

2...

comme

on

vive,...

mais

l'a

exclusive de toute

autre,...

la constituer...

ne consiste point,

l'attention

dit souvent,

(la

ou de deve-

la seusibilito,

annule toute attention, bien loin de

en dehors du

l'ail

improssioii allVu-live

loiile

au poiul troccupor tonte

porlT'o
nir,

Eu

27';

rendre l'impression plus

reprsentation) plus claire, plus nette,

par une vritable concentration de

la facult

reprsenta-

tive'.

Aussi bien, pour distinguer


nante de l'attention,

suflit

il

la

mme domi-

sensation

d'observer qu'elles se pro-

duisent isolment Tune de l'autre.

Il

nous arrive parfois

de regarder sans voir, d'couter sans entendre, de


sans comprendre. Le gourmet dguste

cliir

lequel

ne trouve pas

il

sol sans

le

fumet

y recueillir la trace

au milieu d'une
le soldat n'a

bataille,

du

dsir.

gibier.

Le chien

En

pour entendre

rll-

un vin dans
flaire le

sens contraire,

le

son du canon

pas besoin de l'couter.

Deux phnomnes susceptibles d'tre raliss sparment ne sauraient tre identiques. D'ailleurs, il y a entre
eux opposition de nature, l'opposition de
l'activit,

comme

venons de

citer.

IV.

l'ont

montr

nous

auteurs que

les

Saint Thomas, dans un

la passivit

article de

Sojnme

la

thologique-, analyse aussi l'intluence de la volont sur


l'attention.

se

Il

demande

si

les

oprations intellectives peuvent

tre dtermines par l'action de la volont,

l'expression usite dans l'Ecole, impres.

imperetw ?
rpond par une

ou bien, selon
Ulrinn actus

rationis
Il

distinction

bien fonde.

rationis potest considerari dupliciter.


1.

uvres

2.

1" 2^', q. xvii, art. 6.

Actus

Uno modo, quan-

publies par Naville, Fondements de la ps>yc/iologie,

t. II,

p. 83.

PSYCHOLOGIE

276

tiim ad excrcitiiim acUis

imperaii potest
dat,

actus rationis semper

sic

quod atten-

indicitiir aliciii

Alio

ratione utatiir.

et

et

cum

sicut

modo quantum ad

objec-

dpend de nous de mettre nos facults en


tum...
mouvement, mais non de leur imposer telle ou telle reprsentation. Je puis ouvrir les yeux, ou les tenir ferms.

Mais,
le

Il

je les

si

monde

ouvre, je ne suis pas matre de voir dans

extrieur ce que je veux; je verrai ce qui y est,

la
ce que la nature ou la main de l'homme y ont plac
campagne, des pturages, des bois et des moissons; la
:

ville,

monuments

des maisons, des rues, des

publics...

La

seule chose notre disposition, c'est l'effort, la recherche,

si

Ton

veut, l'exercice (quoad exercitium); la sp-

cification vient de l'objet reflt par la connaissance.

il

Encore, au sujet de la spcification, saint Thomas faitune rserve; il distingue entre la perception et l'affir-

mation.

La perception

Hoc
nostra; hoc enim

se drobe l'empire de la volont.

(apprehendere) non est in potestate

contingit per virtutem alicujus luminis, vel naturalis, vel


supernaturalis'.

L'apprhension, en

elet,

diatement de l'impression cause par


l'esprit; elle
la capacit

du

sujet,
la

comme

mette en prsence,

Quand

la

ncessit.

si

on

ihid.

La volont

les loigne.

lumire.

mme

entire, l'affirmation

de l'apprhension

qui est la

Si fuerint talia apprehensa, quibus natura-

sus talium vel dissensus


1.

et

perception se produira, tandis

la

intellcclus assentiat (sicut

2. lIAtlnn.

sur

l'objet

l'image rflchie par un

l'vidence est pleine et

revt le caractre

liler

chose reprsente et du miroir. Qu'on

qu'elle devient impossible

ne supple pas

imm-

l'intelligible

ne dpend que des deux termes

miroir dpend de
les

rsulte

non

prima

principia), assen-

est in potestate nosti'a-.

PSYCIIOI.OCIK KXI'KUIMKNTALI.:
C/osI nii corollaiic do la

loi

277

fondamenlaie do rvidoncc,

s'iniposo avec uiu' aiilorilo absolue cl no soiillVe pas

(Hii

do lsislaiice. Nous pouvons sans doute

dmenli vorhai

la

lui

donner un

dsavouer de bouche, mais pour y

acquiescer de cur.

Un second

cas se prsente, celui

volont reprend ses droits.

de l'opinion;

ici

la

Sunt quanlam apprehensa,

non adoo convincunt intellectum, quin possit assenlire vol dissentire, vel saltem assensum vel dissensum
suspendere, propter aliquani causam et in talibus assen-

<iuae

sus ipse vel dissensus in polestate nostra est et sub imperio cadit'.

Je suis en face de

deux affirmations,

sur des raisons simplement probables

B, bases

et

sollicit

en sens

contraires, j'hsite. Objectivement, les preuves allgues

de part

et d'autre

volont

sont peu prs quivalentes.

intervienne, elle

penses,

et

pencher

fera

rompra
le

Que

la

dans nos

l'quilibre

jugement du ct o

elle

projette la lumire dont l'attention dispose. Car, matre

de

mon

attention, je puis la porter principalement sur la

proposition A, et la dtourner
l.

De

de

la

un peu de

une certaine ingalit de

relief

la proposition
les

arguments

mme

leur

valeur est parfois grossie au dtriment de ceux sur

les-

premire sont mis dans tout leur jour,

quels repose
voile

la

deuxime, qui restent dans

du sens intime,

s'effacent

et

la

perdent

rgion

de leur

importance. Exagration d'un ct, oblitration de l'autre

c'est assez

de

la

disproportion, pour tirer l'esprit de

sa rserve, et dterminer- son adhsion l'opinion favorise par l'attention.

Y. Observation.

Les deux tudes que nous venons

1.

I6id.

2.

De nos jours, M. Oll-Laprune

a repris, dans son bel ouvrage de la Certi-

tude morale, celte tude de rinlluence exerce parla volont sur


et la

croyance, pour y jeter de vives lumires.

le

jugement

PSYCHOLOGIE

2"/8

d'exposer se compltent l'une l'autre. Saint

Thomas

sur la question prjudicielle, concernant

caractre actif

de l'attention;
tre,

suppose

il

le

glisse

ne la dmon-

la thse, plus qu'il

pour s'attacher circonscrire avec prcision

l'in-

tluence de la volont, indiquer ce qu'elle atteint et ce qui

chappe. Or, de nos jours et depuis Condillac,

lai

question prjudicielle qui

que dans

fait difficult

phnomne de

le

c'est la

impli-

l'activit

une posi-

l'attention figure

tion mtaphysique, battue en brche par le positivisme.

Le problme

d'ailleurs n'est pas spcial

n'est

il

qu'un

aspect de la question gnrale de l'effort, dont l'attention exprime le type intellectuel'.

Aprs

genre viennent

le

2.

les espces.

Formes de V attention.

L'attention pouvant suivre tous les

modes de connais-

sance, nous n'avons qu' rappeler les principales fonctions de l'intellect, pour

dnombrer

ses formes.

La perception considre dans son double domaine


donne

lieu

Y observation

extrieure et V observation

intrieure, qui s'appelle aussi rflexion psychologique. Et

lorsque celle-ci porte sur les actions que l'observateur est

en train d'accomplir,

Dans

devient V application.

sphre de l'laboration,

la

rflexion;

elle

quand

elle se

elle

prend

le

nom

de

prolonge, celui de mditation.

Quelle qu'en soit la matire, elle est dite comparaison


si

rapproche deux ou plusieurs objets, afin d'en d-

elle

mler

les

analogies et les diffrences.

Aprs Locke, Condillac-

1.

Nous devons

son exercice

et l'cole cossaise,

bien des

ajouter que les auteurs envisagent surtout l'attention dans

r/lcc/ti.

La thse

serait tout aussi exacte

s'il

tait

question de

l'allention spontane.
2,

Condillac a tudi

jugement

et

le

la

comparaison,

comme

du reste l'image,

raisoimemcnl, dans un but systmatique,

alin

le

souvenir,

le

de montrer que

p s Y c 11

r. I

i-:

psvclioloi;nos contemporains

\p

lu m

I':

v:

('liidiciil

aik

279

soijininisonionl ces

phnomnes.
Les philosophes scolasti([ues
V aurait

les

ont un peu ngligs.

Il

avantage consacrer dans nos manuels quelques

pages ces analyses descriptives.

L'tude de l'attention clt

tit

des articles consa-

Nous avons maintenant

crs l'intellect.

de l'apptit qui

la srie

le suit,

nous occuper

de la volont, aussi appele app-

intellectif.

CHAPITRE

II

LA VOLONT, APPTIT INTELLECTIF


L'ide de volont suppose l'amour du bien conu par

y a deux manires d'aimer le bien


la premire ncessaire et fatale, propre au dsir et en
gnral toutes les varits du sentiment; la seconde
l'entendement. Or,

il

de nos dterminations. Faut-il assigner

libre, qui est celle

l'une et l'autre la volont, ou bien les rapporter deux


facults distinctes, la sensibilit et la volont?
C'est

une question de

rsoudre au seuil

Article premier.

mme

classification,

que nous avons

de ce chapitre.

Retour

la classification des facults

volont, sentiment, libert.

I.

La

plupart des psychologues contemporains, qui

admettent l'existence de
volont.
ces

C'est la

l'identifient

avec la

consquence logique du principe sur

phnomnes reprsentent

sensation.

la libert,

les

phases successives de la transformation de

la

PSYCHOLOGIE

280

lequel repose la division classique des facults de l'me

^que deux

faits

mme

tre classs sous

ou opposs ne peuvent

diffrents

prsentant des caractres essentiellement

du

facult. Or, prcisment, tel est le cas

une

dsir et

de la volition, qui, malgr leurs analogies, sont spars


par une diffrence irrductible, celle de la ncessit la
libert.

comment

Je ne puis comprendre, dit M. Cousin,

((

le

dsir se transforme en volont. Car je ne connais pas deux

qui diffrent davantage. Le dsir est fatal, la volont

faits

un dsir, je cre un acte de volont; je


rponds de tous mes actes de volont, je ne puis rpondre
de mes dsirs; je puis sans doute carter jusqu' un cer-

est libre; je subis

tain point les occasions de dsir, je ne puis, dans

circonstance donne,

mon me

fermer

surprend. Enfin, la volont est


rsiste et le

peu

si

au dsir qui

dompte quelquefois. Qu'est-ce que

Adolphe Garnier n'est

la

dsir qu'elle lui

le

sinon la lutte de la volont et du dsir'?

rale,

une

la vie

mo-

pas moins explicite

Des

phi-

losophes, tels que Hobbes et Condillac, ont confondu la

volont avec l'inclination.

lieu de corriger

C'est ici le

celte dernire confusion, qui est la plus ordinaire... Si les

mots

il

double emploi avec ces mots


(lire

un

a voulu n'expriment pas

deux

fois la

mme

il

acte libre,

a dsir, et

il

ils

font

ne faut pas

chose. Quiconque distingue entre

dsirer et vouloir, entend que le premier est fatal et que

second

le

est libre;

deux mots, ou ne
nymes-.

comme une

la volition

1.

les

il

n'emploierait pas ces

emploierait

que

comme

syno-

M. Frank, dans
aussi

autrement

Cours de

une

le

Dictionnaire philosophique, signale

confusion, l'attribution du dsir et de

mme

la pliilo.tnpliie

facult.

Par ce mot

morale au dir-huiti&me

d'apptit,

sii^cle, 3"= le.,

Condillac,

p. 127.
2.

Traildcs faculls de l'dine,

t. I-^'",

livre

V,

cli.

i",

1, p.

320, 321.

HXI'KKI.MI'.N

l>.SV(:il(l.i)lilK
la |>liil(is(>[>Iiio

scoUisli([uo niMilciulaU pas unicpuMiiciiL le

(Irsir |ir<)[)rcMiUMil dit,


/i/sio/i (lo hi

lui

volonl

mais aussi

t'I

tlii

tl(''sii'

commun,

celui

ou

d'opE;-.;

traduire que par apptit.

volont... (lelle coii-

la

Arislolc,

l'cnioiilc!

comprenait ces deux

aussi,

litre

2HI

r.M.I';

(jiii,

de l'nie sous un

laits

(rp/.T-./.v/,

(ju'on ne saurait

Aristole et les scolastiques ne sont pas les seuls op-

Frank de contusion

rer ce rapprochement, trait par M.


regrettable.

