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EVOLUCIN DEL HOMBRE

La evolucin humana (u hominizacin) explica el proceso de evolucin biolgica de la especie humana desde sus
ancestros hasta el estado actual. El estudio de dicho proceso requiere un anlisis interdisciplinar en el que se anen
conocimientos procedentes de ciencias como la gentica, la antropologa fsica, la paleontologa, la estratigrafa, la
geocronologa, la arqueologa y la lingstica.
El trmino humano, en el contexto de su evolucin, se refiere a los individuos del gnero Homo. Sin embargo, los estudios
de la evolucin humana incluyen otros homininos, como Ardipithecus, Australopithecus, etc. Los cientficos han estimado
que las lneas evolutivas de los seres humanos y de los chimpancs se separaron hace entre 5 y 7 millones de aos. A
partir de esta separacin la estirpe humana sigui ramificndose originando nuevas especies, todas extintas actualmente
a excepcin del Homo sapiens.

ASPECTOS GENTICOS DE LA EVOLUCIN HUMANA


Al analizar el genoma humano se ha descubierto que en su proceso evolutivo hay varios hechos que destacar.
Al realizar un mapeo del genoma humano actual, se observa que Homo sapiens comparte casi el 99% de los genes con el
chimpanc y con el bonobo. Para mayor precisin, el genoma de cualquier individuo de nuestra especie tiene una
diferencia de slo el 0,27% respecto al genoma de Pan troglodytes (chimpancs) y de 0,65% respecto al genoma de los
gorilas.
A partir del anlisis gentico, igualmente se ha postulado que en la genealoga humana habra habido introgresin en
varias ocasiones dentro de la historia evolutiva humana. Ejemplo de ello, el cromosoma Y actual ms antiguo
(cromosoma-Y A00), el cual se remontara hasta los Homo sapiens arcaicos (hace unos 340.000 aos aprox).1 Tambin
destaca el descubrimiento de la existencia de hibridacion con otras especies homnidas ms antiguas, tales como el
Homo neanderthalensis (de un 1 % a un 4 % de genes neandertales por persona, principalmente en Europa), 2 y con el
Homnido de Denisova (la poblacin local que vive actualmente en Papa Nueva Guinea, en el Sudeste Asitico, le debe al
menos el 3 % de su genoma por persona a los Homnidos de Denisova). 3 4 Sin embargo, destaca que al analizar el
porcentaje total de DNA del Homo neanderthalensis dentro de la poblacin humana actual no africana (no dentro de un
solo individuo actual), este porcentaje aumenta significativamente a un 20%; estando este genoma neandertal
relacionado con genes que produjeron una "Heterosis" a adaptaciones ambientales (como fenotipos de la piel), pero
tambin implicado en enfermedades como la diabetes tipo 2, la enfermedad de Crohn, el lupus y la cirrosis biliar.5
Igualmente destaca que los retrovirus endgenos humanos (HERV) (Secuencia de ADN derivado de virus pertenecientes al
grupo de los retrovirus) comprenden una parte significativa del genoma humano. Con aproximadamente 98.000
fragmentos y elementos ERV, estos componen casi el 8% del genoma actual del ser humano; los cuales el ser humano ha
adquirido en diferentes periodos temporales de su evolucin. 6

