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YENNAYER EN AFRIQUE DU NORD : HISTOIRE DUN MOT

Yennayer est un terme pan-nord-africain dsignant le premier mois de lanne calcule selon le
comput solaire dit julien1. Quon lorthographie yennayer, ennayer, yannayer ou yannayr, ce terme est
attest aussi bien parmi les divers parlers amazighs2 quen arabe vernaculaire nord-africain3, dans
les rgions du Tell comme dans les zones dsertiques sahariennes. Cette unit remarquable dun
bout lautre de lAfrique du Nord pousse sinterroger sur les origines de la prsence de ce
vocable dans la rgion. Yennayer tant le premier mois du calendrier julien, sa prsence en Afrique
du Nord est ncessairement lie celle de ce dernier. Afin de remonter aux origines de Yennayer, il
est donc indispensable danalyser lhistoire de ce calendrier et de ses modes dintroduction et de
diffusion lchelle nord-africaine.
Le calendrier julien est ainsi nomm du fait de son officialisation Rome par Jules Csar, le
clbre gnral, pontife et consul, en lan 45 avant Jsus-Christ. Invent par lastronome et
philosophe grec Sosigne dAlexandrie et sinspirant partiellement de lantique calendrier
gyptien, ce calendrier organise lanne civile en tentant de lidentifier la seule anne tropique
(ou anne solaire). Celle-ci, connue au moins depuis lastronome grec Hipparque (2me sicle avant
JC), se compose denviron 365,242 jours. Lanne julienne en compte 365,25 lesquels se
dcomposent en 12 mois de 28, 30 et 31 jours, ainsi quun jour intercalaire tous les 4 ans (anne
bissextile). Le calendrier julien est le premier calendrier construit selon une mthode
"scientifique" base sur une observation fine de lcliptique solaire. Il constitue la base de ce qui
est aujourdhui connu comme "calendrier universel" ou "calendrier grgorien", n dune rforme
de ce calendrier julien par le pape Grgoire XIII, le 4 octobre 15824.
Officialis Rome en remplacement de lancien calendrier romain, le calendrier julien se voit
naturellement dot de noms de mois et de jours en langue latine. Ce sont ces noms, comme le
relve Henri Genevois5, que lont retrouve encore presqu lidentique en Afrique du Nord, tant
en tamazight quen arabe. Ainsi, par exemple, Yennayer correspond au mois dIaniarius6 (janvier),
Abril Aprilis (avril), Sutambar September (septembre) ou Dujember December (dcembre).
Le fait que les calendriers nord-africains fassent dbuter lanne solaire par le mois de Yennayer est
une indication supplmentaire de leur origine latine. En effet, les Romains faisaient dbuter

DROUIN, Jeannine. "Calendriers berbres", Etudes berbres et chamito-smitiques, Mlanges offerts Karl G. Prasse,
Louvain, Peeters, 2000, pp. 113-128.
2 Par exemple, cf. p. 922 de DALLET, Jean-Marie. Dictionnaire kabyle-franais: parler des At Mangellat, Algrie, Louvain,
Peeters, 1985, 1052 p.
3 Cf. p. 43, MARCEL, Jean Joseph. Vocabulaire franais-arabe des dialectes vulgaires africains: d'Alger, de Tunis, de Marok, et
d'gypte, Paris, C. Hingray, 1837, 574 p.
4 Pour de plus amples dtails sur les computs calendaires, leurs histoires, leurs modes de calculs et leurs
correspondances, se reporter louvrage trs complet de DERSHOWITZ Nachum, Edward M. REINGOLD. Calendrical
Calculations, Cambridge, Cambridge University Press, 2007, 479 p.
5 Cf. p.9 de GENEVOIS, Henri. "Le calendrier agraire et sa composition", Le Fichier Priodique, Alger, n125, 1975, pp.
3-87
6 On trouve souvent le mois latin Ianiarius not Janiarius, particulirement chez les auteurs francophones (Drouin ou
Genevois, par exemple). Il sagit l dun anachronisme, la lettre "j" ne faisant pas partie de lalphabet latin classique
(elle a t introduite au XVIme sicle). Les Romains utilisaient la lettre "i".

