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Allergie au latex

Risques et mesures prventives au poste de travail

Suva
Caisse nationale suisse dassurance en cas daccidents
Division mdecine du travail
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Allergie au latex
Risques et mesures prventives au poste de travail
Auteurs:
Dr Hanspeter Rast, Division Mdecine du travail, Suva Lucerne
Dr Marcel Jost, Division Mdecine du travail, Suva Lucerne

Reproduction autorise avec mention de la source.


1re dition: fvrier 1999
4e dition: septembre 2006, de 17 000 19 000 exemplaires
Rfrence: 2869/33.f

Table des matires

Page
Allergie au latex: risques

Emploi du latex

10

Facteurs de risque et investigations

12

Prvention primaire

14

Prvention secondaire

16

Problmes dassurance et informations complmentaires

18

Allergie au latex: risques

Les allergies aux produits contenant du latex naturel ont fortement augment, principalement dans le secteur de la sant depuis le dbut des annes 90. Les allergies
au latex peuvent tre de type immdiat ou retard. Les ractions immdiates,
causes par des anticorps spcifiques de type IgE, sont de loin les plus frquentes.
La frquence des sensibilisations au latex parmi le personnel de sant varie entre 3
et 15 %. On les observe aussi lextrieur de ce secteur, dans lindustrie du caoutchouc, les laboratoires, les salons de coiffure ou les entreprises de nettoyage. Dans
le cadre de la prvention des maladies professionnelles, lallergie au latex constitue
un problme important car les troubles quelle cause sont tendus et potentiellement mortels et parce que le latex est omniprsent dans le cadre professionnel
aussi bien que priv. Cest pourquoi il faut prendre des mesures prventives dans
tous les tablissements sanitaires et dans les entreprises o existent des contacts
avec le latex.

Quest-ce que le latex?


Le latex, matriau de base des produits en caoutchouc naturel est extrait de la
sve de larbre caoutchouc tropical hevea brasiliensis. Cette sve contient
essentiellement du polyisoprne et de leau. A ltat naturel, elle noccasionne
aucune atteinte la sant. On a cependant pu identifier diverses protines allergniques dans la sve de cet arbre. La structure et la squence des acides amins
de certaines dentre elles ont t identifies. Le grand nombre des divers allergnes
contenus dans le latex rend difficile la fabrication dun extrait utilisable pour le
diagnostic et limmunothrapie (dsensibilisation).

Allergie de type immdiat


Lallergie au latex de type I, provoque par les IgE, peut tre dclenche par contact avec la peau ou les muqueuses, pntration orale ou respiratoire dans la
circulation sanguine. Il faut distinguer ici les allergies touchant les porteurs de gants,
celles aux particules de latex aroportes, ainsi que celles des patients qui, lors du
contact avec les gants du mdecin, peuvent prsenter des ractions non seulement
locales mais systmiques.

Le contact du latex avec la peau peut provoquer un syndrome urticarien (tableau).


Le contact direct de gants en latex peut provoquer une urticaire localise associant
dmangeaison, rythme, papules orties ou enflure diffuse de la peau. Les allergnes du latex librs par la sueur peuvent apparemment pntrer dans la peau par
les follicules et tre ensuite dissmins dans tout lorganisme par le flux sanguin.
Cest pourquoi on peut observer galement des urticaires gnralises, avec congestion des lvres et des muqueuses (rhinoconjonctivite, asthme, oedmes buccopharyngo-laryngs, troubles gastro-intestinaux). Des chocs anaphylactiques potentiellement mortels associent effondrement tensionnel et arrt cardio-respiratoire.
Stade

Tableau clinique

Urticaire localise (zone de contact)

II

Urticaire gnralise, oedmes labiaux et palpbraux

III

Urticaire, rhinoconjonctivite, asthme; symptmes bucco-laryngs et


gastro-intestinaux

IV

Urticaire avec choc anaphylactique

Tableau
Syndrome urticarien (daprs Krogh et Maibach).