ETAPAS EN LA LNEA EVOLUTIVA HUMANA


Los pre-australopitecinos.- Los primeros posibles homnidos bpedos (homininos) son Sahelanthropus tchadiensis (con
una antigedad de 7 millones de aos y encontrado en el Chad, pero que genera muchas dudas acerca de su adscripcin
a nuestra lnea evolutiva),7 Orrorin tugenensis (con unos 6 millones de aos y hallado en frica Oriental) y Ardipithecus
(entre 5,5-4,5 millones de aos y encontrado en la misma regin). Los fsiles de estos homnidos son escasos y
fragmentarios y no hay acuerdo general sobre si eran totalmente bpedos. No obstante, tras el descubrimiento del
esqueleto casi completo apodado Ardi, se han podido resolver algunas dudas al respecto; as, la forma de la parte
superior de la pelvis indica que era bpedo y que caminaba con la espalda recta, pero la forma del pie, con el dedo gordo
dirigido hacia adentro (como en las manos) en vez de ser paralelo a los dems, indica que deba caminar apoyndose
sobre la parte externa de los pies y que no poda recorrer grandes distancias. 8
Los australopitecinos.- Los primeros homnidos de los que se tiene la seguridad de que fueron completamente bpedos
son los miembros del gnero Australopithecus, de los que se han conservado esqueletos muy completos (como el de la
famosa Lucy).
Este tipo de hominino prosper en las sabanas arboladas del este de frica entre 4 y 2,5 millones de aos atrs con
notable xito ecolgico, como lo demuestra la radiacin que experiment, con al menos cinco especies diferentes
esparcidas desde Etiopa y el Chad hasta Sudfrica.
Su desaparicin se ha atribuido a la crisis climtica que se inici hace unos 2,8 millones de aos y que condujo a una
desertificacin de la sabana con la consiguiente expansin de los ecosistemas abiertos, esteparios. Como resultado de
esta presin evolutiva, algunos Australopithecus se especializaron en la explotacin de productos vegetales duros y de
escaso valor nutritivo, desarrollando un impresionante aparato masticador, originando al Paranthropus; otros
Australopithecus se hicieron paulatinamente ms carnvoros, originando a los primeros Homo.
Los primeros Homo .- No se sabe con certeza qu especie origin los primeros miembros del gnero Homo; se han
propuesto a A. africanus, A. afarensis y A. garhi, pero no hay un acuerdo general. Tambin se ha sugerido que
Kenyanthropus platyops pudo ser el antepasado de los primeros Homo.9
Clsicamente se consideran como perteneciente al gnero Homo los homnidos capaces de elaborar herramientas de
piedra. No obstante, esta visin ha sido puesta en duda en los ltimos aos; por ejemplo, se ha sugerido que
Australopithecus ghari, hace 2,5 millones de aos fue capaz de fabricar herramientas. 10 Las primeras herramientas eran
muy simples y se encuadran en la industria ltica conocida como Olduvayense o Modo 1. Las ms antiguas proceden de la
regin de Afar (Etiopa) y su antigedad se estima en unos 2,6 millones de aos, 11 pero no existen fsiles de homnidos
asociados a ellos (ver El artesano olduvayense).
De esta fase se ha descrito dos especies, Homo rudolfensis y Homo habilis, que habitaron frica Oriental entre 2,5 y 1,8
millones de aos atrs, que a veces se renen en una sola. El volumen craneal de estas especies oscila entre 650 y 800
cm.
Homo sapiens.- Los parientes vivos ms cercanos a nuestra especie son los grandes simios: el gorila, el chimpanc, el
bonobo y el orangutn.
Los fsiles ms antiguos de Homo sapiens tienen una antigedad de casi 200.000 aos20 y proceden del sur de Etiopa
(formacin Kibish del ro Omo), considerada como la cuna de la humanidad (vase Hombres de Kibish). A estos restos
fsiles siguen en antigedad los de Homo sapiens idaltu, con unos 160.000 aos.
Algunos datos de gentica molecular concordantes con hallazgos paleontolgicos, sostienen que todos los seres humanos
descienden de una misma Eva mitocondrial o E.M., esto quiere decir que, segn los rastreos del ADNmt - que slo se
transmite a travs de las madres-, toda la humanidad actual tiene una antecesora comn que habra vivido en el noreste