Descartes, Malebranclie,

psychologues qui ont vcu avant

et

en gnral

les

seconde partie du

la

dix-iuiilime sicle, assignent la volont tout la fois

des inclinations ncessaires et de libres dterminations.


II.

Nous

nous

seulement de

occuperons

saint

Thomas.
Pour lgitimer sa conception,
principe qui

la

suffit

il

de rappeler

le

fonde, savoir, que nos puissances se sp-

non plus parles oprations, mais d'aprs leurs


objets. A ce titre, la volont devient la facult du bien
rationnel, comme l'intellect est la facult du vrai. Dans
cifient,

la thorie

gnrale des puissances psychiques, nous avons

rapport l'intelligence ses oprations, avec leurs prludes et leurs suites immdiates.

De

la

mme

manire, nous rattacherons

les tats impliquant tendance au bien rationnel

tion naturelle

la

l'inclina-

aimer ce bien; l'amour spontan


l'amour

saire, figur par le dsir;

libre,

tion; le plaisir inhrent l'exercice

permanent qui en

rsulte,

mme

les

et

nces-

qui est la voli-

normal de

en ces deux manires d'aimer; enfin

volont

la facult

les habitudes, effet

habitudes morales,

vertu et vice. L'avantage de ce groupement est d'utiliser


des connexions de

phnomnes

tablies au cours

et qui ne sont pas contenues dans la division

du trait
moderne

de nos facults en connaissance, sensibilit et volont.

Mais nous n'avons pas revenir en cet endroit sur cette


question dj examine.

Il

s'agit

pour

l'instant de

mon-

PSYCHOLOGIE

282

la volont est capable la

que

Irer

d'amour

saire et

La volont

est

libre.

une nergie

vitale, doue,

quod

tout ce

simple dtermination de cette activit.

tions, qui sont la

C'est en ce sens

comme

consquent d'inclina-

qui vit, d'activit spontane, et par

natura

(ramoiir nces-

fois

que saint Thomas l'appelle

Ipsa voluntas quaedam natura

in rbus invenitur, natura

voluntati inest naturalis

qudam

qudam
quia omne

(est),

dicitur.

quidam appetitus

sibi

Unde

et

conve-

nientis boni'. Toute inclination mentale s'veille fata-

lement
de la
vrai

la

simple apparition de son objet, pour ragir

mme manire, c'est--dire aussi


nom de cette raction de l'apptit,

la nature,

comme un

bien

un premier pas vers

et fait

prime-sautier,
qu'il

effet

immdiat de

antrieur toute dlibration, c'est

conois la richesse

s'meut

fatalement. Or, le

le dsir.

Je

aussitt la volont

ce bien,

mouvement

appel dans l'Ecole prhyio jirimiis, parce

prcde toute advertance.

Cette tendance ncessaire serait


s'agissait

formes

du bien

et tous les

seule possible

la

s'il

parfait, qui runit et ralise toutes les

degrs du bien.

objectum voluntati quod

sit

Si

proponatur aliquod

universaliter

bonum,

et

secundum omnem considerationem, ex necessitate voluntas in illud tendit, si aliquid velit; non enim poterit velle
opposilum-.

Quant aux autres

objets finis, n'ayant pas de connexion

essentielle avec l'ide

peuvent tre

ils

le

que

se fait le sujet de la batitude,

terme de deux mouvements, l'un nces-

saire, l'autre libre.

Pour occuper un quart d'heure de

loisir

plusieurs exercices vous sont proposs

une page de philosophie,

1.

De VenVa /i?,

2.

! S"-, q, X, art. 2.

art. 5, e.

faire

une

qui vous reste,

par exemple,

prire...

lire

Vous optez

l'SYClIOI.oCIK E\l'KIlI.Mi;.M'AF,K
j)i)iir la

prire,

laissez la lecliue

t.'t

283

|iliilos()|ilii(iii('

libre

(lleriniiuilion.

Mais ee choix a
rels, soit

pour

la

ment naissance. De

le

iialii-

philosophi-

la lecture

dsir ou lui donnent immdiate-

la sorte,

un bien particulier quelconque

par

tout d'abord dsir

serait

pour

prire, soit

qui coustilueut

([ue,

(oui

lre prcde' d'allrails

j)U

la volont, puis

librement

choisi.

Saint

Thomas ne

le

dit

pas expressment; mais

telle

nous parat tre l'interprtation exacte de sa doctrine.


Car,

pose

la

dans un

Somme

article de la

question suivante

titu intcllectivo?

delectatio sequatur

Et

il

Utrum

thologique ,

delectatio

sit in

rpond par l'aflirmative

apprehensionem

rationis,

il

se

appe-

Cum

non solum

in appetitu sensitivo, sed in intellectivo necesse est esse...

In nobis non solum est delectatio in qua

communica-

cum

eliam in qua communicamus

mus cum

brutis, sed

angelis...

Delectatio appetitus intellectivi nihil aliud est

quam simplex motus voluntatis'.


Non moins que l'apptit sensitif,
tible

la volont est suscep-

de joies et de tristesses. Or, la joie rsulte d'un dsir

satisfait; la tristesse,

d'un dsir (intense) contrari. Et ces

dsirs ne sont pas libres, car

autrement

il

dpendrait de

nous d'tre, notre gr, joyeux ou tristes.

Au

reste, des considrations-

de tout ordre, morales ou

dogmatiques, confirment cette conclusion. Indiquons-les


brivement.
L'orgueil tant, par dfinition,

1.

le

dsir drgl de notre

i" 2'^, q. xxxi, art. 4.

Les anciens auteurs de philosophie scolasUque ne faisaient dans l'tude


del volont aucune part au sentiment. Les auteurs les plus rcents le men Emolio qux afficit appetitum rationationnent. M. Vallet le dfinit ainsi
2.

lem, in prosecutione sui boni... Appetitus rationalis sponte ferlur in

apprehensum

ratiolie. {Prselecliones

philosophic,

De Voluntate

bonum

6.)

Voir

aussi Dupeyrat, Voluntatis natura et Actus ; Farges et BarLedetle, Dt? Appetitu ratinnali. n 107.

PSYCHOLOGIE

284

propre excellence,

que

mme

ce

la

tentation d'orgueil ne pourra cire

dsir sollicitant le consentement de la vo-

lont. Or, bien

que dsordonn, ce sentiment, ayant pour

objet l'excellence propre l'tre

humain, doit maner de

l'apptit intellectif.

Les thologiens admettent des grces prvenantes, qui

comprennent des lumires pour


movet excitando,
la volont
:

l'esprit,

des attraits pour

alliciendo

Or, Tattrait

un phnomne
phnomne, sinon l'attrait

surnaturel ne saurait se greffer que sur


naturel analogue.

Que

du bien manifest par


pour l'obissance
de

de

la justice,

sera ce

la raison

filiale,

pour

pour

attrait

la pratique

la bienfaisance; et,

la prire,

de la chastet,

par une consquence

naturelle, rpugnance pour le blasphme, l'ingratitude,

l'impuret, l'injustice, le mensonge, etc.?

Notons en passant que

moral

de

est

le

le rle

prparer, de

du sentiment dans

le favoriser,

l'acte

en ajoutant

du motif son influence persuasive.


Nous nous trouvons donc en face de classifications

l'autorit

de points de vue diffrents, sur

nous sommes expliqus


III.

naissent,

ailleurs.

contemporains opposs

mme

ici

Il

les

psy-

la rduction recon-

la sensibilit sous sa

suprieure et la volont, tandis que saint


accepte qu'un seul, auquel
l'amour.

que

pour l'ordre rationnel, deux facults du

deux pouvoirs d'aimer

et plus

tires

principe desquelles nous

Contentons-nous de remarquer

chologues

bien,

le

il

forme

Thomas

n'en

rapporte toutes les phases de

y a plus d'conomie dans cette conception,


il est naturel de penser que la

de justesse, car

connaissance, en progressant, provoque dans l'apptit des

mouvements de

plus en plus parfaits; qu'elle stimule la

deuxime phase, une nergie reste latente

1.

Nous parlons

(les

psychologues

spirilualisles.

la

premire.

KXPKIU.MI'.N

lSVCll(tI.(t(;iK
(Jiitti

tiiTil

nous devons nous

soil,

l'ii

nos conlrailicleurs,

liien (juo

rALK

aussi

;ij>jli(jii('r,

faire le ces

i-araclrises do plinom(>ncs, le

2Hr

scnlimcnt

deux types
et la libre

liicn

voli-

une lude srieuse.

lion,

Articli:

Aux

11.

prcLHlenl, le sentiment a t distingu

j)a^('s (|ui

Nous devons

de l'acle libre.

Le sentiment.

le dilTrencier

aussi des afTec-

tions propres la vie animale', des sensations et des passions, avant de prsenter

au lecteur

la

division rgulire

des formes qu'il peut revtir.

Existence

1''.

s^

d'lats affecfs distincts des motions

de l'ordre sensitif.

I.

entre

situ

(Aussi

l'homme,

L'esprit de

Recherche de

la

a-t-il)

la vrit-, se

son

crateur

et

deux rapports

incre,

essentiels

immuable, immense,

1.

Au

Donc

dbut de cet

Malebranche, dans

cratures

les

dilTrents, l'un Dieu, l'autre

tes choses...

dit

trouve par sa nature

comme

corporelles...

ou ncessaires

fort

son corps. La vrit est

ternelle, au-dessus de tou-

la vrit est Dieu... Si

nous ne voyions

nous reconnaissons volonliers que le sentiment


Mais l'union n'empche pas
connexion n'entrane pas l'identit.

arlicle.

est associ des tats nerveux, et des passions.

des

la distinction

Prface

faits

unis

V, ch.

la

livre III, ch. vi livre IV, ch. i<=r.


Cette thorie
Lien universel a beaucoup d'analogie avec celle de saint
Thomas, que nous avons dj expose. C'est l'amour du bien en gnral qui
est le principe de tous nos amours particuliers, nous dit Malebranche. Certai2.

et livre

de l'inclinafion pour

le""

le

nement il ne faut pas s'imaginer que cette puissance que nous avons d'aimer
vienne ou dpende de nous. Il n'y a que la puissance de mal aimer, ou plutt
de bien aimer ce que nous ne devons point aimer, qui dpend de nous; parce
qu'tajit libres, nous pouvons dterminer et dterminons en effet des biens
particuliersle

bon amour que Dieu ne cesse point d'imprimeren nous.

che de la vrit, livre IV, ch.

ler.)

Saint

tur aliquod objectum voluntali,

quod

omnem
velit.

..

considerationem
(1

2'->",

q. x, art. 2.)

Thomas
sit

dit

de son ct

universaliter

bonum

[Recher-

Si proponaet

ex necessitate voluntas in illud tendit,

secundum
si

aliquid

PSYCHOLOGIE

286

Dieu en quelque manire, nous ne verrions aucune


cliose; o mme que si nous n'aimions Dieu, je veux dire

Dieu n'imprimait sans cesse en nous l'amour du bien


en gnral, nous n'aimerions aucune chose. Nous avons

si

donc premirement une inclination pour

bien en gn-

le

ral, laquelle est le principe de toutes nos inclinations natu-

relles,

de toutes nos passions et

me.

libres de notre

Pour Malebranclie,
le

mme

de tous les amours

c'est l'infini

qui est en

mme

temps

foyer de la lumire intellectuelle, clairant notre esprit,

et la

source du bien qui attire invariablement notre vo-

lont.

On ne

saurait assigner au sentiment

un objet plus

lev.
II.

Nous retrouvons

la distinction des

deux types

d'motions dans l'cole cossaise, mais sous une forme


d'abord hsitante et mal dfinie, qui se prcise ensuite

graduellement.

Les allures timides de cette cole s'expliquent en partie


par les circonstances au milieu desquelles elle naquit.

L'empirisme de Locke dominait alors

Sans en

les esprits.

em-

accepter les conclusions, les philosophes cossais lui

pruntrent tout la fois la mthode exprimentale, base

de

la psychologie, et

son vocabulaire pour la dnomina-

tion des facults. Mais

cachaient

des ides

comme, sous
diffrentes,

le

les

mmes

mots,

vocabulaire

ils

devint

bientt insuffisant.

