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Monsieur Gilles Botsch

Monsieur Eric Savarese

Le corps de l'Africaine. rotisation et inversion


In: Cahiers d'tudes africaines. Vol. 39 N153. 1999. pp. 123-144.

Abstract
Abstract
The African Woman's Body: Eroticism and Inversion. The article analyses how iconographical representations can be
favourably integrated into stucly of the imaginery of alterity. Comparing pictures of two "typical" native womenBlack women and
Moorishsource and logic of colonial erotic imaginary appear.
Rsum
Rsum
Cet article examine selon quelles conditions les reprsentations iconographiques du corps des Africaines peuvent tre
avantageusement intgres l'tude de l'imaginaire sur l'altrit. En comparant les images de deux types de femmes
indignes femme noire et mauresque il est possible de reprer l'mergence et la logique d'un imaginaire erotique colonial.

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Botsch Gilles, Savarese Eric. Le corps de l'Africaine. rotisation et inversion. In: Cahiers d'tudes africaines. Vol. 39 N153.
1999. pp. 123-144.
doi : 10.3406/cea.1999.1967
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/cea_0008-0055_1999_num_39_153_1967

Gilles Botsch

Le

corps

de

Eric Savarese

Africaine

Erotisation et inversion

La colonisation est fondamentalement rupture et instauration sur des


territoires lointains un nouvel ordre politique impos par la force puis
inculqu aux lites indignes par la diffusion massive instruments de
connaissance occidentaux Savarese 1996 Mais si elle fut socialement
accepte et valorise en mtropole est parce que bon nombre de textes
et images ont permis intriorisation progressive une reprsentation
euphmise de ordre colonial Or immenses corpus images comme
celles disponibles aux Archives nationales Outre Mer Aix-en-Provence
et
la Documentation fran aise ont t longtemps dlaisss par les
spcialistes du domaine colonial Pourtant tude de cette iconographie
peut permettre aborder de fa on originale les thmes construits par la
propagande et revisits par histoire officielle et cela pour deux raisons
abord parce que bon nombre de croquis de peintures et de photo
graphies viennent illustrer les articles sur la colonisation publis dans la
presse gnraliste ou
comme les crits des missionnaires les
travaux rdigs par les membres des socits savantes2 les administrateurs
coloniaux les professeurs
cole coloniale3 histoire ou la gographie
coloniale des manuels scolaires Sur la colonisation et les coloniss il
devient difficilement justifiable de ne travailler que sur des supports
textuels
est--dire dans des priodiques comme Illustration ou Le Monde colonial
illustr
Tel le Comit tudes historiques et scientifiques de AOF publiant une syn
thse annuelle de leurs travaux dans un Annuaire et Mmoires du Comit
tudes historiques et scientifiques de AOF disponible aux Archives nationales
Outre Mer
cole cre en 1889 initiative un haut fonctionnaire de Indochine fran aise
Auguste Pavie qui avait souhait que son cole cambodgienne ne quatre ans
plus tt soit transforme en cole coloniale Celle-ci fut rebaptise cole natio
nale de la France Outre Mer en 1934 avant tre dissoute en 1960
Cahiers

tudes africaines 153 XXXIX-] 7999 pp 123-144

124

BO TSCH ET SA VARESE

ensuite et SLirtout parce que idologie coloniale est vhicule


travers quelques grands thmes particulirement chers aux coloniaux4 les
btisseurs empire outillage conomique la mission sacre de la civi
lisation europenne le loyalisme des tirailleurs sngalais... sur lesquels
une pluralit de sources crites est disponible mais aussi par vocation
de sujets moins systmatiquement abords par la propagande parce que
plus
intimes
la
mauresque
la femme noire les fumeries opium
dans les colonies asiatiques) mais porteurs finalement des mmes stro
types Ainsi la mise en scne de types ethniques ou raciaux Blanchard
et al 1995 et de pratiques indignes locales est davantage effectue par
la prsentation images
partir de textes il est plus facile de montrer
des corps nus que en parler usage de montrer des corps de femmes
indignes dnudes sur des jaquettes ouvrage sans en discourir dans le
texte est courant5 on peut mme en faire un simple support publicitaire
un peu racoleur comme le dmontre la photographie Bergre afar tressant
le doum
Africaine dnude illustrant la couverture de ouvrage eth
nographique de
Morin 1995)
Des travaux historiques et anthropologiques consacrs
tude sys
tmatique de iconographie coloniale ont rcemment permis de complter
et parfois de renouveler la connaissance de imaginaire colonial Berkeley
Art Conter 1982 Debost et al 1992 Edwards 1992 Garrigues 1992
Blanchard
Chatelier 1993 Blanchard et al 1995... Notre propos est
de montrer
partir une analyse comparative6 des reprsentations de
deux types de femmes africaines
la femme noire et la mauresque
dans quelle mesure le thme du corps exotique comme objet rotique est
intgr dans imaginaire colonial
Les modes de prsentation et de reprsentation du corps de autre
par sa mise en images sont des objets tudes anthropologiques parce
ils offrent occasion de interroger sur la visualisation de altrit et
de la proximit par les dtours de tranget Favrod 1989) de la rpulsion
Goens 1993 Pujade et al 1995) mais aussi de attrait Ommer 1988
il agit de corps susceptibles tre rotiss par le spectateur
ailleurs la femme exotique
toujours t un des thmes impor
tants de ethnologie et mme de anthropologie qui en faisait le stade le
plus bas de la diversit humaine celle qui tait toujours rduite dans
est--dire notamment les membres une nbuleuse compose essentiellement
industriels et de parlementaires appele improprement le
parti colonial
dans la mesure o ce parti fonctionne comme un groupe de pression Sur ce
point voir AGERON 1978)
Photographies publies par Illustration 23 mars 1912
232 id. 30 dcembre
1905
442 Le Monde colonial illustr avril 1929
97 et id. novembre
1931 page de couverture
Nous nous situons dans une perspective analyse iconographique et non iconoiogique au sens avanc par la psychologie sociale BRACHFELD 1962 qui
propose tudier la mise en place de strotypes entre diffrents groupes eth
niques par exemple LAFONT 1966)