de frica, probablemente en Tanzania (dada la mayor diversidad gentica all) hace entre 150.000 y 230.000 aos [21] (ver
haplogrupos de ADN mitocondrial humano).
Estudios de los haplogrupos del cromosoma Y humano, concluyen que por lnea paterna hay una ascendencia que llega
hasta el Adn cromosmico, el cual habra vivido en el frica subsahariana entre hace 60.000 y 90.000 aos.[22]
Otros indicios derivados de muy recientes investigaciones sugieren que la de por s exigua poblacin de Homo sapiens
hace unos 74.000 aos se redujo al borde de la extincin al producirse el estallido del volcn Toba, segn la Teora de la
catstrofe de Toba, volcn ubicado en la isla de Sumatra, cuyo estallido ha dejado como rastro el lago Toba. Tal erupcinestallido tuvo una fuerza 3.000 veces superior a la erupcin del Monte Santa Helena en 1980. Esto signific que gran
parte del planeta se vio cubierto por nubes de ceniza volcnica que afectaron negativamente a las poblaciones de
diversas especies incluidas la humana. Segn esta hiptesis llamada entre la comunidad cientfica Catstrofe de Toba, la
poblacin de Homo sapiens (entonces toda en frica; la primera migracin fuera de frica fue en torno al ao 70.000 ac)
se habra reducido a slo alrededor de 1000 individuos. Si esto es cierto, significara que el 'pool' gentico de la especie se
habra restringido de tal modo que se habra potenciado la unidad gentica de la especie humana [cita requerida].
No todos estn de acuerdo con esa datacin. Despus de analizar el ADN de personas de todas las regiones del mundo, el
genetista Spencer Wells sostiene que todos los humanos que viven hoy descienden de un solo individuo que vivi en
frica hace unos 60.000 aos.[23]
Por todo lo antedicho queda demostrado el monogenismo de la especie humana y, consecuentemente, descartado el
poligenismo, que serva de "argumento" a teoras racistas.

FUTURO DE LA EVOLUCIN HUMANA


Se han hipotetizado diferentes posibilidades respecto a la evolucin futura del ser humano, entre ellos destacan.
Una lnea del pensamiento que asegura que la especie humana ha dejado de evolucionar de la misma forma que el resto
de los seres vivos. La razn que plantea es que los avances en la ciencia ahora permiten sobrevivir a personas que de
otra forma habran muerto (eliminacin o alteracin del proceso de la presin selectiva) (Seleccin natural) como tambin
la existencia de una movilidad a nivel global, diluyendose as cualquier novedad gentica en una poblacin tan grande
(eliminacin de la deriva gentica).30
Sin embargo, existen tambin otras posturas que consideran que son precisamente los adelantos tecnolgicos los que
impulsan actualmente la evolucin humana. Por una parte, se ha propuesto que el entorno actual favorece la
reproduccin de las personas inteligentes, independientemente de su fuerza fsica o su estado de salud. 30 Adems, es
posible que la ingeniera gentica humana permita seleccionar las caractersticas genticas de la descendencia. 30
Por otra parte, tambin se ha propuesto que en el futuro la tecnologa posibilite a las personas vivir como cyborg o incluso
como seres digitales dentro de cuerpos o estructuras completamente artificiales. 30

ANTEPASADOS DE HOMO SAPIENS


Anterior al gnero Homo
1. Primeros Homininos

Sahelanthropus tchadensis

Orrorin tugenensis

Ardipithecus kadabba

Ardipithecus ramidus

2. Australopithecus
Australopithecus anamensis
Australopithecus bahrelghazali
Australopithecus afarensis
Australopithecus africanus
Australopithecus garhi
Australopithecus sediba

3. Paranthropus
Paranthropus aethiopicus
Paranthropus boisei
Paranthropus robustus

4. Kenyanthropus
Kenyanthropus platyops

Gnero Homo

Homo
Homo
Homo
Homo
Homo
Homo
Homo
Homo
Homo
Homo
Homo
Homo

habilis
rudolfensis
ergaster
georgicus
erectus
cepranensis
antecessor
heidelbergensis
neanderthaliensis
floresiensis
rhodesiensis
sapiens
o Homo sapiens idaltu
o Homo sapiens sapiens

