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MOHAMMED CHEHHAR

Les Versets sataniques


Une fable,
un lien entre l'Orient et l'Occident
Le roman Les Versets
sataniques restera unique
par l'ampleur de l'effet
(Wirkung dirait Hans Jauss)
produit immdiatement aprs
sa publication, et du sens que
lui octroie un large public.
Probablement, peu de gens
l'ont rellement lu, mais c'est
l'un des paradoxes gnr
par l'impact et les
consquences imprvisibles
de la diffusion des massmedia qui en citant certains
passages ont fix une image
stigmatise de ce rcit chez
le public.

I est la suite de quelques

international stipulant que Rushdie tant de

manifestations d'un certain

nationalit britannique, son affaire de-

nombre de groupes islamistes

vrait se traiter sur le plan des relations inter-

a c t i v i s t e s q u ' u n Etat condamne l e

nationales (Claude Lefort), et la troisime

romancier et un ayatollah dict une fatwa

insista sur la souverainet de la littrature en

(avis motiv en rponse une question de

avanant que les Versets sataniques sont

doctrine pose un thologien). Le destin de

trangers leurs consquences, ce qui fait

ce rcit de Rushdie fait l'objet d'un achar-

qu' il n'y a pas lieu d'en plaider l'innocen-

nement mdiatique sous le label de l'affaire

ce face ceux qui les accusent. Plaider leur

Rushdie.

innocence, c'est consentir malgr soi la

Cette affaire devient un emblme, voire

possibilit de leur culpabilit (Michel

un prtexte dont les diffrents protago-

Surya). En France, l'affaire devient l'enjeu

nistes, groupes de pressions, des reprsen-

de

tants politiques, des artistes et des intellec-

aises . Dans le monde islamique, peu

tuels s'emparent pour se positionner, ridi-

d'intellectuels se sont prononcs en faveur

culiser ou exprimer un principe dans un face

de la fatwa mme parmi les Islamistes. En

face d'acteurs, qui se connaissent aupara-

revanche concernant le rcit de Rushdie l'on

vant. Alors, on assiste une mobilisation

retrouve les mmes camps : les dfenseurs

mdiatique o l'on profrait de part et

des valeurs islamiques et les avocats de

querelles

de

chapelles

franco-fran-

(2)

d'autres des slogans: l'Occident mcr-

la libert d'expression et l'instauration de

ant; l'Islam barbare; la dfense de la

la lacit

lacit; la solidarit de la foi; etc.


Dans le champ intellectuel, l'occasion

Mme si l'on peut dplorer l'exploitation mdiatique de l'affaire Rushdie,

tait donne pour insister sur l'autonomie de

l'on ne peut gure faire abstraction du fait

la littrature mais aussi pour mettre profit

que le romancier reste condamn mort,

des problmatiques particulires et ainsi se

pire que cela, que sa liquidation physique

placer au mieux dans la concurrence. C'est

est mise prix par un Etat dans la vie tem-

ainsi que l'on a pu dnombrer trois positions

porelle et celle de l'au-del.

Mohamed Chehhar

principales: La premire considrait que

Il est vrai que le roman s'est inscrit dans

Laboratoire de Sociologie de la culture


Europenne. Facult des sciences sociales.

c'est le respect des droits de l'homme qui a

un horizon de rfrence tellement dense que

t mis l'preuve (Guy Scarpetta), la

le lecteur ou l'analyste n'est pas en mesure de

seconde se limitait l'invocation du droit

construire son propos une signification uni-

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voque. Si le roman chappe toute interpr-

re la misre matrielle et politique des

sets

tation, autre que plurielle, des passages peu-

immigrs. Lui-mme a largement contribu

subite au-dessus de la Manche de deux per-

vent et ont t dcontextualiss souhait.

cette tradition' ', mais il dplace le rcit sur

sonnages Chamcha et Gibreel (ex-acteurs

S'arracher par ncessit, par accident ou

la transcendance et le dracinement existen-

Indiens de Bombay) retenus par les otages

Sataniques s'ouvre

sur l'jection

par plaisir un espace auquel on s'est habi-

tiel. D'autre part, il fait preuve d'une gran-

de l'avion Boeing 747 Bostan (en arabe,

tu, la chaleur familire pour un autre, est

de audace, en ayant recours l'usage des

jardin) : condamns cette chute anglico-

un fait qui soumet toute personne diverses

vnements inauguraux de l'Islam dans un

diabolique ; sans fin mais finissante, ne se

pulsions, a de multiples brlures d'interro-

rcit de fiction burlesque.

