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NOSTALGIE D E LA FTE C H E Z LES J U I F S D U M'ZAB

( S U D ALGRIEN) R F U G I S E N ALSACE

FREDDY RAPHAL

De nombreuses familles juives du M a g h r e b se sont tablies en Alsace, surtout


aprs 1962. Pour la plupart d'entre elles cette transplantation brutale a constitu
une mutilation, l'arrachement paysage physique et h u m a i n , le r e n o n c e m e n t un
mode de vie sculaire, qui s'est trouv b r u s q u e m e n t dvaloris dans une
civilisation o priment les valeurs de l'efficace et de la rentabilit. En fait, chaque
c o m m u n a u t juive a toujours emport ses patries pluriel choquant pour les
seuls esprits chauvins, mules d'un jacobisme centralisateur - la semelle de ses
souliers : dans leurs bagages, les Juifs maghrbins transportaient et la nostalgie de
la Terre Promise et celle du pays antrieur, dont les diffrentes cultures, berbre,
m u s u l m a n e , andalouse .... les avaient profondment marqus. Au cours d'une
longue histoire, faite d'hostilit, de mpris cordial, mais aussi d'amiti vraie, les
influences rciproques ont model des cultures originales, judo-berbres et judoarabes, et assur dans les villes la prminence de la culture occidentale qui
accusait les clivages des gnrations.
Des Juifs du Sud algrien se sont installs dans l'Est de la France, plus
particulirement Strasbourg et Lunville. Ces Juifs mozabites font partie des
c o m m u n a u t s des marches du Sahara, qui, de par leur loignement et leur
isolement, ont maintenu une tradition juive trs vivante. Celle-ci prenait en charge
tous les aspects de la vie quotidienne et insufflait un esprit spcifique aux multiples
pratiques de l'existence. A u c u n domaine n'chappait l'emprise de la Loi, le priv
et le public avaient tendance se confondre dans ces c o m m u n a u t s qui se savaient
tout entires sous le regard de Dieu.
Au M'Zab, les Juifs ne furent pas les c o m m i s voyageurs d'une culture
trangre ; Juifs et M u s u l m a n s ne sont pas alls en rang dispers vers la
civilisation occidentale. En effet, la plupart des Juifs mozabites n'accdrent la
citoyennet franaise que trs tardivement. Cela rsulte de facteurs objectifs : le
M ' Z a b ne fut rattach la France qu'aprs la promulgation du Dcret Crmieux,
qui faisait des Juifs algriens des citoyens part entire ; par ailleurs, les Juifs
mozabites oprrent un choix dlibr : tout c o m m e leurs coreligionnaires,
alsaciens de l'poque de la Rvolution et de l'Empire, ils n'taient gure presss de
servir dans les rangs de l'arme en trahissant les impratifs rituels de la Loi juive ;
de plus, ils craignaient de se couper de leurs voisins Ibadides et Malkites en se
dsolidarisant de leur destin, et en acceptant une promotion qui faisait d'eux une
catgorie privilgie mais isole. Cette crainte et ce refus de se sparer des autres,
en se dsolidarisant de leur sort, les Juifs la conservrent jusqu'au c u r m m e de
la guerre d'Algrie, une poque o les menaces verbales de certains Malkites
l'gard de leurs femmes et filles se firent plus pressantes. Ce n'est qu'en 1961 et en

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1962, peu de temps avant leur dpart, au plus fort de la tension que suscitait la
guerre, qu'ils optrent pour la France et qu'ils obtinrent la pleine citoyennet grce
au dvouement exemplaire des administrateurs civils, inquiets quant leur survie.
La c o m m u n a u t juive mozabite prsente la particularit, c o m m e celles du SudTunisien, de Djerba, et de l'Atlas marocain, d'avoir mieux rsist l'influence de
l'occidentalisation introduite par la colonisation. Cela s'explique par des raisons
gographiques, culturelles et historiques. A la diffrence du Judasme des plaines
ctires, des ports et des villes, elle a vcu retranche dans un relatif isolement aux
portes du dsert, dans une rgion hostile que seul le travail acharn de l ' h o m m e a
su mettre en valeur. La majeure partie de la populatijon du M ' Z a b est constitue
par u n e c o m m u n a u t schismatique, les Kharedjites, que l'on a s u r n o m m s les
puritains du dsert. Rfugis dans cet e n v i r o n n e m e n t aride, ils ont russi, force
de travail et de patience, mettre en valeur le dsert. Les Kharedjites constituent
u n e c o m m u n a u t soumise un rgime thocratique, que les chefs religieux
dirigent d'une main de fer, maintenant un contrle rigoureux sur les m u r s
publiques et les pratiques prives. Les Juifs, sans rien abdiquer de leur certitude de
dtenir la vrit, et quoiqu'ils fussent en butte au mpris de la population
Kharedjite, respectaient le rigorisme religieux et les vertus laborieuses de cette
dernire. M m e si les deux c o m m u n a u t s ont entretenu des liens essentiellement
fonctionnels, chacune ayant besoin de l'autre mais n'tablissant pas de relations
amicales gratuites, m m e si elles se sont employ maintenir une certaine
distance, il n'en demeure pas moins que l'influence rciproque est profonde. A
cela s'ajoutait une troisime population, appartenant l'orthodoxie islamique, les
Malkites. Au M ' Z a b . pour les Kharedjites c o m m e pour les Juifs, la religion
constituait un p h n o m n e social total, un facteur d'intgration de tous les secteurs
de la vie individuelle et collective.
La plupart des familles mozabites sont venues Strasbourg pour y retrouver
une atmosphre juive. Certaines d'entre elles ont d, dans un premier temps,
accepter de s'installer dans de petites c o m m u n a u t s juives (telles Sarre-Union,
Niederbronn ...), loignes de 80 100 k m s de la ville, afin d'y trouver un
logement et u n travail. Pour certains Juifs ce fut une priode heureuse ; d'autres,
par contre, ont conserv le souvenir d'un isolement progressif. Aprs trois ou
quatre annes, en m o y e n n e , ils s'efforcrent de se regrouper C r o n e n b o u r g et
Bischheim, dans la banlieue strasbourgeoise, afin de recrer, m m e en se logeant
dans les H.L.M. exigus et dj dlabres, une c o m m u n a u t , un office, un
rseau d'changes et un tissu social proches de leur m o n d e originel. En fait, il
semble que cette tentative ait en partie chou. Certes, un office scrupuleusement
fidle au rite de Ghardaia runit certains Mozabites p o u r la prire, dans un
b a r a q u e m e n t amnag en synagogue. Certes, il fait bon, par un soir d'hiver o la
neige tombe gros flocons, s'y retrouver autour du Rabbin A b r a h a m Elbaz,
dernier rabbin de Ghardaia, aujourd'hui install en Isral, et autour d'un pajtan,
un compositeur d'lgies, presque aveugle, pour y chanter les baqqachot du
M ' Z a b , o s'exhale toute la nostalgie de Sion, le ferveur messianique et la flamme
du Shabbat. Mais l'heure actuelle, plusieurs familles ont quitt la banlieue, pour

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s'installer au centre de la cit prs du lieu du travail du pre ou, plus souvent, de
celui de l'un des enfants. La c o m m u n a u t s'est disloque, gographiquement et
spirituellement. Ce qui fait le plus cruellement dfaut aux familles mozabites, c'est
la vie sociale chaleureuse, spontane, jamais assoupie, du pays antrieur. Face la
socit occidentale, atone et terne, elles exaltent les changes d'autrefois : aprs
l'office, le Shabbat matin, les h o m m e s allaient d'une maison l'autre, tandis que
les femmes rendaient visite leur mre ou leur s u r dans l'aprs-midi. La trame
des relations sociales s'est dfaite, la famille s'est parpille dans diffrentes rgions
de France. La transplantation a dtruit l'quilibre prcaire d'autrefois ; les n o r m e s
occidentales ont contraint chaque famille se dbattre avec ses propres difficults,
s'adapter aux normes de l'efficace et de la comptitivit, et se renfermer sur
elle-mme. Chaque famille est contrainte d'affronter seule les obstacles qu'elle
rencontre. On n'ose plus aller voir le rabbin, on est trop fier pour d e m a n d e r
conseil : chacun est renvoy ses problmes.
De plus en plus rares sont les occasions lors desquelles des gens, qui ont en
partage les m m e s souvenirs, se rencontrent. Il y a pourtant de courts m o m e n t s de
retrouvailles, lors de certains temps forts de la vie religieuse, qui connaissent un
prolongement festif la synagogue, tels l'allumage des bougies et les jeux
'Hanouca, et surtout la hiloula de Shimon Bar Yo'ha Lag Baomer. A cela
s'ajoutent certaines soires de baqqachot, chants potiques qui voquent la
prcarit de la vie dans l'Exil, la nostalgie de Sion, la certitude de la prennit du
peuple juif que Dieu n ' a b a n d o n n e r a jamais, et l'espoir du retour sur la Terre. Les
tapes du cycle de la vie, que sanctionne le Judasme, constituent galement des
temps forts de l'activit sociale : la famille et les amis disperss convergent vers la
synagogue o a lieu la circoncision et le mariage, et se retrouvent autour de la
t o m b e du mort. Mais dj les rangs se creusent ; certains jeunes sont absents : on
feint de ne pas s'en apercevoir, ou n'en parle pas. Les anciens acceptent parfois
cette dsertion c o m m e la ranon oblige du mieux tre et se rsignent devant la
marche implacable du progrs. Cette civilisation est v e n u e vite, trop vite pour
nous. On croit la suivre, et c'est l q u ' o n perd. La famille, disperse et ramene
la cellule nuclaire, ne parvient pas toujours promouvoir une vie c o m m u n e ,
dont les temps forts seraient marqus par l'accomplissement de rites religieux,
familiaux ou collectifs. Il ne reste plus de la culture originelle que des aspects
discontinus sous forme de comportements, ractions, attitudes souvent peu
comprhensibles l'observateur extrieur s'il ne peut les replacer dans un tout
cohrent et fonctionnel qui est le propre de chaque culture (M. Cohen). La
dimension de la vie qui parat irrmdiablement saccage, ampute de ce qui lui
donnait sa saveur et lui confrait un sens, c'est la fte. Cette convivialit semble
irrmdiablement perdue. Le mot qui revient le plus souvent lorsque jeunes ou
vieux voquent la splendeur de m o n d e d'autrefois, c'est la fte.
*
**