Locke n'avait admis que


expliquait

beau.

mme
un

sensibilit

physique;

par la sensation les ides de bien

Ilutcheson

quelles, par

la

les

reste de

et

il

de

rapporte deux facults aux-

condescendance envers

sophie dominante (celle de Locke),

il

la philo-

donne encore

le

nom

de sens; mais celle satisfaction accorde l'cole sensualisle n'est

qu'apparente cl nominale;

Hojitiment profond qui tt ou

ides

du beau

et

du bien,

elle

couvre

toi

dis-

tard clatera. Puisque les

et tant d'autres

comme

celles-l,

PSYCHOLOGIE KXPERIMENTALE
vn'iuuMil pas des sensations, les facults

110

ilonnoiit ne sont pas les

sens

et

287

(jiii

nous

les

n'ont rien de coinniiin

avec eux; ce sont donc des lacults intellectuelles

et

mo-

rales d'un ordre part, s'exer(;ant avec des lois qui leur

sont propres, et constituant une partie trs relle de la

nature humaine'.
Il

ne

s'agit

jusqu' prsent que des ides; nous arrivons

aux sentiments. Que

sont, d'aprs Ilutcheson, ces facults

morales d'un ordre part qui nous rvlent


bien? Le beau

et le

le

beau

et le

bien en nous se traduisent tout d'abord

par des sentiments,

et

non par des

ides;

par des faits

non par des faits intellectuels. Il fait venir


du beau du sentiment du beau. Les confondant

affectifs,

l'ide

ensemble,

mme

il

les

plus lev...

le

rapporte indistinctement une seule

facult, la sensibilit, considre

Aux

et

dans son degr

sens physiques on ajoutait d'autres

sens dous de fonctions diffrentes-.

Ces sens, quel en est

le

rle?

ct d'eux (des sens

physiques), dit encore M. Cousin, dans l'ample sein de la


sensibilit, sont d'autres sens cachs,

trent pas d'abord en exercice,


l'initiative,

mais

rels, qui n'en-

qui ne prennent jamais

mais qui mlent leur action

celle des autres

sens et apportent leur part distincte et effective la con-

Quand on fait sous nos yeux ou


nous-mmes une certaine action, le

naissance humaine...

quand nous

faisons

sens externe ou

le

sens interne nous donnent directement

la sensation et l'ide

chi,

de cette action...

puis

un

sens rfl-

intervenant au milieu de l'action des sens externes et

nous suggre indirectement une autre sensation,


laquelle son tour nous donne une ide qui n'est pas celle
internes,

de la peine ou du plaisir, mais l'ide du bien ou du mal,

du juste

et de l'injuste, caractres extraordinaires et

mys-

trieux qui chappent la prise directe du sens externe ou


1.

Cousin, Philosophie cossaise, 3^

2. Ibid.,

le. II, p. S2.

dit.,

Ilutcheson; le.

III, p. 142.

PSYCHOLOGIE

288

que nous rvle

interne, et

sens rflchi. Ce sens nou-

le

veau, Ilutcheson l'appelle le sens du bien et du mal, de

riionnte et du dshonnte, du juste et de l'injuste, et


il

appelle sens du beau celui qui nous donne l'ide du

beau'.

Adam
la

Smith, continue Cousin,

philosophie dans

l'tat

de peindre, acceptant

le

a trouv et

il

a laiss

indcis que nous avons essay

systme de Locke, mais n'en ac-

ceptant pas les consquences, et lui chappant sans cesser d'en dpendre...

Comme

son devancier,

une certaine distance de Locke,

il

il

se tient

part du sentiment-.

Bientt ces indcisions de pense et de langage disparurent. Plus tard les philosophes franais de l'cole clectique, accueillant avec faveur l'hritage des Ecossais, don-

nrent plus de fermet leurs conclusions,

morale

dtacha compltement de

se

et la sensibilit

physi-

la sensibilit

que, dans laquelle l'empirisme tendait l'absorber.

IIL

Elle nous apparat bien nettement dgage dans

les crits

de Cousin.

Il faut

bien distinguer,

dit-il, le

sentiment de

la

sen-

l'une
y a en quelque sorte deux sensibilits
tourne vers le monde extrieur et charge de transmet-

sation. Il

tre l'me les impressions qu'il envoie; l'autre tout int-

rieure, qui correspond l'me

nature
le

comme

la

premire

sa fonction est de recevoir l'impression et

la

comme

contre-coup de ce qui se passe dans l'me. Avons-nous

dcouvert quelque vrit,


qui en

prouve de

action,

nous en recueillons

il

y a quelque chose en nous

la joie. xA.vons-nous fait


la

une bonne

rcompense dans un

ment de contentement moins

senti-

mais plus dlicat

vif,

et

plus durable que toutes les sensations agrables qui vien-

nent du corps... Le sentiment n'est,


de la raison; mais cet cho se
1. /<-/(/., le.
t.

H,

p.

Gl elG2.

Ihid., le. IV, p. 14i.

fait

il

est vrai,

qu'un cho

quelquefois mieux cn-

l'SVCIlOLOlilK KXl'KlUMKNTAI.l!:
ItMiili'i'

(|iu'

la

parties los

los

raison

branle riiomme

et

son laiiuelle

dans

([ue

il

il

de linlini.

nons aimons en croyant aimer

aimant

Le senlimeiil
no s'arrle,

(l'est,

la vrit, la beaut, la vertu...

rinlini, est

el'et,

'.

dans

rrimc.
la rai-

rinlini ([ne

Le cur

Ce sentiment,

mme

en

est insale

besoin

comme

des

avons donn quelque tendue ces citations,

parce qu'elles nous montrent la gense de


moderne tout au moins de nom, qui est

morale,

siiil

au fond des grandes passions

plus lgers dsirs

iNous

en

di'

ne se ivpose

il

choses Unies,

les

tiable parce qu'il aspire l'inlini.


(le

iclnilil

([ii'il

plus di-licalcs

les

tdiil eiiliei'.

osl allaili;

l'anioui"

pai'cc

clIi'-iiirMiic.

iiiliiucs cl

|>liis

280

et

les

cette facult,
la sensibilit

circonstances de son introduction

litie

spcial dans la psychologie exprimentale.

Aprs avoir spar


terait

Sous

le

sentiment des tats

sensitifs, res-

indiquer leur dilTrence essentielle.


le

nom

d'tats

sensitifs,

nous comprenons

sensation soit affective, soit reprsentative, l'image et


passion. Or, la condition
est leur

commune

la
la

de ces phnomnes

dpendance immdiate l'gard de l'organisme.

C'est ainsi

qu'un branlement de

duit la sensation; que ce

mme

la

matire nerveuse pro-

branlement, renouvel

sous forme attnue par une cause tout interne, dter-

mine l'image; et que l'image elle-mme incite la passion,


laquelle dpend de la nervosit du sujet, de la qualit et
de la quantit de son sang-...

Le sentiment, au

contraire, provient d'une reprsenta-

ou suprasensible, d'une ide, Les sentiments


esthtiques, religieux, moraux, n'ont pour objet aucun
tion extra

tre sensible dtermin,

1.

Du

vrai,

du beau

et

du

bien,

aucun

tre matriel...

24<= dit.,

Le patrio-

p. 16, 107.

y a aussi raction des faits sensitifs sur l'organisme : la colre, par


exemple, active la circulation du sang, fait battre vivement le cur, agite les
2.

Il

membres.
19

PSYCHOLOGIE

290

tisme ne s'adresse qu' une ide... Enfin, quand nous


recherchons la grandeur, la puissance, la gloire, ce n'est
pas prcisment les avantages de notre corps que nous
recherchons c'est encore une ide, l'ide de notre propre
:

excellence et de la supriorit de notre esprit, qui nous

commande

nous subjugue'.

et

diffrence

Cette

est

accepte par

phes, qui refusent de confondre

le

tous

les

sentiment

philosoet la sen-

sation.

lY.

l'exprime par ces paroles

interest inter delectationes utriusque appetitus,

Hoc

<(

quod

Thomas

Saint

delectatio appetitus sensibilis est

mutatione corporali^-.

cum

aliqua trans-

Le lecteur sait dj que, dans la thorie pripatticienne, la dpendance matrielle des tats sensitifs s'explique au sens de Vorganisme anim; et que la passion,
aussi bien que la sensation et l'image, a pour sujet immdiat

les

deux lments du compos humain combins

en l'unit de principe.

Nous n'avons pas

Y.

dj traite ailleurs.

revenir sur cette question,

Nous ne pourrions que rpter

les

ides dj dveloppes, p. 51-58. Qu'il nous suffise de


faire

remarquer,

l'issue de ce

paragraphe, l'importance

de l'tude relative au sentiment. C'est dj affirmer


spiritualisme que

sensation n'est pas tout l'tre humain,

tivistes,

que

et qu'il

existe en

la

nous des

faits

affectifs

plus dlicats,

plus levs, trangers l'action immdiate

nisme.

ennobli

le

(juil

n'a

monde

En

le

d'tablir, l'encontre des vises posi-

de l'orga-

outre, le christianisme, ayant enrichi et

cur de l'homme, plus encore, s'il est possible,


clair son esprit, et mis en honneur dans l

les

plus gnreux sentiments,

lien se doit
1.

P.

2.

1" 2"", q.

Jiiiicl,

le

philosophe chr-

lui-mme de cultiver avec soin ce chapitre

Trait de pliilusoj)hie, p.
XXXI, art.

i.

2.14.

1SYCI10Ijk;IK

Xl-KinMILMALK

[isycliologle cx|K''riiiieiilaI('

(II'

souvonl l'analyse
Aliu do

2.

Sous

Dirlsio)i des

le

nom

ahaiidijinic

Iroj)

de repre, essayons de

notion que l'on peut s'en for-

la

mer, dans l'conomie do

i^

il

de nos [nincipaiix sentiments, en indi-

liste

sommairement

[iiant

dont

291

<los aulLMirs ralionalisles.

([iiol(juos j)()inls

lixtM"

divsser une

L;

doctrine thomiste.

la

('((((s

(t/fccti/s

d'tats airectifs,

(/e

l'ordre spirl/nel.

on peut dsigner

soit des

inclinations de l'me, caractrises par leurs objets, soit

motions par lesquelles passe

les

poursuite d'un

mme

le

objet. C'est le

dans

snjet sensible

la

premier point de vue

qui a prvalu dans les essais de classification que nous


offrent les psychologues.

I.

aux

Malebranche ramne

trois

mme

suivantes

et celui

hommes.

des

une inclination pour

les inclinations*

de l'me

l'amour du vrai, l'amour de

soi-

Nous avons premirement

bien en gnral, laquelle est

le

principe de toutes nos autres inclinations naturelles

Tant que

hommes

les

-.

le

auront de l'inclination pour un

bien qui surpasse leurs forces, et ne

le

possderont pas,

auront toujours une secrte inclination pour tout ce

ils

qui porte

Les

le

caractre du

hommes ne

leur bonheur

donc

le

les rveiller*.

l'auteur traite au

En second

nouveau

De

mme

lieu,

11

et

et l'extraordinaire

doivent

provient la curiosit, dont

livre.
la

con-

En troisime lieu, nous avons

du philosophe oratorien, entre les inclinations et


une diffrence analogue celle que M. Cousin tablit entre la
morale et la sensibilit physique [Recherche de la vrile', livre V,

y a dans la doctrine

les passions,

sensibilit

de l'extraordinaire...

nous avons de l'inclination pour

servation de notre tre.


i.

nouveau

doivent pas tre insensibles la vrit et

ch. i"].
2.

Recherche de la vrit, livre IV, chap.

3.

Livre IV, chap.

m,

1.

i<='',

4.

PSYCHOLOGIE

-292

tous de rinclinatioii pour les autres cratures lesquelles

sont utiles

nous-mmes

et

ceux que nous aimons'.

La classification qui prcde est reproduite par Adolphe Garnier, avec des modifications assez lgres,

somme

que Tauleur dclare s'en

bien

toute,

carter.

diviserons les observations suivant leurs objets.

Nous
La premire

comprend

classe

les

inclinations relatives

nous sont personnels... Ce sont les incliLa seconde classe contiendra les
nations gostes.
inclinations qui nous portent vers des objets non persondes objets qui

comme

nels,

bien moral,

le

le vrai,

le

beau, dont nous

ne voulons pas nous faire une possession exclusive, et


au partage desquels nous sommes beureux d'admettre les
autres

bommes.