rendirent pas compte du moment auquel


commena le processus de leur transmuta-

gations et la manifestation de plusieurs

Ce dernier geste peut videmment bles-

tats d'mes : le dsir de retour, d'vasion,

ser la conscience de la grande majorit des

d'oubli, de souvenirs rythme la vie quoti-

croyants musulmans non familiariss avec

Cette dernire dote Gibreel d'un grand

dienne de tout migrant.

les procds du roman moderne et avec la

rayonnement et d'une aurole qui s'intensi-

nature provocatrice de Rushdie.

fient mesure que le rcit se dploie, c'est

C'est en quelque sorte cette situation

tion (p.15).

que sont confronts les deux personnages

Que l'on entende bien, la tradition

un personnage caractris l'extrieur par

Saladin Chamcha et Gibreel Farishta, cha-

vivante dans les socits majorit musul-

un aspect anglique alors qu' l'intrieur

cun traverse sa manire l'preuve du dra-

mane conserve dans sa mmoire historique

c'est la trahison et la jalousie qui le tra-

cinement. Le premier finira par se rconci-

des noms de penseurs libres et de con-

vaillent. Quant Chamcha, il sera dot de

lier avec lui-mme, par contre le deuxime

teurs licencieux : un Ibn Rawandi (X si-

deviendra la proie d'une extrme dchirure

cle) se dclarait athe et se moquait des

sabots, d'une toison abondante et d'une

telle qu'il l'entreinera au suicide. De sur-

signes religieux, un Isa al-Warraq raillait

queue. Son caractre se rsume en une sen-

crot, leur dracinement est d'un genre par-

1'orthodoxie et un Azdi (XI sicle), par

sibilit aigu de douleur, de situations o il

ticulier. Il est non seulement li un espa-

son appel la dmesure sexuelle frlait la

est souvent victime de l'incomprhension.

ce mais une lucidit comme l'a bien rele-

profanation verbale des lieux Saints .

(8)

cornes qui lui poussent lentement, de

Lors de la description de leur chute angli-

v Claude Lefort : ... il n'y a dracinement

Au XX sicle, on peut trouver des au-

co-diabolique, des interrogations glissent

que pour celui qui dans sa chair garde

teurs de pamphlets critiquant la religion ou

annonant l'un des thmes favori au roman-

mmoire de lui-mme, dont le dsir de

le Prophte et ce rclamant mme d'athis-

cier et qui sous-tendra le reste du rcit:

demeurer dans la proximit premire de

m e : en Egypte, ds les annes vingt,

Comment la nouveaut vient-elle dans le

tout ce qui l'entoure est toujours contredit

Mansour Bcha et Ali Adham et en Jor-

monde? Comment nat-elle? De quelles

par un mouvement qu'il ne subit pas seule-

danie, le Palestinien Abou Ali Yasine . La

fusions, de quelles traductions, de quelles

plupart de ces penseurs et d'autres ont t

conjonctions est-elle faite? Extrme et dan-

La condition priori de l'exprience de

traduits et trans devant les tribunaux qui

gereuse comme elle est, comment survit-il ?

ce dracinement est exprime et constitue

dans la plupart des cas, interdisent le pam-

Quels compromis, quels marchandages,

dans une narration qui se tisse dans un

phlet alors que depuis une dcennie, on

quelles trahisons de sa nature secrte doit-

embotement de contes, de dialogues et de

assiste des accusations de parjure et de

elle oprer pour loigner les dmolisseurs,

rves veills. Et travers les ddales de la

blasphme concernant certaines chansons,

l'ange exterminateur, la guillotine ? La nais-

mise en abme, dans ce roman se dessine un

romans et pomes. Les tribunaux condam-

sance est-elle toujours une chute? Les

cheminement rflexif sur les lments de la

nent mort, si ce n'est eux des groupuscules

anges ont-ils des ailes ? Les hommes peu-

personnalit de base constituante des indi-

islamistes s'en chargent. Tel fut le cas de

vent-ils voler? (p. 19).