A Ghardaja on se retrouvait toute l'anne durant environ une heure avant


l'office matinal p o u r rciter des baqqachot, pomes nostalgiques de l'exil et de la

NOSTALGIE DE I.A FTE CHEZ LES JUIFS DU MZAB

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rdemption. C h a q u e Shabbat du mois tait caractris par des baqqachot


prcises, qui taient reprises selon le m m e ordre le mois suivant. Aujourd'hui, la
c o m m u n a u t mozabite replie Strasbourg ne se runit plus que quelques soires
dans l'anne pour lire collectivement ces pomes liturgiques. N o u s avons eu le
privilge de participer certaines d'entre elles, au c u r de l'hiver rigoureux
d'Alsace. Dans une baraque surchauffe de la banlieue strasbourgeoise, alors
qu'au dehors la neige tombait gros flocons, u n e trentaine d ' h o m m e s se pressaient
autour de leur ancien rabbin, aujourd'hui tabli Jrusalem, et d'un paytan,
vieillard rudit qui a compos d'admirables pomes ; dans u n e petite pice contige quelques femmes ges taient regroupes autour d'une table. D u r a n t prs de
trois heures, les chants se sont succds dans u n e atmosphre de b o n h e u r
retrouv : le temps tait aboli, le pays antrieur revivait, la ralit quotidienne
s'estompait. Le paytan est le porte-parole de la c o m m u n a u t , son missaire
attitr (chalia'h tsibbour). Il conte ses malheurs et d n o m b r e ses dolances, il
plaide sa cause devant Dieu, dans la prire et la supplication (H. Zafrani).
Partageant avec sa c o m m u n a u t les dures ralits d'une m m e existence, anim du
m m e esprit, le paytan semble faire fi de ses proccupations pour exprimer
celles de la collectivit toute entire. E n fait, les baqqachot qui, c o m m e le souligne
H. Zafrani C), participent de l ' h y m n e et de l'lgie, associent avec un rare b o n h e u r
des sentiments collectifs, lyriquement exprims, et d'autres qui procdent du
plus intime de la personne et de la foi. Ce qui qualifie le paytan c'est non
seulement son aptitude tmoigner des craintes et des espoirs de la c o m m u n a u t ,
mais aussi sa capacit de composer des vers rguliers, la rime riche. Il entretient
une tradition vivante : il compose une u v r e la fois potique et musicale, dans
laquelle l'ancien et le m o d e r n e se confondent. Il est la fois le crateur qui
improvise des compositions originales et le fidle interprte des compositions
traditionnelles. De plus, l'une des fonctions essentielles de la posie est d'ordre
didactique : ds l'poque de Justinien (vers 553), qui interdit aux Juifs l'tude de la
Michna, u n certain n o m b r e d'enseignements de la Loi orale furent condenss dans
les pomes liturgiques.
La fragilit de l'existence de la c o m m u n a u t juive dans un e n v i r o n n e m e n t tantt
accueillant, ou du moins tolrant, et tantt hostile, le fait que seul le mellah (le
quartier juif), l'abri des m u r s de la cit, lui confrait une relative scurit, ainsi
que l'empreinte culturelle des civilisations du dsert, semblent avoir mouss le
sentiment de la nature du Juif maghrbin au profit de la mditation intrieure et de
la qute mystique. Cette dernire reconnat l'importance de la musique la fois
pour c o m m u n i q u e r avec les sphres clestes, pour exprimer un enseignement que
les mots ont du mal traduire, et pour transmettre des visions et des rvlations
sotriques. Lorsque la Kabbale s'efforce de c o m m u n i q u e r les secrets de la
cration elle a souvent recours des symboles musicaux, des allgories et des
mtaphores empruntes au domaine de la danse et du chant. Au c h u r des anges

(1) Ham

ZAFRANI.

Posie Juive en Occident Musulman,

Paris, 1 9 7 7 , p. 319.

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F. RAPHAEI.

doivent rpondre les chants de louange d'Isral, afin que le Saint-Bni Soit-Il soit
glorifi depuis les cieux et depuis la terre en pleine harmonie. Le Zohar exige
aussi que la prire se fasse dans la joie car la She'hina, la prsence de Dieu parmi
les h o m m e s , ne rside pas parmi l'abattement et le dsespoir. C'est pourquoi Elise
(II Rois III, 15) dit : Et maintenant, que l'on m ' a m n e un musicien ... Or il arriva
que, ds que ce dernier se mit jouer, la main de Dieu vint sur Elise. L'cole de
Safed, groupe autour d'une personnalit charismatique, ha-Ari ha-Kadoch
(Isaac Luria), insista sur la dimension musicale de l'exprience mystique et de son
expression symbolique, tandis que le chant des fidles reprsente la plnitude de
l'accomplissement de la mitswa (du c o m m a n d e m e n t divin). D a n s le Spher haYira, le livre de la Crainte de Dieu, publi en 1601 par Elazar Azikri, il est crit
que lorsqu'un h o m m e prie son me doit tre sans cesse embrase par l'amour de
Dieu tout c o m m e l'amant plor ne cesse de penser celle qu'il aime ... L'amour
de Dieu doit tre encore plus fervent dans le c u r des fidles. Or, il est normal que
l'amoureux exprime sa passion par le chant ; et c o m m e l'amour pour le Crateur
ne saurait se comparer celui que l'on porte une femme, il convient que ses
fidles lui adressent des chants du fond du cur. Le m o u v e m e n t kabbaliste
entretient l'aspiration rdemptrice et l'esprance de la dlivrance messianique.
Isaac Luria, lui-mme, crivit des chants mystiques en aramen, tels que
Azammer Bichva'hin, Atkinou Seoudat, Benei He'hala, qui se rpandirent rapidement dans les c o m m u n a u t s juives orientales. Isral Najara, qui vcut Safed
dans la seconde moiti du xvi sicle et au dbut du xvn , publia en 1587 son
diwan, Zemiroth Isral. C'est d'une faon tout fait conscience qu'il
e m p r u n t a des airs populaires arabes, grecs, turques et espagnols, sur lesquels il fixa
des vers hbraques, respectant le rythme, et m m e les sons du texte initial, afin de
dtourner ses coreligionnaires des chants profanes et de leur c o m m u n i q u e r un
enseignement traditionnel.
e

C'est sous l'influence de l'enseignement kabbaliste d'Isaac Luria que se rpandit


au xvi sicle, partir de Safed, la c o u t u m e de se lever u n e demi-heure avant
l'aube et de se hter vers la synagogue pour y rciter des pomes de supplication
en attendant la prire du matin. Le rite des baqqachot, ainsi q u ' u n e autre
dvotion liturgique, le tiqqoun 'hatsot (la plainte de minuit), avaient acquis
une importance toute particulire auprs des kabbalistes de Safed. Les disciples de
cette cole, pour la plupart des descendants des expulss d'Espagne, croyaient
fermement la dlivrance imminente du peuple juif, croyance qui d o n n a
naissance toute une srie de pratiques asctiques dans lesquelles la liturgie devait
revtir un rle rdempteur ( ). Certains kabbalistes lurent la Bible dans une
perspective purement eschatologique et confrrent une signification messianique
chaque mot des Psaumes. Pour l'auteur de Kaf Ha Ketoret, manuscrit qui
remonte au tout dbut du xvi sicle, les psaumes ont le pouvoir mystrieux de
e

(2) Cf. Paul FENTON, Les Baqqachot d'Orient et d'Occident, in Revue des Etudes Juives. 134. janv.
1975. p. 102.

