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APPAREIL PSYCHIQUE GROUPAL

Ren KAS

Le concept d'appareil psychique groupai a t propos par Ren Kas au dbut des annes 1970
comme un modle thorique destin rendre compte
du processus d'appareillage intersubjectif entre les
sujets constituant un groupe et des formations de la
ralit psychique qui en drivent.
Le processus de l'appareillage psychique groupai
se prsente comme la cration de contenants et de
contenus psychiques originaux, tays sur certaines
structures organisatrices de la psych individuelle,
structures auxquelles j'ai donn le nom de groupes
internes : ces groupes internes (fantasmes originaires,
image du corps, imagos, rseaux d'identifications,
complexes, structures instancielles) accomplissent
une fonction d'organisateurs de l'appareillage. De ce
point de vue, l'appareil psychique groupai est un
appareil de formation, de transformation et de liaison de la ralit psychique entre les sujets constituant le groupe. Il est aussi l'appareil construit pour
produire, contenir, lier, transformer et traiter la ralit psychique qui spcifie le groupe comme configuration de liens intersubiectifs isolable en tant que
telle.
En tant que modle de reprsentation de la vie
psychique dans les groupes, l'appareil psychique
groupai est une fiction qui ne conserve son efficace
que de maintenir les rapports d'espace transitionnel
et de double limite entre un groupe intrapsychique,
etay sur les formations groupales du psychisme et
un groupe intersubjectif qui cherche s'actualiser
dans un groupe mythique. Selon une autre perspective, l'appareil psychique groupai est le dispositif du
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travail psychique que s'imposent rciproquement le


sujet du groupe et le groupement des sujets de l'inconscient.

te/
Le concept d'organisateur psychique du groupe a
t introduit dans mes recherches partir de 1967 sur
les reprsentations de l'objet-groupe. Je dsigne par l
des formations inconscientes "relativement complexes
qui rendent possible, soutiennent et expriment le dveloppement intgr des liens de groupement. Les
groupes internes sont les organisateurs de l'appareil
psychique groupai : je formule cette poque l'hypothse que le groupe est la mise en scne et la construction d'un appareil psychique groupai , pour la raison que l'appareil psychique individuel est
lui-mme constitu de formations qui rpondent des
caractristiques groupales. L'ide que les fantasmes originaires sont dots d'une structure groupale s'est impose en premier : elle a trouv appui dans l'tude fondamentale de J. Laplanche et J.-B. Pontalis (1964) sur le
fantasme originaire. En dfinissant le fantasme originaire comme un scnario entres multiples, dans
lequel rien ne dit que le sujet trouvera d'emble sa
place, les auteurs relvent les lments fondamentaux
de ce que j'ai admis comme relevant de la groupalit :
emplacement des positions corrlatives auxquelles le
sujet peut se prcipiter successivement ou simultanment, dramatisation, permutabilit, distributivit,
mises en jeu de la position et du dsir du sujet vis-vis de la question du dsir, de l'origine et de la diffrence des sexes. C'est ce modle structural que j'ai
appliqu l'analyse d'autres fantasmes ( on bat un
enfant ) et d'autres groupes internes.
Stricto sensu, il y aurait lieu de distinguer entre des
organisateurs intrapsychiques du groupement, et des
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organisateurs inter- ou transpsychiques groupaux. Les


premiers appartiennent l'appareil psychique du sujet
singulier ; ils sont impersonnels mais individualiss, et
ils apparaissent comme de actualisations ou des activations de structures psychiques pr-existantes au groupement lui-mme. Le fantasme originaire est l'un des
modles de ce premier type d'organisateur. Les seconds
appartiennent l'appareil psychique du groupement : ce
sont des productions (processus et rsultat) du lien
groupai lui-mme. Ils sont dots de ralit psychique
pour les sujets du groupe et de la capacit d'inflchir le
cours des liens transsubjectifs ou intersubjectifs du
groupe. Impersonnels, non individualiss, ils contribuent la formation et la transformation de la psych
du sujet singulier, et notamment des formations et des
processus mobiliss lectivement dans le lien de groupe.
Les prsupposs de base, l'illusion groupale, ou l'idologie sont de tels organisateurs.
Modalits et
de lfQpp&relllage psychique groupai : ses deux
Les groupes internes assurent la structure de base
de l'appareillage. Les principaux processus qui soutiennent l'appareillage des psychs dans un groupe
sont : les incorporations, les identifications adhsive,
projective et introjective, les mcanismes de projection, de dplacement, de condensation et de diffraction, les phnomnes de rsonance et d'interfrence
fantasmatique, la recherche d'objets complmentaires.
Il n'y a pas seulement collection d'individus, mais
groupe, avec des phnomnes spcifiques, lorsque s'est
opre entre les individus constituant ce groupe une
construction psychique commune comportant un
niveau indiffrenci et un niveau diffrenci de relations. Ces niveaux de l'organisation psychique sont
toujours concerns dans les groupes. Les groupes
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internes tels que les fantasmes originaires, les imagos,