vidus des deux socits : savoir celle d'ori-

l'crivain Soudanais Mahmoud Moham-

gine (l'Inde) et celle d'accueil (l'Angle-

med Taha, pass par les armes sous le rgi-

voque

terre). C'est l, la perspective nodale qu'il

me de Nemeiry; celui du pote Saoudien

Comment nat une nouvelle religion?,

faut garder dans toute approche de lecture

Sodok Abdel Karim Melallah qui a t

tel que semble le suggrer Pierre Pachet et

ou d'analyse des Versets Sataniques.

condamn par le tribunal islamique d'al-

Georges Haddad . Il s'agit probablement,

(7)

<4)

ment mais nat aussi de lui .

Dans son rcit, Rushdie fraye un chemin


original double titre. D'une part, il rompt
avec une tradition littraire des transplants qui se contentent uniquement de dcri-

Quelle est la nature de cette nouveaut


ici.

La

question

est-elle:

(8)

Qatif pour blasphme et abjurations, a t

la fois de la condition de transplanta-

excut en public par dcapitation (le 3 sep-

tion et srement d'un flash sur la nou-

tembre 1992) et dernirement, le cas des

veaut de la fiction littraire, ce que

intellectuels Algriens. Le rcit des Ver-

Rushdie lui-mme a signal. En fait, le

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roman tente une reformulation totalement

transmit le verset suivant qui le rassura:

mistes . Dj l, on les qualifie de blasph-

autre du langage, de la forme et des ides

Nous n'avons envoy, avant toi aucun mes-

me, en invoquant d'abord que le nom

et effectue ce que le mot anglais novel

sager, ni prophte, sans que Satan ait jet

Mahound fut utilis par la polmique

(roman) semble vouloir impliquer : voir le

quelque erreur dans sa pense... ( sourate

chrtienne du Moyen Age contre le proph-

XXII, verset 51).

te en le dsignant comme le dmon. Mais,

(9)

monde d'un oeil nouveau .

on oublie de contextualiser, car le rcit sou-

Ds la description de la vie des deux per-

Cet pisode Rushdie l'utilisera en le

sonnages Bombay, le rcit fait un clin

reconstituant travers les rves de Gibreel,

ligne : Ici, il n'est ni Mahomet, ni malhon-

d'oeil au titre, ainsi Gibreel, pour dtourner

l'un des personnages du roman, dans la par-

nte, il a adopt, la place, le talisman du

son esprit du sujet de l'amour et du dsir,

tie II intitul Mahound. Ce nom comme

diable pendu autour du cou. Pour transfor-

tudiait des histoires dont une porte sur

ces rves lui attirent les foudres des isla-

mer les insultes en forces, les Wighs, les

l'incident des versets sataniques au dbut


de la carrire du Prophte, et la politique du
harem de Mahomet aprs son retour triomphal la Mecque... (p.35).
L'incident des Versets Sataniques est
bien connu dans la tradition islamique qui se
penche sur les pisodes de la vie du Prophte.
Al-Tabari, le grand commentateur du Coran
rapporte l'histoire de la rvlation et les circonstances

de

la

sourate

d'an-Nadjm

(l'Etoile) et en donne mme les diverses versions

<10)

. Un jour, Mahammed se rendit une

runion des Qorashites (les gens de sa tribu


dont la plupart se distingurent comme adversaire de l'Islam) et Dieu par l'intermdiaire
de l'ange Gabriel lui rvla cette sourate. Le
prophte commence sa rcitation lorsqu'il
arrive : Que croyez-vous de Lt, d'Ozza et
de Mant (les desses vnres l'poque par
les paens), la troisime? Auriez-vous des
mles et Dieu, des femelles? (verset 19 et
suivants). Ibls (Satan) vint et mit dans sa
bouche ces paroles: Ces idoles sont
d'illustres Gharniq (des sublimes beauts),
dont l'intercession doit tre espre. Ds
que Mohammed termina la sourate et se prosterna, ses adversaires suivirent son exemple
cause des paroles qu'il avait prononces
confirmant une prise en compte de leurs divinits. Le lendemain, Gabriel revint et fit corriger les deux versets en disant au prophte
que ce n'tait pas ce qui lui avait transmis.
Alors