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NOSTALGIE DE LA FETE CHEZ LES JUIFS DU M ZAB

gurir les m a u x et les peines de ceux qui les lisent, et constituent u n e arme
magique, capable de purifier l'univers et d'annihiler toutes les forces du mal. Les
mots des Psaumes sont un glaive aiguis entre les mains d'Isral, une a r m e
dcisive pour le combat ultime ( ). La c o u t u m e de se lever quelques heures, ou
encore une demi-heure, avant l'aube et de se dpcher vers la synagogue pour y
rciter des supplications, prend appui sur un verset de Job (38,7) : Tous les fils
de Dieu poussaient des cris de joie, alors que chantaient en c h u r les toiles du
matin. Paul Fenton ( ) rappelle que si, au dpart, les cantiques que l'on chantait
appartenaient sans doute l'hritage de la posie hbraque de l'cole espagnole
classique, des compositions locales vinrent progressivement s'ajouter ce premier
corpus. Le foisonnement ultrieur des baqqachot et leur diffusion suivit plus ou
moins la propagation foudroyante de la kabbale dans tous les secteurs du Judasme
assoiff de rdemption.
Selon le Professeur Jossi Chetrit, que nous avons consult, les piyyutim (les
pomes liturgiques) et les baqqachot contenus dans les deux recueils en usage
Ghardaja ( ) diffrent peu de ceux auxquels on a recours dans les autres comm u n a u t s d'Afrique du N o r d . Rares sont d'ailleurs les auteurs originaires du
M ' Z a b , la plupart, sinon la totalit des piyyutim se retrouvant dans la tradition
des autres centres juifs du Maghreb. Il est donc difficile de discerner dans ces
pices potiques la trace d'une interfrence avec la culture mozabite environnante,
puisque les thmes traits sont spcifiquement juifs et c o m m u n s tout le Judasme
d'Afrique du Nord. U n seul pome, d Rabbi A b r a h a m Cohen, se rfre
directement Ghardaja. L'auteur, qui tait u n Chelia'h Kollel, u n missaire de la
Terre Sainte, se dirigeait vers le M ' Z a b ; alors qu'il traversait u n lieu dsert, un
cavalier se prcipita sur lui pour le dvaliser : Il me dvisagea avec colre et me
d e m a n d a d'une voix tonitruante : A quel peuple appartiens-tu ? Je lui rpondis
le c u r tremblant : Je suis Juif. Pourquoi t'emporter ? Si tu me malmnes, Dieu
sera mes cts, c o m m e toujours. Rabbi A b r a h a m remercie le Trs Haut, qui lui
a inspir ces paroles courageuses, et qui a frapp de crainte le fils d'Agar,
l'Ismalite ; et il ajoute une prire pour la Rdemption et le retour Sion. Ce
piyyut tait chant Ghardaja lors des ftes et de tous les occasions heureuses. En
1926, Rabbi A m r a m Sebban dita u n volume rassemblant les baqqachot
traditionnelles de Ghardaja, qui jusque l taient consignes dans le carnet
passablement us d'un vieillard. L'ouvrage s'intitule: Vajika'h Amram (Et
A m r a m a p r i s . . . (pour femme Jokebed) Ex. 6,20). Il fut rdit en 1966
Jrusalem.
Les thmes des baqqachot s'articulent autour de quelques grands axes : l'appel
au repentir, la brivet de la vie, la mansutude infinie et la grandeur de Dieu ; les
t o u r m e n t s de l'Exil, l'espoir et le caractre imminent de la rdemption finale ; Elie
3

(3)

Cf. G. G.

(4)

P. F E N T O N , op.

STHOIEM.
cit..

Les Grands^ Courants de la Mystique Juive. Paris, 1 9 6 0 , p. 2 6 5 .


p.

103.

Rabbi Amram SEBBAN Shib'he" Tsadiqqim.


Vajika'h Amram. Jrusalem, 1 9 6 6 .
(5)

Jrusalem, 1 9 4 8 (Les Louanges des

Justes):

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F. RAPHAEI.

le prophte, symbole de l'attente fervente et annonciateur de l're messianique ; la


nostalgie de la Terre, des quatre cits perdues : Jrusalem, Hevron, Safed et
Tibriade. C h a c u n de ces thmes, c o m m e le souligne P. Fenton, est tiss autour
des motifs midrachiques et des figures mystiques propres la doctrine lurianique,
voils d'allusions subtiles et entendus u n i q u e m e n t des initis. Ces h y m n e s
clbrent les noces mystiques de Dieu et d'Isral dans un langage profondment
inspir du Cantique des Cantiques, l'amour pour Dieu ayant recours l'allgorie
de l'amour h u m a i n . L'me, pare d'attributs fminins, aspire retourner vers son
Crateur. Les baqqachot de Ghardaja associent la dtresse, l'exil et la nuit. Elles
soulignent l'antagonisme qui oppose les Ben Isral (les enfants d'Isral) aux Ben
Ismael (les enfants d'Ismael). Sur les premiers pse le joug de l'asservissement ;
l'oppression s'accompagne de la raillerie des gojim (des Gentils). Alors se noue
u n dialogue poignant entre Dieu et son peuple, qui demande qu'arrive enfin le
terme de l'Exil et que sonne l'heure de la dlivrance messianique. Les fidles
supplient Dieu de rassembler les disperss de son peuple, livrs aux mains d'un
ennemi cruel, de runir les rescaps Sion, la plus belle des villes, et de les
protger par u n e muraille de feu. Que Dieu rveille le temps des amours, qu'il
renoue ses liens avec Isral, pouse adultre.
Les baqqachot ne prennent point en charge les contraintes de la vie
quotidienne, les multiples proccupations d'une existence souvent difficile ; elles
sont orientes vers le Shabbat, qui seul confre un sens la semaine et rend
supportables l'humiliation et le mpris dont les Juifs sont parfois l'objet. Elles
s'vadent de la dure ralit du m o m e n t en exaltant un pass prestigieux, et en
clbrant l'avnement de la rdemption, qui restaurera la gloire d'antan. Le Juif
mozabite supporte toutes les avanies de la semaine car il sait qu'au j o u r du Shabbat
il sera libre dans son me. Arrive ce jour, et il oublie l'errance et la prcarit :
chaque semaine il dcouvre le Shabbat avec un regard neuf, c o m m e le fianc
dcouvre l'pouse le j o u r du mariage. U n p o m e la gloire du prophte Elie,
chant en judo-arabe l'issue du Shabbat, a n n o n c e la chute de R o m e et la
reconstruction de Jrusalem : alors le messie viendra, il ouvrira les yeux de son
peuple, qui verra des temps nouveaux.
Il nous semble que les baqqachot, qui exaltent la beaut et la saintet de la
Terre, expriment la m m e nostalgie de la spendeur du pass et le m m e espoir en
un futur rparateur que les Mizrach, les tableaux qui indiquaient la direction de
l'Orient au Juif de la campagne alsacienne : la peinture nave, qui prsente une
gographie mythique des lieux saints, correspond dans les pays d'Islam, qui se
mfient de la reprsentation image, la posie. Celle-ci, bien que le lourd fardeau
de la domination trangre suscite quelque a m e r t u m e , n'exprime pas le dsespoir.
Les Juifs ont la certitude que leurs preuves connatront u n terme, que la
Geoula, la dlivrance, fait partie du plan divin. La souffrance ne peut tre que
passagre, l'asservissement prendra ncessairement fin. Les potes voquent la
blessure de l'exil et interpellent Dieu en le tutoyant, avec la confiance de l'enfant
qui s'adresse son pre, pour qu'il mette fin la meurtrissure de son peuple. Les
Juifs mozabites ont conscience de faire partie d'une entit plus vaste, le peuple

NOSTALGIE DE LA FTE CHEZ LES JUIFS DU M ZAB

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j u i f : quelque soit la prcarit de la condition de cette petite c o m m u n a u t , elle


n'erre pas la drive ; elle a un point d'ancrage, certes lointain, mais toujours
prsent l'horizon de son univers spirituel. Les Juifs de Ghardaja chantent leur
fervent espoir en la venue du messie : celui-ci les ramnera en Isral, sur les ailes
de l'aigle. La Terre est magnifie par la nostalgie et la sparation ; elle est pare de
toutes les vertus. U n p o m e en arabe proclame que le messie, fils de David,
r a m n e r a les Juifs Jrusalem et y reconstruira le Temple ; il sonnera le shoffar
(la corne du blier de la dlivrance) devant les nations interloques. Les justes
assisteront, aux cts des Patriarches, au banquet du Leviathan ; ce sont les Mres
(les pouses des Patriarches) qui dresseront la table. La restauration nationale, qui
signifie le recouvrement de l'indpendance, symbolis par le rtablissement de la
royaut de David, s'accompagne toujours de la rdemption spirituelle : le Temple
sera reconstruit, et le service des Cohanim, des prtres, rtabli.
Au M ' Z a b la nostalgie pour la geoula (la dlivrance) n'est jamais dsespre ni
rvolte ; elle est marque par la confiance du Juif en la misricorde infinie de
Dieu.
*
**