Enfin, la troisime classe se

posera des inclinations qui


bles,

tels

que

famille, etc.-.

le

besoin

s'adressent nos

de socit,

les

com-

sembla-

affections

de

M. Paul Janet adopte ce partage, mais il en transpose


les termes et en dtaille le contenu. C'est ainsi que la subdivision de la deuxime classe nous donne dans son groupement, quatre espces d'inclinations, savoir 1 inclinations envers les hommes en gnral, ou philant/wopiques;
:

inclinations envers certains groupes particuliers, ou

corporatives ; 3 inclinations qui se rapportent au groupe


le

plus naturel de tous, la famille, ou domestiques ; incli-

nations qui reposent sur le choix, ou

lectives'^ (l'ami-

par exemple).

ti,
Il

y aurait bien des observations faire sur ette

dis-

tribution; mais elles seraient trangres l'objet de ce


travail, et

nous obligeraient

nous sommes

sortir

du cadre que nous

Aussi bien, nous aurons l'occasion

trac.

d'en toucher les principaux points, dans l'bauche


1.

Livre IV, cliap.

2.

Les FaculU's

3. Trail

(le

if"",

4.

l'me,

t.

1er, p. 115.

de philosophie, p, 257.

(jui

l'svciioi.iHiii';

i:\i'i;ui,Mi;.N lALi':

293

sui\r(\ diiiH' classilii-alion base sur les dDiiut-cs

\;i

ilc

la

|)syclii)l()^io Ihoiuislc.

H.

L'inlerpi'olalion des

(loflciir iniio

aux ri'^ullaU

|)riiiri|)t's

poss par

siiivanls.

Toulo lacull tond d'cllc-nime son

ol)j(d,

niio ilu inouvenionl laut le caractre dislinclif


Il

le saiiil

y a entre rinlelleet et le vrai, la

volont et

le

l'aulono-

de la vie.
bien, une

ariiuil qui est celle de l'teil

pour

la

Aussi l'homme

est-il

naturellement curieux.

pour

les sons.

lumire et de l'oue

Et cette inclination, qui est de tous les ges, se manifeste

navement chez
fait

l'enfant

il

presse sa mre de questions,

par lui-mme ses petites recherches, ses observations,

mme

exprimentations

ses

minime

soit-elle, lui

et

chaque dcouverte,

si

cause des jouissances.

Au

vrai se joint le beau, qui, selon la remarque de


Pulchrum
Thomas, est d'essence intellectuelle
respicit vim cognoscitivam; pulchra enim dicuntur qua^
visa placent'. Le beau, en etet, n'est que le rayonnement et la splendeur du vrai. Pour le constituer, nous
saint

n'avons qu' recueillir ce qu'il y a de meilleur dans les


divers modes de la pense
la vie, rvle par le sens
:

intime; ses formes expressives, fournies par la perception


extrieure; enfin l'laboration, qui, prise sa plus haute

puissance, idalise la fois la vie et ses symboles. Le

beau

est

donc

qu'il n'y a

domaine de

De son

l'idal

rendu sensible.

Il est facile

de voir

dans cette analyse aucun lment tranger au


la

connaissance.

ct, la volont aspire

au bien, qui se manifeste

elle sous la forme d'un perfectionnement raliser, ou

d'un plaisir goter.

Au

regard de

en effet perfection; au regard


sance.

la raison, bien signifie

de la sensibilit, jouis-

Nous dsirons naturellement

l'un et l'autre

d'a-

bord acqurir ce qui nous manque, nous complter, nous

1.

I,

q. V, art. 4,

ad

/"'.

PSYCHOLOGIE

294

parfaire, devenir meilleurs, plus forts, plus instruits; et

De

puis jouir de ces avantages.

l rsulte

A. Un premier groupe, comprenant l'amour du


Tamour du beau et celui du bien.

vrai,

B. Mais en dehors de l'attrait que nous offre la possession,

il

y a un charme spcial inhrent au travail de

la

recherche. Bien des esprits cultivs aiment penser pour


penser, abstraction faita du rsultat,

pour jouer. Si on leur mettait

comme

l'enfant joue

vrit dans la main,

la

selon la parole bien connue attribue Lessing,

lcheraient afin de la poursuivre encore.

11

ils la

y a plus de

plaisir poursuivre le livre qu' le prendre.

Mme

inclination dans la volont.

caractre nergique aime vouloir;


sa libre activit,

comme

harmonique de

ses ides.

L'homme dou
il

jouit

d'un

du jeu de

penseur jouit de l'agencement

le

cette

l'amour de V indpendance,

tendance se rattachent

sentiment de la responsabi-

de la proprit et celui du pouvoir, parce

lit,

l'instinct

que

la responsabilit

d'un agent suppose

comme

condi-

tion pralable sa libert, et que la possession de la pro-

du pouvoir largissent son champ d'action.


Jusqu'ici, nous nous sommes contents d'analyser une

prit et

notion fort simple, la notion de facult. Nous avons dit

que

la facult

ment propre,
le mouvement

va son terme, qu'elle y va d'un mouveaime les deux choses, le terme et

et qu'elle

Maintenant, dtachons un
srie, l'affinit de la

ver,

mme,

titre
le

membre

volont pour

de" la deuxime

le bien,

pour en dri-

de simples applications, l'amour de nous-

dsir de notre propre excellence, l'amour de

nos semblables
C. L'tre qui

et celui

nous

Nous nous sentons

de Dieu.

est le plus intime, c'est

vivre,

penser, vouloir.

nous-mme.
Nous avons

conscience de facults que la nature a refuses aux plantes

et

aux animaux,

et qui

nous apparaissent avec un

l'SVCIKiLoCIK KXI'KIUMIINTAI.K
ccrlaiii

degr

nobli'sso.

le

en

29j

un senlimeal de

rc-siille

complaisau'e pour les prrogatives du moi, un dsir de


eonsei'ver son exe(dlence. de

nos semblables,

vue des prrogatives qui

la

ressortir

la l'aire

(le ([ui fortilie

aux yeux de

cette inclination, c'est

me

des

distinguent

Kn

infrieurs, m'est toujours prsente.

En dehors

moi

est sans cesse

sous

mes yeux;

rendre intermittent

et

iront

d'eux-mmes

vie

le

bien,

le

mon

L'me,

se

ai.

m'est naturel

mon amour
mieux connu, le

estime

l'tre qui m'est le

plus constamment prsent.

la distraire

sentiment que j'en


S'il

le

ma

je puis distraire

Or, la continuit ajoute la sduction.

d'estimer et d'aimer

ma

des heures donnes au sommeil,

pense des objets extrieurs, mais je ne puis

du moi,

tres

eiet, la veille est

caractrise |)ar la conscience ininterrompue de


intrieure.

que

et

voyant

belle, dit

Bossuet, s'est dlecte en elle-mme, et s'est endormie

dans
qua?

la

contemplation de son excellence.

homo

gue plus austre,

unum

Inter alia

Thomas dans une

lan-

est excellentia. Naturale est

non

desiderat, ajoute saint

solum homini, sed etiam unicuique rei, ut perfectionem


in bono concupito desideret, qua?i in quadam excellentia
consistit*.

Sans doute, l'amour de nous-meme est une affection


complexe, forme de facteurs divers, d'ingale dignit; et
notre but n'est pas

ici

d'en donner

une analyse

intgrale,

mais seulement d'en signaler l'lment le plus lev,


celui qui vient de l'estime, qui est par consquent d'inspiration rationnelle.

homme est un autre moi-mme. Si la nahumaine


en moi m'inspire respect et amour, ayant
ture
D. Or, tout

en autrui

la

sentiments.
qu'il est

1.

mme

homme,

De Malo,

excellence, elle m'inspirera les

Aussi j'aime l'homme par

ob

q. viii, art. 2.

mmes

la raison

eam causam quod

is

homo

seule
sit

PSYCHOLOGIE

29i

(CicROx.)

Un

passant, que je n'avais jamais vu, que je

ne reverrai jamais, est dans


faim

et

du

froid. Je

me

la dtresse;

me

ment

porte

le

propre nature,

soulager. Ce

la dignit sp-

humain. Saint Thomas nous montre com-

ciale l'tre

homo naturaliter
unum cum aliquo,

s'opre la transition. Anglus et

seipsum
est

ma

je vois en lui, c'est

souffre de la

sens attendri son aspect, et un

sentiment secret de sympathie

que

il

diligit. lllud

ipsummet

iiuniK

De

autem, quod est

unde iinumquodque

diligit

quelle unit s'agit-il?

De

quod

est sibi

l'unit spcifi-

que, la seule possible entre deux individus. Je projette au

dehors les facults dont

sentiment au for intrieur,

j'ai le

pour en former un type reproductible


C'est ce type, le type

autrui.
les

la

et

applicable

humain, que j'honore dans

deux exemplaires. Simple traduction de

Somme

dont nous avons dj

dum

de

Dilec-

unum secunsuam-. Mon

est

speciem, in quantum diligit speciem

voisin et

ques

un
quod

cit

tione naturali quadibet res diligit id

l'article

extrait

moi sommes un quant aux proprits spcifiil suit que, si j'estime en moi l'excellence de

d'oii

ces proprits, je dois faire part de cette estime

mon

voisin.

me
mme au

Toutefois, je

ordonne,

prfrerai lui, car la charit bien

regard de la

par l'agent lui-mme.

Quand

il

loi naturelle,

s'agit de

moi,

commence
il

y a unit

numrique entre le sujet qui aime et l'objet aim, unum


nume^'o, tandis que l'unit se relche et devient spcifique lorsqu'il s'agit du prochain, unum specie. C'est donc
donne les degrs d'intimit
de l'amour lllud quod est minus iimnn cum eo, naturaliter minus diligit, unde naturaliter plus diligit quod
en

l'unit qui,

se resserrant

j,

est

unum numro, quam quod


q. i,\, art.

1.

1,

2.

Ihid.

:i.

Ihid.

'i,

c.

est

unum

specie'.

ciioF.oniK

l's^
('0

lui

gradue

rrilciiicnl

297

se [n'Hc de helli's applications,

priiu'i|io

scolasliqiies n'ont

i;\iM;iii.MK.M'Ai,i':

utilises.

{^iu"^iv

luimaines, nous

les alTections

amens

que

les

Puis(iue c'est l'unit

sommes

nalu-

nous (Iniiaiider sous ({uelles formes

concrtes se traduira celte i^radualion. Et nous obtenons


suivantes

les

communaut de

langue, de religion, de

traditions, solidarit d'intrts, liens

des gots, des murs,...


luitions

(|ui

du sang, convenance

donnent naissance aux

nous avons dj nommes

([ue

incli-

corporatives,

<lonic^tiques, lectives.

Nous arrivons

l'amour de Dieu, qui est le sentiment

plus lev du cur

le

humain

et le

couronnement de nos

alTections philanthropiques.

E. L'ide de Dieu n'est pas inne; son


rait l'tre. Toutefois, s'il n'est

pas inn,

il

amour ne sauest naturel, car

notre me, pour y atteindre, n'a qu' suivre l'inclination

de

la

nature

et les lois les

plus simples de son activit.

C'est par projection psychologique

semblables, en leur assignant

me permet

procd

que je connais mes

mes propres

facults.

Ce

aussi de m'lever Dieu et de des-

cendre

la

conception de la vie animale, mais la con-

dition de

le

modifier sensiblement. Car, tandis que je prte

mes semblables mes facults telles quelles, sans addition ni retranchement essentiel, je suis contraint de les

amoindrir pour

les

abaisser au niveau de la brute, de les

ennoblir et de les transfigurer pour en tirer l'indication


d'un attribut divin.
Recueillant donc les perfections dont je trouve la trace

en moi,

je les purifie de toute dfectuosit' et je les

jusqu'

l'infini,

afin

de

me

faire

Or, la pense appelle l'amour.

bonum,

Quidquid agnoscitur ut

a vohintate diligi potest eo

cognoscitur, dit

1.

Per remotionem

le

et

hausse

quelque ide de Dieu.

modo quo

ut

bonum

P. I^iberatore. Ergo Deus, hoc ipso

eminentiam.

298

PSYCHOLOGIE

qiiod CQgnoscltiir ut

simime bonus, ut

tione attingi polcsl'.

etiam

talis

clilec-

Ce mouvement ascendant vers l'infini est Fallure naturelle de l'esprit humain. Nous avons vu que l'laboration
de la pense comprend trois fonctions principales

que

traire, gnraliser, idaliser. Or, qu'est-ce

l'idalisa-

sinon la dtermination la plus haute d'un concept,

tion,
lui

abs-

confrant la comprhension la plus riche dont

soit

il

susceptible?