LE CORPS DE AFRICAINE

125

les regards des Occidentaux


tat de marchandise En Afrique sub
saharienne la fille est
la proprit de ses parents qui la troquent
amiable contre un
uf ou une vache Comme ces pauvres femmes
vieillissent vite les hommes ont habitude de retenir avance des petites
filles de six
sept ans pour remplacer plus tard leurs pouses vieillies
Bertillon 1882 20 ainsi
Vierge le matin fiance
midi et le soir
pouse consomme est ce on appelle hymen galopant Par malheur
idylle
gure de lendemain La Hottentote comme la Bochimane
est une bte de labeur laquelle incombe tous les genres de besogne
Rudoye et battue
souhait elle vieillit vite se consume
vue
il.
Gourdault 1882 218 Dans imaginaire occidental le corps emblma
tique de la venus hottentote est un corps d-rotis qui associe la sexualit
primitive
la monstruosit En Afrique du Nord
comme fille et comme
pouse la femme est en Kabylie une chose possde sans personnalit et
dont les ayants droit disposent
leur gr
Letourneau 1903 317 elles
sont proposes comme des marchandises dans le discours de la socit
colonisatrice
Imaginaire et image du corps
analyse de la mise en scne picturale et photographique du corps des
Africaines ncessite aborder le problme de interprtation et de la
fonction de image dans la construction de autre et de nous-mme
problme qui renvoi
celui de efficacit symbolique Ceci est pas
nouveau et dj t trait sous bien des aspects anthropologique Durand
1984 1989 Todorov 1978) historique Duby 1978 Gruzi ski 1988)
psychanalytique Freud 1985 Legendre 1992) religieux Blanc
AlbertLiorca 1988) ainsi
occasion de vastes synthses pluridisciplinaires
Vedrine 1990 Wunenburger 1991 analyse de image repose sur un
corpus trs disparate de travaux mme si deux grandes problmatiques
peuvent hui tre considres comme transversales
une part les images ne sauraient tre rduites
expression un
savoir dvalu ou
une reproduction dforme du rel et cela parce que
imagination est--dire la facult humaine
produire des images doit
tre distingue de la perception Cette reconnaissance une vritable
fonction cratrice
imagination
permis identifier la prsence du
symbolisme dans toutes les formes de raisonnement de la pense occi
dentale alors que la pense symbolique fut longtemps considre
tort
comme
pr-rationnelle
Sperber 1979 image serait donc
comprhensible comme la moiti visible le signifiant du sens elle
symbolise le signifi) et imaginaire dfinit comme un ensemble
images produites par imagination apparat comme
le grand dno
minateur fondamental o viennent se ranger toutes les procdures de la
pense humaine
Ainsi au lieu de accorder
imaginaire une
BACHELARD cit par DURAND 1984

14)

26

BO TSCH ET SAVARESE

fonction alination il est possible de interroger sur la capacit humaine


manciper du rel par imagination et envisager la construction
images comme la marque pour homme une vritable libert
est pourquoi il est pas possible de comprendre les images des
corps de femmes africaines labores dans le contexte colonial comme la
simple expression une situation de domination coloniale ou expression
banale un
sous-rotisme
Alloula 1981) con
comme le simple
prolongement un orientalisme populaire qui panouirait sur des sup
ports de plus en plus exotiques le continent noir serait encore le dtenteur
de cet ros sacr que Occident aurait perdu en quittant le paganisme de
Racheliwtz 1962)
autre part il est possible de poser de fa on radicale le problme
thorique de interprtation de image celle-ci est pas simplement
image
de
elle est reprsentation et cration individuelle ou collective
Limage est donc comprhensible par analyse de la relation entre son
contenu et son producteur parce que rvlatrice de la relation entre le
sujet imaginant et objet reconstruit par imagination Mannoni8 fut un
des premiers
prsenter dans les annes cinquante une formulation
radicale de cette relation
Contrairement
ce que on peut croire avant
analyse est soi-mme que on va chercher au loin trop prs de soi
on trouve les autres
Mannoni 1984 11 Enfin la rception de image
importance quantitative des rcepteurs ou leur proximit par rapport au
champ de production de idologie dominante conditionnent efficacit
symbolique
Il est donc possible de comprendre la figuration des Africaines
partir de la prise en considration de la richesse de objet reconstruit par
imagination et de sa relation avec la socit imaginante Et
ce titre
deux premires hypothses peuvent tre labores
de par leur qualit
Africaines la femme noire et la
mauresque
peuvent tre supposes
porteuses des strotypes
partir desquels Afrique est connue et en
raison de son statut de femme image de Africaine peut galement tre
pense au travers du prisme du rapport aux femmes de la socit
imaginante
Autrement dit la reprsentation fran aise de Africaine peut tre lue
partir une double origine est la fois une construction occidentale
et une vision masculine donc un document anthropologique sur le pays
et les hommes qui ont produite et sans aucun doute un des plus
puissants instruments de comprhension de aspect rotique de imagi
naire occidental Il ne agit pas de voir cette iconographie comme une
documentation servant illustration
histoire coloniale mais comme
MANNONI 1984 Il convient de mentionner que son tude fut vivement critique
par son clbre ami Frantz Fanon en dsaccord avec un paradigme il consi
drait comme individualiste
excs Mannoni ayant selon lui le tort de
construire des types de personnalit et
subordonner toute analyse