les complexes, les systmes de relations d'objet et les
structures identificatoires sont, des degrs divers,
toujours mobiliss dans les organisations psychiques
groupales.
L'appareil psychique groupai se dveloppe dans la
tension dialectique entre deux ples : un ple que j'ai
appel isomorphique, c'est le ple imaginaire, narcissique, indiffrenci. Il s'agit de rduire ou de nier
l'cart entre l'appareil psychique groupai et l'espace
psychique subjectif. Cette concidence assujettit chacun tenir la place qui lui est assigne dans le groupe
indivis, place laquelle chacun en outre s'auto-assigne
motu proprio. Tout ce qui advient du dehors
advient alors aussi du dedans , et rciproquement :
chacun des participants ne peut exister que comme
membre d'un corps dot d'une immuable indivision. Si un lment du groupe vient changer, ce
changement menace le sujet de l'intrieur. Il n'y a pas
d'espace intermdiaire, d'tayage, de drive ou de passage que mdiatiserait l'exprience de l'absence. C'est
le cas de la famille et du groupe psychotiques ; c'est
aussi le fondement psychotique de la groupalit.
Le second ple est homomorphique : la diffrenciation de l'espace de l'appareil psychique groupai est
soutenue par l'accs au symbolique : c'est--dire
qu'une parole individue peut surgir dans la mesure
o le jeu des assignations est rgl par la rfrence
la loi, et non par l'omnipotence et l'extrme dtresse.
Chaque fois qu'un groupe se trouve confront
une situation de crise ou de danger grave, il tend
s'appareiller en liant ses membres dans l'unit sans
faille d'un esprit de corps . Mais il arrive aussi
qu'une telle modalit d'appareillage soit ncessaire la
survie du groupe, au maintien de l'idal commun,
l'intgrit de son espace psychique, social ou territorial. La dpendance groupale est alors un facteur de
cette survie.
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groupai
L'appareil psychique de groupe est un appareil de
mj;azLpsy.chique : il se fonde sur la capacit du psychisme d'associer et de dissocier des reprsentations,
des objets ou des nergies, de fournir des formes scnarises ou dramatises de ces formations, de les
transformer, de les intgrer et de les transmettre, de
produire des identits et des diffrences.
L'appareil psychique groupai est l'appareil produire et traiter la ralit psychique de et dans le
groupe. Il a deux sources de matire premire : la
contribution de l'inconscient de ses sujets, selon des
modalits la fois impersonnelles et anonymes et selon
des modalits propres et singulires chacun d'entre
eux. De ce point de vue, il est la construction commune
des sujets du groupe dans leur assemblage de groupe.
Assurment, ceux-ci peuvent se reprsenter qu'ils en
sont les co-auteurs et que le groupe est leur cration.
Cependhf le groupe p'_re^eSst"aiH"sjets''qW"dans un
temps dtermin le composent ; ils peuvent se reprsenter qu'ils en sont-les enfants et que le groupe est
leur matrice ou_leur hritage. Ces reprsentations et les
affects qui s'y attachent fondent leur sentiment d'appartenance, d'identit, leurs identifications rciproques et
leur cohsion. La seconde source de matire premire
est produite par le groupe lui-mme, par le travail qu'il
effectue partir des apports de ses sujets-membres.
Selon cette perspective, l'appareil psychique de
groupe peut tre dcrit dans ses principales fonctions :
de liaison intersubjective des effets de l'inconscient,
nommment d'appareillage entre des formations et des
processus des appareils psychiques individuels, spcialement entre les groupes internes qui en sont les organisateurs structuraux ; de transmission et d'change
entre les diffrences instances, structures et processus
qui le composent, entre les sujets du groupe ; de diff25

