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C-I UN VOYAGE VERS LINFINIMENT PETIT : LATOME

I- Que faut-il savoir sur les atomes et les molcules aprs la 4me ?
Vous devez tre capable de diffrencier les formules des atomes et des molcules. Comment sy prend t-on ?
1- Atome :
Un atome est symbolis par formule chimique qui est une lettre majuscule ventuellement suivie dune lettre
minuscule.
Exemple : atome dHydrogne : H

atome de carbone :

atome de cuivre : Cu

atome de Fluor :

atome doxygne : O

atome de fer : Fe

Remarque :Souvent cette lettre majuscule correspond au nom franais mais ce nest pas toujours le cas. Exemples :
Atome dor : Au

Atome dazote : N

Un atome a la forme dune sphre trs petite : 10 milliardime de mtre = 1 mtre / 10 000 000 000 = 1 10-10 m = 0,1
nm
2- Molcule :
Quest ce quune molcule ? Une molcule est un ensemble datomes lis entre eux.
On en dduit que la formule dune molcule sera soit avec plusieurs majuscules correspondant aux atomes qui la
constituent soit avec une lettre majuscule avec en indice un nombre qui indique le nombre datomes qui la
constitue.
Exemples :

La molcule deau :

molcule de mthane :

CH4

molcule de dioxyde de carbone : CO2

H 2O

la molcule de dihydrogne : H2

la molcule de dioxygne : O2

Modle molculaire : on peut reprsenter des molcules ou des atomes laide de modles.
Ci-dessous, aprs avoir crit la formule chimique de la molcule de dioxygne dessiner son modle molculaire. Mme
question pour la molcule de dioxyde de carbone.

criture dune formule molculaire


molcule de dioxygne O2

Symbole atome

Symbole atome

dHydrogne

dOxygne

H2O

molcule de dioxyde de carbone. CO2


La molcule deau H2O est constitue de 2 atomes dHydrogne H et dun

Lindice 2 indique le nombre

atome doxygne O.

datome de la lettre prcdente


(ici, deux atomes dhydrogne)

3- Exercice :
Placer les espces chimiques suivantes, dans le tableau ci-dessous : C, H2O, Au, NH3, N, CO, Br2 :

Atome

Molcule

C, Au, N,

H2O, NH3, CO, Br2

Donner la composition de deux molcules (au choix) du tableau ci-dessus. Molcule ammoniac NH3 constitue de 3
atomes dHydrogne H et dun atome dazote N. La molcule de monoxyde de carbone est constitue dun atome de
carbone et dun atome doxygne.

II-

De quelle manire a-t-on atteint nos connaissances actuelles de latome ?

Durant plus de 25 sicles, un cheminement parfois tortueux sem dides, dintuitions, dexpriences, de diffrents
outils a permis de prouver lexistence des atomes et de connatre leurs caractristiques.
Pour Dmocrite (400 avt JC), la matire est constitue de trs petits grains indivisibles appels
atome. Cette ide datome va cependant tre abandonne pendant sicles !!!
Elle sera de nouveau mise en avant par John Dalton (1808). Pour Dalton, latome est une sphre
simple et indivisible, semblable une boule de billard.
En 1897, Joseph Thomson dcouvre un constituant de latome quil appelle lectron (charge
lectrique ngative). Dans le modle de Thomson, latome est constitu dune boule remplie dune
substance lectriquement positive fourres dlectrons ngatifs, ce modle est appel le
Pudding de Thomson (voir image ci-contre).
Ernest Rutherford dcouvre le noyau. Il propose un
modle plantaire pour latome : les lectrons
tournent autour du noyau (qui est au centre), comme les plantes tournent
autour du Soleil. Voici ce quil crivit en 1924 :
Llectricit positive, dans un atome, doit tre concentre lintrieur
dune rgion trs petite, appele noyau. De manire obtenir un atome
lectriquement neutre, la charge positive est suppose tre entoure une
distance convenable dun ensemble dlectrons chargs ngativement. (Voir modle atome imagin par Rutherford). Il
est aussi ncessaire de supposer que la plus grande masse de latome se trouve dans le noyau [ ].
Il semble certain que le noyau de latome soit trs petit par rapport aux dimensions de la distribution

lectronique (espace sphrique occup par les lectrons).