LE CORPS DE AFRICAINE

127

une source permettant de voir le langage une socit


uvre en
faire une mythographie
la manire de
Lambert 1986)
Les deux corpus images sur lesquels repose analyse ont dj donn
lieu
de rcents travaux le premier concerne Afrique du Nord dans sa
dimension rotique et traite plus particulirement la
mauresque
Botsch
Ferrie 1993
Ferrie
Botsch 1995) ethnie uniquement
fminine
existant que dans espace de la mise en scne photogra
phique
Botsch
Ferrie 1993 93 le second concerne Africaine
noire et volution de sa reprsentation dans diffrentes sources coloniales
et post-coloniales Savarese 1995 Deux ensembles images diffrencies
tmoignent de mergence une logique unique le paradigme de
la
femme africaine
Mauresques
resa ues

et Noires africaines

La littrature anthropologique ne connat plus de


Maures
depuis le
milieu du XXe sicle Botsch
Ferrie 1989 Pourtant la carte postale
continue au moment de la dcolonisation de prsenter des
mau
resques
et cela dans des circonstances particulires mises en scne
dans espace public elles sont voiles trs habilles montres dans un
intrieur accueillant celles-ci sont dnudes et prennent des poses sophis
tiques id 1993 94)
Certains auteurs ont pu penser que cette manire de mettre en image
des corps de femmes exotiques tait une spcificit coloniale Alloula
1981 Prochaska 1989 Pourtant le mythe de la
Mauresque
facile tire
son origine dans la culture occidentale un xvme sicle qui faisait de
Orient le lieu de tous les plaisirs et du corps de ses femmes celui de
tous les dlices Ceci appuie en partie sur la culture potique
arabe
mise en valeur par de nombreux rudits Louys tentera en dgager ce
il pense tre le strotype de
la femme orientale-objet de dsir
idal formel elle atteint aux yeux du pote et de amant est fait
de quatre perfections dont les louanges se retrouvent dans toutes les
stances vastitude de la chevelure fermet des seins finesse de la taille
ampleur de la croupe
Louys 1902 xxi) descriptions que Louys tentera
lui-mme de fixer sur la pellicule Fandor 1978 Goujon 1988 est
encore la mise en scne du corps des femmes orientales dans leurs appar
tements qui fut le sujet le plus trait par les peintres orientalistes Thornton
1993 20)
Prenant son inspiration dans la littrature classique des
vine et
xixe sicles et utilisant le harem comme mtaphore de la vie bourgeoise
occidentale Zonana 1993) une sous-littrature dite
de gare
est
dveloppe durant la priode coloniale mettant en avant ide selon
laquelle la prsence de ces
mauresques
faciles faisait partie de la vie
quotidienne outre-mer Un ouvrage comme art aimer aux colonies
Jacobus
1927 en est un exemple frappant Il agit un retirage