Yennayer en Afrique du Nord : histoire dun mot

lanne par Ianiarius, mois ddi au dieu Ianus, divinit des seuils, particulirement approprie
pour symboliser lanne nouvelle7.
Comme on le sait, Rome projeta sa puissance en Afrique dans le cadre dune politique
dextension impriale et de colonisation : de la conqute de Carthage (146 av. JC) au
dmembrement du royaume numide de Juba Ier (46 av. JC) et enfin ladministration directe de la
Maurtanie suite la mort de son roi Bocchus II (33 av. JC), Rome tablit son empire travers
toute lAfrique du Nord. Cette domination romaine se perptue bon an mal an pendant cinq
sicles jusqu la prise de Carthage par le roi vandale Gensric (439 aprs JC)8. On comprend
donc pourquoi Jeannine Drouin, dans son article Calendriers Berbres9, affirme (sans en donner de
preuves) que la prsence de Yennayer et du calendrier julien en Afrique du Nord constitue un
hritage direct de la priode romaine.
De fait, il existe en Afrique du Nord des traces anciennes de la clbration pendant cette priode
de la fte du Nouvel An romain, appele "calendes de Janvier". Nous en retiendrons trois des
plus significatives. Cest Tertullien (env. 150 env. 230) qui nous fournit la premire. De souche
africaine, n et mort Carthage, rigoureux Pre de lEglise et premier thologien chrtien de
langue latine, il sest intress la question des calendes de Janvier, ainsi quaux autres ftes
romaines prchrtiennes, au chapitre XIV de son ouvrage De lidoltrie, compos en 212.
Sadressant ses coreligionnaires chrtiens ( lpoque encore minoritaires dans le monde latin), il
dplore et condamne leur habitude de clbrer ces ftes constitutives dun ordre paen quil
rejette radicalement : "() la plupart [des Chrtiens] se sont persuad qu'il tait pardonnable d'agir comme
les paens (...) Etait-ce en clbrant les saturnales et les kalendes de janvier qu'il [lAptre] plaisait aux hommes?
() [Il] est interdit de suivre les superstitions paennes () nanmoins, nous assistons aux ftes de Saturne, de
Janus, du solstice d'hiver, de la grande matrone! Nous changeons des prsents! Nous donnons et recevons des
trennes! Les jeux, les banquets retentissent pour nous! () nous ne craignons pas qu'on ne nous prenne pour des
paens!"10. Si Tertullien prouve le besoin de dcrire ces rjouissances pour sen indigner, cest quil
peut constater leur pratique massive Carthage, tant chez les pratiquants des cultes polythistes
que chez les Chrtiens.
La deuxime est une illustration concrte de cette clbration des calendes dIaniarius et se trouve
parmi les mosaques du calendrier mural retrouv sur le site de lantique Thysdrus (El Jem,
Tunisie)11. Dat entre 222 et 235, ce superbe ensemble de mosaques, remarquablement bien
conserv, reprsente, entre autres, dans la salle 6, les quatre saisons et les mois. La figure
symbolisant Ianiarius reprsente deux hommes se donnant laccolade, embrassades pratiques au
moins partir du IIIme sicle loccasion du Nouvel An (coutume encore en vigueur de nos
jours en Europe lors des ftes de la Saint Sylvestre). A larrire-plan on distingue "une galette, le reste
tant des fruits"12. La consommation de fruits, frais si possible, constitue une marque des repas du
Nouvel An latin. Nous sommes donc en prsence dune reprsentation des calendes de Janvier,
pratiques alors en Afrique du Nord comme partout ailleurs dans lempire romain.
7

Cf. pp. 40-41, HERODIANUS. Trad. du grec par HALEVY Lon. Histoire romaine depuis la mort de Marc-Aurle jusqu'
l'avnement de Gordien III, Paris, Firmin-Didot, 1860, 327 p.
8 Se reporter la chronologie figurant pp. 311-314 de HUGONIOT Christophe. Rome en Afrique, Paris, Flammarion,
2000, 349 p.
9 DROUIN J., op. cit., p.114
10 Cf. pp. 234-236 de TERTULLIEN, trad. De GENOUDE Eugne Antoine. uvres de Tertullien, tome deuxime, Paris,
Louis Vivs, 1852, 547 p.
11 FOUCHER Louis. "Le calendrier de Thysdrus", Antiquits africaines, t.36, Paris, CNRS Editions, 2000, pp. 63-108.
12 Ibid, p. 72
2