Lors de contact du latex avec les muqueuses, par exemple lors dune intervention diagnostique ou thrapeutique, les mmes symptmes peuvent survenir. De
manire gnrale, des interventions chirurgicales pratiques avec des gants en latex ou impliquant un contact avec ce matriau peuvent entraner des ractions allergiques svres chez les patients sensibiliss. Des allergies de type immdiat
peuvent tre galement dclenches lors de perfusions mettant en jeu des rcipients dont les parois contiennent du latex.
Linhalation de protines du latex peut galement provoquer des ractions allergiques telles que rhinoconjonctivite, asthme ou choc anaphylactique. Ces protines
se fixent sur la poudre des gants et se rpandent dans lair ambiant lors de leur
mise ou de leur retrait. On a pu ainsi mesurer des quantits parfois importantes de
particules allergniques dans lair ambiant de salles doprations et de laboratoires.

Figure 1
Urticaire gnralise
(Source: Clinique dermatologique
de lInselspital, Berne).

Des ractions croises avec les allergnes du latex ont t dcrites lors de la
consommation de divers aliments tels quananas, avocat, banane, chtaigne, figue,
pomme de terre, kiwi, mangue, melon, papaye, fruit de la passion, pche, pinard
et tomate. On entend par raction croise une raction dclenche par une substance qui nest pas la cause primaire de lallergie. Une raction croise avec la
plante dappartement Ficus benjamina nest pas rare. Le contact avec la plante
ainsi que linhalation de particules vgtales peuvent induire une raction allergique
chez une personne sensibilise. Les sujets allergiques au latex peuvent ainsi soudainement et violemment ragir de tels aliments ou plantes.

Figure 2
Ficus benjamina.

Allergie de type retard


Les eczmas de contact allergiques (allergie de type IV ou retarde) peuvent tre
provoqus par divers acclrateurs de vulcanisation ajouts en cours de fabrication du caoutchouc comme les thiurams, les benzothiazoles, les thiocarbamates
ou les thioures. Rarement, le latex peut tre lorigine dun eczma de contact. Il
faut bien les distinguer de ceux crs par les dsinfectants, les mdicaments, les
diverses substances susceptibles de traverser le gant, comme le mthacrylate de
mthyle utilis en dentisterie et en orthopdie.

Figure 3
Eczma allergique aux additifs
du caoutchouc.

Emploi du latex

Objets contenant du latex dans le domaine mdical


Le latex peut se trouver dans les objets les plus divers. La liste qui suit ne prtend
pas lexhaustivit.
Gants: pour oprations et examens, doigtiers
Matriel dinjection: sets dinfusion et tuyauterie, raccords, pistons de seringue,
cathters
Matriel de ventilation: masques respiratoires, sacs, tuyauterie, valves, tubes
endotrachaux, naso- et oropharyngs
Drains: Redon, drainage de plaies
Cathters/poches: cathters vsicaux, de gastrostomie, tubes intestinaux,
poches pour ilostomie, cathter ballon, sacs urine (attaches en caoutchouc),
accessoires pour lavements baryts
Pansements: pansements adhsifs, bandes lastiques, bas compressifs
Dentisterie: coins dentaires, digues pour traitement de racines, lastiques de
tension en chirurgie maxillaire
Stthoscopes, sphygmomanomtres
Habits: chaussures et bonnets dopration, attaches des masques
Divers: alses en caoutchouc, anneaux anti-dcubitus, bouillottes, lectrodes
adhsives et vide, diaphragme, condoms urinaires
masque du mannequin de ranimation

10

Objets dusage courant contenant du latex


De nombreux objets dusage courant contiennent du latex. La liste qui suit nen
donne quun aperu:
Masques de protection respiratoire, pneus, joints de tapis, de portes, de fentres,
descentes de bain, matelas, isolation de divers types, cbles lectriques, balles
lastiques, pansements, bottes, chaussures, attaches de vtements, gants de
mnage, rubans adhsifs, gommages adhsifs (timbres, enveloppes), bas varices,
condoms, diaphragmes et pessaires, ballons gonflables, matelas pneumatiques,
gommes, poignes de vhicules, sucettes pour bbs, bateaux pneumatiques,
gants de protection (salons de coiffure et desthticiennes), ponges artificielles,
lunettes de ski, articles de plonge, textiles extensibles, chaussures de gymnastique, bouteilles thermos, matriel demballage.

11

Facteurs de risque et investigations

Facteurs entranant un risque dallergie au latex de type IgE


Les facteurs de risques suivants sont importants:
Exposition la poudre contenant des protines du latex
Constitution atopique (tendance familiale aux allergies des voies respiratoires
telles que rhume des foins et asthme, ainsi quaux eczmas)
Eczma irritatif/dermatose dusure
Oprations rptes durant lenfance (prvalence maximale chez les enfants
atteints de spina bifida)
Les situations suivantes comportent un risque additionnel dallergie au latex:
Exposition au ficus benjamina
Allergies connues contre les aliments prsentant une raction croise avec
le latex
Dans le secteur mdical et les laboratoires,
le port de gants en latex poudrs reprsente
le facteur de risque le plus important de
dclenchement dune allergie, surtout des voies
respiratoires.