128

BO TSCH ET SAVARESE

populaire un ouvrage paru en France en 1893 id 1893 et en Angleterre


en 1898 Anonyme 1898 et qui semblait initialement rserv des ama
teurs
clairs puisque seulement 330 exemplaires avaient t tirs lors
de la premire dition Cet ouvrage qui prsentait toutes les dviations
sexuelles possibles des peuples coloniss faisait partie du genre Biblio
thque des curieux
rayon des
polissonneries orientales
anthro
pologie lui
nanmoins accord un intrt certain
cause de aspect
vcu
du discours si on en croit introduction faite par Carrington
dans dition en anglais de 1898
Les illustrations de ouvrage de 1927 reprsentent des
mauresques
venant vraisemblablement du fonds iconographique des photographes
Lenert
Landrock tablis en Tunisie Ces photographies sont celles de
femmes tunisiennes ou gyptiennes destines
un ouvrage qui para
doxalement ne parle jamais du nord de Afrique Les images sont l
pour rendre le livre attrayant pour amateur ou le curieux mais pas pour
illustrer le propos elles ne sont pas des illustrations didactiques au sens
propos par Moles 1978 Ce type de littrature perdurera bien au-del
de la priode coloniale et continuera de faire de
Orient
le lieu de
la mystique de amour physique9 Il agit l une vision faisant du
monde colonial en particulier de Afrique du Nord un lieu de sexualit
inscrivant dans la nature mme de la femme indigne femme avec
laquelle le rapport colonial est marchand Pourtant la prostitution ne date
pas de la colonisation Largueche 1992
mme si cette dernire favorisa
son dveloppement Soupault 1988
et est pas une pratique sociale
dvolue aux seules femmes indignes elle est trs frquente dans
les pays occidentaux et ne constitue par un trait de sauvagerie comme le
suggre anthropologue Lombroso 1892 le criminologiste Lacassagne
tonnait mme on en ft une spcificit indigne
Les Fran ais
ont rien
envier aux Arabes est-il pas avr que certaines jeunes
filles se prostituent priodiquement pour exploiter industriellement leur
qualit de nourrices dans les grandes villes et amasser ainsi un certain
pcule que se disputeront les prtendants
Lacassagne 1884 108 Pour
Afrique du Nord si Bertholon 1889 28 en signale une pratique cou
rante Kocher 1884 ne la cite mme pas comme trait criminel des
Algriens tant il la considre comme banale Botsch
Fonton 1994
Pour un criminologiste comme Laurent 1898) il existerait nanmoins une
diffrence de nature profonde entre une prostitue europenne et une
prostitue arabe
Un magistrat de Constantine me disait que presque
toutes les prostitues fran aises espagnoles ou italiennes de la ville avaient
un amant de
ur gnralement un sous-officier et quelquefois un soldat
de la garnison ai pu constater avec lui le fait de visu Or parmi les
prostitues arabes qui sont trs nombreuses
Constantine agent des
urs qui nous guidait
pu nous en dsigner aucune comme ayant
Cf. par exemple Le jardin enchant Le livre amour de Orient 1954)

LE CORPS DE AFRICAINE

129

pour amant de
ur un Arabe ou un Europen Elles sont bien plus
rellement mortes
amour que les vierges mornes qui enferment dans
nos couvents
Laurent 1898 316)
Corre pense expliquer cette diffrence par le fait que chez le sauvage
et le barbare il
pas de prostitution la jeune fille abandonne
qui lui plat et la femme marie est une concubine dont le rgne
dure juste le temps des caprices de poux-matre
Corre 1891 133
Finalement pour les criminologistes le commerce du corps de la femme
serait plus facilement comprhensible et acceptable dans les socits o
la femme serait considre comme une marchandise
ainsi
Arabe
prend ses pouses partout o il trouve une femme acheter
ibid
143
Dans la socit occidentale elle ne le serait pas
On peut mesurer le
degr de civilisation une socit aprs indpendance dont jouit la
femme et le respect elle inspire
Guyot 1901 549)
La situation est apparemment diffrente pour la femme noire africaine
peu reprsente dans iconographie occidentale avant le xixe sicle Sachs
1969) elle apparat dans la presse coloniale du dbut du sicle comme
dnude et sauvage Or rappelant que etymologie du mot sauvage est
autre que ce qui vient de la fort
Lvi-Strauss notait que la dfinition
de Autre comme sauvage consistait
rejeter
hors de la culture dans
la nature tout ce qui ne se conforme pas
la norme sous laquelle on
vit
Lvi-Strauss 1973 383 On comprend mieux pourquoi la femme
noire tait frquemment montre dans des situations bien plus inquitantes
ou pittoresques rotiques elle tait prsente occasion une danse
rituelle autour un gorille tu10 au travail dnude au bord un ruis
seau12 sans que sa prsence ne soit mentionne par la lgende qui accom
pagne la photo ou comme tmoignant de la souffrance cause par des
pratiques juges barbares13 nombreuses sont les photos montrant les
labrets en bois dans les lvres des Africaines qui en tmoignent
se
drober la sexualit lui parat mme quelque chose de superflu
Voyons
maintenant comment la femme primitive drobe aux regards son ple
sexuel quand elle en
souci
Muraz 1932 105) Bref il agit de
catgoriser Africaine dans un statut proche de la bestialit due
une
volution non encore acheve et permettant comme le remarque Corbey
1988) exercer ainsi un puissant contrle social
est sans doute pourquoi dans son ouvrage Histoire illustre de la
femme publi en 1940 Gonzague Truc donne des statuts fort diffrents
10
11
12
13

Photographie publie par Illustration mars 1912 232 et accompagne une


lgende un chroniqueur anonyme
Une scne des ges prhistoriques dans
notre Afrique aujourdhui la danse des femmes autour du gorille tu
Photographie publie par Illustration dcembre 1937
470 id. juin 1921
559
Photographie publie par Le Monde colonial illustr novembre 193l page de
couverture
Id. mai 1931