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Enfin, une troisime attestation de lancrage des clbrations de la fte de Ianus dans lAfrique du
Nord dpoque romaine nous est donne un sicle et demi plus tard par Saint Augustin
dHippone (354-430). Le natif de Thagaste (aujourdhui Souk-Ahras, lEst de lAlgrie actuelle),
galement Pre de lEglise, rejoint Tertullien et dautres auteurs chrtiens de lAntiquit (Jean
Chrysostome, Asterios dAmase) dans la condamnation des calendes de Janvier. A ses yeux,
les ftes de Nouvel An ne sont que les survivances de cultes radiquer dans la "Cit de Dieu"
quil aspire construire "contre les paens". Dailleurs, pendant des sicles, lEglise va chercher
faire disparatre les calendes de Janvier, tentant de les remplacer par des ftes chrtiennes telles
que Nol ou Pques. Cependant, Augustin ne semble pas tre plus cout par ses coreligionnaires
africains que Tertullien ne ltait deux sicles plus tt. Parmi un ensemble de 26 sermons
rcemment dcouverts et publis en latin13, sen trouve un, supposment prononc en 397
Carthage par Augustin, alors tout jeune vque dHippone, loccasion des calendes de Janvier.
Vritable rquisitoire contre les clbrations de Nouvel An pendant quelles se droulent dans la
ville, ce sermon est anormalement long : deux heures trente. Lvque cherchait manifestement
retenir ses ouailles dans la basilique le plus longtemps possible afin de les empcher de prendre
part aux rjouissances du dehors14 !
Il savre donc que durant plusieurs sicles doccupation romaine les ftes dIaniarus, anctre de
Yennayer, ont t clbres en Afrique du Nord. Cependant, cela ne suffit pas pour prsumer de la
filiation directe de Yennayer avec lIaniarus romain. En effet, comme nous lavons not, Yennayer
est connu dans toute lAfrique du Nord, y compris dans lextrme-sud du Sahara, chez les
Touaregs (aujourdhui Niger, Mali). Or ces zones nont jamais fait partie de lempire romain et
linfluence latine y tait faible. De plus, on semble perdre la trace du vocable "Ianiarus" en
Afrique du Nord aprs la chute de lempire romain dOccident. Saint Augustin est la dernire
source latine africaine voquant les calendes de Janvier. Ces clbrations ont probablement
survcu Rome, au moins dans certaines zones profondment romanises, durant la priode
vandale (439-533) puis byzantine (533-711). Cependant, il nexiste pas notre connaissance de
document crit ou iconographique lattestant en Afrique du Nord qui, la fin du VIIme sicle,
connait un brutal bouleversement de civilisation : aprs des sicles passs sous domination
romaine, la rgion passe en lespace dune conqute de cinquante ans sous le contrle dun nouvel
acteur politique et idologique : le califat islamique, dirig dans un premier temps par les arabes
Omeyades tablis Damas. Bouleversant toutes les habitudes, un systme de croyance indit,
lIslam, auquel va progressivement adhrer la majorit de la population, stablit en Afrique du
Nord, port par un systme administratif neuf. Les conqurants musulmans amnent avec eux un
nouveau calendrier liturgique et civil : le calendrier dit "de lHgire" (dont lan 1 correspond lan
622 de lre chrtienne) ou "calendrier musulman". Exclusivement lunaire, ce calendrier
comprend 12 mois et 354 jours (355 tous les 10 ans), soit 11 de moins que lanne tropique. Ce
calendrier est dconnect du rythme de saisons, qui dpendent du soleil15. Le premier jour et
premier mois de lanne sont appels Muharram. Aujourdhui, les ftes de lAchoura (tacurt en
tamazight), de lAd al Fitr (ld amezyan) ou de lAd al Adha (ld amqran), calcule selon le comput
13 AUGUSTIN d'Hippone, Vingt-six sermons au peuple d'Afrique, retrouvs Mayence, dits et comments par Franois
DOLBEAU, Paris, Institut d'tudes Augustiniennes, 1996, 756 p.
14 Cf. p. 85 de BROWN Peter Robert Lamont. The Rise of Western Christendom: Triumph and Diversity, A.D. 200-1000,
Oxford, Blackwell Publishing, 2003, 625 p.
15 Cf. pp 290-299 de BIEMON Emile, Jean-Claude PECKER. Rythmes du temps: Astronomie et calendriers, Louvain-laNeuve, De Boeck Universit, 1999, 393 p.