Le cur

suit l'esprit;

ne peut

fini

le

satisfaire

manifestations du bien
Infini

qu'il a,

une

jet dsir

Seule,

inquiets

du beau,

pour courir ce
acquis,

fois

la possession

de

nos ad

Fecisti

Pour complter-

te,

l'infini

dsirs

apaise ces

Deus, et irrequietum est


te.

cet expos thorique,

montrons comet familier,

l'enfant.

la partie

suprieure de notre nature

aspects sous lesquels

l'homme

des perfections de Dieu.


:

Nos

se rvle

digne de respect et d'amour, ne sont que

1.

l'es-

qu'il n'a pas. Et, l'ob-

Nous sommes des images du premier

sur lui

Le

aspire au meilleur.

il

procd qui conduit Dieu est facile

le

name
dans

besoin.

l'abandonne pour un autre

il

cor nostrum, donoc requiescat in

bien

mme

aprs avoir got quelques

et

le

dans ses vux, l'homme dpasse toujours par

prance ce

but.

prouve

il

titres

le

tre, surtout

aussi tous les

nous

comme

simple

reflet

de noblesse sont copis

toutes les formes de la grandeur et de la puis-

Instituliones philosophic , Jiisnatur, part. 1", cap. 2"'", art.

1.

Autre complment indiquer. L'amour de Dieu, non moins que celui de


l'homme, passent par bien des phases, ou mieux, donnent naissance des motions successives que nous devons mentionner. Dj, en traitant de l'apptit
sensilif, nous avons distingu l'amour et la haine, le dsir et l'aversion, la joie
et la tristesse; et d'autre part, dans la srie irascible, l'esprance, le dsespoir,
l'audace, la crainte et la colre. Si nous tenons compte des diffrences gnrales qui sparent la passion du sentiment proprement dit, rien n'empche de
reproduire ces tats en partie dans l'ordre suprieur. Appelitus superior, dit
2.

saint

Thomas, habel aliquos actus

passione.

[De Veritutc,

q.

xxv,

similes inferioris appetilus, scd absque


art. 3.)

omni

KXI'KUIMKN

l'SVCIKtiJXili;

sanco onl leurs

coiTL^lalirs

voies ses allrihuls.

(le

donn

on Dieu

Kn

cL

PALI-:

mnent par autant

voici qucl({ues applications.

Le pre

Le pre

est le bicnlaiteur de l'enfant,

sur

lui.

Dieu

la vie l'enlant.

nourrit,

le

Dieu

restre.

protge;

le

209

il

est son crateur.

est sa

il

l'aime,

veille

[)rovidence ter-

providence cleste.

est sa

L'enfant ignore; sou pre a quelques connaissances.

Dieu

sait tout.

Le pre commande; et l'enfant, son plus bas ge, ne


conoit le devoir que comme l'expression de la volont
paternelle. Bientt

ne concevra

il

personnifiant dans

la

la loi

volont de

morale qu'en

la

dehors de

Dieu, en

laquelle elle ne serait qu'une abstraction froide et morte,

pour

inintelligible

Au

lui.

foyer de la famille, l'enfant est environn de per-

sonnes ou de choses sur lesquelles s'tend l'autorit paternelle

et ses

sonnes

et

parents peuvent user du concours de ces per-

de ces choses pour

Plus tard, l'univers

le

rcompenser ou

lui apparatra

comme

le

punir.

l'empire de

Dieu, qui tient dans sa main les forces de la nature et les


volonts humaines pour exercer sur lui sa bienfaisance

ou sa

justice.

De mme que
conoit

son

l'enfant,

au premier veil de

comme un

pre

autre

la raison,

lui-mme agrandi,
il concevra Dieu

bientt, sans effort et tout spontanment,

comme un

pre plus parfait, un pre cleste, pater c-

/estis.

Au

lieu de considrer l'adulte en gnral,

pris le pre, parce que, de tous les adultes,

nous avons
il

est celui

avec lequel l'enfant a les rapports les plus intimes. Mais

nous pouvons gnraliser,

et reconnatre

que l'amour de

l'homme mne naturellement l'amour de Dieu. Car,


en nous attirant, les qualits humaines nous causent un
mlange de plaisir et d'inquitude, de satisfaction et de
dsenchantement

la

part de satisfaction nous retient et

PSYCHOLOGIE

300

nous empche de

dsenchantement aiguise nos dsirs


en cette voie,

d"im autre ct,

sortir de la voie;

aller plus

avant

et

nous

et atteindre le

le

dit qu'il faut,

sommet. Heu-

ses semblables cette ascension

reux l'homme qui


de l'humain au divin, en leur offrant l'image du crateur
facilite

sans chercher, dans un but goste, absorber un cur


fait

pour

l'infini

'

Aprs avoir esquiss grands traits les principales


varits du sentiment, nous arrivons au second mode
d'action de la volont, qui est la libert. Aussi bien, l'a-

mour

ncessaire est-il le prlude de

AivricLE

m.

Tamour

libre.

La libert.

Les arguments classiques allgus en faveur de


tence du libre arbitre sont les suivants

le

l'exis-

tmoignage

de la conscience psychologique, le devoir, la sanction. On


ne peut y voir le privilge d'une cole particulire. Dj
Aristote, dans l'antiquit, les avait signals. Saint

mas

les

mentionne aussi

Ilc opinio (negans) subver-

omnia principia philosophi moralis.

lit

rum

Si

aliquid in nobis, sed ex necessitate

volendum,

Tho-

tollitur deliberatio,

punitio, et laus et vituperium-.

non

sit libe-

movemur ad

exhortatio, 'prxceptum et

Ce qui nous tonne,

c'est que le saint docteur n'ait pas


song dvelopper ces preuves. Selon toute apparence,
c'est

parce qu'il les estimait plus propres tablir

le fait

1. Ces coii.s'ulralions nous inonlrenl


l'imporlance et la heaiil du rle du
pre dans la famille. Le pre doit apparatre son enfant plus gratul
que lui,
moins grand que Dieu plus grand que l'enfant, pour lui commander
avec
:

autorit, lui inspirer des senlimonls de modestie, d'abngation,


d'obissance;
moins grand que Dieu, effac, an(;anti au pied de la grandeur divine,
afin de

pntrer sa jeune
2.

De

Ialo,q.

me
vi,

de respect
ad. 1, c.

et

d'amour pour

l'tre

souverain.

PS Y (Ml

mrmc

de

1.0

i\\\'h

lilicrh'',

la

moyen

los(tj)lu's (lu

l'.XI'KUIMK.NTAI.K

(; II-:

gt'

en

;tOI

rori^iiic.

('X|>li(iiii'r

Les

|)lii-

oui toujours j^ol les dmoiislra-

ou causales, qui fout natre

lions

;,('Mili([ues

nieiit

l'ariirmation sous les yeux du lecteur, de prlrence

aux siiuples conslalations

aux j)reuves

et

est bas sur le ra|)port des biens |>ai'tiels

1".

!^

Tout acte

ment

La

un

libre est

le

au bien universel.

et la libert a t juste-

clioix,

dlinie le pouvoir de choisir, potestas elitjeiuU.

moment o
de

tait celui (jui

cu/tscicnce /)s//c/ioio(/iqKe.

choix suppose la pluralit des termes

le

tires do raisons

Leur argument de prdilection

loignes.

j^raduelle-

j'opte

refuser;

j'ai la facult

Mais

il

suppose qu'au

pour l'un de ces termes,

j'ai la lacultc

comme

au moment o

aussi,

de l'accepter. C'est pourquoi

je le refuse,
le

sentiment

de la libert se rduit la conscience d'un double pouvoir.

Non que
les

mme

j'exerce en

possde simultanment;

puis,

La

mon

Pour

que l'un
nible.

est

et l'autre;

mais je

matre de l'alternative, je

gr, user de l'un ou de l'autre.

difficult est

pouvoirs.

temps l'un
et,

de percevoir simultanment

les

deux

simplifier le problme, nous supposerons

en exercice, tandis que l'autre reste dispo-

Par exemple,

libre de

me

taire

ou de parler, je

me

me taire. Cette prfrence tant un acte de


un phnomne interne, la conscience le peroit
comme les autres phnomnes internes, car il est obser-

dtermine
volont,

vable au

Mais

mme

il

titre.

mme

faut apprhender, en

du pouvoir disponible,
traire, qui aurait

la possibilit

pour objet

le fait

n'est

intime ne

saisit

peut bien,

pas ralis;

que des

la vrit,

et,

ralits.

tant

un

Le pur

d'autre

la

prsence

de la volition con-

de parler.

science verra-t-elle cette possibilit?


dfinition,

temps,

La

O ma conpossible, par

part,

le

sens

rsolution prise

fait rel et

prsent, tre

PSYCHOLOGIE

302

perue par la conscience,

Mais comment

dit

excellemment M. Rabier*.
pour savoir

la conscience s'y prendra-t-clle

que d'autres rsolutions taient possibles? Le possible,


c'est ce qui n'est pas

qui n'est pas?

nous donne
tion, dj

Il

est

conscience peut-elle percevoir ce

la

donc impossible que

tmoignage de notre

le

indique par Ilobbes, est reprise en ces termes

par Stuart Mill

Avoir conscience de son

conscience

la

libert. Cette objec-

libre arbitre

signifie avoir

pu

choisir autre-

conscience avant d'avoir choisi, d'avow

ment. Cette prtendue conscience est impossible.


science

me

dit ce

que je

fais

ou ce que

La con-

je sens. Mais ce

dont je suis capable, ne tombe pas sous la conscience.

La

conscience n'est pas prophtique. Nous avons conscience

de ce qui

voir

non de

comment

force

la

est,

ce qui sera

ou peut

en rsulte que, pour atteindre

11

la

tre-.

le but,

il

faut faire

conscience peroit non pas seulement

que j'exerce, mais aussi

que je pourrais

celle

exercer, c'est--dire l'existence d'un pouvoir sans usage


actuel.

Plusieurs auteurs,

remarqu

mme

minents, n'ont pas

ou du moins n'en ont pas

cette difficult,

mention spciale dans leur essai de dmonstration.


libert,

dit

Descartes,

se connat sans

seule exprience que nous en avons'.


tout en nous est limit,
la seule libert

il

du franc

fait

La

preuve, par la

Tandis que

n'y a que la volont seule, ou


arbitre,

que j'exprimente

tre

grande que je ne conois pas l'ide d'une autre plus


ample et plus tendue '\
Bossuet ramne les preuves de la thse trois chefs.

si

<(

Je dis que la libert ou

le libre arbitre,

550.

1.

l'sijcliolofjie, p.

2.

Examen

;5.

Priiici/)es

i.

Medilalions, IV, 7.

de lapliUosophic d'Ilumillon,
de philosophie,

I,

39.

XXVI.

considr en ce

PSYCIIOLOGII' KXPI'.UIMKNTAI.l
sens, est cerlainemeiil en nous,
est vidente

pur

(pic (('lie

cl

303

ikjus

lilicrli''

du scnliinoU interne

Vrrit/r/ici'

l'cd-pcricncc; 2 par l'vidence

dn raisonnement;

al

l'vidence de la rvlation, c'est--dire parce ([ue

nous

claii'cment rvle juir son Ecriture'.

l'a

homme

qui n'a pas l'esprit

prouve son franc

le

il

plus clairement qu'il voit, ou qu'il


(^u'il

se sent capable de dlibrer

Dieu

'<

Un

n'a pas besoin qu'on lui

j^t

arbitre, car

de
par

sent; et
oit,

ou de

ou

Jie

il

sent pas

qu'il raisonne,

choisir-.

Maine de Biran ])our trouver une


conception de l'arj^umenl rpondant aux exigences du
Il

faut arriver jusqu'

problme. Sa thorie a t reproduite par Cousin, Jouf-

quelque peu complte rcemment par


M. Nol, dans son ouvrage intitul la Conscience du libre

M. Rabier,

froy,

et

arbitre.

IL
D'aprs Maine de Biran, nous avons le sentiment immdiat de notre volont. L'ide de libert,
dit-il,

prise dans sa source relle, n'est autre chose

mme

sentiment

le

que

de notre activit, ou de ce pouvoir

du moi^
ide
Vous trouverez

d'agir, de crer l'elTort, constitutif

Jouffroy exprime
({xi'avant la

la

mme

production du

mouvement (du

bras),

vous

moi et que
phnomne; vous

aviez conscience d'une cause que vous appeliez

vous

de produire

saviez caj^able

trouverez qu'au

moment o

le

le

phnomne

s'est produit,

vous avez eu conscience de l'action de cette cause


l'nergie par laquelle

elle

enfin qu'aprs la production

et

de

produit; vous trouverez


du phnomne, vous conti-

l'a

jiuez d'avoir conscience de cette cause et de sa capacit

au dbut.