30

BO TSCH ET SAVARESE

aux femmes
exotiques
ainsi les Orientales bnficient de deux cha
pitres
Le monde jaune
et
Egypte et Orient classique
alors
que les femmes Afrique Noire sont absentes de ouvrage Curieusement
elles existent que sous forme de photographies assez nombreuses dans
le chapitre consacr
La femme avant histoire et chez les peuples non
civiliss
reprsents dans le texte par la Polynsie Australie et la
Micronesi La femme Afrique Noire ayant apparemment pas his
toire en tant que femme elle serait a-historique
La femme noire est la
gardienne des traditions
Hauferlin 1957 Elle est issue une humanit
immuable et si on peut la fixer volontiers sur des images de papier la
priode coloniale est rvle peut apte
produire un discours sur elle.
Comme si la femme africaine tait la mtaphore un continent qui ne
demanderait
tre possd et pntr par homme blanc Campassi
Sega 1983)
Dans le mme contexte colonial femmes noires et Mauresques sont
donc reprsentes trs diffremment puisque les Mauresques
montres
nues paraissent rotiques et provocantes tandis que les Noires africaines
dcouvertes nues seraient plutt
naturelles
Botsch
Ferrie 1997
est pourquoi certains
outils
rotisation compltent le dispositif de
la mise en scne photographique des Mauresques en particulier dans les
poses et attitudes la valeur singulire de la femme dsirable se situant
hors de la prsentation passive de la chair et dans des
talents particu
liers
de Beauvoir 1949
390 La femme noire reste autre et trange
hors des canons occidentaux de rotisme et de la provocation
on
trouvera dans cette nation des femmes trs belles nonobstant le prognatisme caractristique de la face les traits plus ou moins accuss
Carrel
1937 62 De nombreux marqueurs rotiques permettent de reconstruire
travers la Mauresque une altrit acceptable parce que dfinie
partir
de propositions charnelles qui opposent
une littrature savante faisant
de islam la caractristique essentielle de identit des populations du
Maghreb Botsch
Ferrie 1993 96) alors que les femmes Afrique
Noire restent photographies au dbut du sicle au milieu des arbres et
vtues du costume africain le pagne et quelques colliers de perles Tandis
que dans imaginaire occidental la
Mauresque
est rinvente par le
dnuement et
partir un ensemble de marqueurs rotiques Africaine
noire est reprsente de fa on trs diffrente sa nudit initiale tant pense
comme expression une sauvagerie persistante Les coloniaux allaient
donc insister sur volution de sa tenue vestimentaire Ainsi il convenait
ds enfance inculquer la femme noire hygine et la pudeur
Vous
dsirez vous habiller convenablement en suivant les conseils de votre
instituteur quelles toffes quelle coiffure quelles chaussures achterezvous
Quelles recommandations ferez-vous
votre tailleur 14 Rien
14

Bulletin de Enseignement de AOF 1917


52 Le discours est rcurrent et
continue expliquer la mme chose Depuis quelque temps on fabrique du

LE CORPS DE AFRICAINE

131

tonnant donc lors de la publication par Agence des Colonies en


novembre 1945 une brochure consacre
la parure fminine aux
colonies
que un des chroniqueurs note que volution de la tenue
vestimentaire soit fonction du climat et de la pudeur
Entre les exigences
de la pudeur et celles du climat comme entre la pauvret des primitifs
et aisance des populations plus riches il
des transpositions marques
par la baisse progressive des surfaces laisses nues Deloncle 1945 24
est pourquoi dans les annes quarante de nombreuses photographies
sur lesquelles des femmes noires apparaissent vtues15 sont prsentes par
de savoureuses lgendes comme des tmoignages incontestables de la
russite de
oeuvre civilisatrice
de la
mme si la mdecine
coloniale tent de justifier le mode de vie et la nudit traditionnellement
observs par les Africains en particulier les avantages que prsente uti
lisation rationnelle du soleil comme hyginique oppos du grave danger
que prsente habillement systmatique et obligatoire Fougeret de Lastours 1931)
La Noire africaine permit galement aux coloniaux de prononcer
quelques ptitions de principe sur homme noir Ce dernier fut ds 1920
flicit pour ses mrites guerriers Il est vrai que le souvenir du tirailleur
sngalais donnant son sang pour venir au secours de la
mre patrie
durant le premier conflit mondial semble avoir permis une volution
sensible de sa reprsentation dans les textes coloniaux Mais si son loya
lisme et son courage sur le front sont constamment lous par la propagande
son attitude chez lui au village fait objet des plus vives critiques En
ce sens le portage de jarres ou de paniers par les femmes est con
comme une charge de travail qui leur est injustement attribue par des
hommes dcrits comme
scandaleusement
paresseux Et nombreux sont
les chroniqueurs qui interrogent sur les moyens de combattre dans la
perspective une
avance civilisatrice
la division sexuelle du travail
telle ils la per oivent en Afrique
Puisque les hommes sont socialement si puissants et que les femmes sont co
nomiquement si prcieuses le sexe fort et paresseux cherchera
maintenir et

15
16

linge en nylon et quelques filles ou quelques femmes de la ville en portent La


femme africaine en brousse porte peu de linge de corps et se couvre seulement
un pagne ALLAINMAT s.d 22)
Photographie publie par Le Monde colonial illustr mars 1936 page de
couverture
En tmoigne le commentaire loquent qui accompagne la publication de deux
photographies dans Illustration du 25 dcembre 1937
500
II
quelques
annes la crise aidant on voyait dans la rgion de Yaound des femmes portant
le costume traditionnel un pagne et une sorte de petit balai de raphia retenu
par une ceinture de perles. hui le renouveau de la prosprit joint
volution naturelle de la colonisation
transform totalement aspect de la
population les femmes sont toutes vtues de robes tailles dans des toffes
neuves Mais sur ces robes on revoit encore les jours de fte le petit balai de
raphia