Yennayer en Afrique du Nord : histoire dun mot

musulman sont tout comme Yennayer clbres dans toute lAfrique du Nord. Larrive de la
langue arabe et de la religion islamique a galement provoqu un effondrement des centres de
civilisation latine qui y subsistaient (sac de Carthage en 698). Dans ltat actuel des connaissances,
les diffrents crits des rudits arabes des premiers sicles de la conqute de lAfrique du Nord ne
mentionnent ni calendrier julien, ni Ianiarius, ni Yennayer.
Ailleurs pourtant, dans les zones rassembles sous lautorit califale lors des ftuhat (conqutes
islamiques), il est attest que les pratiques de Nouvel An lies aux calendriers antislamiques ont
subsist pendant des sicles. En 947, le clbre historien et gographe al-Masdi, connu comme
"lHrodote arabe", mentionne dans son ouvrage Muruj adh-dhahab wa ma'adin al-jawahir (Les
prairies dor et les mines de gemmes) que les calendes du Nouvel An "chrtien" sont encore
clbres en Syrie et en Irak (premiers territoires conquis par les Arabes hors de leur pninsule,
ds 640), y compris par de nombreux Musulmans. Il utilise pour dcrire cette date et les ftes qui
lentourent le terme latin kalendae, arabis en qalandas. Ce mme terme de qalandas est utilis en
985 par le chroniqueur jrusalmite al-Muqaddasi pour dcrire le 1er janvier, galement ft dans
sa rgion16. En Egypte, cest le Nouvel An copte (le mois de Tht) qui reste une grande fte
populaire sous le califat des Fatimides ismaliens (Xe-XIIe sicles). La population de la nouvelle
capitale du Caire et de la valle du Nil joue sasperger deau, change des prsents, lit parmi la
foule un "roi" comique pour la journe toutes sortes de coutumes hrites de lAntiquit.
Aprs la chute des Fatimides et la conqute de lEgypte par Saladin, le vizir de ce dernier, alFadhil, promulgue en 1195 un dit interdisant cette fte, juge contraire lIslam. Le fait que des
dits similaires aient t promulgus des dcennies plus tard signifie que la population gyptienne
na pas renonc facilement aux clbrations de Tht quelle a continu pratiquer malgr leur
interdiction17.
A la lumire de ces exemples orientaux, il apparait significatif que le seul texte connu ayant trait
au 1er janvier julien en Afrique du Nord la mme poque utilise lui aussi le vocable de qalendas. Il
sagit dun passage dun opuscule sur les rgles rgissant les rapports entre matres et lves,
rdig par Ab l-Hasan al-Qbis18. Ce dernier est un docteur musulman de rite malkite,
demeurant Kairouan (Tunisie actuelle) et ayant vcu entre 935 et 1012, sous le rgne de la
dynastie amazighe des Zirides. Voici un extrait de la traduction dudit passage, propose par H. R.
Idris : "De mme, il est blmable daccepter (des cadeaux) pour les ftes des polythistes au nombre desquelles
figurent aussi : Nol, Pques et les Calendes (de Janvier) chez nous, la Saint Jean en Andalousie () Que les
Musulmans adoptent de bon cur pareilles pratiques () quils fassent quelques uns de ces prparatifs, que les
enfants samusent () fabriquer des tabernacles aux Calendes (de Janvier) et faire bombance Nol, il ne le
faut pas. Toutes ces pratiques ne conviennent pas aux Musulmans." Cette recommandation faite par un
religieux musulman lensemble de ses coreligionnaires, particulirement ceux de sa rgion ("chez
nous"), est une indication forte de la perptuation de la clbration des calendes de Janvier en
Afrique du Nord orientale, du moins dans certaines zones urbaines. On sait effectivement quont
subsist jusquau XIIme sicle dans ces villes (Kairouan, Mahdia, Tripoli, Tunis, Qala Beni
Hammad) des communauts chrtiennes autochtones, lesquelles ont conserv lantique
calendrier romain. Ladmonestation dal-Qbisi montre que cette fte, ainsi que certaines ftes
16