1.

Chap.

2.

Connaissance de Dieu

3.

un

II,

uvres

Il existe, dit

aussi

M.

efort allentionnel qui

p. 92.)

Mais

et

de soi-mme, chap.

publies par Naville,

l'effort

Piat,

ne

un

l'est

i^r,

n 18.

Fondements de laysydiologie,

i.

effort lectif qui est libre.

11

existe

pas moins.

t.

II

[La Libert,

le

I^r, p.

284.

galement
Problme,

attentionnel est aussi lectif, parce qu'il implique prfrence

de l'usage actif l'usage passif

des facults.

PSYCHOLOGIE

304
le

reproduire encore,

le fallait...

s'il

Avant

sa production

(du phnomne), je connaissais; pendant sa production,


j'ai

la

connu; aprs sa production, je continue de connatre

cause qui

mis au monde... Les deux termes m'ap-

l'a

paraissent; je ne conclus pas la cause de TetTet; je saisis


l'un et l'autre, la cause d'abord, l'effet ensuite; et

seulement l'un

mais

et l'autre,

l'autre. L'effet est passager,

manente,
par

l'effet s'est

la sentir

Que
n'est

que

la

vanoui,

avant que

comme

l'effet ft

la

saisit le

commenc

production, aprs la

que nous avons plusieurs


conscience

j'avais

produit'.

mots avant

signilient les

pjroduction,

disparait; la cause est per-

aussi je continue de sentir la cause

elle reste;

aprs que

il

non

production de l'un par

la

fois souligns, si ce

pouvoir avant ou aprs

lui-mme, en de-

l'action qui l'applique, c'est--dire en

hors de son application?

Sans

sortir

du

fait

mme

de

l'effort

musculaire, dit

Cousin, dj on y puise de vives lumires. Le moi y tant


sous le type de la volont, la libert du moi est identi-

que son existence


conscience.
les

La

et

voil

immdiatement aperue par

la

donc place au-dessus de tous

sophismes, puisqu'elle est soustraite au raisonne-

ment-.

M. Rabier est plus prcis encore

empche
volont,

la

Qu'est-ce qui

conscience de percevoir en nous, dans notre

un pouvoir

rel et prsent,

une quantit de force

actuellement disponible, suffisante pour faire quilibre


tous les motifs, et qui par l rend possibles les rsolutions

opposes? Ainsi

main, ne

sait-il

le

gnral, qui a des rserves sous sa

pas qu'il lui est possible, son gr, de

secourir ou de ne pas secourir


pril?...

1.

Ne

faut-il

tel

de ses lieutenants en

pas que nous ayons par quelque endroit

Distinction de la psi/cholorjic et de hi jihijsiologie.

Nouveaux Mlanges,

Vt'dit.,!!. 175, 176.


2.

Cousin, Inlrodiicliun aux (Eurresc Maino de Biran,

p. 60.

KM'KIUMKN

l'SVt;iHl.<M,li;

ooiisoience de la lorco, de

un sens sons cos mois'?

nitMtro

nous no

.lii--ilii'ii'l

dit (juc cette ide avait t

({u'un
a

examen

de pure puissance,

nglige

tle

mollre

ma

l'idi-o liiru-

JNol.

a,

C'est

Ayant

choisir.

volont ne reste pas

([uo la

mme

la

l'-

par rapport au parti qu'elle

opter entre
et

deux occupations,

jouer du piano, je

me

correspondance, mais tout en prouvant

une complaisance plus ou moins marque pour


Il

avons

itarlailo clarto. iXous

complte par M.

correspondance jour

dcide ponr

j)liis <|iio

plus lllchi des donnes du problme lui

permis de conslaler

tat

(xjiuoir, poui*

tr<)ii\nns rien do

oxposc avoc nno jdus

nioniio,

du

jHiissaiico,

l;i

30")

l'AI.K

d'un ct, volition proprement

le

dite, libre

piano.

dtermi-

nation; de l'autre, simple vellit. Or, la vellit est un


exercice initial de la volont, d'o

pouvoir que

le

dance, je

le

j'ai

de prfrer

perois avec

le

il

suit que,

piano

un commencement

la

percevant
correspon-

d'application,

dans un tat de demi-activit,


III.

M.

Nol

confesse que

nous ne pouvons avoir

conscience d'une pure puissance;... (et que) en tant que


principe de ses oprations, l'me chappe ses propres
prises

son existence est directement perue lorsqu'elle

a oit,

Ne

puis-je, ds lors, avoir conscience d'tre libre?

Il

peut sembler,

acculs une impasse.


(les

premire vue, que nous soyons

De

toutes faons, notre pouvoir

contraires est invrifiable.

existerait,
11

y a

il

ici

Dans

la

puissance o

il

est inconnaissable.

confusion. Ainsi que l'observait trs juste-

ment M. Fouille lui-mme, nous ne percevons pas seulement en nous des dcisions aciieves; nous percevons encore des dcisions incompltes , des tendances agir, des
reprsentations de

1.

mouvements

moiti acceptes... (Or)

Psychologie, p. 55G, 557.

20

PSYCHOLOGIE

306

tendances sont dj plus que la puissance; elles cons-

les

tituent des actes,

mencements

mais des actes incomplets, des com-

d'actes,

auxquels

manque un

dernier ach-

vement. Ces premiers actes constituent un intermdiaire


entre la pure puissance et l'acte dtermin. Ils permetils manon pas sans doute dans sa nature intime, mais en

tent de saisir et d'exprimenter la facult dont

nent,

tant qu'elle agit et qu'elle opre...

me

me

(Victime d'une odieuse injustice, je

venger de l'auteur.)

Au grand

Ibule,

si

j'allais l'apostropher,

honte

et

mon

tant, et c'est fait.

nette, l'ide des

violence

me

Une

publiquement sa
venger?

mon

dlibration se

que

suis prt m'lancer;

calmes qui s'insinuent dans

avenir bris.

que

mes

j'accueille les

mon

lvres, je

penses plus

mon

me,

me

je repousse les

trouble s'a-

paisera bientt... J'ai les deux alternatives en

Ma

ins-

durant laquelle je

fait,

conseils de la prudence, l'injure est sur

((

Un

Mais aussitt surgit devant moi, trs

sens galement prt aux deux partis

moi de

la

consquences que peut avoir un acte de

des reprsailles possibles;

J'hsite.

lui crier

mpris, l'humilier et

sens port

aux yeux de

soleil,

main

dcider.

volont n'est donc plus en puissance, elle est en

acte; elle

peut tre objet d'exprience'.

Mais, h proprement parler,


d'acte et de puissance

il

y a plutt un mlange

et la difficult est attnue,

sans

tre totalement supprime.

ma

Lorsque je perois dans


ces actes

quels

incomplets, ces

manque un

volont

ces

commencements

dernier achvement

tendances,
d'acte,

aux-

je ne suis libre

qu'autant qu'il dpend de moi de les complter, de changer les vellits en dterminations absolues. Avoir conscience de

1.

ma

libert, c'est

La Conscience du

libre arbitre,

donc avoir

\^.

l8-i8S.

le

sentiment d'une

i:\i'i:uiMi:.MA[,n:

l'svciioi.ocii':

ou

foi'Ci'

jKU'lic

coiiuiieiic

applique

l'acte,

eu

el

|tarli('

307

applicable,

((ui

mais ne la pas achev. Or, prcis-

ment, cette facult (l'achever, qui n'a pas encore son


emploi, qui se rserve,
IV.

Concluons

percevoir au for

comme

est,

que,

pure puissance.

telle,

ne nous est pas donn de

s'il

une nergie volontaire

intrieur

serait de tout point inaclive,

([ui

nous pouvons, du moins,

l'occasion d'un exercice initial,

percevoir une nergie

potentielle excdant cet exercice.

Ce qui confirme cette assertion,


nous formons un acte

libre,

nous prononons pour

le

c'est que,

mme quand

par exemple lorsque nous

devoir contre la passion, nous

avons conscience de pouvoir en augmenter ou bien en

diminuer

l'intensit

nous pouvons rejeter une tentation

avec plus ou moins de vivacit, de rsolution, de fermet.

nouveau degr

Or, ce

d'intensit qu'il

nous

est loisible

d'ajouter nos libres dterminations, reprsente encore

une puissance sans emploi, une

disponibilit.

Ainsi envisage', la preuve nous parat srieuse et trs


acceptable.
2.

Le devoir.

Le deuxime argument classique de


arbitre se tire
I.

1.

Kant

D'ailleurs

l'existence

du

libre

du devoir.
se Test appropri

dans sa Critique de

on ne peut connatre que par l'apprhension directe de

cience, le pouvoir disponible, la possibilit de la volilion

quelle autre facult allguer?

La raison? Sans doute,

la

non

ralise.

la

la

cons-

En

effet,

raison conoit la pos-

mtaphysique de cette volition, l'absence de contradiction. Mais elle


pour un arrt de la terre dans son
Elle dit de plus
mouvement diurne. Et cependant la terre n'est pas libre.
sibilit

affirme aussi l'absence de contradiction,

que cet arrt est physiquement possible, qu'il existe une cause assez puissante
pour le produire, la cause premire. Or, la prsence de cette cause ne suffit
pas encore pour que la terre soit libre dans sa rvolution diurne. De mme
l'existence d'un tre assez puissant pour raliser en moi les dterminations les
plus diverses ne constitue pas ma libert. Ce qui la constituerait, c'est que
cette mme puissance soit mienne, que j'en dispose. Or, je ne puis le savoir

que par

la conscience.

PSYCHOLOGIE

338

raison pratique.

Supposez,

que quelqu'un pr-

dit-il,

tende ne pas pouvoir rsister sa passion

Ton

avait dj

aprs

qu'il

un gibet pour

l'y

est-ce que, si

immdiatement

attacher

aurait satisfait son dsir,

soutiendrait

il

encore qu'il lui est impossible d'y rsister?


difficile

de deviner ce qu'il rpondrait. Mais

ordonnait, sous

lui

comme
la vie,

faire

moyen

grand

qu'il

pt tre?...

amour de

il

juge donc

Il

qyi'iX

peut

qu'il a la conscience de le de-

quelque chose, parce

voir, et

voudrait

qu'il

d'un prtexte spcieux, regarderait-il

possible de vaincre, en pareil cas, son

si

pas

son prince

peine de mort, de porter un faux

tmoignage contre un honnte homme,


perdre au

Il n'est
si

reconnat ainsi en lui-mme la libert, qui, sans

la loi morale, lui serait toujours

Bien que

la

dmonstration

soit

demeure inconnue'.
bonne,

conclusion ne

la

dgage pas avec la clart dsirable. Nous ne voyons

se

pas apparatre assez nettement la possession simultane


des deux pouvoirs, qui constitue la libert. Pour la mettre

plus au jour,

ne

initiale de

il

comme

serait expdient de prendre

don-

l'argument, non pas seulement l'existence

du devoir, mais plutt le fait mme de sa violation.


Nous
II. Forme plus dcisive de Fargument.
faillir.
faute
morale,
Or, une
sommes tous capables de

grave ou lgre, ne se conoit que

d'un devoir. Soit


qui
car
la

l'a
il

comme

un crime norme,

transgression

la

le parricide.

commis avec prmditation

fait

un

L'homme

acte libre,

a eu la facult de l'alternative, la double puissance

puissance de tuer son pre, puisqu'il

l'a

tu

et celle

de respecter sa vie, puisqu'il s'y sentait oblig.

Le deuxime pouvoir,
une obligation que de
difficult

que

le

le

fait

disponible, celui d'observer

on

viole,

ne

fait

pas plus de

premier.

Car, qui doit peut ; et le devoir suppose le pouvoir.

1.

Critifjue

de

la raison pralif/ite, Irad. Banii, p. 173, 174.

En

uimkmai.h

i'sv(:iioL(K;ii-: k\1'K

inoialo; et ce

clVcl, ollij:,alion dit iK^ressilr

Au

saire, est loiiioii possible.