La priode qui spare la Pque juive de Chavouot, la fte du don de la Loi,


s'tend sur quarante neuf jours, qui constituent le temps de l'Omer. Elle est
m a r q u e par u n e relative austrit, telle l'interdiction de se couper les cheveux, de
contracter mariage et de jouer de la musique. Le trente-troisime j o u r de cette
priode s'appelle Lag Ba-Omer ; il m a r q u e une interruption dans cette trame
grave ; il est clbr c o m m e une fte de rjouissance. Les raisons qui fondent ce
retour la joie sont sujettes caution. On prtend que c'est ce j o u r l (le 18 Iyar)
que la m a n n e est tombe pour la premire fois dans le dsert CHatam Sopher sur le
Shoul'han Arou'h, Yoreh De ah 233), ou encore, que c'est ce m o m e n t que prit fin
l'pidmie de peste qui s'tait abattue sur les lves de Rabbi Akiba parce qu'ils ne
tmoignaient aucun respect l'un pour l'autre (Yeb. 62B). Ce sont surtout les
kabbalistes qui ont confr cette j o u r n e une importance primordiale. La priode
de l'Orner constitue, selon eux, le c h e m i n e m e n t qui, travers quarante neuf
portes, mne de l'impuret de l'esclavage la puret de la Rvlation du Sina.
Ils ont enseign que Rabbi Shimon Bar Yo'haj, l'auteur prsum ( tort) du Zohar,
est mort ce j o u r l, et qu'avant de mourir il a rvl n o m b r e de secrets ses
disciples, qui les ont consigns dans le Livre. Cette j o u r n e s'appelle encore
Hilloula de Rabbi Shimon Bar Yo'haj, mariage de R.S.B. Yo'haj, afin
d'insister sur l'union harmonieuse du ciel et de la terre qui fut scelle la m o r t du
Rabbi. Hilloula est un terme aramen, qui signifie la fte, plus particulirement
le mariage (Ber. 30, B et 3 1 , A). Par la suite,il en vint dsigner l'anniversaire du
dcs de rabbins ou d'exgtes de r e n o m , car leur mort, selon u n e interprtation de
Job 30, 23 (Je sais que tu m ' e m m n e s la Mort, et au rendez-vous de tout
vivant), est le prlude des noces mystiques entre leur me et Dieu. Les fidles
chantent un h y m n e Rabbi Shimon Bar Yo'haj, comportant dix strophes, qui
correspondent aux dix sphres (sefirot) de la cosmologie kabbalistique. Lag Ba-

174

F. RAPHAEI.

Orner inaugurait, Ghardaja, u n e priode faste qui durait jusqu' la fte de


Chavouot, priode au cours de laquelle on clbrait le Ketab, l'entre du petit
garon de cinq ans dans le cycle de l'tude, et o l'on concluait des mariages. C'est
vers cette poque aussi que l'on coupait pour la premire fois les cheveux du jeune
garon, avant que de les peser et de donner leur quivalent en argent pour le
secours aux malheureux. La j o u r n e elle-mme tait ponctue de repas collectifs,
offerts par les familles les plus influentes, o l'on rcitait et chantait des
piyyoutim en l'honneur du Rabbi. La 'Hvra Kadicha (la sainte confrrie, celle
des enterreurs) organisait, vers la fin de l'aprs midi de Lag Ba-Omer, une
seouda (un repas collectif) au cimetire. On vendait alors aux enchres une
bougie pour Rabbi Shimon et pour chacun de ses sept disciples, q u ' o n allumait
prs de la gueniza, c'est--dire de l'endroit o taient enterrs les objets culturels
usags. Voici le lien que la tradition de Fes tablit entre la 'Hvra et Rabbi
Shimon :
Les Juifs taient perscuts par le roi, m u s u l m a n , cela va sans dire. Rebbi
Simon bar Yohaj, qui enseignait la Tora, russit s'enfuir de la ville avec son fils
et quelques uns de ses disciples. Il se cacha non loin de l dans une grotte. Un
caroubier, qui se trouvait juste l'entre de la cachette des fugitifs, leur fournit
assez de fruits pour les nourrir, et Dieu fit jaillir une source pour les dsaltrer. Au
b o u t de treize ans, le roi m u s u l m a n ayant cess de perscuter les Juifs, le Rebbi et
son fils se dcidrent de quitter la grotte. Tous leurs c o m p a g n o n s taient morts. En
sortant, ils virent un cadavre qui gisait sur le toit brlant. Ils lui rendirent les
derniers devoirs et l'ensevelirent selon les prescriptions mosaques. Revenus la
ville, ils racontrent c o m m e n t ils avaient pu passer, grce Dieu, treize annes
dans l'isolement de l'tude, et c o m m e n t leur dernier acte avait t un acte de pit
l'gard d'un mort. Les gens dcidrent alors de constituer une socit, une Hvra.
qui se chargerait de l'inhumation des morts ( ).
6

La seouda (le repas collectif) de la Hilloula de Rabbi Shimon bar Yo'haj.


organise par les Juifs mozabites de Strasbourg, a lieu gnralement le j o u r m m e
de Lag Ba-Omer vers midi. Elle est offerte la c o m m u n a u t par les diffrentes
branches d'une m m e famille, et se droule dans un baraquement en bois rue de
V e n d e n h e i m Bischheim, qui tient lieu d'oratoire. Sur les tables on a prpar des
assiettes dbordant de cacahuettes, d'olives, d'anchois, d'oignons et de carottes
marines, ainsi que des bouteilles de vin, d'anisette, de whisky, de bire et de jus
d'orange. Les premiers-venus grignotent des cacahuettes et des olives, ainsi que
des poivrons effils ; puis on sert une salade de tomates et de c u r s d'artichauts,
des boulettes de viande aux champignons, des briques farcies la viande et du
poulet rti. Le dessert comporte des oranges et des p o m m e s . L'atmosphre qui
prdomine est celle d'abondance, voire de superflu, de revanche sur une
quotidiennet o l'on est contraint de compter et d'conomiser.

(6)

B R U N O T - M A I K A . op.

cit..

p.

233.

NOSTALGIE DE LA FTE CHEZ LES JUIFS DU MZAB

175

Tout le m o n d e m a n g e de bon c u r , en apprciant les mets. La famille qui offre


le repas en retire un surcrot de prestige ; mais, le plus souvent, elle ne fait que
continuer une tradition qu'elle entretenait au M ' Z a b . Ce qui caractrise cette
rencontre c'est tout d'abord la joie d'tre ensemble, de se retrouver sous les
auspices de Rabbi Shimon Bar Yo'haj, en tmoignant de sa fidlit u n rite qui
relie un chacun au pays antrieur. Ce b o n h e u r s'exprime dans les chants qui se
poursuivent, sans interruption, deux heures durant, avec fougue et conviction,
ponctus parfois de gestes dmonstratifs. Compares la fte mozabite, d'autres
Hilloula clbres Strasbourg paraissent bien ternes, engonces dans une
fausse solennit ; ici, il n'y a pas de spectateurs, tout le m o n d e participe la fte.
La disposition des tables l'intrieur du b a r a q u e m e n t est elle-mme significative
la fois au maintien de la hirarchie traditionnelle et, cependant, d'une relative
volution. Au fond de la pice, prs de l'Arche Sainte, tait dresse la table
regroupant le vieillard qui avait offert le repas, ses proches, le rabbin et les
anciens : leur sagesse, leur exprience, l'authenticit de la culture dont ils taient
les dtenteurs, justifiaient cette place d'honneur. A l'autre extrmit, dans une salle
attenante des plus exigus, taient regroupes les femmes les plus ges. Elles
n'taient point isoles puisqu'aucune porte ne les sparait de la pice principale ;
elles participaient la fte, mais l'cart. A Ghardaja, les femmes assistaient la
crmonie de la Hilloula, mais dans une pice spare, et elles ne participaient
point au chant. Perpendiculairement la table des anciens, il y en avait deux autres
qui regroupaient des h o m m e s d'ge m o y e n et des jeunes gens, sans ordre
apparent ; toutefois, ceux qui taient tenus de reprendre leur travail au dbut de
l'aprs-midi, s'taient regroups l'extrmit la plus loigne de l'Arche, tandis
que les jeunes qui prenaient part activement aux chants se pressaient prs des
anciens. Les exigences de la socit industrielle contraignaient les Mozabites en
bleu de travail courter la fte et se retirer presque la sauvette. Paralllement
la table des anciens, il y en avait u n e autre qui tmoignait d'une volution du statut
de la femme la suite de l'exil : elle regroupait les jeunes mres de famille et les
jeunes filles qui refusaient la mise l'cart ; leurs attitudes moins rserves, tout
c o m m e leurs vtements dans le vent, tmoignaient d'une certaine assimilation
aux n o r m e s de l'Occident. Cependant, le fait que la plupart des femmes
bavardaient avec entrain d u r a n t la prire l'issue du repas, et qu'elles s'esclaffaient
avec vivacit, tout la joie de se retrouver, m o n t r e q u ' a u x yeux de leurs maris ce
qu'elles faisaient ne comptait gure et, s o m m e toute, n'avait pas d'importance. La
plupart des anciens mangeaient avec leurs doigts, alors que tous les jeunes se
servaient des instruments obligs de la culture occidentale. Il nous parat
significatif que de jeunes lycens de Premire et de Terminale, qui, dans le pass,
avaient t amens mpriser les manires barbares de leurs parents et avaient
honte d'eux parce qu'ils n'taient pas assez polics, s'insurgent maintenant contre
un Occident qui les a mutils ; ils ne savent plus manger avec leurs doigts,
naturellement disent-ils, c o m m e si leur premire culture leur paraissait seule
authentique ; ils se sentent appauvris, car ils ont recours l'artifice et n'agissent
plus spontanment.