Investigations en cas de suspicion dallergie au latex


En cas de suspicion dallergie au latex, les investigations doivent tre entreprises
par un spcialiste au moyen de pricktests (fig. 4) et de la recherche des IgE spcifiques pour le latex.
La sensibilit du pricktest est suprieure celle de la recherche des IgE spcifiques.

12

En cas de mise en vidence dune allergie au latex de type immdiat, il faut prendre
les mesures suivantes:
Lallergie au latex doit tre mentionne sur une carte personnelle dallergique.
Ces personnes doivent tre orientes par le mdecin sur la prsence de latex
dans le milieu professionnel et priv, sur les mesures de prvention adquates
et sur la possibilit de ractions croises avec certains aliments et le ficus benjamina.
En fonction de la gravit des symptmes, les personnes atteintes doivent tre
munies de mdicaments durgence (antihistaminiques oraux effet rapide,
corticostrodes, auto-injecteurs adrnaline) et instruits sur leur emploi.
Avant toute intervention diagnostique ou thrapeutique, le mdecin ou le dentiste
doit absolument tre rendu attentif lexistence de lallergie au latex (emploi de
gants et de matriel sans latex).
Pour les travailleurs/euses souffrant dallergie au latex, il faut appliquer les mesures
indiques dans le chapitre prvention secondaire.

Figure 4
Raction positive au pricktest: apparition dune papule.
13

Prvention primaire

Pour prvenir les allergies de type immdiat au latex parmi le personnel de sant,
le contact direct de la peau avec le latex et linhalation de particules charges de
latex doivent tre autant que possible vits. Plusieurs tudes dintervention ont
dmontr que le remplacement de gants poudrs en latex par des gants non poudrs avec faible teneur en protines ou par des gants sans latex constituait une
mesure prventive efficace. Il a permis dobtenir une diminution significative des
allergnes du latex dans lair des postes de travail et une baisse du nombre des
sensibilisations et des cas dasthme au sein du personnel de sant [v. la rfrence
LaMontagne A.D. (Review) la page 19]. Le but ultime des tablissements sanitaires est de crer des locaux et des espaces totalement ou presque exempts de latex.

Buts viss
Les buts suivants doivent tre viss:
La prsence de particules de latex dans lair doit tre vite
Les contacts cutans avec les protines du latex doivent tre limits au possible
par lusage de produits sans latex, pauvres en allergnes du latex ou doubls
dune couche en matire synthtique.

Mesures prventives
Dans le cadre de la prvention primaire, les mesures suivantes sont recommandes:
Dans tout tablissement sanitaire ainsi que dans les autres secteurs, il convient
de dterminer quels types de gants doivent tre ports pour chaque type
dactivit. Ces dispositions doivent tre prises en collaboration avec le mdecin
du personnel, le charg de scurit et les responsables de lhygine hospitalire.
Les gants poudrs base de latex riche en allergnes ne doivent en principe
plus tre utiliss.
Si possible, il faut utiliser des gants sans latex pour les interventions simples
auprs des patients ne requrant pas une grande dextrit manuelle. Pour les
interventions non striles, il existe des gants usage unique de cot avantageux
en chlorure de polyvinyle (vinyle), en nitrile ou en copolymres. On dispose galement de gants sans latex pour les interventions striles, par exemple en nopr14