132

BO TSCH ET SAVARESE

rnme
multiplier son emprise sur le sexe travailleur et faible est une des
causes car il
en autres de la polygamie laquelle tout jeune Noir aspire
Dans beaucoup de rgions agricoles ou le sol
presque pas de valeur la richesse
un individu se mesure au nombre de ses femmes. Cette ingalit des deux
sexes est une des grandes tares des socits africaines Une nation civilisatrice se
doit de les combattre
Wilbois 1939 30)
Les constructions en images des Mauresques et des Africaines
semblent donc obir
des logiques argumentatives que tout oppose Au
Maghreb une ethnie fminine est imagine selon les dsirs des hommes
qui la crent tandis que les Noires africaines sont abord dsignes
comme sauvages puis redfinies comme attrayantes par un processus
occidentalisation
La confrontation de la construction photographique des Mauresques et
des femmes noires permet enfin illustrer
quel point analyse de
image renouvelle la connaissance produite
partir de sources crites
En effet si tout se passe dans la littrature comme si les colonies avaient
t les harems de Occident
Knibieler
Goutalier 1985 21)
partir
de reprsentations qui permettaient de reconstruire les colonies en paradis
du sexe
ibid
29) image de la femme noire jusque dans les annes
cinquante autorise pas ce type de conclusion dcouverte dnude sa
propension
masquer les surfaces laisses nues
semble tre la pr
occupation dominante du colonisateur alors que dans le mme temps
Occidental cr une ethnie uniquement fminine au Maghreb dont la
finalit est de perptuer le
harem colonial
Un tel renversement de perspectives pourrait suggrer soit absence
une logique ensemble soit le fait que seules les
Mauresques
construites par les photographes selon leurs dsirs paraissaient attrayantes
aux coloniaux et aux mtropolitains qui les recevaient sous forme de cartes
postales Ce sont ailleurs les femmes
mauresques
et non les Afri
caines noires qui seront dcrites comme les agents de la dpravation des
colonisateurs ils soient militaires ou colons Corre 1894)
Un examen plus approfondi de image de la femme noire montre que
celle-ci est galement objet de dsir mais pas dans les mmes conditions
une part quelques photographies du dbut du sicle attestent de certaines
tentatives rotisation de la Noire africaine celle-ci est parfois repr
sente rarement il est vrai
partir de poses avantageuses et selon des
modalits exotiques acceptables par le public fran ais plages palmiers
colliers de perles)17
autre part sa reprsentation ensemble change
radicalement dans la seconde partie de ce sicle est--dire aprs in
dpendance des pays africains
ce moment en effet apparaissent des
recueils de photos et de cartes postales dans lesquels la femme noire est
presque systmatiquement construite en objet rotique en tant montre
17

Photographie publie par Illustration mars 1905

LE CORPS DE AFRICAINE

33

trs dvtue posant dans des contextes exotiques et surtout pare des
outils rotisation occidentaux maquillages toffes dnuement partiel...)
Ainsi ce qui
pu tre construit au Maghreb ds le dbut du sicle
avec la cration
image de nos
dsirs une ethnie fminine des
femmes faciles parce que pouvant tre dshabilles) ne put tre repro
duit en Afrique Noire que vers les annes cinquante et cela vraisembla
blement parce que la dcouverte une Noire africaine partiellement dnu
de et reprsente dans la fort ne permettait pas
imagination des
Occidentaux de la dshabiller entirement et de la penser comme suffi
samment proche de leur valeur pour en faire un objet fantasmatique En
consquence elle est pas immdiatement propose comme un objet de
dsir malgr quelques rares tentatives imagination rotique des Euro
pens parce elle ne possde pas au dbut du sicle suffisamment de
referents culturels communs avec ces derniers Mais ds elle est vtue
et prsente comme plus moderne ou
civilise
la Noire africaine offre
une prise
imaginaire rotique dont la fonction principale est de
construire les femmes
autres
en
femmes faciles
Vers mergence un paradigme africain
Durant la priode coloniale la prsentation dans les magazines et par la
carte postale une femme africaine sexuellement accessible Europen
peut certes tre replace dans une perspective lvi-straussienne inter
prtation de la socit dans son ensemble
partir une thorie de la
communication Lvi-Strauss 1958 qui serait
trois niveaux la commu
nication des femmes des biens et services et des messages Si les rgles
de parent participent des rgles gnrales de organisation sociale est
parce elles permettent entre diffrents groupes des changes de femmes
ces dernires tant universellement id
1967 objet une transaction
de biens symboliques qui se droule en dehors elles Bourdieu 1990
Et la carte postale ou le magazine dans lesquels sont donnes
observer
des femmes africaines peuvent tre analyss comme un change mta
phorique et ambigu de femmes en ce sens que le mcanisme de change
est implicitement admis par Europen sans que celui-ci en admette la
ralit les colons ont en effet rarement pous des femmes indignes et
les hommes indignes ont plus rarement encore pous des femmes
europennes Ceci explique par les angoisses gnres par la dcoloni
sation et surtout par angoisse que pourrait crer le mlange racial comme
perte identitaire de homme blanc est ainsi que la situation tait dcrite
au moment des dcolonisations dans les magazines populaires18 Mais ceci
ne date pas de cette poque rcente puisque tout le dbut du xxe sicle
est marqu par cette volont de sparer les races et les sexes les femmes
18