176

F. RAPHAEF

E n fait, cette Hilloula des exils permet des retrouvailles plusieurs niveaux.
T o u t d'abord entre les m e m b r e s disperss d'une m m e famille, qui viennent se
regrouper autour du patriarche, afin de l'honorer : on s'embrasse avec effusion, on
se donne des grandes tapes sur le dos, le b o n h e u r se lit sur les visages. La m m e
joie anime les amis et les autres m e m b r e s de la c o m m u n a u t . Ce sont des
retrouvailles, aussi, entre des jeunes qui ont suivi des itinraires diffrents : il y a
l, cte cte, des professeurs, des radiologues, des artisans, pour qui le mirage de
la civilisation occidentale a t u n leurre, qui assument leur particularisme avec
dtermination, et des reprsentants de c o m m e r c e , des dmarcheurs, des vendeurs,
qui sont sduits par les lumires de la ville, qui dnoncent l'esprit de ghetto. Ils
sont venus, cependant, et participent avec entrain aux chants. Ce sont, ensuite, des
retrouvailles entre les gnrations, une occasion de c o m m u n i q u e r : les jeunes
lancent les chants, non sans avoir consult les anciens ; ces derniers critiquent,
mais avec le sourrire, leur mauvaise prononciation de l'arabe, tout c o m m e les
erreurs dans les airs. C'est une honte, ils ne savent pas me dit un vieillard, qui est
content, cependant, que les jeunes continuent perptuer la tradition, qu'ils
entonnent les chants avec enthousiasme, sinon avec justesse. Ce sont aussi des
retrouvailles avec le pays antrieur, avec le souvenir magnifi de la vie de l-bas,
avec l'arabit m m e : u n des participants, originaire il est vrai de Constantine,
chante une mlope arabe de la solitude et de l'exil, du dchirement de l'absence.
La Hilloula instaure galement une rencontre entre les vivants et les morts : la fin
du repas, aprs l'action de grces, on fait une prire pour les mes des disparus, en
m e n t i o n n a n t chacun d'entre eux par son n o m hbraque. Mais surtout, ce sont des
retrouvailles avec Rabbi Shimon Bar Yo'haj, et, par son intermdiaire, avec Dieu,
qui intervient dans l'histoire, qui jamais n ' a b a n d o n n e r a son peuple, et le r a m n e r a
sur sa Terre.
Rabbi Shimon est le dernier recours pour n o m b r e de causes dsespres ; il
intercde pour la femme strile ou abandonne par son mari, il gurit ceux qui
souffrent d'un mal implacable, il secourt les plus dmunis. U n jour, un couple
mari depuis dix ans, qui ne pouvait avoir d'enfants, se prsenta chez lui afin que
soit prononc le divorce. Rabbi Shimon se vit contraint, de par la loi rabbinique.
d'accder cette demande, bien qu'il se rendt compte que l ' h o m m e et la femme
s'aimaient encore. Il leur dclara que, de m m e que leur mariage avait t clbr
par une grande fte, il convenait d'accompagner leur divorce de rjouissances. La
fte a m e n a l ' h o m m e et la femme renoncer la sparation ; rpondant la prire
de Rabbi Shimon, Dieu leur accorda l'enfant {Pesi'h. XXII, 147 A). Les fidles
demandent au Dieu de Rabbi Shimon d'exaucer leur v u x , de les protger de
tout mal, et de reconstruire le Beth Hamiqdach, le Temple. A Lag Ba-Omer,
quelques Juifs mozabites partaient en plerinage sur la tombe du saint de
Tlemcen, qui, en gurissant la fille du sultan, avait obtenu pour ses
coreligionnaires le droit de rsider dans la cit, ou sur la t o m b e des sages de
Mostaganem, qui avaient introduit en Afrique du N o r d l'enseignement de leur
pays d'origine, l'Espagne. Ils ont fait beaucoup de miracles, nous dit-on. La fille
qui ne trouvait pas se marier, tout c o m m e la femme qui avait de la peine, allaient

NOSTALGIE DE LA FTE CHEZ LES JUIFS DU MZAB

177

les implorer et allumer u n e bougie sur leurs tombes. Ce comportement, qui en


appelle une instance de recours tait trs dvelopp au Maroc. Voici un
tmoignage sur la Hilloula au cimetire de Fs en 1939 : Les malades apportent
des fioles remplies d'eau et leur font passer la nuit sur certaines tombes (de saints).
Le matin ils viennent les reprendre pour en boire l'eau. Celui qui souffre d'une
maladie chronique passe la nuit auprs de la tombe de quelque saint. Les femmes
viennent, elles aussi, visiter les tombes et allumer les bougies sur celles des proches
parents qu'elles ont perdus. Puis elles se rendent auprs des tombeaux des rabbins
allumer encore des bougies. Aprs quoi, elles inclinent la tte sur la t o m b e et
d e m a n d e n t soit la sant p o u r elles, soit (le bonheur) pour leurs maris. Il en est qui
d e m a n d e n t Dieu de leur donner u n mari. Pendant la Hilloula de l'an dernier, j ' a i
guett une vieille femme portant la coiffure de son ge. Elle tait penche, en train
de baiser la t o m b e de Rebbi Ham Cohen. Je l'ai entendue adresser un v u en ces
termes : Je te supplie, Rebbi Ham Cohen, de me conserver Rebecca m a fille, de
lui donner la sant, et de me laisser vivante jusqu' ce que je vois sa joie (son
mariage) et la joie de ses enfants (leur mariage) (')
Qui est Rabbi Shimon Bar Yo'haj ? C'est u n dcisionnaire du second sicle, natif
de Galile. Les h y m n e s exaltent l ' h o m m e de guerre valeureux qui a tmoign de sa
bravoure dans le combat aux cts de Bar-Korba. Il fut l'un des cinq disciples
d'Aquiba qui survcurent la dfaite de la Rvolte et surent redonner vie la
T h o r a (Yeb. 62 B). Rabbi Shimon n'a pas cd aux attraits de la civilisation
environnante. Il s'est oppos aux assimilationistes et a refus le discours lnifiant
de ceux qui, pactisant avec les occupants, exaltaient la grandeur de la civilisation
romaine. A l'un de ses disciples qui faisait l'loge du gnie btisseur des Romains,
Rabbi Shimon rtorqua qu'il s'agissait l d'une entreprise p u r e m e n t intresse,
devant les aider multiplier leurs forfaits. Ils ont construit des marchs pour y
faire talage de leurs prostitues ; des bains p o u r se revigorer ; des ponts p o u r
exiger un droit de passage (Shab. 33 B). C o n d a m n mort, il se rfugia dans u n e
caverne avec son fils ; ils y demeurrent treize ans, nus dans le sable, s'adonnant
l'tude. Ils se nourrirent des fruits d'un caroubier qui avait surgi miraculeusement,
en m m e temps q u ' u n e source, l'entre de la grotte.
Selon une tradition mystique, c'est Lag Ba-Omer que Rabbi Shimon et son fils
sortirent de la grotte Mron, o ils se cachaient, pour chapper aux Romains
(Shab. 33 B). Le zle dont Rabbi Shimon brlait pour Dieu pouvait l'amener tre
injuste l'gard des h o m m e s . Ainsi, lorsque le prophte Elie lui a n n o n a la mort
de l'empereur et qu'il sortit de la caverne, il s'emporta contre des Juifs qui
s'adonnaient l'agriculture, et non point l'tude. U n e bat kol (une voix cleste)
lui o r d o n n a de retourner dans la caverne ; il devait y rester une anne supplmentaire, consacre l'tude, pour avoir c o n d a m n ses frres. Rabbi Shimon
est l'aptre d'une pit agissante, qui ne se confine pas l'tude ; il proclame la
force toute-puissante du repentir (Kid. 40 B). Il dnonce avec violence l'orgueil.