Mohammed

retourna

chez

les

Qorashites et leur rcita la sourate telle que


la lui avait corrig Gabriel. Et sur ce, resta
constern et inquiet trois jours en s'abstenant
de manger et de boire. Ensuite, Gabriel lui

Salman Rushdie, ARTE, Transit, 7 Novembre 1993,


l'occasion du Carrefour des Littratures de Strasbourg.
Isabelle Levy

Revue des Sciences Sociales de la France de l'Est, 1994

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Tories, les Noirs choisirent tous de plein gr

et opinions de Tristram dont Rushdie reven-

catgorique, certain, ferm. En soi une sorte

de porter les noms qu'on leur donnait en

dique l'inspiration.

de foi. Le doute (p.108).

drision; de mme faon, notre escaladeur

Le roman s'ouvre par une chanson de

En fait, on est appel se rfrer la th-

de montagne, le solitaire motiv par le pro-

Gibreel Farischta qu'il chante en descendant

matique de la sagesse de l'incertitude,

phte, va devenir celui qui fait peur aux

du ciel: Pour renatre (...) il faut d'abord

la fois un niveau ontologique et littraire.

enfants du Moyen Age, le synonyme du

mourir. Ho, hi ! Avant de se poser sur le sein

L s'annoncent les critres de la relativit et

diable: Mahound (p. 109).

de la terre, il faut d'abord voler. Ta- taa!

de l'ambigut qui ct de la complexit et

Il s'agit d'une rappropriation du lan-

Takadoum (signifie en arabe le Progrs) !

de la continuit - chaque oeuvre est la rpon-

gage des adversaires. C'est ainsi que dans

comment sourire nouveau si l'on ne veut

se aux oeuvres prcdentes - constituent

certains milieux, des jeunes de seconde

pas pleurer d'abord? Comment remporter

l'esprit de L'Art du roman, tel que Milan


Kundera l'a bien relev en dsignant

gnration maghrbine s'interpellent entre

l'amour de celle qu'on aime, Monsieur, sans

eux par le qualificatif bougnoul pour

un soupir? Si tu veux renatre, baba....

Cervantes comme l'un des grand-pres de

s'approprier ce mot d'insulte et le dpouiller

(p. 13). Et c'est ainsi que tout au long de la

cet esprit. En effet, Rushdie, en relativisant

de son sens pjoratif et invectif .

partie intitule: l'ange Gibreel, le rcit

le jugement moral suspendu et en recons-

Plusieurs autres passages du rcit furent

oscille entre la description entre la chute

tituant sa manire les vnements de l'pisode des Versets sataniques, connus dans la

victimes d'accusations mensongres par le

anglico-satanique et le rappel des souvenirs

procd de la dcontextualisation : la scne

de la vie des deux personnages Bombay. La

tradition islamique relate non uniquement

des femmes du Prophte, les propos concer-

prose dans ce premier mouvement se rvle

par at-Tabar mais aussi par Ibn Sad et Ibn

nant Salman le Perse (compagnon du pro-

riche d'antithses qui se glissent entre les

Ishq, lve le voile sur un des problmes qui

phte)... Mais la place manque ici pour enta-

objets concrets et les chimres, semant des

entoure le Livre rvl et le Livre crit,

mer un dveloppement plus consquent

illusions perdues parmi les ruines. Le ton

concernant le Coran. A la fin du deuxime

pour rfuter ces accusations.

Kafkaen se manifeste par ce jeu d'anti-

mouvement l'on remarque qu'il s'achve par

Comment lire le texte du roman de


Salman Rushdie ? Quelle ligne discursive
suivre parmi la pluralit des syntagmes possibles constituant la trame graphique signifiante du volumineux roman ?
D'emble, il est faire remarquer que

thses. Et le narrateur de faire allusion son

une autre inspiration cervantine savoir le

identit surnaturelle en plaisantant: Qui

balancement entre un retour aux chimres et

tait l'auteur du miracle? De quel genre-

un rappel constant de la ralit implacable.

anglique, - satanique tait la chanson de

C'est ainsi que Gibreel s'aperoit qu' : Il

Farishta? Qui suis-je? Disons-le ainsi qui

n'a aucun diable renier. En rvant, il n'arri-

chantait le mieux ? (p.20).

ve pas les chasser (p.144).