Daprs Ernest RUTHERFORD (physicien anglais, 1871 1937), structure de latome,
1924.
Questions :
a- Quels sont les constituants dun atome ? Un noyau central et des lectrons qui
gravitent autour du noyau.
b- Quel est le signe de la charge lectrique du noyau ? Celui de la charge dun
lectron ? Le noyau est charg positivement, les lectrons sont ngatifs.
c- Latome est-il lectriquement charg ? Non, latome est lectriquement neutre cest
dire quil possde autant de charges positives contenues dans le noyau que de charges
0,1 nm
ngatives portes par les lectrons.
d- Compare la dimension du noyau celle de latome. Le noyau est 100 000 plus petit que latome. Si diamtre du noyau
gale 1 cm alors le diamtre de latome gale 1*100 000 = 100 000 cm = 1 000 m = 1 km !!!
e- Quelle partie de latome a-t-on dcouvert en premier ? Par qui ? Llectron par Thompson.
f- Qui a dcouvert le noyau ? Ernest Rutherford.
g- Quy a-t-il entre noyau et les lectrons ? Il y a du vide.
h- A votre avis, les recherches sur latome continuent-elles ? Oui, il y a le grand collisionneur en Suisse au CERN.

III- Latome :
1- Composition : que contient-il ?
Un atome est constitu :
- dun noyau central contenant des charges positives,
- dlectrons (charges ngatives) qui se dplacent autour du noyau.
- entre le noyau et les lectrons il ny a rien : le vide !!!
2- Caractristiques : (forme, taille, charge lectrique, masse, .)
Un atome a une forme sphrique. Le diamtre dun atome est de lordre de 0,1 nm (nanomtre : 1 nm = 10-9 m). Il
possde un noyau central charg positivement autour duquel tournent des lectrons chargs ngativement. Le noyau
est 100 000 fois plus petit que latome !!! La masse de latome est pratiquement gale celle du noyau.
Un atome est lectriquement neutre cest dire il possde autant de charges positives contenues dans le noyau
que de charges ngatives portes par les lectrons.
3- Symboles dun atome :
Vu au I)

IV- Tous les solides conduisent-ils le courant lectrique ?

Dans une ligne lectrique, les cbles sont suspendus


au poteau par des tasses en verre. Pourquoi ?

1- Exprience :

Sens du courant

Proposer et schmatiser (dans le cadre ci-contre) une


exprience qui permettra de savoir si un solide est conducteur
ou non

Matriau conducteur : Cuivre, aluminium, zinc, fer, graphite.

Matriau isolant : Plastique, sucre, verre, bois.

COM

Objet
Matriau
Intensit (mA)
Conclusion

Cuivre
Plastique
95
0
Conducteur Isolant

Aluminium
95
C

Sucre
0
I

Zinc
95
C

Fer
95
C

Graphite
95
C

verre
0
I

rsistance

gnrateur

+
ampremtre

lampe
A
COM
bornes
lves testant la conduction ou non conduction
des diffrents matriaux.

Matriau : ici le bois


Photo dtaille et lgende de lexprience.

Aprs lexprience, on constate que seuls les mtaux conduisent le courant.


2- Conclusion :
Tous les mtaux conduisent le courant. On dit que les mtaux sont des conducteurs lectriques. Dans les
mtaux le courant est d une circulation dlectrons libres. Ces lectrons se dplacent dans le sens oppos au
sens conventionnel du courant lectrique.
Remarque : proposer une explication pour la non-conduction des isolants lectriques. Les atomes qui constituent les
isolants ne possdent pas dlectrons libres.