Pour ces deux rfrences, cf. pp. 445-446 de GIL Moshe. trad. BROIDO Ethel. A History of Palestine, 634-1099,
Cambridge, Cambridge University Press, 1997, 994 pp.
17 Cf. pp. 139-140 de HALM Heinz. Die Kalifen von Kairo: Die Fatimiden in gypten 973-1074, Mnchen, CH Beck, 2003,
508 p.
18 Pour tout ce paragraphe, se rfrer IDRIS Hedy Roger, "Ftes chrtiennes clbres en Ifrqiya lpoque zrde",
Revue Africaine, N98, 1954, pp. 261-276.
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chrtiennes, tait galement clbre par des Musulmans de Kairouan et dailleurs. Ironie de
lhistoire : alors que durant lAntiquit les prdicateurs chrtiens enjoignaient leurs ouailles de se
tenir lcart du Nouvel An "paen", au Moyen-ge cest au tour des prdicateurs musulmans
dinterdire aux fidles de participer cette fte quils qualifient de "chrtienne" !
Cependant, on doit galement noter qual-Qbisi utilise le terme de qalandas linstar des auteurs
moyen-orientaux. Sil apporte donc la preuve que la nouvelle anne julienne tait clbre dans
les villes de lEst de lAfrique du Nord au Xme sicle, il ne nous renseigne pas sur lventuelle
prsence du vocable "Yennayer". De plus, la prsence en Ifriqiya de minorits chrtiennes
autochtones, encore latinises et gardiennes du calendrier julien, touche sa fin. Les faiblesses de
la dynastie Ziride entranent au XIIme sicle la conqute de la plupart des villes ctires de Lybie
et dIfriqiya depuis Tripoli jusqu Bne (Annaba) par Roger II, souverain normand de Sicile. Ce
dernier privilgie les minorits chrtiennes nord-africaines, et en fait ses allis face aux
Musulmans. Cependant, cette prpondrance normande ne dure que quelques dcennies et prend
fin lors de la conqute de toute lAfrique du Nord par les amazighs almohades (milieu du XIIme
sicle). Lmir almohade Abd el Moumin, par souci dliminer des allis des Normands tout
autant que par zle religieux, massacre et expulse les chrtiens dIfriqiya.19 Ces vnements
marquent la disparition de la chrtient autochtone dAfrique du Nord qui se servait encore du
calendrier julien pour fixer son calendrier liturgique. La chane de transmission du calendrier
romain est brise. Il semble que lon doive chercher ailleurs quen Afrique du Nord les origines
de Yennayer tel quil est encore clbr de nos jours.
Mais vers quel ailleurs se tourner ? Il a t vu que, si les calendes de Nouvel An sont toujours
clbres en Egypte et au Proche et Moyen Orient lpoque mdivale (il y subsiste de trs
importantes communauts chrtiennes), on les dsigne en arabe sous le nom de qalendas ou de
nawroz (vocable perse). Nulles traces crites du terme Yennayer dans ces rgions, pas plus quen
Afrique du Nord. Dans lensemble du pourtour mditerranen mdival, nous navons de trace
de lutilisation du vocable "Yannayr" pour dsigner le mois de janvier latin que dans un seul et
unique lieu : lAndalousie musulmane20. Conquise pour le compte du calife omeyade de Damas
par les troupes amazighes de Tarik Ibn Ziad en 711, lAndalousie wisigothe est bien plus
profondment latinise que lagonisante Afrique du Nord byzantine la mme poque. La
population de souche hispanique y parle une forme de latin tardif et populaire, le romance, qui
influencera dans une certaine mesure la langue arabe amene par les nouveaux conqurants. Ici
aussi lutilisation du vieux calendrier julien christianis va perdurer par del la conqute islamique.
Cest en effet un Andalou, natif de Cordoue, Muhammad ibn Waddah al-Qurtubi (mort en 900),
qui est le premier auteur condamner la pratique des clbrations du Nouvel An comme
contraire lIslam21 dans son ouvrage Al-Bida wal-Nahiy anhaa, premier livre spcifiquement
crit par un savant musulman contre la bida (linnovation en religion). Cependant al-Qurtubi
utilise le terme perse pass en arabe Nawroz et non pas Yannayr.
La premire trace formelle et systmatique de la transmission du calendrier julien latin chez les
lettrs arabophones musulmans se rencontre dans le clbre Calendrier de Cordoue22. Cet ouvrage
est compos en 961 par Recemundo, vque chrtien dElvira galement connu sous le nom
19 Cf. pp. 77-84 de HOUBEN Hubert. trad. LOUD Graham. Roger II of Sicily : a ruler between East and West, Cambridge,
Cambridge University Press, 2002, 231 p.
20 Cf. entre "Yannayr" p. 525 de CORRIENTE Frederico. A dictionary of Andalusi Arabic, Leiden, Brill, 1997, 623 p.
21 CF. pp. 49-50 de WAINES David. An introduction to Islam, Cambridge, Cambridge University Press, 2003, 367 p. A
noter que louvrage dal Qurtubi est encore utilis de nos jours, notamment par les oulmas de tendance salafiste.
22 Annotations PELLAT Charles, Le Calendrier de Cordoue, Leiden, Brill, 1961.