ne, en polychloroprne ou en copolymres qui sont toutefois plus coteux que


les gants en latex. Toutes les activits cliniques qui impliquent une sollicitation
mcanique plus importante ou une dure dusage prolonge seront effectues
de prfrence avec des gants en latex non poudrs (par exemple pour les premiers secours). En ce qui concerne la protection contre les infections, une tanchit suffisante doit tre garantie pour les gants mdicaux (Accepted quality
level AQL 1,5, selon la norme europenne EN 455).
Lorsque, pour certaines activits, les avantages des gants en latex sont indiscutablement tablis, on utilisera des modles pauvres en allergnes, non poudrs
ou des gants pourvus dun revtement interne en matire synthtique. En raison
des divers allergnes du latex et des acclrateurs de vulcanisation, la notion
de gants pauvres en allergnes du latex ou hypoallergniques ne peut pas
tre standardise avec exactitude. La littrature spcialise recommande que
la concentration de protines du latex extractibles ne dpasse pas 30 g/g de
gant. En vertu de la norme europenne EN 455/partie 3, les fabricants sont
tenus de dterminer la proportion de protines solubles du latex dans les gants
usage unique. Si cette dclaration fait dfaut, elle doit tre rclame auprs
du producteur. De grandes variations peuvent survenir dun lot de fabrication
un autre.
Des gants sans latex doivent tre mis la disposition des travaileurs/euses
souffrant dune prdisposition atopique ou dantcdents deczma.
Avant un remplacement dfinitif, il est recommand aux tablissements de procder une phase dessai permettant de tester la qualit, le confort, ladquation et le caractre conomique dautres gants.

Programme de protection de la peau


Afin de prvenir les eczmas et les dermatoses toxico-irritatives, chaque tablissement sanitaire doit tablir un programme de protection de la peau dans lequel est
clairement dfini le recours aux produits de protection, de nettoyage, de dsinfection et dentretien de la peau. Le personnel doit tre instruit sur lutilisation correcte
de ces divers produits. Ce programme de protection de la peau sera tabli par le
mdecin du personnel ou un autre spcialiste (dermatologue, allergologue), le charg
de scurit et les membres du service dhygine hospitalire.

15

Prvention secondaire

Mesures prendre chez les travailleurs/euses souffrant dune allergie


au latex
En prsence dune allergie avre au latex, les mesures suivantes doivent tre
prises au poste de travail:
Poste de travail
Seuls des gants sans latex doivent tre ports
Dans lenvironnement immdiat, cest--dire les locaux voisins, ceux dpendant du mme systme de ventilation, les units opratoires, les laboratoires
ou les cabinets mdicaux, il faut renoncer totalement lusage de gants en
latex poudrs
Le contact avec tout objet contenant du latex dans le secteur mdical, professionnel et priv doit tre vit
La personne atteinte devrait tre si possible occupe dans un secteur totalement
exempt de latex
Une surveillance mdicale de lvolution est ncessaire.
Mesures complmentaires
La personne concerne doit tre informe sur la nature de lallergie au latex et
sur les mesures de prvention secondaire qui doivent tre prises.
La prudence simpose lors de la consommation daliments pour lesquels existe
une raction croise avec le latex; si des troubles surviennent dans ce cadre,
des investigations allergologiques sont indiques.
Avant toute intervention, le mdecin ou le dentiste doivent tre informs de
lexistence de lallergie au latex.
Une carte dallergique doit tre tablie et porte par la personne concerne
avec ses papiers didentit, en cas durgence.
En fonction de la gravit des symptmes cliniques, des mdicaments durgence
doivent tre remis la personne concerne: antihistaminiques oraux effet
rapide, corticostrodes, auto-injecteurs adrnaline; lintress(e) et selon les
circonstances les collgues et membres de la famille doivent tre instruits sur
lemploi correct de ces mdicaments.
16

Annonce lassureur-accidents de ltablissement


En cas de suspicion de maladie professionnelle, le cas doit tre annonc
lassureur LAA de ltablissement (v. chapitre Problmes dassurances).
Marche suivre en cas dchec des mesures de prvention secondaire
Si lon ne parvient pas obtenir la disparition des symptmes chez le/la travailleur/
euse concern(e), il faut examiner les possibilits de diminuer encore les contacts
avec le latex au poste de travail.
Lorsquon doit constater que lexposition professionnelle au latex ne peut tre vite et que, malgr les mesures de prvention correctement appliques, il subsiste
une menace srieuse pour la sant de lintress(e), il y a lieu dexaminer la ncessit dune dcision dinaptitude pour les travaux comportant une exposition au latex. Cest le cas lorsquon est en prsence dune urticaire gnralise, dune rhinoconjonctivite, dun asthme, de ractions buccolarynges ou dindices de raction anaphylactique. Dans de tels cas, il appartient lassureur LAA concern, resp. au mdecin traitant, de signaler le cas la division Mdecine du travail de la
Suva afin que cette dernire se prononce sur linaptitude. Si un changement de
profession savre ncessaire, une annonce doit tre faite lassurance-invalidit
qui est seule comptente en matire de rorientation professionnelle et de recyclage.