Cf. par exemple BONTEMPS 1960

xxv)

134

BO TSCH ET SAVARESE

europennes de la socit coloniale se chargeant de la moralisation des


rapports ethniques en ce qui concerne la question sexuelle Stoler 1989)
est pour cela que la logique classificatoire par laquelle les femmes
du Maghreb et Afrique Noire sont abordes dans la littrature de la
priode coloniale est pas dnue intrt9 En effet le strotype des
Mauresques nues
oppose
celui de la femme voile ou clotre et
de la mme fa on le strotype de la Noire africaine dshabille aprs
avoir t vtue oppose
celui de la femme dcrite comme une
bte
de somme
injustement employe des taches pnibles remplissage des
outres portage) et
logiquement
dvolues aux hommes Ce type de
problmatique est fortement prsent dans les crits des missionnaires et
dans les sources officielles donc dans la propagande que ambition soit
la promotion du foyer chrtien le mariage monogamique et indissoluble
ou la lutte contre la polygamie la logique sous-j acente est toujours de
faire
bnficier Africaine des bienfaits de notre civilisation20 Et cet
aspect de la mission civilisatrice de la France en Afrique est prcisment
le rvlateur le plus puissant du caractre symbolique de la domination
masculine domination qui constitue le contexte et le cadre conceptuel de
la production de imaginaire rotique
si la domination symbolique
exerce lorsque domin et dominant ne disposent pour se penser mutuel
lement que instruments de connaissance ils ont en commun et qui
ne sont que la forme incorpore de la relation de domination Bourdieu
1990) alors il est possible envisager la reprsentation compare de la
Mauresque et de la femme noire comme paradoxale et priori comme
porteuse une contradiction que le rapport des coloniaux aux femmes
fran aises permet de comprendre En effet une femme fran aise domine
et qui se mconnat comme telle correspond un Fran ais mtropolitain
ou colon qui victime du paradoxe de la domination symbolique se mcon
nat comme dominant en confinant son pouse dans espace domestique
En consquence la femme noire lui parat tour
tour maltraite mutile
Thiam 1978 Auffret 1982 et domine parce elle effectue des tches
pnibles dans des sries de fonctions qui ne se limitent pas
espace
domestique Par contre le statut
imagin
de la femme au Maghreb
clotre voile lui parat davantage inacceptable
alors il est en
ralit une extension de la situation de la femme fran aise en mtropole
19

20

La prsentation de la femme maghrbine


en particulier marocaine
par les
auteurs maghrbins de langue fran aise aprs la dcolonisation est pas non
plus sans intrt pour notre propos que ce soit Chrabi Benjelloun Sfrioui
ou Serhane entre autres on peut rsumer cette prsentation littraire
un
corps ferme et vierge pour reprendre expression de BENZAKOUR-CHAMI 992)
Sur ce point cf
ur Marie Andr du Sacr
ur Le Monde colonial illustr
fvrier 1939 pp 30-31
Nous entendons bien la faire bnficier de tous les
bienfaits de notre civilisation
compris de notre vie de famille base sur
union monogamique et indissoluble inapprciable trsor dont nous sommes
redevables au christianisme

LE CORPS DE AFRICAINE

135

Tandis que la
mnagre fran aise 21 est impense comme domine en
tant confine
espace domestique la femme noire est reprsente
partir de referents
la maltraitance et le travail
montrs
partir un
espace public et la maghrbine clotre parce exclusivement confine
espace domestique Et l apparat la double origine de intrt pour
Africaine comme telle elle est porteuse de la reprsentation fran aise
de Afrique tandis que comme femme celle-ci est susceptible tre
reconstruite par imaginaire rotique la femme des
colonies
rejoint
ainsi la femme de la mtropole elle peut tre
la fois
sductrice
objet et mnagre instrument
Laine 1974 73 Le changement de
reprsentation passe par une transformation profonde de sa nature sa
domestication dans le cadre un modle colonial
Notre enseignement
des filles ne peut prosprer et il est vraiment utile
condition tre
avant tout un enseignement mnager
Hardy 1917 81) enseignement
mnager que Hardy veut dtacher de toute finalit sociale et coloniale.
immdiate
Nos coles de filles ne doivent pas ressembler surtout
leurs dbuts
des coles de domestiques les indignes ont tendance
croire que si nous nous proposons de transformer leurs filles en bonnes
mnagres est ensuite pour les prendre
notre service
ibid
82)
En construisant le corps de la femme africaine en objet de dsir tout
en uvrant pour sa libration
travers la volont de la faire
bn
ficier
de sa propre civilisation homme occidental rvle
anthro
pologue un document
la fois sur sa propre socit et sur lui-mme
sur sa propre socit en ce sens que image de la femme africaine
est porteuse de ce qui fut notre vision de Afrique est--dire un
ensemble de socits parfois comprises comme complexes mais toujours
rductibles une lecture evolutionniste parce intgres dans un modle
de dveloppement linaire et progressi vi ste selon lequel toute socit
connue et diffrente de la socit occidentale tait pr-dfinie par son
retard par rapport
celle-ci o mergence
poque coloniale de
nombreux contresens lorsque les missionnaires et bon nombre de gou
verneurs coloniaux choisissent de rprimer le divorce parce que voulant
faire
bnficier
Africaine du mariage monogamique et indissoluble
ils le dcrivent comme la marque un retard de civilisation alors que les
Fran ais ne le dcouvriront comme phnomne sociologique majeur que
beaucoup plus tard
sur lui-mme en tant homme est--dire en tant tre social
bnficiant du quasi monopole de utilisation des sources crites ou
visuelles dans lesquelles il est possible de tenter de dcrypter la production
un imaginaire rotique dont la caractristique majeure est de dsirer ce
qui est absent en projetant sur des femmes difficilement accessibles des
caractristiques invisibles sur les femmes qui se trouvent
proximit
21