Yennayer en Afrique du Nord : histoire dun mot

arabe de Rab ibn Zayd, conseiller et diplomate la cour des califes cordouans Abd el Rahman
III et al-Hakam II23. Ce calendrier compos en arabe (il est traduit en latin au XIIme sicle par
Grard de Crmone) reprend la division romaine du temps (calendrier julien), laquelle vient
sajouter "un trait arabe de mtorologie populaire"24Le Calendrier de Cordoue indique pour chaque mois
les diffrentes ftes chrtiennes, les grands aspects mtorologiques du mois, les principaux
vnements agricoles qui le scandent ainsi que lalignement des constellations astrales (selon la
mode moyen orientale).
Cet ouvrage va savrer dcisif car il est rutilis par de trs nombreux agronomes musulmans
dAl Andalus. En effet, ces derniers reconnaissent que le calendrier solaire julien permet de suivre
les saisons (dtermines par la rvolution de la Terre autour du soleil) contrairement au calendrier
lunaire musulman. De nombreux agronomes, mtorologues et mdecins tels qual-Mamn de
Tolde, Ab-l-Mutarrif ibn Wfid, Ab Abd Allh ibn Bassl, Abu Umar ibn Hajjaj, Ab-l-Khayr,
al-Tighnari de Grenade et surtout Ab Zakariy ibn al-Awwm avec son clbre trait
dagriculture Kitb al Filaha rdig en 1175, vont crer une "vritable rvolution scientifique"25 dans
le domaine agraire. Ils combinent avantageusement la matrise du calendrier solaire julien
transmis par Recemundo avec les traits dagriculture pr-arabe venus de Syrie, au premier rang
desquels le trait dAgriculture Nabatenne publi en arabe par Ibn Wahsiyya26. Ainsi, luvre
matresse de cette cole, le Kitb al Filaha dal-Awwm, se base sur le calendrier julien pour dcrire
le droul de lensemble des activits agricoles de lanne, le faisant correspondre en permanence
avec les calendriers syrien, persan et hbreu. Cest de cet ouvrage encyclopdique andalou que
sont entrs dans le vocabulaire nord-africain des termes tels que lyali ou smayem, encore utiliss au
XXme sicle et dsignant des priodes de 40 jours chacune, lune hivernale, lautre estivale27. Ces
termes (que lon prend parfois par erreur pour de larabe) sont en effet des noms syriaques,
utiliss par al-Awwm dans son livre en complment du comput julien.
Nous avons maintenant tabli que, tandis que lAfrique du Nord islamise perdait
progressivement lusage des traditions latines, les lites musulmanes dAndalousie sappropriaient
le calendrier julien dune faon originale et rpandaient son usage dans tous les travaux agricoles,
lesquels occupaient la majeure partie de la population cette poque. Quen est-il cependant du
terme de "Yannayr" ?
Ce dernier apparat pour la premire fois, et ce nest pas un hasard, dans des pomes rdigs par
le turbulent auteur cordouan Muhammad Ibn Quzman (1078-1116). Aujourdhui encore
considr comme le matre du genre potique zajal (lequel, par son aspect populaire, soppose la
qasida, plus formelle), Ibn Quzman, pote ribaud, buveur et aventurier, est un des premiers
auteurs arabophones dAl-Andalus utiliser un grand nombre de termes romances dans ses
textes. L o le bon got de lpoque demande que lon use dun arabe "purement" moyenoriental, Ibn Quzman nhsite pas puiser dans larabe populaire andalou, lequel a absorb de
nombreux mots romances. Cest ainsi qu deux reprises (pomes 40 et 79 de son Diwan) le pote
utilise le terme "ad al Yannayr" pour voquer les clbrations du 1er Janvier. Mieux encore, il

23

Cf. pp. 61-62 de LEVY-PROVENAL Evariste. Histoire de lEspagne musulmane, Paris, Maisonneuve et Larose, 1999,
435 p. Il sagit dune rdition, loriginal datant de 1944.
24 Cf. p. 28 de URVOY Dominique. Pensers dAl-Andalus, la vie intellectuelle Cordoue et Sville au temps des empires berbres,
Toulouse, Presses Universitaires du Mirail et Editions du CNRS, 1990, 209 p.
25 Ibid. p. 64