renciation de lieux, d'instances et de fonctions psyciiques dans l'espace du sujet singulier et dans l'espace groupai ; de transformation des formations et des
processus psychiques de ses sujets, de ses propres
complexes psychiques ; de contention de la ralit psychique de ses sujets et de celle" qui 'gnre leur groupement ; de reprsentation du groupe en tant qu'objet et
en tant qu'ensemble (de son origine, de son identit et
de sa finalit) ; de reprsentation des sujets en tant
que sujets du groupe (reprsentation de leur origine,
de leur identit, de leur place dans le groupe, de leurs
relations avec ce qui n'est pas le groupe).
L'appareil psychique de groupe comporte un certain nombre d'oprateurs pour accomplir ces
fonctions ; il est organis par des processus et des
mcanismes spcifiques. Il produit des formations et
des effets psychiques propres.
ter cration de formations psychiques communes, partages et propres au groupe
Le modle de l'appareil psychique groupai rend
compte du travail psychique de cration, de maintenance et de transformation des processus, des fonctions et des formations psychiques communes aux
membres du groupe : fonctions refoulantes et de
renoncement, idaux, repres identificatoires, reprsentations partages et autoreprsentation du groupe,
mcanismes de dfense communs, pactes, contrats e1
alliances inconscients, fonctions de reprsentance e1
de dlgation.
Il se cre en effet des processus et des formations
psychiques de groupe, que les membres du groupe
fabriquent en se groupant et qui se forment travers
eux : il arrive que le groupe personnifi soit considr
comme l'Auteur ou le Sujet unique de ces objets et de
ces espaces communs, de ces discours et de ces pen
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ses partags. Le groupe .est .tabli en lieu et place de


la part de Iui7nimfi1dont,le..sujet ne veut rien, savoir.
Pourtant aucun de ces phnomnes ne saurait se produire en dehors d'une relation de groupe. L est l'irreprsent et le mconnu ; aux conditions intrapsychiques et transindividuelles partir desquelles une
ralit psychique devient commune plusieurs sujets,
s'ajoute le fait que pour devenir communes et partages, les formations psychiques qui lui servent de
matire premire sont transformes : seules certaines
de leurs caractristiques sont lectivement mobilises
et utilises.
Devenus communs et partags, les fantasmes, les
identifications, le symptme, le rve sont diffrents
dans l'espace intrapsychique et dans l'espace groupai ;
ils perdent une partie de leur valeur subjective, mais
ils en acquirent d'autres, intersubjectives, transindividuelles, pour ne laisser jouer et apparatre que la fonction_ qu'ils accomplissent dans le groupe, ou la structure qui servira relier des emplacements dtermins
par le groupe. Ces estompages et ces transformations,
ces rductions de la singularit n'entranent pas pour
autant l'abolition des traits qui les dotent d'une ralit
psychique pour les sujets singuliers. Mconnaissables
par eux, ils constituent dans le groupe une partie
^'eux-mmes., devenue inconsciente : elle leur fait
dfaut pour maintenir la continuit entre le Je et le
sujet du groupe, et c'est prcisment sur cette solution
de continuit que porte le travail de l'analyse.
Ce phnomne est dcrit par Freud lorsqu'il dfinit
l'abandon de l'idal dujnoi personnel dans l'identification au meneur, lorsqu'il insiste sur le renoncement
la Idalisation directe des buts pulsionnels comme
condition du groupement et de la communaut de
droit. Ce qui est abandonn et se dtache de soi pour
investir une partie de soi hors de soi, ce sont des
objets, des penses, des modes d'accomplissement qui
ont constitu une partie de la ralit intrapsychique.
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A ct des traits psychiques que des sujets ont chacun en propre et en commun, d'autres formations
deviennent communes sous l'effet de l'identification. Ds
ses premiers travaux, Freud a mis en vidence les identifications et les symptmes communs et partags entre
plusieurs sujets qu'un lien libidinal runit dans une
famille, un couple d'amies (le rve de la bouchre) ou
dans un groupe de familiers (Dora). Ces phnomnes
sont particulirement relevs et analyss dans Psychologie des masses et analyse du moi : lorsque Holopherne,
le chef de l'arme des Assyriens, a la tte tranche par
Judith, ses soldats perdent la tte et se dsagrgent ;
lorsque, dans le pensionnat de jeunes filles, l'identification se dplace, sous l'influence de la situation pathogne, sur le symptme que l'un des moi a produit,
l'identification par le symptme devient ainsi l'indice
d'un lien de concidence des deux moi, lien qui doit tre
maintenu refoul . Nous trouvons ici un point d'appui
la notion de pactes et d'alliances inconscientes.
Si de la ralit psychique passe en continu et de
manire rversible du sujet au groupe, dans ce passage
elle change de rgime logique et de contenus : la
logique et les contenus intrapsychiques ne sont pas
identiques la logique et aux contenus psychiques
groupaux, qui diffrent encore des contenus et de la
logique de la vie sociale.
psychique individuel et appareil psychique groupt