Les Versets sataniques font partie de ces

Les rves de Gibreel, les cauchemars qui

Le troisime mouvement nous mne

textes de la littrature moderne, dont la fac-

s'infiltrent dans sa vie veille consti-

Londres : Gibreel se trouve en la compagnie

ture narrative semble ds l'abord dfier les

tuent les histoires secondaires qui pousse

de la veuve Rosa Diamond qui lui raconte

vellits du parcours linaire. Ce dfi est rele-

l'action en avant en sorte de contes rappe-

sa vie ; Chamcha est arrt par la police. Le

v par un recours constant aux techniques de

lant l'embotement interminable des Mille

racisme en Angleterre sous le gouverne-

montage en alternance avec l'instabilit

et Une nuits.

ment de Margaret Thatcher est voqu lors

induite par 1'instance narrative.

L'une de ces histoires forme le deuxi-

du long priple des mauvais traitements

En effet, le rcit devient dans ce roman

me mouvement du rcit: Mahound. Il

subis par Chamcha, qui devient l'insecte

une configuration o interfrent inopin-

commence par l'vocation d'une souvenir

sur le plancher du car de police (p. 182). Et

ment le fait divers, le propos symbolique ou

d'enfance : un jour, sa mre affectueuse

mme l'hpital passe pour complice dans

mythique, le souvenir d'enfance, le motif

le qualifia de Chaytan (satan) car Gibreel

cette affaire. Mais, c'est par l'art de la

historique, le signe politique...

s'tait amus mettre les gamelles de vian-

digression de Rushdie que cette situation est

Il dconcerte la premire lecture des

de musulmanes dont les parties rserves

dcrie: Ils nous dcrivent, chuchota

pages d'ouverture mais il capte par le monde

aux hindous non vgtariens et ceci met les

l'autre d'un temps solennel. C'est tout. Ils

onirique et rel des deux personnages Gibreel

employs de bureau et les clients de sa mre

ont le pouvoir de la description et nous suc-

et Chamcha, autour desquels se construit le

hors d'eux. Et voil que le narrateur par une

combons aux images qu'ils construisent

roman. Il transporte par les multiples digres-

digression, glisse une vision la Cmanire

(p.188).

sions russies et voulues, la manire de

de Cervantes: Question: quel est le

Les histoires les plus vivantes sont celles

Laurence Sterne dans le fameux roman Vie

contraire de la foi? Pas l'incrdulit. Trop

d'un Imam et celles de l'pileptique Ayesha

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qui jalonnent le quatrime mouvement.

thme soufi de l'immolation de la mite,

Aussi, parmi les raisons qui l'y ont pouss

Celui-ci commence par une contemplation

le rcit de l'Exode (la promesse du partage

on dnombre: C'est malsain (...). Toute

de Gibreel devant un immeuble qui le mena

des eaux de la mer d'Arabie devant les ple-

cette sgrgation des deux sexes. Il ne peut

encore dans un rve veill. Cette fois-ci, il

rins), le suicide collectif de Guyana, et du

rien en sortir de bon (p.419). Il est vrai

voit l'Imam barbu et enturbann, qui

mouvement activiste religieux dans les-

que le narrateur dcrit plusieurs endroits

occupe une chambre au quatrime tage de

quels les fidles suivent un leader cha-

la condition des femmes et ses contes res-

l'immeuble. La description de cet Imam est

rismatique jusqu' la destruction totale. Et

semblent des paraboles, fables o les

digne d'une satire la faon de Jonathan

le narrateur intervient en constatant : Avec

vnements rapports par la Bible, le

Swift, usant du jeu de la parodie et de celui

Mahound, il y a toujours une lutte; avec

Coran et diffrentes autres traditions sont

de la mystification: L'Imam est l'ennemi

l'Imam, l'esclavage; mais avec cette fille, il

interprts: Dans les temps anciens le

des images. Quand il est entr, les tableaux

n'y a rien. Gibreel est inerte, gnralement

patriarche Ibrahim vint dans la valle avec

ont gliss sans bruit des murs et quitt la

endormi dans le rve comme il est dans la

Hagar et Ismal, leur fils. Ici, dans le dsert

pice furtivement fuyant d'eux-mmes la

vie (p.257).

sans eau, il abandonna Hagar. Elle lui

colre de sa muette dsapprobation (p.228).

