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II

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L e s fo n du s de l h i sto i re

Pierre, le dernier grognard


Pour les 200ans de Waterloo, il tait le colonel de la Garde, le successeur de Cambronne sur le terrain Ensuite, lle dAix,
ila accompagn Napolon montant dans la chaloupe. Direction Sainte-Hlne
Par Laurent Valdigui

n ne voit que lui sur les


photos. Celle quil prfre
a fait le tour du monde,
dit-il. Il est l, devant ses
400 grenadiers en chapeau
poils de la Garde la
pointe du carr. Je noublierai jamais ce moment, cest sr.
Pierre Pags, ancien cheminot, tait ce
18juin 2015, dans la peau du colonel de
la Garde le plus grad des grenadiers sur
le terrain de la reconstitution de Waterloo. Ctait mon vingtime Waterloo!
Je viens l depuis vingt ans, mais sans
conteste, avec 75.000 reconstituteurs
sur le terrain, ctait le plus grandiose,
surtout le deuxime soir Accent de
Bourgogne, voix un peu rocailleuse, souvenir de sa naissance en Lozre, Pierre
Pags vient de finir un cycle. Celui des
bicentenaires de Napolon. Aprs
Waterloo, dbut juillet, il tait aussi avec
ses derniers grenadiers sur le petit quai
en pierre grise de lle dAix, en face du
fort Boyard, entre Olron et lle de R,
exactement l o Napolon, en 1815, est
mont dans une chaloupe pour rejoindre
le vaisseau anglais, direction Sainte-
Hlne. Ctait trs mouvant, ctait
les adieux, soupire lAuxerrois.

Jai fait huit fois la guerre


dEspagne!

En vingt ans, il en a connu des


thtres doprations. Jai fait huit
fois la guerre dEspagne! Au dbut, on
nous avait dconseill dy aller, soi-disant
les Espagnols naiment pas a. Jy retournerai demain matin, tellement laccueil a
toujours t chaleureux. En uniforme de
la Garde, Pags est all deux fois en Italie.
Deux campagnes, Lodi et Arcole Milan,
puis Marengo. Jai aussi fait la Belgique,
la Prusse, la Hollande, la Bavire, jusqu
Varsovie. Et mme une partie de la retraite
de Russie mais pas Borodino, les Russes
ont annul la dernire minute pour un
problme de visa. Et, bien sr, Austerlitz
en 2005 pour le bicentenaire. L aussi,
ctait vraiment quelque chose, dit-il,
avec une pointe de fiert dans la voix.
Depuis le dbut des annes 1990, ce
cheminot, fils douvrier du Creusot,
mtallurgiste lui-mme ses dbuts,
vit l-dedans, comme il dit.
Quasiment en famille, mme si aucun
de ses trois fils na pris le relais. Son
pouse, elle, a toujours suivi, soccupant aussi beaucoup de tous les papiers.
Elle est dailleurs cantinire, en uniforme, et crapahute, elle aussi, dans
la fume de poudre noire et au son du
canon. Une grande partie des vacances
familiales ont ainsi t englouties dans
cette passion du pre. Il fallait jongler avec les collgues cheminots pour
les dates de congs, et parfois, changer
des jours avec les passionns de pche.
Dans le pavillon des Pags, il a aussi
longtemps fallu jongler avec la place et
les milliers de figurines Et aussi avec
les conomies. Cela cote de largent,
mme si, nous, on sest toujours dbrouills au maximum par nous-mmes. Et, oui,
on a toujours jou de laiguille, confiet-il, fier de ce parcours, de ses palmes
acadmiques, et avec le sentiment
davoir rendu hommage ces gars
sa faon, deux cents ans de distance.

c Pierre Pags, le 18 juin 2015, reconstituteur napolonien , comme il aime se dfinir. d Le bivouac de Waterloo. Elena Fusco

Parfois dans lindiffrence. Voire, pis,


dans lhostilit. Nos politiques, quils
soient de gauche ou de droite, ont toujours eu peur de Napolon. Cela fait trente
ans, malgr le bicentenaire quon vient
de faire, que la France, elle, nous met des
btons dans les roues. Ce sont tous des
cons, voil, semporte mme le dernier grognard, comme interloqu que
lEurope entire admire le gnie civil
et militaire de Napolon et pas nous.
Pas tout fait faux. Chirac na rien
voulu entendre, et Hollande, cest pareil,
snerve Pierre Pags. Cest comme si
nos politiques actuels avaient peur des
ides de Napolon. Pourtant faut voir
lengouement, partout en Europe! Le Code
civil, la Cour des comptes, la Banque de
France, les prfets, la Lgion dhonneur, les
prudhommes, et jen passe Tout a, cest
lui! Cest quand mme fou davoir honte
de tout cela! Les bnvoles comme
Pierre Pags ont donc pris le relais. Dans
leur coin, et avec les moyens du bord.
Comme anims par des ressorts mystrieux qui les poussent Vous savez,
on se connat tous maintenant, nous, les
reconstituteurs napoloniens. Et je peux

crer une association. On a vot pour


le nom de Coignet. Pags et ses amis,
deux cents ans de distance, taillent leurs
premiers uniformes aux couleurs du 96e
rgiment de ligne, le premier rgiment
de Coignet. Puis au dbut des annes
1990 se transforment en soldats de la
Garde, comme lui. Coup de
Nos politiques, quils soient
chance, Pierre Pags mesure
pile poil le 1,78m rglementaire pour tre engag dans
de gauche ou de droite, ont
la Garde Sinon, partir de
toujours eu peur de Napolon 1,72m, ctait les chasseurs
pied! Au dpart, dans
Pierre Pags
lassociation, on tait tous
grenadiers de base, puis sur
le terrain on a appris faire
de la reconstitution a ma pris mouvement. Et donc une hirarchie
quand je me suis mis marcher. Jai militaire sest reconstitue.
toujours t passionn par les petits soldats la fin des annes 1960, mut Les 150ans dAusterlitz
Auxerre, il se lance dans la figurine. endcembre
Des soldats en plomb puis en rsine,
Voil Pags en lieutenant, puis pour
peindre Jai fini lchelle 1, avec de finir en colonel de la Garde. Enfant, Max
vrais uniformes quand jai dcouvert ce Bauchy, un de ses aides de camp, jouait
que faisaient les Amricains pour les ftes aussi aux petits soldats avant dattrade lIndpendance. Avec une poigne per le mme virus. Au dbut chasseur
de passionns, Pierre Pags dcide de cheval, une mauvaise chute la oblig
vous dire que globalement, on est des gens
modestes. On ne parle pas de politique,
on est ni de droite ni de gauche, on fait
cela par passion. Presque, lentendre,
par mission. Comme si une petite voix
Ils sont quelques milliers en France,
3.000 environ, avoir attrap le virus