II me parat important de souligner que l'appareil


psychique individuel et l'appareil psychique groupai ne
sont entirement identiques et superposables ni dans
leurs constituants, ni dans leurs processus, ni dans leurs
formations.
L'appareil psychique groupai peut tre considr de
deux points de vue complmentaires : pour la fonction
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qu'il accomplit dans la ralit psychique de ses sujets ;


l'appareil psychique groupai est alors en position de
cQnlejiajat_,d.e.,J.'appareil pjyhique individuel et ce
concept dcrit l'environnement mtapsychique du
sujet. Le second point de vue est celui du groupe en
tant qu'ensemble, dot de formations et de processus
psychiques propres, irrductibles ses lments
constituants.
La base pulsionnelle de l'appareil psychique groupai
ne peut tre trouve que dans l corporit de ses
membres , son inconscient que dans l'inconscient
de ses sujets. Ces deux caractristiques pourraient suffire objecter srieusement contre la consistance
mme du concept d'appareil psychique de groupe. Je
soulignerai toutefois la part qui revient l'environnement groupai du sujet dans l'tayage de la pulsion et
dans la formation de l'inconscient. Freud ouvre de
telles perspectives dans la premire et dans la seconde
thorie de l'appareil psychique. C'est prcisment cette
part qui est lectivement mobilise dans l'appareil psychique groupai ; de s'y tre constitue et transforme
dans l'espace psychique interne, elle fait retour dans le
groupe. La notion de corps groupai ou d'inconscient groupai peut ds lors tre comprise comme ce
qui du corps - de l'image du corps - et de l'inconscient
est tributaire de leur tayage sur le groupe.
Cette absence d'un rel corps du groupe soutient la
mtonymie de l'incarnation du corps imaginaire du
groupe et du corps groupai de ses sujets dans le corps
de l'un de ses membres , dont le destin, auquel il
prte son concours, peut suivre des cours divers : du
chef, du hros, du dchet, de la partie souffrante et
sacrificielle, etc. Une thorie psychanalytique du
groupe rencontre ncessairement cette question centrale des rapports du corps, de la psych et du groupe,
ce dont la plupart des langues attestent puisque la
notion mme du groupe humain s'inscrit dans une
srie smantique constante.
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Au-del de cette mtaphore insistante et obsdante


de l'imaginaire groupai, qui comble cette absence relle
par une construction fantasmatique et mythique, nous
pouvons comprendre que faire groupe, c'est se donner
mutuellement l'illusion d'un corps indivisible, immortel, tout-puissant, continment'tayantr~t~grbupe se
construit cmffiei"Vicarinc 'du corps singulier soumis
la dfaillance et la mort. La construction de l'appareil psychique groupai est soutenue par de tels enjeux.

Conclusion
Le modle de l'appareil psychique groupai est
l'origine de recherches et de pratiques psychanalytiques appliques aux groupes de groupanalyse et de
psychothrapie de groupe d'adultes et d'enfants, aux
groupes de formation, aux diverses formes de psychodrame, la psychothrapie familiale psychanalytique
et plus rcemment l'analyse institutionnelle.
Les recherches sur les processus et les formations
psychiques qui se dveloppent dans les groupes doivent contribuer d'une manire plus centrale la
recherche fondamentale de la psychanalyse.
Le modle de l'appareil psychique groupai est l'un
des instruments conus pour cette exploration. Il n'a
de valeur et de fonction qu' reprsenter, avec les
noncs de la psychanalyse, des structures, des lieux,
des conomies et des dynamiques de la psych la
conjonction de la ralit psychique du sujet et de celle
de groupe. Pas plus que l'appareil psychique individuel , le concept d'appareil psychique groupai ne
correspond un observable concret : en tant que Jictipn efficace , le concept d'appareil psychique a
d'abord la fonction d'un modle dans la thorie et
l'heuristique de la psychanalyse. Sans de telles
constructions, il est probable que la clinique mme
pourrait tre empche d'exister .
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BIBLIOGRAPHIE
KAES R., L'appareil psychique groupai. Constructions du groupe,
Dunod, Paris, 1993.
KAS R., Le groupe et le sujet du groupe, Elments pour une thorie
psychanalytique du groupe, Dunod, Paris, 1994.
R., La parole et le lien. Les processus associatifs dans les
groupes, Dunod, Paris, 1994.

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