(7) Louis BRUNOT-Elie

MAI.KA,

Textes Judo-Arabes de Fs, Rabat, 1939, p. 27.

178

F. RAPHAEI.

qu'il assimile l'idoltrie (Sota 4 B), tout c o m m e le fait d'humilier publiquement


son prochain (Ber. 43 B). Ajoutons qu'il a tendance dtester les Gentils, ce qui
s'explique par la perscution qui frappait les Juifs l'poque de l e d i t d'Hadrien, et
accuser les femmes de futilit, allant jusqu' prtendre que les plus pieuses
d'entre elles taient enclines s'adonner la sorcellerie. Il existe deux midrachim apocryphes qui affirment que, pendant qu'il tait cach dans la caverne,
Rabbi Shimon jena quarante j o u r s durant (tout c o m m e Mose au Sina) et
intercda auprs de Dieu pour qu'il dlivre Isral de la main de ses perscuteurs.
Dieu lui rvla alors les dominations successives auxquelles serait soumis Isral et
le triomphe final du messie. U n piyyout rcit Ghardaja rappelle que, du
temps de Rabbi Shimon bar Yo'haj, l'arc-en-ciel, signe de l'alliance renouvele
entre Dieu et les h o m m e s , n'apparut jamais : Rabbi Shimon tait, lui, le signe
vivant de cette reconciliation, le garant de la survie du m o n d e et de l'impossible
retour du dluge. Selon u n de nos informateurs mozabites, ses mrites sont tels
qu'il est arm pour intercder pour l'humanit entire, depuis la Cration du
m o n d e jusqu' la venue du Messie. N'a-t-il pas tudi les secrets de la Cration ?
Les choses caches lui ont t dvoiles et la couronne suprieure (Ktr
Eljon) lui a t rvle. Rabbi Shimon est mont au verger pour y cueillir le
sod (le mystre) de la Tora, ainsi que les secrets de l'univers. C'est la mystique, et
n o t a m m e n t le Zohar, qui constitue la connaissance ultime ; c'est la voie royale qui
a permis Rabbi Shimon de transcender les limites imparties l'intelligence
humaine. C'est grce au mrite que tu t'es acquis en lisant le Zohar, dit une
baqqacha en arabe, qu'Elie viendra nous annoncer la venue du Messie. M m e le
prophte Elie l'appelle Rabbi Shimon, c'est--dire mon matre, reconnaissant
par l sa prminence. U n pome clbre le mariage mystique de l'me de Rabbi
Shimon avec Dieu, sous la 'houpa, le dais nuptial. Le j o u r de sa mort fut, en fait,
celui de ses noces. Les nombreuses lumires que l'on allume cette date rappellent
que le m o n d e tait rempli d'un grand lueur lorsqu'il mourut.
La tradition de Ghardaja rapporte galement que les disciples de Rabbi Shimon,
ayant senti une odeur de Gan Eden. le surprirent en train de parler avec Adam.
Ce dernier tait venu le supplier de ne pas l'humilier en dvoilant aux h o m m e la
nature de son pch. A la mort de Rabbi Shimon, chaque endroit de la Terre
Sainte ou taient enterrs des Sages revendiqua le privilge d'accueillir sa
dpouille ; mais le cercueil s'envola dans une lueur de feu, emport par des anges
invisibles, qui le dposrent Mron. C'est au j o u r de sa mort que, selon cette
m m e tradition. Rabbi Shimon dvoila ses disciples ses plus profonds secrets.
Peu de temps auparavant, d'ailleurs, il avait disparu ; son retour, il avait avou
qu'il avait t choisir sa place au Gan Eden (au Jardin d'Eden) : il allait siger
ct d'A'hija le Shilonite. Ce dernier tait un prophte qui vcut a la fin du rgne
de Salomon, et qui se dressa contre ce souverain lorsqu'il s'adonna des cultes
trangers (I Rois H , 33). Il dchira le manteau neuf de J r o b o a m en douze
morceaux, symbole des douze tribus d'Israfet lui a n n o n a que Dieu l'avait choisi
pour succder au roi. Mais Jroboam, son tour, fabriqua deux veaux d'or et
s'cria : Voici tes dieux, Isral, qui t'ont fait monter du pays d'Egypte ! (Ibid. 12,

NOSTALGIE DE LA FETE CHEZ LES JUIFS DU M'ZAB

179

28). Lorsque son fils t o m b a malade, le roi eut peur de se prsenter chez le
prophte, dont les yeux taient figs par la vieillesse (Ibid. 14, 4) ; il e n v o y a son
pouse, dguise, le consulter sur le sort rserv l'enfant. Ds que le prophte,
averti par Dieu, entendit le bruit de ses pas, il dit : Entre, femme de Jroboam,
pourquoi te fais-tu passer pour u n e autre, alors que, moi, je suis envoy vers toi
pour une chose pnible ... ? Il lui prdit et la mort de son fils et la chute de la
maison de Jroboam. E n fait, c'est surtout dans la tradition rabbinique, et plus
particulirement dans l'enseignement mystique, qu'A'hija le Shilonite assume une
stature exceptionnelle. Les Matres enseignent dans la T a l m u d (Baba Bathra 121
B) que sept h o m m e s , qui se succdrent, couvrirent par la s o m m e de leurs vies
individuelles, la dure totale de l'humanit. Parmi eux, A'hija le Shilonite et Elie le
prophte, qui lui succda et qui vit toujours ; chacun transmit la tradition sacre
son successeur, en m m e temps qu'il protgeait les h o m m e s de sa gnration par
sa pit. Le Midrach (Ber. Rabba 35) affirme que Rabbi Shimon enseignait que le
m o n d e repose sur trente Justes. Il affirmait faire partie de ces piliers, tout
c o m m e son propre fils, ainsi qu'A'hija le Shilonite. Si ce dernier tait, par son
mrite, le garant des gnrations passes, il se faisait fort, lui, de sauver
l'humanit prsente par le sien propre. La tradition mystique fait d'A'hija le
Shilonite, un matre de la Kabbale, dtenteur de secrets du m o n d e , et la lgende
hassidique prtend qu'il eut pour disciple le Baal C h e m Tov.
*

**

Piyyoutim et Baqqachot, au m m e titre que les rites, scandent l'existence de


la collectivit juive ; ils constituent les archives orales et vivantes de cette
c o m m u n a u t , en m m e temps qu'ils en expriment l'me. Le langage poticomusical de Juifs mozabites, en raison de l'absence du dveloppement h a r m o n i q u e
et de la primaut de la tradition orale, de son caractre scand et rugeux. de son
archasme, nous parat plus proche du langage biblique que la musique labore et
raffine de villes. Certes, le chant liturgique de Juifs mozabites est m a r q u par la
musique arabe qui est ne dans l'Arabie prislamique et qui survit principalement
chez les nomades. Celle-ci se caractrise par la transmission orale et l'absence de
notation musicale codifie, par l'homophonie, par u n systme modal schmas
traditionnels et par l'approfondissement de la mlodie et des rythmes, qui sont
fortement marqus. Or, durant la priode ant-islamique, que l'on n o m m e la
djahiliyah (le temps de l'ignorance), les Bdouins du Ymen avaient nou des
relations suivies avec les Hbreux : il apparat que leur inspiration musicale tait
influence par celle des psaumes hbraques. La posie liturgique que chantent les
Juifs mozabites se renouvelle grce aux payytanim. Tout c o m m e la posie arabe
correspondante, elle prsente deux aspects a p p a r e m m e n t contradictoires qui, en
ralit, se compltent : elle comporte des formules-types, selon des structures
mtriques, rythmiques et mlodiques strotypes, auxquelles doivent se conformer potes et chanteurs de tous les temps. Mais elle reste en m m e temps le
fruit de l'improvisation, et appartient pratiquement une sorte de fonds c o m m u n
que les gnrations de potes et de chanteurs viennent enrichir, mais ou chacun