Dans le cinquime mouvement, l'critu-

demanda, cela peut-il tre la volont de

Le lgalisme et la ritualit dont se revt le

re emprunte les procds du pidgin et du

Dieu? Il rpondit, oui. Et il s'en alla, le

dogmatisme religieux de cet Imam est trait

rap. Les voix s'entremlent, l'vocation des

salaud. Ds le dbut les hommes se sont

avec ironie par le narrateur dans une veine

rencontres fminines des deux personnages

servis de Dieu pour justifier l'injustifiable.

satirique et en annonce dj le son tragique.

est faite par touches successives. Le temps

Les voies de Dieu sont insondables, disent

Le narrateur se focalise dans le portrait sur

du rcit n'est plus chronologique mais se

les hommes.... (p.111).

les rideaux de la chambre qui restaient fer-

compose de diffrents niveaux temporels

Dans le septime mouvement; L'Ange

ms tout au long de la journe, car l'Imam a

(parallles et entrecroiss) d'une conscien-

Azraeel, l'on retourne l'entremlement

peur que le mal puisse se glisser dans

ce. Et le rcit la manire de Beckett dans

des voix coupes par des digressions dont

l'appartement.

Ce mal, c'est l'trange,

Molly: Il pleuvait...il ne pleuvait pas qui

le contenu prend une tournure non exempt

l'extrieur, la nation trangre: Dans les

devient chez Rushdie: C'tait ainsi, ce

de l'inspiration des pamphlets Le Mariage

rares occasions o l'Imam sort prendre l'air

n'tait pas ainsi, alors que l'incarnation de

du Ciel et de l'Enfer et Les chants de l'exp-

de Kensington, au centre d'un carr form

Saladin Chamcha dans le corps d'un

rience de William Blake. En effet, comme

par huit jeunes hommes portant des lunettes

diable... (p.301). Dans ce mouvement,

ce dernier qui voyait dans l'apocalypse une

noires et des costumes o l'on distingue des

l'allusion l'obsession sexuelle est abon-

rvlation, le narrateur rpta l'exclamation

bosses, il croise les mains et les fixe des yeux,

dante. L'criture y devient langage cinma-

de Gibreel signale au dbut du roman mais

pour qu'aucun lment, aucune particule de

tographique : Les flash-backs, le champ et

cette fois-ci, elle devient rflexion: Pour

cette ville hae - cette fosse d'iniquits qui

le contre-champ, il y a les plans en travel-

renatre, il faut d'abord mourir (p.438).

l'humilie en lui offrant un refuge, ce qui

ling tournant. N'oublions pas que Chamcha

l'oblige un sentiment de reconnaissance

Le huitime retourne pour dcrire le

est l'homme aux mille voix , il est un imi-

malgr sa luxure, son avarice et sa vanit -

drame de la noyade des gens qui ont suivi

tateur de gnie qui fait des voix off dans les

ne puisse lui tomber, comme une poussire,

la prophtesse Ayesha. Le neuvime clt le

films publicitaires.

rcit par le retour de Chamcha auprs du

dans l'oeil (p.228-229).


Le sixime mouvement Retour la
Plusieurs Iraniens rapportent que Kho-

Jahilia (Ignorance) raconte l'histoire de

meini s'est reconnu dans ce portrait, ce qui

la mort du pote Bal qui s'opposait la

pre mourant Bombay et le suicide de


Gibreel Londres.
La fable,

Les

Versets

sataniques,

. Outre

Soumission que le prophte Mahound a

l'opportunit d'attirer la sympathie des

russi imposer. Cette partie a attir les

se en cause de certaines valeurs du dogma-

musulmans Sunnites et Chiites, il savait que

foudres des islamistes. Bal a rejoint, dans

tisme religieux. L'ironie est mise en jeu

la guerre irano-irakienne avait dtrior son

sa clandestinit, un bordel et s'est mari

dans le rcit par des mcanismes chers

capital de lgitimit spirituelle.