26 Cf. pp. 38-39 de BOLENS Lucie. Agronomes andalous du Moyen-ge, Genve, Librairie Droz, 1981, 305 p.
27 GENEVOIS. Op. cit. pp. 21-22
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dcrit avec minutie les diffrents fruits consomms par le peuple de Cordoue pour loccasion28. Il
apparat donc que le calendrier julien est non seulement connu des lites lettres araboandalouses, mais galement de la population, laquelle (Chrtiens et Musulmans, linstar dibn
Quzman) clbre la nouvelle anne lors dune fte appele "Yannayr", terme hispano-romance
pass en arabe andalou. Lexistence de ce Yannayr romance est confirme par le docteur religieux
malkite Abu Bakr Muhammad al Turtusi (1059-1126), qui affirme dans son ouvrage contre les
nouveauts et les innovations en religion intitul Kitab al hawadit wa-l bida que les mozarabes
(chrtiens de souche hispanique vivant en Al-Andalus) clbrent chaque anne Yannayr en
mangeant des fruits frais (al-fawakh)29.
Sil est avr que les Musulmans andalous connaissaient le calendrier julien et quau moins une
partie de leur population clbrait la fte de Yannayr, quelle preuve a-t-on de sa diffusion en
Afrique du Nord ? Outre le fait qu partir du XIme sicle lAndalousie est intgre politiquement
aux grands empires amazighs almoravide puis almohade (ce qui favorise la diffusion des livres,
des ides et des coutumes entre les deux rgions), la rponse est contenue dans un manuscrit du
XIIIme sicle, Al durr al munazam.30 Ce texte a t rdig sur plusieurs dcennies par Abu al Abbas
al-Azafi, puis par son fils Abu al Qasim al-Azafi. Le pre, Abu al Abbas, en commence la
composition en 1236. Aprs sa mort et sa demande, son fils apporte la touche finale louvrage
en 1259. Lintrt de cet ouvrage est que leurs auteurs ne sont pas des Andalous mais des NordAfricains : Abu al Abbas al-Azafi est grand cadi (juge musulman) de la ville de Ceuta (nord du
Maroc actuel) et son fils Abu al Qasim parvient y prendre le pouvoir en 1250, se parant du titre
dmir et y fondant une brve dynastie. Il sagit donc de personnages importants, verss dans les
lettres islamiques. Cest dailleurs au titre de la religion quAbu al Abbas entreprend la rdaction
dAl durr : il souhaite lancer ses coreligionnaires un "avertissement contre les nouveauts" (muhdathat
al-umur) qui font sortir les Musulmans dAfrique du Nord du sentier trac par "les pieux anciens"
(salaf al-muslimin), savoir le prophte Muhammad et ses compagnons, quil convient dimiter
en tous points. Il est particulirement intressant de noter qual-Azafi pre et fils sont horrifis
par les "innovations" (bida) qui se rpandent en Afrique du Nord en provenance dAl-Andalus et
qui semblent particulirement prises par les habitants, malgr leur foi musulmane. Parmi ces
dernires, les al-Azafi distinguent tout particulirement "lanniversaire de Jsus [Nol] () et alYannayr, sept jours plus tard". Ils expliquent leurs lecteurs nord-africains que ces ftes ont t
condamnes par les oulmas andalous et quils ne doivent pas sy prter. Le ton alarmiste
employ par les auteurs laisse supposer que les clbrations de Yannayr sont dj trs largement
rpandues dans la rgion lpoque de la rdaction de leur ouvrage. On doit galement signaler
titre anecdotique quAbu al Abbas al-Azafi propose, afin de contrer ces ftes impies, dintroduire
en Afrique du Nord une fte musulmane qui serait certes une innovation, mais non blmable : la
clbration de lanniversaire du prophte Muhammad, dite "Mouloud". Al Azafi pense quen
clbrant le Mouloud, les Musulmans pourront assouvir leurs dsirs de rituels festifs sans droger
aux principes de la religion islamique. Cette fte, dj connue lpoque en Syrie et en Egypte, ne
semblait pas pratique en Afrique du Nord. Cest Abu al Qasim al-Azafi, lorsquil accde au
pouvoir Ceuta qui, le premier et afin de satisfaire aux dsirs de son pre dfunt, officialise dans
28