RESUMEN DE LA EVOLUCION DEL HOMBRE


-Hace 2.4 millones de aos, el gnero Homo evolucion del gnero Australopithecus.
-Homo habilis es la primera especie humana. Su origen se asocia con la invencin de la tecnologa en su expresin ms arcaica, la
fabricacin y el uso de herramientas de piedra para alimentarse de carne y huesos abandonados por leones y otros depredadores.
-Hace 1.7 millones de aos tuvo su origen Homo ergaster. Una de sus adaptaciones al ambiente fue haberse convertido en cazador. De
ergaster evolucionaron tres especies diferentes de Homo que habran de poblar tres continentes.
-Hace 100 mil aos, Europa estaba poblada por Homo neanderthalensis, Asia por Homo erectus y frica por Homo sapiens. Pero desde
hace 30 mil aos, Europa, Asia y frica han estado pobladas solamente por Homo sapiens.
-Homo neanderthalensis y Homo erectus son especies extintas. El mayor desarrollo intelectual y tecnolgico de Homo sapiens fue la
diferencia.
-La conectividad neuronal que subyace a las matemticas exactas, el lenguaje, la ciencia, la tecnologa y otras expresiones del intelecto,
se han estructurado principalmente en el lbulo frontal izquierdo del cerebro humano. Tanto Homo neanderthalensis como Homo erectus
posean lbulos frontales escasamente desarrollados en comparacin con Homo sapiens, lo cual es notorio en su morfologa craneal.
-Si preferimos un hogar con algunos rboles, pasto y agua, es porque en ese ambiente logr sobrevivir el gnero Homo.

EVOLUCIN DEL HOMBRE

La evolucin del Hombre: La cronologa acerca del origen y evolucin humana (Hominizacin) aun no es precisa. Existen
numerosas clasificaciones, muchas veces contradictorias, pues aun hay varias incgnitas en el estudio del hombre.
De un modo general, podemos decir que existe un tronco comn entre los grandes monos o primates antropoides (pongidos) y los
humanos (homnidos). En algn momento, esas dos familias formaran y evolucionaran en direcciones diferentes: Los pongidos daran
origen a los gorilas, chimpaces, orangutanes, etc., en cuanto los Homnidos pasaran a dar formacin, a travs de una larga evolucin
(austrolipithecus, homo habilis, homo erectus, homo neanderthal ) hasta originar al homo sapiens, hombre actual. La Homizacion es el
proceso de evolucin o transformaciones del ser humano desde sus ancestros ms antiguos.
Etapas de la evolucin humana (Hominizacin)
Los Homnidos: Los homnidos son clasificados en dos gneros: el primero genero es el AUSTROLOPITHECUS (del latn australis=
meridional, sur + del griego pithecos=mono "mono del sur") que presentaba caractersticas fsicas aun distantes del hombre actual. El
segundo genero es el genero HOMO, al que pertenecemos los seres humanos. No se sabe si el hombre actual habra evolucionado del
Austrolopithecus o tal vez sea independientes conectados por un ancestro comn.Los primeros homnidos habran vivido en el territorio
de frica del Sur-Oriental.
1. Los Australopithecus.- Las tres especies ms conocidas de austrolopithecus son: Australopithecus Afarensis, el ms antiguo, habra
vivida hace cerca de 3 millones aos atrs. El Austrolopithecus Africanus y el Austrlopithecus Robustus existieron hace 1.5 y 1 de
millones de aos atrs respectivamente, siendo probable que el Australopithecos Africanus haya dado origen al genero Homo. Estas tres
especies son claramente diferenciadas de los pongidos (pongidae) porque, a pesar de su pequea capacidad craneana (450 cm3 en
promedio), tenan una postura bpeda y no posean grandes dientes caninos existentes en los antropoides.
2. Evolucin biolgica del gnero Homo
- Homo Habilis.- Hace cerca de 2 millones aos atrs - los homo habilis surgieron como la primera especie del genero Homo, fueron
tambin comtemporaneos a los Australopithecus Africanis y Australophitecus Robustus. El Homo Habilis, llamado as por su capacidad o
habilidad para fabricar instrumentos cortantes de piedra. El Homo Habilis utilizo las piedras afiladas para cortar la carne y para tallos de
races que eran parte de su dieta habitual.
El volumen craneano variaba entre 650cm3 a 800 cm3 . Adems de eso, tena una postura menos curvada que la de los Australopithecus
- Homo Erectus.- Hace cerca de 1,5 millones aos atrs, el Homo Habilis, hasta ese entonces restringido solo en frica, dio origen a una