est--dire exemple sur lequel devraient se fonder les relations des Africains
avec leurs pouses..

136

BO TSCH ET SAVARESE

Mais il est pas possible de dissocier sauf analytiquement homme


qui projette ses manques sur la femme africaine de Europen fran ais
qui fait de cette dernire un des vecteurs de la reprsentation coloniale
puis post-coloniale de Afrique
En dsignant les Africaines comme sensuelles homme europen fran
ais use de sa facult cratrice pour manciper des contraintes de sa
propre socit contraintes il accepte comme citoyen en les intriorisant
mais il refuse comme tre de dsirs Et cela explique pourquoi lorsque
la valeur sociale dominante est de civiliser les Africaines en leur inculquant
la pudeur le mariage monogamique et le port de vtements
dcents
ou on lutte contre leur statut de femmes voiles on manifeste une
volont en faire des Fran aises Et l apparat ce que par commodit
mthodologique nous appelons le paradigme africain un prconstruit
social-historique et psychique par lequel se rsolvent les contradictions
entre la reprsentation dominante de Afrique et les dsirs masculins un
vritable
trajet anthropologique Durand 1984 au sein duquel homme
europen parvient
raliser par imagination une harmonie entre les
contraintes de son environnement social et ses exigences pulsionnelles
expression une vritable
libert remythifiante
id
1989 lui per
mettant de surmonter travers la production un
moi brid la douleur
un conflit entre un
surmoi volutionniste et un
heureusement
sans tat me Freud 1984
107 Ee corps de la femme indigne
esthtis par la mise en image provoque le dsir et comme le souligne
Gombrich 1971) ce type particulier de
cration
artistique inscrit
dans une problmatique anthropologique sur le fonctionnement substitutif
de la reprsentation
Se trouve ainsi pos le problme de accs sexuel
ltente
une
exogamie fantasmatique
un change non fond sur alliance est-dire accs
un monde irrel sur lequel le rel aurait aucune prise Il
agit donc un modle de pense paradoxale puisque fond sur une
domination sexuelle donc sociale ne reposant sur aucun change effectif
avec autre dans le sens o il rejette toute parent relle ainsi que tous
les modes de socialite Il inscrit finalement dans un fait de consommation
Ee paradoxe pourrait tre que le mouvement des ides en Occident concer
nant apparence du corps fminin
t de le rendre de plus en plus
visible de moins en moins mystrieux depuis le xvrne sicle Perrot 1984)
avec en contrepartie un contrle individuel de plus en plus grand de la
plastique corporelle une qute de corps parfait que on pense retrouver
dans un cadre de vie naturelle
II faut bien reconnatre un fait patent
nulle culture physique soi-disant scientifique
jamais produit tres
physiquement suprieurs
la fois en beaut sant et force
certains
naturels de toutes rgions du globe Fiebert 1936)
On pourrait videment ajouter que humain
surtout homme occi
dental
peut-tre vocation
chercher ailleurs ce qui se trouve
proximit o cette passion occidentale des voyages Sans doute atti-

LE CORPS DE AFRICAINE

137

rance pour ce corps sauvage pris dans le sens un attrait pour la libert
sauvage
pu avoir des effets positifs en servant de socle
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SUM
Cet article examine selon quelles conditions les reprsentations iconographiques du
corps des Africaines peuvent tre avantageusement intgres
tude de imagi
naire sur altrit En comparant les images de deux types de femmes indignes
femme noire et mauresque
il est possible de reprer mergence et la logique
un imaginaire rotique colonial

144

BO TSCH ET SAVARESE

ABSTRACT
The African
Body Eroticism and Inversion
The article analyses how
iconographical representations can be favourably integrated into study of the imaginery of alterity
Comparing pictures of two typical native women Black
women and Moorish source and logic of colonial erotic imaginary appear
Keywords anthropologie visuelle colonisation corps rotisme femme
noire imaginaire mauresque oriental ismeMsua anthropology colonialism body
ero ism black woman imaginery moorish orientalism