Cf. p. 225 de DE LA GRANJA Fernando. Estudios de historia de Al-andalus, Madrid, Real Academia de la Historia,
1999, 348 p.
29 Ibid p. 253
30 Le texte arabe intgral et sa traduction en castillan sont intgrs larticle de DE LA GRANJA Fernando. Festas
Cristianas en Al Andalus, "al durr al munazam" de Al Azafi, AN ANDALUS, XXXIV, 1969, pp 1-53.
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Yennayer en Afrique du Nord : histoire dun mot

la rgion la fte du Mouloud. Cette fte est encore clbre de nos jours en Afrique du Nord. Peu
de gens savent quelle y a t introduite afin de faire concurrence Yannayr et aux feux de joies de
lAnsara (Saint Jean)31.
La piste du Yannayr andalou aboutit donc bien en Afrique du Nord, puisque les crits dal-Azafi
nous informent que cette fte, qui pour lui provient dAndalousie, a largement gagn la rgion au
dbut du XIIIme sicle. Au-del de laspect festif, la diffusion du calendrier julien lchelle nordafricaine partir de la science andalouse seffectue par lintermdiaire douvrages rdigs par des
savants nord-africains aprs la perte de lessentiel des territoires dAl-Andalus par les Musulmans
(XIIIme sicle). Lastronomie et ltablissement de dates partir du calendrier julien devient un
savoir pratiqu par de nombreux lettrs32. Ils sappuient tout dabord sur le clbre ouvrage dAbu
Miqra al Battawi, originaire du Rif (Maroc actuel), auteur dun trait dastronomie dat aux
alentours de 1330 et qui fait autorit jusquau XVIIIme sicle. La science dAbu Miqra est
explicite dans un ouvrage en vers dal-Marghiti, contenant notamment un "pome didactique sur le
calendrier". Al Akhdari (1512-1585), natif de Biskra (Algrie actuelle), rdige un trait entirement
consacr aux calendriers, l encore sous forme de pome didactique. Cet ouvrage servira de
rfrence tous les savants nord-africains. Le principal successeur dAbu Miqra apparait au
XVIIme sicle en la personne dAs-Susi, originaire du Maroc et mort en 1679. Son trait Nazm al
Mumti fi Sharh al-Muqni permet notamment de "dterminer quel jour tombe le 1er janvier dune anne
quelconque"33. Il est frappant de constater que ces ouvrages (ou des commentaires de ces ouvrages)
ont circul jusqu la fin du XIXme sicle parmi les lettrs dAfrique du Nord. A titre dexemple,
on relve en 1872 la prsence de louvrage dal-Akhdari et dun commentaire sur As-Susi dans des
bibliothques de lettrs religieux de la Kabylie des Babors (At Wartilan, At Yala)34. Cette
connaissance du calendrier Julien de quelques lettrs nord-africains arabisants et matrisant les
manuels dastronomie hrits de la science andalouse mdivale est attest jusquau dbut du
XXme sicle dans les rgions les plus dsertiques : durant la colonisation de la Maurtanie, en
1909, le commandant franais Ganen note que "Les littrateurs maures abordent volontiers des sujets
astronomiques ou relatifs au comput du temps. L'un d'eux, Ben Abdem, de la tribu nomade des Ideyqob (Ida
Yaqoub), Berbres de l'Ouest, numre des constellations qui se lvent au coucher du soleil, et donne, d'aprs le
calendrier julien, la date o elles deviennent visibles. () Un autre ouvrage dit le moyen de savoir quel jour tombe
le ler janvier d'une anne quelconque: il est intitul As-Sousi"35.
Enfin, il faut noter que les mentions de clbrations de Yennayer en Afrique du Nord, absentes
des chroniques et des relations de voyages durant plus de quatre sicles se multiplient aprs le
moment o al-Azafi, au XIIme sicle, se lamente de voir la fte andalouse dal-Yannayr simposer
dans sa rgion. Au XVme sicle, Hassan al-Wazzan (1488-1548), plus connu sous le nom de Lon
lAfricain, mentionne quil a vu, dans la ville de Fs, "quelques anciennes coutumes des ftes dlaisses par
les chrtiens", notamment "le premier jour de lan, les enfants vont en masque par les maisons des
gentilshommes, demandant des fruits, avec chansons de peu de substance"36. Moins dun sicle plus tard, le
gographe et historien espagnol Marmol y Carvajal (fait prisonnier Tunis en 1536 et ayant vcu
huit annes en Afrique du Nord) aborde, dans sa description gnrale de lAfrique, la question
31 Pour approfondir tous les points voqus dans ce paragraphe, se reporter au Chapitre 4 (particulirement aux pp.
81-93) de KAPTEIN N.J.G. Muhammad's Birthday Festival: Early History in the Central Muslim Lands and Development in the
Muslim West Until the 10th/16th Century, Leiden, Brill, 1993, 183 p.
32 Toutes les rfrences qui vont suivre sont issues de linventaire de la bibliothque de la zaoua de Chellata
(Kabylie) analys et mis en perspective par ASSANI Djamil. "Timeemmert nIchellaten", pp. 59-77 in Les manuscrits
berbres au Maghreb dans les collections europennes, Molans-Revel, Atelier Perrousseaux, 2007, 167 p.
33 Ibid. p. 71. Toutes les autres rfrences sont consultables aux pp. 71-72.
34 Cf. pp. 88-89 ASSANI Djamil, Djamel-Eddine MECHEHED. "La khizana de Cheik Lmuhub", pp. 79-127 in Les
manuscrits berbres au Maghreb dans les collections europennes, Molans-Revel, Atelier Perrousseaux, 2007, 167 p.
35 "Rapport du commandant Ganen", Paris, Revue du monde musulman, 1909, p. 516.
36 Cf. p. 391 de LEON dit lAfricain. Trad. TEMPORAL Jean. Description de lAfrique, Lyon, Temporal, 1556, 564 p.

Yidir PLANTADE

des calendriers suivis par les populations : "Il y a quantit de ces peuples, tant Africains quArabes, qui
sans savoir lire, ni crire, rendent des raisons suffisantes touchant le labourage, par les rgles de lAstronomie : mais
ils tirent ces rgles du trsor de lAgriculture, qui fut traduit de Latin en Arabe en la ville de Cordoue. () Dans
ce livre sont contenus les douze mois de lanne en Latin, et ils les suivent pour ce qui concerne le labourage"37. Il
note galement que "les Africains comptent en lanne quarante jours de froid pre et quarante jours de chaleur
excessive", ce qui correspond aux fameuses priodes syriaques de lyali et smayem du Kitab al Filaha
andalou.
Cet lment supplmentaire sajoute au faisceau dindices concordants numrs ci-dessus,
montrant que lAndalousie mdivale constitue la source principale de la rintroduction du
calendrier julien en Afrique du Nord ainsi que du vocable mme de Yennayer. Cependant, le fait
que le calendrier agraire nord-africain ait intgr au fil du temps ces lments latins revisits par
les savants andalous nte en rien leur caractre proprement amazigh aux clbrations rituelles qui
lui sont associes.

Yidir PLANTADE

Cet article st publi en ligne sur le site "Tamazgha.fr" :


http://tamazgha.fr/Yennayer-histoire-d-un-mot,2388.html

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Cf. p. 15 de MARMOL CARVAJAL Luis. Trad. D'ABLANCOURT Nicolas. Description gnrale de lAfrique, Paris, Billaine,
1667.
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