(juc

il

ne se sent lenu rien

il

est nces-

devoir

tlu

Toul dbilt'ur est tenu payer sa dette; mais

corrlatir.

ces

(jiii

reslc, rcxiiriiciicc nionh'o

pouvoir culraiie celle

sii||)i'ossio!i (l'un

lii

:t09

n'y a rien, dit

De mme pour

lois((u'il peini

proverbe,

le

l'obligation de

l'aire

toutes ses ressour-

le roi

perd ses droits.

l'aumne

l'impos-

sible nul n'est lenu.

En revanche,
pouvoir renat

Mais

il

si

le

me

l'aumne,

que

le

perte de tous

la

d'excution. Alors que, rduit la

dernire pauvret, je ne puis ni payer

rement dans

le

devoir.

y a une facult qui survit

moyens matriels

les

avec

l'aisance vient reparatre,

serait-il

permis de

me

ma

dette ni faire

complaire intrieu-

pense que l'indigent mourra de faim,

la

et

crancier sera frustr dans ses droits les plus lgi-

times? Nullement, parce que je garde intacte au dedans


la libert

morale,

et

que sa persistance maintient

cepte qui dfend de se rjouir du

mal

mal

d'autrui.

le

pr-

Le dsir du

est toujours interdit, parce qu'il est toujours possible

de l'viter.
Bref, qui est

soumis au devoir, peut l'accomplir.

transgresse, c'est qu'il possde, au


gression, les deux pouvoirs

moment

S'il le

de la trans-

celui de pcher, puisqu'il

pche; et celui de ne pas pcher, puisqu'il y est oblig.

3.

Sur

la terre, la sanction

deux formes principales


de
la

la

bonne conscience

rcompense

fait

les

La

et la

sanction.

de nos actes

moraux

affecte

l'une au dedans de nous, la joie

et le

peine

remords; l'autre au dehors,

sociale.

La peine

sociale est

un

universel dont les dterministes les plus rsolus sont

premiers demander

saires

du

libre

arbitre

le

maintien. Dfenseurs

et

adver-

en reconnaissent galement

la

PSYCHOLOGIE

310

ncessit; tous aussi s'appliquent tudier les conditions

de sa lgitimit.
Ces conditions sont

la justice et l'utilit'.

Chacun des deux caractres a

t allgu titre de

moyen terme, dans la dmonstration du


La peine doit tre utile.

libre arbitre.

Or, sans l'existence de la libert, elle serait inutile.

Donc

Ou

la libert existe.

bien

La peine

doit tre jtiate.

Or, sans l'existence de la libert, la peine ne serait

pas juste.

Donc la libert existe.


Examinons les deux arguments.
L Le libre arbitre bas sur

A. Les

l'utilit

lgislateurs, dit Aristote,

<.<.

de la peine.

punissent

et clitient

ceux qui commettent des actions coupables, toutes


fois

que

les actions

ne sont pas

le

ou d'ime ignorance dont l'agent n'tait pas cause.


traire, ils

rcompensent

honorent

et

Evidemment,

vertueuses.

ils

les

rsultat d'une contrainte

les

Au

con-

auteurs d'actions

veulent, par cette

double

conduite, encourager les uns et dtourner les autres. Mais,

dans toutes

les

choses qui ne dpendent pas de nous,

dans toutes

les

choses qui ne sont pas volontaires, per-

sonne ne
(ju'il

s'avise de

nous pousser

le

faire, car

on

sait

nous engager, par exemple,

serait bien inutile de

ne point avoir chaud, ne point souffrir du froid ou de


la faim, et

ne pas prouver

telles

analogues, puisque en

effet nous ne
moins malgr ces exhortations-.
1.

Le

Pour

le fera

.l'ordre

dont

il

un jour

humain prend de

les souffririons pas

peine

la

mesure ncessaire pour dfendre

a la g-arde, l'intrt social.

11

n'est

le

la

pas tenu d'appliquer,

comme

souverain juge, toute la pnalit requise par les exigences de

moral, mais seulement

C'est l'intrt social qui


2.

telles sensations

tre lgilime, la peine sociale doit lre d'ahovd juste, ensuite ulile.

lgislateur

l'inlrt

ou

reud

Morale Xicomacjue,

la

la

porlion ncessaire la

peine

livre III,

fin qu'il

poursuit.

utile.

cli. vi,

trad.

dcBarllilemy Saint-Hilaire.

LIM'KUl.MllN

PSVCIIOI.OC.II':

D'aprs Arislole,

riionimr

si

il

permis de conlostor

est

liliriti'',

la

partant inutile.

poiiu' serait incnicacc,

Mais

de

[uivt'

olail

311

r.M.I-:

la

moyen terme

justesse du

employ dans cette dmoiislralion. Mc^me dans Thypotlise


o

arbitre n'existerait pas,

le libre

il

serait inexact de pr-

tendre que la peine n'aurait pas d'utilit

moyen
On

de

elle servirait

de dfense, d'intimidation et de correction.

comme

parle vulgairement, dit Leibnitz,

B,

si

mrite et tout

la ncessit de l'action faisait cesser tout

dmrite, tout droit de louer et de blmer, de rcompen-

mais

ser et de punir;
n'est pas

il

absolument

que

faut avouer
1

juste.

11

cette

consquence

faut convenir qu'il est

permis de tuer un furieux quand on ne peut s'en dfen-

On avouera

dre autrement.

mme

nuisibles, quoiqu'ils ne
2''

On

inflige des

la corriger

qu'on punit

avec beaucoup de

servir d'exemple. Rorarius dit

en Afrique pour loigner

cela peut servir

les chiens et les

On

succs. 3

encore aux htes la peine capitale

si cette

che-

infligerait

peine pouvait

qu'on crucifiait

les

lions

autres lions, et qu'il avait

les

pays de Tolde, qu'on y


loups pour mieux assurer les bergeries. Et

remarqu, en passant par


pendait les

et

soient pas tels par leur faute.

quand on juge que

c'est ainsi

et cela

animaux venimeux

peines une bte, quoique destitue de

raison et de libert,

vaux,

aussi qu'il est permis, souvent

ncessaire, de dtruire des

le

ces procdures seraient bien fondes

servaient.

si elles

Donc, puisqu'il est sr et expriment que la crainte des


chtiments

et l'esprance

s'abstenir les

bien

faire,

mme

les

hommes du mal

on aurait raison

hommes

r/ieo^//cee, part.

I,

et les oblige

et droit

nom

la

tcher de

de s'en servir, quand

agiraient ncessairement'.

Les vraies raisons de

M. Fouille au

1.

des rcompenses sert faire

pnalit

sociale,

ajoute

du dterminisme, sont des raisons

67-71.

PSYCHOLOGIK

312
1

de psychologie et de logique; 2" de sociologie positive,

de dfense

et

Une chose con-

de conservation sociale...

traire la conservation de la socit est

accomplie par

vous; vous en avez conscience, vous en connaissez les

fcheux rsultats pour autrui,


suffit

et cette

connaissance ne

pas pour vous en dtourner; devez-vous alors vous

tonner que les autres supplent cette insuffisance par


des

moyens de

dfense, de contrainte et d'intimidation?

C'est vous qu'on s'en prendra, puisque le

au dehors existe d'abord en vous,


votre vouloir.

Quand vous

et

tes malade,

n'est-ce pas

vous qu'on administre des remdes souvent


reux? Et
le

si

mal excut

dans l'intimit de

trs

doulou-

votre maladie est dangereuse pour les autres,

lgislateur va-t-il la laisser suivre son cours, surtout

quand

il

existe des

remdes?

mou

Il

En vous

imputabilit l'individu.

a,

mme

en ce sens,

punissant, d'ailleurs,

but n'est pas rellement de vous punir, mais de vous

gurir,

s'il

ou au moins de

est possible,

me

dfendre et

de vous mettre dans l'impossibilit de nuire aux autres.


J'essaye de rtablir l'ordre dans votre intelligence, dans

toutes vos facults, en vous faisant comprendre votre

erreur et la laideur de votre caractre


dire?

qu'avez-vous

Que vous mritez

l'indulgence et la piti? Je vous

malgr

cette piti et cause d'elle, je

l'accorde; mais,

m'efforce de vous gurir par la souffrance; sans compter

que

ma

piti l'gard de

lement vous chtier,


Ces

si

considrations

serait-il le rsultat

vos semblables m'entrane ga-

aucun autre moyen ne


sont

fondes.

L'acte

russit'.

volontaire

ncessaire des antcdents, motifs et

mobiles, la peine n'en aurait pas moins son efficacit,


car la crainte qu'elle inspire fait partie de ces antc-

eux

et

par eux sur nos dterminations

Apparemment

le

chien et

dents, et pse avec


futures.

1.

Le Dclcnninisme,

p. 38, 30, 40.

le

cheval ne sont pas

l'SYCIlOl.OClK KXl'Kltl.MKM AI.K


libivs

('('pcinliml

le

3i;{

souvenir des coups de verge qu'ils

oui it'cus exerce sur eux une dcisive inlUience. Ainsi, la

menace

prison, des galres, de

la

d(

(iuilibre,

rcluifaud,

dans l'me du malfaileur, aux iustincis

font

les plus

pervers. D'aprs les lois de la mcanique, nous savons

qu'introduire une force nouvelle parmi les composantes,

Or,

modifier la rsultante.

c'est

peines sociales,

dans

velle

par

les facteurs

des

l'institution

lgislateur introduit

le

une force nou-

de l'acte volontaire;

il

fortifie les

motifs du bien, alTaiblit les impulsions qui sollicitent au

mal,

et

moins sous la forme extrieure


triomphe de la moralit.

favorise, au

matrielle, le

ne

Il

donc plus de mettre en avant

suffit

et

de la

l'utilit

peine sociale pour tablir rexistence du libre arbitre.

Serons-nous plus heureux en nous appuyant sur l'autre condition?


II.

Le

peine.

libre

arbitre

bas sur la justice

de la

A. La plupart des philosophes, qui font une

tude spciale de cet argument, s'attachent dmontrer


la

majeure

La

la

peine doit tre juste.

punition,

comme

telle,

dit

par elle-mme, c'est--dire que

Ivant,

doit tre juste

celui qu'on

avouer qu'il a mrit sa punition,

et

punit doit

que son sort est

parfaitement appropri sa conduite. La justice


pre))iire condition de toute punition

sence

mme

de cette

physique qui, lors

7iotion...

mme

considr encore

le

li

comme

mal moral, devrait en

comme une

fait ressorti

telle, et l'es-

ne serait pas

expliquer

caractre le plus essentiel de la peine, qui est la justice.

Raison pratique, chap.

les

avec nettet l'insuffisance des

considrations tires de l'intrt social

1.

tre

consquence, suivant

principes de la lgislation morale ^

M. Rabier

la

Ainsi la punition est un mal

qu'il

consquence naturelle avec

comme

est

icr, 8, scol. 2.

le

La

PSYCHOLOGIE

314

ncessit de la dfense, voil au fond (dans l'hypothse d-

terministe) l'unique raison que la socit puisse invoquer


le droit

pour s'arroger

hien, sans doute, de la peine,


libre,

une chose

ne saurait en

Or cette raison fait


mme si l'homme n'est pas
l'homme n'est pas libre, elle

de punir.

utile ;m.3iis si

une chose juste. Les peines ne sont plus

faire

alors proprement des chtiments, mais des coups'.

En

effet, si,

abstraction faite de la libert, l'utilit de la

peine suffisait elle seule pour en justifier l'application,

chaque

fois

que cette

utilit

serait manifeste,

juge

le

un chtiment au prvenu mme inno-

pourrait infliger

cent. Qu'arrivera-t-il si les lois de cette espce (pnales)

avaient

pour unique fondement

public?

l'intrt

pourra frapper indiffremment l'innocent ou

pourvu que

la

mort de

un

homme

innocent,
si

il

le

fils,

elle

le

dclare con-

demande

plus horrible supplice. Cet

mais

est vrai,

forfait inou est rest

N'est-il pas plus utile de le faire

vivre?... C'est

ble

pour

dans son honneur

est

la laisserez

sans chtiment.

mourir que de

un mal, sans doute,

la socit,

grands

homme

la foule le croit coupable, et

vous refusez d'obir ses clameurs, vous

persuade qu'un

que

qu'une foule fanatique

poursuit d'une accusation infme; elle

vaincu d'avoir tu son propre

On

coupable,

l'un soit reconnue aussi utile

celle de l'autre... Yoici

cris sa mort par

le

c'est

le laisser

une chose

nuisi-

qu'un innocent puisse tre menac

et

mme

dans sa vie; mais

c'est

un

plus grand mal, dans le sens o vous prenez ce mot,


c'est

une chose plus nuisible pour

puisse croire

La peine

un crime

la socit,

que

la foule

rest sans chtiment-.

doit tre juste, soit. Mais ce n'est l qu'une

des prmisses de l'argument.