Marche suivre chez les personnes prsentant une sensibilisation


latente au latex
Les travailleurs/euses sensibilis(e)s au latex sans indice anamnestique de manifestations allergiques seront invit(e)s utiliser des gants sans latex.
Les collaborateurs/trices du mme secteur ne devraient pas utiliser de gants en
latex poudrs.
Dans la mesure du possible, tout contact professionnel ou extraprofessionnel
avec le latex sera vit.
Avant toute intervention, le mdecin ou le dentiste seront informs sur lexistence
de la sensibilisation au latex.
On rendra attentives les personnes concernes lexistence de possibles ractions croises avec certains aliments.

17

Problmes dassurance et informations


complmentaires

En Suisse, tous les salaris sont obligatoirement assurs contre les accidents et
les maladies professionnelles en vertu de la Loi sur lassurance-accidents (LAA).
Selon larticle 9, alina 1, sont rputes maladies professionnelles les maladies
dues exclusivement ou de manire prpondrante, dans lexercice de lactivit
professionnelle, des substances nocives ou certains travaux. Le Conseil fdral
tablit la liste de ces substances. Cette liste figure lannexe 1 de lOrdonnance
sur lassurance-accidents (OLAA). Dans la rvision datant du 1.1.1998, le latex y a
t introduit aux cts des additifs du caoutchouc qui y figuraient dj. Il y a donc
maladie professionnelle lorsquil est tabli avec probabilit que celle-ci rsulte dune
exposition professionnelle au latex ou aux additifs du caoutchouc. Ds quil existe
une suspicion fonde de maladie professionnelle, celle-ci doit tre annonce
lassureur LAA comptent.
Les endroits suivants sont en mesure de vous apporter des informations sur la
prvention des allergies causes par le latex:
Dans votre tablissement: service mdical du personnel ou charg de scurit
Pour les questions allergologiques, adressez-vous un mdecin spcialiste ou
la policlinique correspondante
Suva: Caisse nationale suisse dassurance en cas daccidents,
division Mdecine du travail, case postale, 1001 Lausanne
(Tl. 021 310.81.11; Fax 021 310 81 10; E-mail: medecine.travail@suva.ch)

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Fabro L., Mhlethaler K., Wthrich B.:
Anaphylaktische Reaktion auf Latex, ein Soforttypallergen von zunehmender
Bedeutung
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Wyss M., Wthrich B., Huwyler T., Elsner P.:
Latexallergie ein zunehmendes Problem in der Praxis
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Helbling A.:
Latexallergie: von der Kontakturtikaria bis zum Asthma
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18

Helbing A., Rast H.:


Latexallergie vom Soforttyp (IgE-vermittelt) prventive Massnahmen
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Konrad Ch., Fieber T., Gerber H., Schpfer G., Mllner G.:
The prevalence of Latex sensitivity among anaesthesiology staff
Anaesth Analg 84: 629-633; 1997
Galobardes B., Quiliquini A.-M. et al.:
Influence of occupational exposure to Latex on the prevalence of sensitization
and allergy to Latex in a swiss hospital
Dermatology 203: 226-232; 2001
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Arbeitsmed. Sozialmed. Umweltmed. 36: 162-166; 2001
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Ann Allergy Asthma Immunol 90: 209-213; 2003
LaMontagne A.D., Radi S., Elder D.S., Abramson M.J. and Sim M.:
Primary prevention of Latex related sensitisation and occupational asthma:
a systematic review
Occup Environ Med 63: 359-364; 2006
Achtung Allergiegefahr. M621 Broschre der Berufsgenossenschaft fr Gesundheitsdienst und Wohlfahrtspflege, 2006. Mit Liste der Proteinkonzentration von
medizinischen Latexhandschuhen (Download unter www.bgw-online.de.
Rubrik: schu.ber.z, Verffentlichungen)
Ouvrages gnraux:
Heese A.:
Allergien gegen Latexhandschuhe
Verlag Ecomed Landsberg, 2003
Fuchs T.:
Gummi und Allergie
Verlag Dustri Dr. K. Feistle, 1998 (Neuauflage geplant)

Les auteurs remercient MM. les Prof. B. Wthrich, Zrich et A. Helbling, Bern, pour
la rvision du manuscrit et leurs prcieux conseils.
19

Rfrence: 2869/33.f 4e dition