180

F. RAPHAL

peut puiser son inspiration! ). On retrouve dans cette posie lyrique, riche
d'images et d'accent, l'influence de la parole rythme et module du n o m a d e . Le
r y t h m e musical prolongeait la cadence du vers. L'accentuation et l'alternance des
syllabes longues et brves, ce bondissement verbal de l'arabe s'appuyait sur les
coups tantt vibrants et tantt secs du tambourin carr double peau ...('). La
rude mlope s'enrichit cependant de nouveaux mlismes et d'une tendance
l'ornementation, dont les peuplades du dsert feront plus tard cette arabesque
sonore analogue celle de l'criture, dans son droulement sans fin.
Le temps du Juif mozabite c'est celui de l'attente. Le lien profond avec Sion, la
foi dans un retour sur la terre des anctres, furent une force p e r m a n e n t e de
rgnration pour cette c o m m u n a u t vivant dans des conditions de prcarit qui
auraient probablement caus la dsintgration de tout autre groupe h u m a i n . Et
tout en survivant grce l'espoir du retour et de l'accomplissement de la promesse,
les Juifs firent de Ghardaja, par l'intensit de leur vie religieuse, par la
conscration de leur existence quotidienne au service de la Loi, u n e deuxime
Jrusalem. Il ne s'agissait point d'une fuite dans l'imaginaire ; s'ils faisaient appel
au midrach et la posie, c'tait pour mieux affronter la ralit quotidienne,
p o u r s'armer de courage et ne point se laisser aller au dsespoir. Cette culture avait
instaur un rapport au temps diffrent de la relation tablie en Occident, ou le
temps est fragment et commercialis. Au culte de l'efficace et de la rentabilit
s'opposait la dure infinie : on avait la vie devant soi. La transplantation a
impos aux Juifs mozabites u n nouveau rapport au temps. D a n s le pays antrieur,
on prenait le temps de vivre. En Occident, le temps, c'est de l'argent, il ne faut
pas perdre son temps. Ils ont eu du mal se faire cette comptabilit, qui
supprime toute gratuit, ainsi q u ' l'impratif de la productivit, qui dvalorise la
jouissance spontane et l'change non-intress.
Les baqqachot sont l'expression d'une attente exacerbe, qui se rapproche
singulirement de l'esprance apocalyptique. L'apparition de cette dernire est
souvent lie a des vnements politiques, sociaux, et culturels prcis. Le Livre de
Daniel est en relation dans ses origines avec l'insurrection des Macchabs, contre
l'entreprise d'hellnisation d'Antiochus Epiphane. Ce dernier est reprsent par la
corne de la quatrime bte qui profre des paroles contre le Trs-Haut, opprime
les saints du Trs-Haut et forme le dessein de changer les temps et la loi (Daniel 7,
25). Les Juifs offrent ainsi un des premiers exemples historiques de la naissance
d'une conscience litaire partir d'une situation d'oppression. La vision de Daniel
est une vision d'en bas, du fond du dsespoir et de l'abaissement. De m m e , la
littrature apocalyptique de la bibliothque de Q u m r a n parat avoir t
profondment marque par la prise de Jrusalem e n 63 avant notre re : cet
pisode, qui peut paratre mineur si on le c o m p a r e l'pope maccabenne ou la

( 8 ) Simon JARGY, La Posie Populaire Traditionnelle Chante au Proche-Orient-Arabe.


Paris, La
Haye. 1 9 7 0 . p. 2 4 .
( 9 ) Alexis C H O T T I N , La Musique Arabe, in Histoire de la Musique, Encyclopdie de la Pliade.
T. 1. Paris. 1 9 6 0 . p. 5 2 7 .

181

NOSTALGIE DE LA FTE CHEZ LES JUIFS DU MZAB

ruine de Jrusalem par Titus en 70, signifiait l'effondrement de toute u n e


conomie du m o n d e , puisque le R o m a i n foulait de son pied vainqueur le sol sacr
du temple. M a x W e b e r a t a m e n a laborer le concept de peuple-paria,
dont
les Juifs constituent le prototype. Selon lui, c'est la fidlit au message prophtique,
sa profonde influence sur la c o m m u n a u t exile Babylone qui fit des Juifs un
peuple paria. Ds l'exil ils constiturent, en fait, u n peuple paria ; ils le devinrent
formellement aprs la destruction du Temple. W e b e r n'entend pas tablir un
homologie troite avec les castes paria de l'Inde, mais il cherche dsigner par
cette formule u n groupe dpourvu d'organisation politique a u t o n o m e qui se
constitue en u n e c o m m u n a u t hrditaire particulire, celle-ci tant caractrise
par la prohibition rituelle de l'exogamie et de la commensalit. Dclasss
politiquement et socialement, les parias ont un comportement conomique
spcifique. W e b e r souligne que l'oppression dont sont victimes les castes indiennes
et les Juifs a pour effet de resserrer les liens entre les m e m b r e s du groupe, de
raviver leurs sentiments religieux et leur attachement leur particularisme, ainsi
q u e de renforcer l'esprance de salut lie l'accomplissement des devoirs
religieux. Le lien qui unissait Dieu son peuple est devenu d'autant plus
indestructible que le mpris et les perscutions sanglantes pesaient plus
lourdement sur les Juifs. Alors que sous les Omeyyades les Chrtiens d'Orient se
convertirent en si grand n o m b r e l'Islam que le pouvoir dut rendre les
conversions plus difficiles, les Juifs perscuts et menacs de m o r t refusrent
l'apostasie. Pour les castes de l'Inde c o m m e pour les Juifs, l'unique voie de salut
rside dans l'accomplissement des c o m m a n d e m e n t s religieux afin d'assurer la
prennit du groupe. Il y a pourtant, selon Weber, des diffrences importantes
entre les Juifs et les tribus paria de l'Inde. En premier lieu le Judasme s'est
constitu volontairent en caste dans une socit sans castes. Mais a diffrence
essentielle entre la religiosit juive et celle des castes indiennes rside dans la
nature des esprances de salut. E n accomplissant les devoirs religieux qui lui
incombent l'Indien attend l'amlioration de ses chances individuelles de
renaissance, dont l'ascension ou la rincarnation de son me dans une caste
suprieure. En revanche, le Juif voit dans cet accomplissement la participation de
ses descendants a un r o y a u m e messianique qui rachtera toute la c o m m u n a u t de
sa position de paria et lvera ses m e m b r e s u n e position minente ( ). Face la
conception de l'Indien pour qui l'organisation du m o n d e en castes et la situation de
sa propre caste sont intangibles, le Juif attend son salut personnel d'un
renversement de la hirarchie sociale existante en faveur de son peuple, car
celui-ci a t appel et lu par Dieu non pour une position de paria, mais pour u n e
position de prestige. Les Juifs attendent ainsi u n renversement total de
l'organisation sociale et politique du m o n d e , qui leur rendra collectivement la
prminence.
10

Bien des visions apocalyptiques illustrent le mythe du m o n d e renvers. Alors


que certains textes de l'Egypte dynastique dplorent l'ascension des couches
(10) W .

E.

MUHI.MANN,

Messianismes rvolutionnaires du tiers monde, Paris, 1 9 6 8 .

182

F. RAPHAEI.

plbennes, les apocalypses juives et chrtiennes saluent cet avnement c o m m e la


consquence de la rupture de l'alliance avec Dieu. W i l h e l m E. M h l m a n n
mentionne ce texte de l'Ancienne Egypte qui prsente une dialectique des
inconciliables, de ce qui n'aurait jamais d advenir, et qui pourtant a eu lieu.
Celui qui n'avait pas de sandales possde aujourd'hui des trsors ... Les nobles se
plaignent, les humbles exultent... Le pays tourne c o m m e le tour du potier ... L'or
et le lapis-lazuli ornent la gorge des esclaves ... Le rire a disparu, le deuil couvre le
pays. On lit clairement dans ce texte la rfrence des vnements sociaux rels :
l'ascension de la plbe, la ruine des nobles qui sont interprts c o m m e le signe
d'une catastrophe cosmique ; ce n'est pas la socit, c'est l'univers entier qui se
dgrade. Au contraire, la prophtie et l'apocalypse juives justifient la subversion de
la hirarchie sociale. M m e si les prophtes ne sauraient tre assimils des
rformateurs sociaux, le monde renvers constitue, selon eux, une juste
consquence de la rupture de la berith qui lie Isral son Dieu. La responsabilit
des puissants est crasante. Ainsi parle le Seigneur : te ton chapeau et dpose ta
c o u r o n n e , car ni le chapeau ni la c o u r o n n e ne resteront, et celui qui s'est lev sera
abaiss. Je supprimerai la c o u r o n n e , jusqu' ce que celui-l vienne, qui doit la
porter : car je veux la lui donner (Ezechiel 2 1 , 31). Il s'agit d'une rvolution
radicale qui transformera l'conomie de l'univers. Le m o n d e entier bascule, il y
a u r a un nouveau ciel et une nouvelle terre qui inaugureront l're de la justice
compensatrice. Dans un passage du T a l m u d (Baba Batra 10 B) un pre d e m a n d e
son fils en extase ce qu'il a vu. L'enfant rpond : J'ai vu un m o n d e renvers : les
plus hauts en bas, les plus bas en haut. Sur quoi le pre dit : C'est un m o n d e
transfigur et juste que tu as vu.
L'esprance tenace de l'apocalypse qui a n n o n c e le renversement de la hirarchie
traditionnelle labore par un m o n d e perverti repose sur une thodice de la
souffrance, qui valorise l'infortune et lui confre une dimension vicariante. M a x
W e b e r C ) a analys la valorisation de la souffrance par l'thique religieuse. Les
opprims, et tous ceux que la misre menace, ne peuvent accepter que leur
souffrance soit dpourvue de sens. C'est donc dans les couches sociales moins
favorises q u ' u n e religion de rdemption prophtique trouve s'implanter
durablement. Ainsi se constitua une thodice rationnelle de l'infortune qui
confrait a la souffrance une signification positive. Et alors que les classes qui
accaparent la richesse, la puissance et les honneurs, laborent leur lgende d'lite
en invoquant une qualit spcifique qui leur est i m m a n e n t e , et fondent leur
minence sur leur tre rel ou prtendu, les couches opprimes lgitiment leur
dignit par la croyance en une mission particulire. Leur valeur est constitue par
un impratif, par une tche que Dieu leur a assigne. L'eschatologie apocalyptique
garantit ainsi une juste compensation qui se produira sur terre et dans un avenir
trs proche. L'idologie de paria du peuple juif illustre r e m a r q u a b l e m e n t les thses
webriennes. Si la c o m m u n a u t juive s'est place dlibrment dans une situation