especie que se diseminara por Asia y Europa: El Homo Erectus. Este hominido demostrara una notable evolucin en el uso de utensilios
y herramientas de piedra (cuchillos, hachas, raspadores).
El Homo Erectus es llamado as por tener una posicin recta, erecta al caminar, tambin se caracterizo por el ser uno de los primeros
homnidos en producir y usar el fuego. En el aspecto fsico alcanzaron una altura de 1.8 m; tenan una frente prominente y una mandbula
maciza, desprovista de quijada. La cabeza del homo erectus estaba articulada con su columna vertebral de modo que se proyectaba
hacia adelante al caminar.
Hay numerosos fsiles de Homo Erectus encontrados en el continente africano, pero tambin se han descubierto sus fsiles, ligeramente
diferentes, en Asia y Europa.
- Hombre de Pekin (Sinanthropus pekinensis): hallado en Pekin (China).
- Hombre de Java (Pithecanthropus erectus): hallado en la isla de Java (Indonesia).
Estos fsiles fueron clasificados como subespecies del Homo Erectus y recibieron, en complementacin las denominaciones de javanensis
y pekinensis
- Homo de Neanderthal (Homo Neanderthalensis).- Los fsiles del hombre de Neanderthal fueron descubiertos en el valle de
Neander (Alemania). Muchos ejemplares fsiles semejantes serian despus hallados en Francia, Yugoslavia, Palestina y frica del Norte.
La estatura del hombre de Neanderthal era en promedio de 1.65 m y de contextura robusta. Su capacidad craneal esta estimada en
1.500 cm y su crneo presentaba una forma levemente achatada en el parte occipital, con la frente inclinada hacia atrs, tenia
maxilares robustos, una quijada poco pronunciada y una nariz prominente amplia.
Vivi entre 120 mil y 35 mil aos a.c. Las razones de su desaparicin aun no son claras, pero hay hiptesis que habran sido
exterminados o tal vez sucumbido por el cambio climtico o a la presencia del ms evolucionado Homo Sapiens (Hombre actual)
Los Neanderthales eran un homnido muy social acostumbrado cazar en grupo y abrigarse del fri en cavernas. Los Neanderthales
habran tenido un sistema de comunicacin, es decir, fueron seres ms sociables que sus antecesores y acostumbraban enterrar a sus
muertos (evidencia de un pensamiento filosfico)
- Homo Sapiens (Hombre Actual).- El Homo Sapiens surgi alrededor del ao 40 o00 a.c. Los primeros espcimenes estudiados fueron
descubiertos en la cueva de Cromagnon (Hombre de Cromagnon), en una localidad al Sur de Francia. El Homo Sapiens era ms altos que
los Neanderthalensis y tenan razgos fisicamente menos pesados, presentaban crneo alargado, la frente amplia y la quijada
redondeada.
Colonizacin del Mundo: El Homo Sapiens sustituira al hombre de Neanderthal y, alrededor del ao 25 mil a.c. poblara toda la Tierra.
El Homo Sapiens es el responsable de la perfeccion de las tcnicas de obtencin de alimentos, ampliacin de las formas de organizacin
social, de la religin y de las manifestaciones culturales. Con el paso del tiempo, el Homo Sapiens dara origen a las razas humanas.
Origen de las Razas humanas: Actualmente, muchos estudioso evitan utilizar el termino raza para designar un grupo humano con
determinado fenotipo (caractersticas biolgicas visibles, como el color de la piel); en su lugar, prefieren usar la palabra etnia. El motivo
para ese rechazo es sobretodo ideolgico, debido a la connotacin negativa de la palabra "raza" con "racismo" (actitud anticientfica
basada en la supuesta superioridad de ciertas razas sobre las demas).

Ahora, como el concepto de etnia envuelve tambin pecularidades culturales, es dificil dejar de usar la palabra raza si se tienen en
cuenta las caractersticas estrictamente fsicas de los grupos humanos (color de la piel y de los ojos, estatura, forma del crneo y del
rostro, tipos de nariz y cabello, etc.). Pero, todas estas caractersticas son estudiadas por la antropologa fsica, dejando a la antropologa
cultural la realizacin del estudio etnogrficos y etnolgicos.
Se cree que las razas humanas actuales son el resultado de ciertos grupos en reas especificas, a cuyo medio se adaptaron. En ese caso,
como la procreacin se produjo dentro de un entorno restrictivo, se acentuaron determinados razgos fsicos, diferenciando a un grupo
humano de otro. Es obvio que tales diferencias no implican cualquier idea de superioridad o inferioridad entre estos grupos humanos o
razas (blanca, asitica, negra, etc).