B.

La deuxime prmisse, souvent nglige, et presque


apparemment parce qu'elle n'a pas

j)asse sous silence,

1. Psycliolofiie, cliap. xi,, 3.


2.

Frank, l'hilosopliic

du

droit p.cnal,

p. 24, 25.

psYCiioLocii:
bosoiii

preuve, pminail siioiiccr ainsi

tic

315

i:.\I'i:i{1.mi-:ntaij-:

essayons do

la pvini' si/pj)OS(' Id lihcrt dit siijrt.

dr

ht jiisticr

su|)[)lc'C'r

colle hiouno.

du mal peut

L'aiileur

lro niallrailo,

d'ont^tro le vritable autour, la cause

Or,

n'y a de causes compltes et dcisives

il

libres. Seul, eneiet, l'agent libre est

acte

matre de

mais

l'acte

le

ne dpend

il

que

rament,

le

prjug, la passion..., et
;

comme

En

de compte,

fin

peut annuler toutes les

tions.

En

temp-

le

produire en dpit de

le

aussi paralyser celles qui

citent de le raliser, et s'abstenir

d'autres termes,

agents

les

inlluences qui le portent s'abstenir, telles que

leur rsistance

condition

et dcisive.

matre absolu de son

poser, matre de l'viter.


(jue do lui, car

la

complte

malgr leurs

le solli-

sollicita-

frustre de leur effet les cau-

il

ses qui agissent sur lui, pour se rserver lui seul l'initiative. S'il

en

tait

autrement,

tait irrsistiblement entran

si,

par

dpourvu de
motif

le

et le

libert,

il

mobile,

il

n'encourrait aucune responsabilit, pas plus que l'alin

n'en assume pour les excentricits auxquelles


sa

dmence. Loin de chtier

donne

les soins

celui-ci,

appropris son

on

tat.

conduit

le

on

le plaint, et

lui

Sans libre arbitre,

il

n'y aurait plus de criminels, mais seulement des malades,


c'est--dire des

Compltons
la

morale

mal. Or

hommes non

Le principe

cette ide.

est le suivant

passibles de chtiment.

il

faut

plus gnral de

le

aimer

le

bien et har

le

l'agent libre, en violant la loi morale, a rendu

sa volont mauvaise, attendu que la volont


son objet, s'amliore

mauvais. Le coupable

si

communie

l'objet est bon, s'avilit

s'est

donc assimil

le

s'il

mal;

il

est
l'a

introduit dans la plus intime et la plus haute de ses facults.

Donc

il

est digne de haine, car, d'aprs la loi

tout l'heure, le

mal

est hassable partout

part, tre digne de haine ou de chtiment,

il

est.

c'est

nonce
D'autre

connexe.

Nous arrivons au quatrime chef de preuve, qui


srie.

clt la

PSYCHOLOGIE

316

4.

Rapport des biens partiels au bien universel.

s'il abouL'argument dont nous abordons l'tude


constituera une vritable dmonstration causale
tit

il

nous

fera assister la gense de

donnera

le secret

l'existence

la libert,

et

nous

de sa provenance, puisqu'il en dduit

du contenu del pense

et

de l'analyse gn-

rale des motifs qui dterminent le vouloir.


I.

Expos.

trois cboses

le

En

ces motifs nous

pouvons trouver

bien universel, les biens partiels et leur

rapport.

Or

le

premier terme,

comme synonyme

bien universel, peut tre inter-

le

deux manires

prt de

au point de vue de Yextension,

de bien en gnral, ralis dans tous

les biens particuliers,

de

mme

que

les proprits carac-

tristiques d'une espce se ralisent dans les individus;

comme

au sens comprhensif,
la

runion de tous

monde,

et ports la

comme

le

les

le

bien intgral, form par

degrs de bont pars dans

forme

la plus

haute; mieux encore,

bien infini qui les contient tous minemment.

deuxime acception
souverainement parfait s'impose
C'est de la

qu'il

s'agit.

Le bien

la volont, et l'attire

invinciblement, parce que d'une part

il

rpond toutes

ses aspirations, puise l'tendue de ses dsirs, et que


l'autre

pour

se

il

le

ne

de

aucun motif, aucun point d'appui

lui laisse

drober son action attractive. Les motifs de ce

genre ne pourraient tre que les lacunes ou les dfectuode l'objet; car

si la bont est la raison pour laquelle


on aime, l'absence de bont sera la cause pour laquelle
on n'aime pas. Or, le bien universel tant sans limites,

sits

la volont n'a

Que

pas de prise pour rsister ses sductions.

lui opposerait-elle

en

elet?

Les biens particuliers?

Mais, possdant ce qu'il y a d'excellence en chacun d'eux,,


il

comprend tout

ce

qu'ils

offrent d'tre et

de ralit.

l'SVCIIOl.OCli: KXI'KIII.MKMAIJ':

317

Nous l'avons dj luit observer, ou ne siuirail iurlV-rcr lu


aux sciences exactes, l'or la richesse dont

lioinlrie

un

l'orme

<'lle

tMnieiit,

mme

vei'tus

loul cl,

tli(''()loj;,ales.

Ce

certains ^ai'ds, le

au mme.

proponatur ali(iuod ohjcclum voluntali, (juod

Si

aux

la loi

serait prfrer la paiiie au

bonum,

uuiversaliler

secuuduui

et

omnem

sit

consideratio-

lUMii,

ex necessilate voluntas in illud tendit... Si propo-

natur

siiii

dum

quamlibet

objectum, quod non secun-

(volunlati'i aliqiiod

considerationeni

necessitate fertur in illud

Pour avoir

'.

sente un mlange
C'est

non ex

puissance des contraires ou des contra-

la

dictoires l'gard d'un objet,

d'ombre.

bonum,

sit

de plein
des

fait

le

faut que cet objet pr-

il

et

de vide, de lumire

biens particuliers,

et

appels

aussi partiels, lorsqu'on les envisage sous le rapport de

comprhension ^

la

qui

en mains une

J'ai

somme modique,

l'achat soit fl'un livre, soit d'un habit. Les

suffit

deux objets

sollicitent

l'avantage

que

je

ma

volont; je les mets en balance

trouve dans

le

un

instru-

satisfaction

d'une

second, et rciproquement. J'ai choisir entre

ment de

travail

intellectuel

ncessit corporelle.

chacun des

Il

et

premier manque au

la

y a du positif et

du ngatif en

partis proposs; et c'est la prsence simul-

tane de ces lments contraires qui fonde la facult de


l'alternative.

Reste montrer

le

rle

du bien universel dans

explication assigne l'origine de notre libert.


siste faire ressortir les

A.

En

effet,

Il

cette

con-

lacunes des biens partiels.

nous concevons

la limite

comme

l'absence

d'une ralit ultrieure. Or, quoiqu'il ne soit pas ncessaire de chercher cette alit jusque dans l'infini,
i.

pour

1" 2"', q. X, art 2, c.

2. Particulier et

comprhension.

universel correspondent l'extension; parfait et partiel, la

PSYCHOLOGIE

318

borner chaque Lien partiel, pris isolment, du moins Ton


reconnatra aisment que FinTmi offre l'avantage de servir, ces

Liens

commune mesure. Domin

raison et de

compa-

disparates, de terme gnral de

si

par

la sensation,

priv de concepts rationnels, l'animal ne voit pas aussi

compltement

imperfections des biens qu'il poursuit

les

n'en comprenant pas

le vide,

au

au

del,

loi

du dterminisme. L'homme

ses

vues sont plus larges

il

est asservi

plaisir

du moment,

et suit la

s'en affranchit, parce

et plus hautes, et que,

vrant deux faces

dans

l'autre obscure,

peroit d'un

il

les

puisqu'il ne souponne rien

que

dcou-

l'une lumineuse et

choses,

mme

regard des raisons

d'aimer et des raisons de ne pas aimer.


B.

manire de concevoir

cette

le

rapport des biens

au bien universel on peut en joindre une

particuliers

deuxime, indique aussi par saint


sage suivant

Thomas, dans

le

pas-

Sunt qudam particularia bona, qufe non

habent necessariam connexionem ad beatitudinem, quia


sine his potest aliquis esse beatus, et

non de

necessitate inhret. Sunt

hujusmodi voluntas

autem qudam habentia

necessariam connexionem ad beatitudinem, quibus

homo Deo

scilicet

inhret, in quo solo vera beatitudo consistit;

sed tamen, antequam per certitudinem divinaj visionis n-

hujusmodi connexionis demonstretur, voluntas

cessitas

non ex necessitate Deo inhret, nec his quee Dei sunt*.


En fait, le plaisir de la promenade, celui de l'tude des
mathmatiques,

Comme

ils

sont-ils essentiellement lis

comportent bien des varits,

une part pour l'indtermin


le

bord de

fort,

la

l'aurore ou vers le milieu

Lxxxii,

une promenade sur

ai-t.

du

jour...,

que

l'on

l'tude de la gomtrie, ou bien celle de

mcanique, qui nous

1. I, q.

est-ce

au bonheur?

y aurait encore

mer, au pied d'une montagne, dans une

demande? Est-ce
la

il

2, c.

offre

ces ffatteuses

promesses?

PSYCIlOLOCIi: I':XI'KIUMK.MAI.I':

(hi

lie

voit pas |onr([ii()i, dil

clicitlii'i-ait

ou dans Tavarice, ou dans

iJif Hlaiic,

riKuniiii^

lioiilifiir (\m\<.

raniliilioii,

on dans

de ces biens, on ne voit pas pour([uoi

|(l;ii^ir,

!.

qu'il lut attir invincildcnn'nt

VA en supposant
l'antre

-M.

ncessairement son

319

il

la
l

vcrlii.

l'un

ou

ciierche-

son bonheur dans les plaisirs des sens plutt que

raif

dans ceux de
(jue

dans l'aubilion de

l'espril,

dans l'ambition du pouvoir, dans

plutt que dans les vertus civiles.

encore qu'il

science |)lul(H

la

vertus militaires

en supposant

Enfin,

invinciblement par quelques-uns

attir

ft

les

de ces biens ou quelqu'une de ces satisfactions gostes,

on ne voit pas pourquoi

ou

tels

moyens

choisirait ncessairement tels

il

prcis, l'exclusion des autres,

ceux qui peuvent

galement propres accom-

lui paratre

plir ses desseins.

[Du Libre Arbitre.)

Aprs l'expos de l'argument thomiste,


que, M. Blanc ajonte ces lignes
titude et

mme

la

parmi tous

dit

mtaphysi-

Quelles que soient l'exac-

profondeur de ces observations, nous

devons dclarer que nous ne

la

regardons pas (l'argument

comme une dmonstration de la libert,


comme une explication de son exercice.

tation prcdente)

mais plutt

C'est aussi notre pense.

IL Critique.
A. Sans doute,

la

prsence d'un objet

d'tre et de non-etre, est la conditio7i

qui se traduit par l'acceptation ou

fini,

mlange

du double pouvoir,

le rejet.

B. Mais ce n'est qu'une condition pralable et partielle,


insuffisante

Car

il

pour dterminer l'existence du

libre arbitre.

n'y a rien, notre sens, de plus contestable que le

postulat allgu

des objets inadquats, n'puisant pas la

capacit d'une puissance psychologique, la laissent dans


l'indifTrence.

Je contemple un chef-d'uvre artistique, par exemple


le

Mose de Michel-Ange

beaut relle, mais limite,

qui n'puise pas l'idal du beau ni la capacit de


facults esthtiques.

Il

y a dans tous

les

mes

beaux-arts des

PSYCHOLOGIE

320

uvres dignes d'admiration

une cathdrale gothique,

tableau de la Transfiguration, Y Enide.

donc pas

formes de

toutes les

Le Mose ne

beaut;

la

il

le

ralise

n'en est qu'une

expression partielle, et toutefois je l'admire ncessaire-

ment, je ne suis pas matre de


tion. Voil

un dmenti

Pourquoi en

lui refuser

admira-

au principe gnral.

inflig

autrement de

serait-il

mon

parrap-

la volont,

Si je suis irrsistiblement port

port aux biens finis?

goter une beaut limite, pourquoi ne serais-je pas entran de

On

mme

vers

un bien imparfait?

objectera qu'il ne convient pas d'assimiler la volont

nos facults esthtiques,

For