ses douze prostitues qui ont chang leur

Rabelais : le dplacement, le prolongement,

Quant la deuxime histoire, c'est celle

vrais noms pour porter chacune celui des

l'laboration des contre-logiques et surtout

d'une jeune fille visionnaire qui conduit

femmes de Mahound. Et c'est ce moment

l'amplification des logiques du monde rel.

tout le village de Tilipur (l'Inde) en pleri-

l que le personnage Salman le Perse se

Ainsi, Hind la femme du matre de la

nage la Mecque. Un conte qui voque le

rvolte contre l'autorit de ce prophte.

Mecque dialogue avec Mahound : -Tu es

l'aurait pouss dicter sa fatw

(11>

Revue des Sciences Sociales de la France de l'Est, 1994

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relve du burlesque, de la satire, de la remi-

le sable et je suis l'eau dit Mahound. L'eau


balaie le sable.

l'Orient et de l'Occident. Certes, la raction


dans certains milieux est ngative mais l'on

Et le dsert absorbe l'eau, rpond Hind.


Regarde autour de toi (p. 139).

peut d'ores et dj entrevoir une rception


plus large de ce roman, dans une dcennie

La satire pointe l'endroit mme o

ultrieure. Elle sera, certainement, de natu-

domine le tragique: L'avion se casse en

re inaugurer un autre langage potique.

deux, comme une cosse librant ses pois, un

N'oublions pas que Ulysse, le rcit de Joyce

oeuf rvlant son mystre. Deux acteurs, le

a t interdit en Angleterre lors de sa paru-

fringant Gibreel, et Monsieur Saladin

tion pour motif d'obscnit et mme, plu-

Chamcha, boutonn et aux lvres pinces,

sieurs de ses exemplaires furent brls aux

tombaient comme des brins de tabacs d'un

Etats-Unis. Il devint aprs la rfrence lit-

vieux cigare cass (p. 14).

traire.

A ct des Mille et Une Nuits, l'inspiration orientale n'est pas absente. En glissant dans le rcit, la formule en langue

Notes

Arabe: Kan ma KanXFi qadim azzaman...ce fut ainsi, ce ne fut pas ainsi, dans

1.

le temps d'autrefois... (p. 162), on est


devant le prologue des rcits de la littrature des merveilles ('ajab), qui tait un
genre spcifique du fantastique, particulirement florissant entre le huitme et neu-

2.

vime sicle dans le monde Arabe. Dans


cette littrature se ctoyaient le Prophte,
le dmon et l ' a n g e

(l2)

Le rcit de Rushdie est un hymne du


mtissage, de l'hybridation, de l'impuret,
du mlange et de la richesse du choc des
cultures . Son style, la manire de James
Joyce, se dploie dans une vritable pope
du langage : l'invention verbale et la richesse du vocabulaire puisent dans l'anglais lit-

3.

traire mais aussi dans l'anglo-indien et


celui des jeunes des faubourgs des grandes
cits de l'Angleterre. Le fait d'allier ces

4.

varits de l'anglais cre une criture en


mtamorphose permanente.
Le roman est une russite littraire bien

5.
6.

qu'on puisse lui reprocher les interminables

7.

digressions. Et quand Rushdie explique que


la nouveaut provient de l'assemblage de
petites choses, c'est ce qu'il fait par l'arrangement des scnes dans son roman en puisant par ci et par l. Ce faisant, avec un-vaet-vient entre le prsent et le pass, il nous
offre une fable explosive o se rencontrent
les traditions culturelles, littraires de