( 1 1 ) M . WF.BER. Economie et Socit, vol. 1, Paris, 1 9 7 1 . p. 5 1 3 - 5 1 4 .

N O S T A L G I E D E LA FETE C H E Z LES J U I F S D U

M'ZAB

183

de paria et a cependant russi rallier des proslytes, c'est essentiellement cause


de l'esprance contenue dans le message prophtique. Pour Weber, ce paradoxe
inou d'un Dieu qui a b a n d o n n e le peuple qu'il a lu, qui le livre l'ennemi, et qui
n'en est ador qu'avec plus de ferveur, est unique dans l'histoire. La prophtie
littraire de l'exil labora une thodice radicale qui. selon Weber, est une
apothose de la souffrance, de la misre, de la pauvret et de l'humiliation, qui ne
sera m m e pas gale par le message du N o u v e a u Testament. Pour Isaie, le Dieu
d'Isral est le Dieu de l'univers qui prouve ses fidles, innocents, dans le creuset
de l'adversit. Le serviteur divin apparat souvent c o m m e la personnification du
peuple d'Isral qui se charge d'une mission vicariante en assumant la souffrance
ncessaire pour le salut de l'humanit. Isral, objet de mpris pour les nations, a
pris en charge les pchs de la multitude et s'offre en sacrifice afin d'expier les
fautes des impies. La signification de tout cela c'est prcisment l'exaltation de la
condition impose un peuple paria, ainsi que de la patience et de la persvrance
que celle-ci exige. En assumant dlibrment sa condition de paria et en
supportant sans se plaindre ni rsister l'opprobre, Isral devient le sauveur du
monde. La condition de peuple paria en tant que telle et son acceptation patiente
constituent ainsi le degr suprme de la religiosit ; elles sont hisses au rang d'une
mission dcisive pour l'histoire universelle.
L'interprtation marxiste traditionnelle des m o u v e m e n t s religieux collectifs
analyse l'apocalypse et le messianisme c o m m e un systme de reprsentations
rductible, en dernire instance, u n e situation conomique et sociale. A l'oppos,
pour l'interprtation spiritualiste, le discours religieux est essentiellement la
rvlation d'une transcendance. N o u s faisons ntre l'analyse d'Henri Desroche
qui, s'interrogeant sur les composantes religieuses impliques dans les p h n o m nes d'imagination collective, se demande si ceux-ci, leur tour, ne s'imposeraient
pas c o m m e des p h n o m n e s d'imagination constituante, au titre sinon d'une
dernire instance, du moins d'un premier rle jou par les dterminations qui
donnent aux faits sociaux leur sens ...( ). La religion apparat alors c o m m e un
systme de forces qui mobilise les collectivits h u m a i n e s et leur permet de durer.
C'est travers la mmoire collective, qui adapte l'image des faits anciens aux
croyances et aux besoins spirituels du prsent, que ces impulsions se communiquent. Le point Omga vis par l'imagination s'arc-boute sur un point Alpha
ractiv par la mmoire. Ce point d'appui rtrospectif, pour les Juifs du M ' Z a b ,
c'est le temps de l'Alliance d'Isral avec son Dieu, leur aventure c o m m u n e sur la
Terre Promise. Maintenant la che'hina, la prsence du Crateur parmi les
h o m m e s , est en exil : la socit thocratique qui l'a fait vivre a t dporte et
dstructure. Mais le temps des amours survit dans la m m o i r e des h o m m e s et
constitue leur rempart contre une suprme alination.
L ' h o m m e et la socit sont la fois rptition et cration. Le prsent, crit R.
Bastide, innove en rptant et rpte en innovant. Entre les processus de la
12

(12) H . D E S R O C H E , Phnomnes religieux et imagination collective in Supplment,


1971, p. 233.

n 98. sept.

F. RAPHAL

184

m m o i r e collective et ceux du bricolage, entre l'imagination reproductrice et


l'imagination cratrice, il y a une relation dialectique. Le temps social est
essentiellement celui de la tradition, qui assure la continuit par l'organisation des
souvenirs, et qui permet d'ancrer les vnements d'un prsent fragmentaire et
incohrent dans u n pass qui est c o m m e le dploiement d'un intemporel.
L'imagination collective est adosse au temps long de la m m o i r e c o m m u n e ,
l'avenir est cautionn par le pass.
La m m o i r e collective, qui relie l'imagination du groupe des expriences
fondatrices, est, ainsi que le souligne Henri Desroche, autant et davantage une
mmoire constituante q u ' u n e m m o i r e constitue. Lorsque les Juifs de
Ghardaja affirment qu'ils sont venus s'tablir sur les confins du Sahara lors de la
dispersion qui a suivi la destruction du second Temple, ils revendiquent l'authenticit de leur forme de Judasme et manifestent leur volont d'exister dans la dure,
de rsister l'usure du temps.
L'esprance apocalyptique et utopique apparat c o m m e u n e dimension
fondamentale de tout projet humain. Il se constitue un m y t h e mobilisateur
ncessaire aussi bien ces Indiens des Tropiques rencontrs par Claude LviStrauss qui, dans quelque savane ronge par les feux de brousse ou dans une fort
ruisselante de pluie, se runissent au c a m p e m e n t pour partager u n e maigre pitance
et voquer ensemble leurs dieux, qu'aux conqurants de la lune qui prennent
possession d'un nouveau m o n d e en p r o n o n a n t des versets bibliques. Henri
Desroche voque le miracle de la corde C ), o le c h a m a n ayant lanc en fair une
corde s'y suspend c o m m e si elle tait ancre dans le vide. Et voici que celle-ci le
soutient. Les dieux rvs des utopies et des millnarismes sont, crit-il, quelque
chose c o m m e ces points d'encrage en l'air, dans le vide, et pourtant lorsque leurs
fidles s'y suspendent, voici qu'ils sont soutenus par un systme de forces sans
c o m m u n e mesure avec les systmes d'ides lisibles par l'assistance. Seule cette
esprance permet aux h o m m e s de tenir debout car, c o m m e l'affirment les
Proverbes (29, 18), quand il n'y a plus de vision, le peuple se relche.
Monsieur A. Fraenckel a rappel r c e m m e n t u n enseignement du trait
Sanhdrin du Talmud, selon lequel c'est le roi Ezechias qui devait tre le messie.
Mais, ayant t tmoin d'une dlivrance miraculeuse, u v r e de la mansutude
divine, celui-ci avait omis de chanter : il se disqualifia ainsi dfinitivement. Le Juif
doit chanter, car il refuse ainsi de considrer le b o n h e u r c o m m e allant de soi et
manifeste u n e facult d'tonnement qui est le fondement de la foi. La composition
continue d ' h y m n e s liturgiques, travers les sicles, selon un r y t h m e potique
encore proche de la posie biblique, tmoigne de la crativit ininterrompue des
Juifs mozabites. Que la noble figure de Rabbi M o c h Attia, ce payytan, qui, dans
la nuit de l'hiver alsacien, chantait soutenu par sa c o m m u n a u t vibrante les
h y m n e s qu'il avait composs, soit accepte par les jeunes gnrations c o m m e u n e
rponse l'exil et la tentation de la perte de soi.
3

(13) H .

DESROCHE,

Les dieux rvs, Paris, 1972.