Revue des Sciences Sociales de la France de l'Est, 1994

Ce sont les Jamati-i-IsIami (groupements


islamiques) du Pakistan et de l'Inde qui ont rejet en premier le roman. Certains de la communaut immigre musulmane de l'Angleterre
rclamaient que la loi contre le blasphme soit
applique l'Islam comme elle l'est dj pour
le christiannisme et le judasme.
Guy Scarpetta, Comment dfendre Salman
Rushdie ? Le Monde, Mercredi 29 Dcembre
1993 p.2. (O entre autres, il s'interroge sur le
fait que les organisateurs du Forum du Carrefour
des Littratures europennes de Strasbourg, ont
jug prfrable de faire reprsenter la France par
des philosophes et des sociologues en prenant
soin de ne pas inviter les grands romanciers
franais. Ce Forum a consacr un hommage
Rushdie au mois de Dcembre 1993).En ralit,
ds le dbut deux quipes se sont acharnes un
monopole de la lgitimit pour organiser le soutien Rushdie : celle de la Rgle du Jeu autour
de Bernard-Henry Levy et celle du Carrefour.
Voir le soutien exprim par Cent intellectuels
Arabes et Musulmans pour la libert d'expression: Pour Rushdie, Paris, La Dcouverte/Carrefour des Littratures/COLIBRI,
Dcembre 1993.
Humanisme et antihumanisme, hommage
Salman RUSHDIE, Esprit, Paris, Janvier 1992,
p.60.
Voir les autres anciens romans chez Stock.
Al Azdi, Rcits d'Abu-i- QASIMle Bagdadien,
Paris, Sindhad, 1988.
Monsour Bcha, Muhammad, Youchchariou lin-Ns Oua Yansa nafsah (Mahomet lgifre
pour les gens et s'en exempte). Dans ce pamphlet, l'auteur stipule que le Prophte n'a autoris en matire de polygamie que quatre femmes
alors que lui en avait plus.
- Ali Adham, Limada Ana Moulhid (Pourquoi
suis-je ath, voire Aamalouh al-Kmila,
Oeuvres Compltes.
- Abou Ali Yasine, At-Tlout ai-mouharam:
dirstfi ad-Dn Wa ai-Gins wa Sir at-Tabaqi
(la trinit interdite : tudes sur la religion, le sexe

56

et la lutte de classe), Beyrouth, Dr at-Tala,


1973.
8. Pierre Pachet, Les versets sataniques : Salman
Rusdie et l'hritage des religions , Esprit, Paris,
Janvier 1990, p.18.
- Georges Haddad, voir ses dclarations dans :
ARTE, Spcial Rushdie, Jeudi 17 fvrier 1994
20h40.
9. Voir son entretien publi par The Indpendant
du premier fvrier 1990 repris par Libration du
8 Fvrier 1990.
10. Mohammed Ben Djarir al-Tabari, Mohammed,
sceau des prophtes, Paris Sindbad, 1983, p.91.
Voire aussi son: TAFSIR (Commentaire du
Coran), vol. 19,p.l31l35.
11. La fatwa de Khomeini ne fait pas l'unanimit
mme auprs des autorits religieuses Chiites.
Ainsi, l'iranien l'Ayatollah Djalal Gangjih a
pass au crible le contenu de ce fatwa et ceci
d'un point de vue thologique : voir le livre Pour
Rushdie, op. cit. p.144 150.
12. Voir les explications sur ce genre littraire dans
l'ouvrage de: Malek Chebel, L'imaginaire arabomusuiman, Paris, P.U.F., 1993, pp. 216-222.

Bibliographie
Notre bibliographie peut tre complte
par les rfrences suivantes :
-

A propos des Versets Sataniques, Paris,


Christian Bourgois, 1989.

Raphal Aubert,

L'affaire Rushdie,

Paris, CerfxFides, 1990 (bref).


-

Lon Bercher, L'apostasie, le blaphme et la rbellion dans le droit maialate, Revue

Tunisienne, n30,

1923,

p. 115 130.
-

Blaphemey
Encyclopedia

(concept)

in:

The

of Religion, Edite par

Mircea Eliade, Macmillan Publishing


campany, 1987, pp. 238 245.
-

Esprit, Paris, Aot-Septembre 1993.


Julien Freund, Faux raisonnements sur
l'affaire

Rushdie,

in

L'Analyste,

Montral, n 27, Automne 1989, p.56-57.


-

Salman Rushdie, Patries imaginaires,


Essais et critiques, 1981-1991, Paris
Christian Bourgeois, 1991.

Salman Rushdie, Les versets sataniques,


Paris, Christian Bourgois Editeur, 1988.

Michel Surya, Les Versets sataniques


et la souverainet de la littrature in :
Lignes, Paris, n21, Janvier
pp.223 227.

1994,