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TLCOMMUNICATIONS

LiFi, lInternet
sans fil passe
par la lumire

Vhiculer des donnes numriques grce


aux ondes lumineuses mises par les ampoules
LED : cest lambition dune start-up franaise.
Premire transmission prvue en 2014.
Cest une caractristique imperceptible, mais aucune ampoule
nmet un flux continu de
lumire. Toutes sallument et
steignent alternativement, au
rythme de 60 oscillations par
seconde pour une ampoule
filament et jusqu plusieurs millions pour une ampoule LED,
lil ne distinguant plus rien audessus de 25 oscillations. Cette
proprit, la start-up franaise
Oledcomm, cre en fvrier
2012, entend bien lexploiter
pour transmettre les donnes
dInternet travers le faisceau
lumineux dune lampe. La jeune
socit a mme annonc, lors
du forum LeWeb qui sest tenu
Paris en dcembre 2012, quelle
comptait en commercialiser de
premiers lments cette anne,
la transmission dInternet tant
prvue pour 2014.
Issus de luniversit de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines, les fondateurs dOledcomm travaillent sur cette
technologie dite LiFi (Light
Fidelity) depuis 2007. Sils sont
les premiers prtendre la commercialiser, ce sont des chercheurs japonais de luniversit
Keio, Tokyo, qui ont effectu

les premiers tests en 2005.


Quant au terme LiFi allusion
directe au WiFi (Internet sans fil
par ondes radio) , il a t invent lors dune intervention la
confrence TED en Californie
en juillet 2011 par lAllemand
Harald Hass, spcialis dans les
communications optiques sans
fil et professeur dingnierie
luniversit dEdimbourg
(Royaume-Uni).

Avantage de taille :
cette onde
natteint pas
le corps humain
Le LiFi privilgie les LED
(diodes lectroluminescentes),
aux oscillations beaucoup plus
rapides que les ampoules filament. Pour fonctionner, le systme ncessite la mise en place
dun botier, appel commutateur LiFi, entre le modem Internet et une lampe (voir le schma). Celui-ci sert faire passer
le flux dinformations de la communication filaire du modem (le
cble Ethernet*) la communi-

72  SCIENCES ET AVENIR - FVRIER 2013

cation sans fil du LiFi, les deux


rpondant des normes et
codages diffrents. Rsultat :
le rythme des oscillations de
lclairage LED peut tre
contrl selon les impulsions
lectriques envoyes au commutateur par le modem. Autrement dit, les oscillations de la
LED sapparentent du morse.
Pour dchiffrer le signal lumineux ainsi envoy, Oledcomm a
conu des capteurs optiques,
contenant une puce LiFi, pouvant se connecter des tablettes
ou des tlphones mobiles et
convertissant le signal en donnes numriques : ampoule allume (1), ampoule teinte (0). Ce
qui permet laffichage dune
page Web sur lappareil.
Reste connatre les performances dun tel systme. La frquence dune LED pouvant aller
jusqu 100 THz (trahertz :
1012 oscillations par seconde)
contre 2,4 GHz (gigahertz :
109 oscillations/seconde) pour
le WiFi, le LiFi est donc en thorie capable de transporter des
donnes des centaines de milliers de fois plus rapidement.
Avec des dbits pouvant
atteindre 1 gigabit par seconde

(Gbit/s) pour une seule LED,


contre 0,6 Gbit/s en WiFi. Nous
avons russi tablir une communication 100 kilobits par
seconde entre deux voitures
situes 50 mtres lune de
lautre, et ce en plein jour, car la
lumire du soleil nempche
pas la transmission en LiFi ,
prcise Suat Topsu, professeur
au Laboratoire dingnierie des
systmes de Versailles (LISV) et
cofondateur dOledcomm.
La socit franaise met galement en avant les autres avantages sanitaires et pratiques de
cette technologie. Le LiFi permet en effet de saffranchir de la
controverse sur la nocivit des
ondes radio (lire S. et A. n 747,
mai 2009), londe lumineuse ne
traversant pas le corps humain.
Il permet aussi dviter toute
interfrence du signal avec
dautres appareils lectroniques,
un avantage prcieux dans des
sites comme les hpitaux.
Enfin, ce signal ne faiblit pas
quel que soit le nombre dutilisateurs. Sa porte reste en
revanche similaire celle du
WiFi, soit une centaine de
mtres. Il y a un compromis
faire entre la porte, dpendant

Commutateur

1 MODEM LInternet
en LiFi utilise un modem
standard, connect
au commutateur LiFi
par cble Ethernet. Cest
ce commutateur qui permet
Internet de passer du
support filaire au sans-fil
(les ondes lumineuses).

Cble Ethernet

1
Lampes

3 CAPTEUR OPTIQUE

Comment connecter
sa tablette

Les oscillations lumineuses


sont reues par un capteur
optique connect
lappareil (tablette
numrique, smartphone).
Il est dot dune puce LiFi
qui dcode ces oscillations
pour les traduire en 0 et 1
et donner ainsi accs
Internet, recevoir du son,
des images, etc.

Le LiFi a t prsent au forum LeWeb


Paris en dcembre ( gauche).

de la puissance lumineuse, et le
dbit, dpendant du rapport
signal sur bruit , indique Suat
Topsu. Ultime intrt, conomique celui-ci : les oprateurs
Internet paient une redevance
lArcep, lautorit de rgulation
des communications lectroniques, pour lutilisation de la
bande passante radio, ce qui
nest pas le cas pour le spectre
lumineux.
Reste quelques freins importants, comme la difficult de
mettre en place la voie ascendante du signal Internet (les
donnes mises depuis lordinateur ou le mobile vers la source
de lumire), ce qui compromet
lchange de donnes. Ou celui
de la continuit de la connexion :
si le faisceau lumineux entre la
LED et lordinateur est coup,
ou si la lampe est dplace, la
connexion sinterrompt, le LiFi
ne passant pas travers les
murs. Dommage, car lintrt du
sans-fil reste de pouvoir se
dplacer en restant connect

Lanctre de la communication optique


ommuniquer sans fil grce
aux ondes lumineuses est
une ide trs ancienne.
Elle remonte prcisment au
3 juin 1880. Alexander Graham
Bell, qui a reu le prix Volta du
gouvernement franais pour
linvention du tlphone quatre
ans auparavant, met au point le
photophone, un systme faisant
transiter la voix par les rayons
du soleil (voir Sciences et Avenir
n 688, mai 2004). Bell utilise
pour cela un microphone
branch un miroir captant et

les signaux aux composants


lectromagntiques dun
rcepteur tlphonique, qui
convertit alors les vibrations de
la lumire en sons. Pour Bell,
cette trouvaille devait tre plus
importante encore que celle du
tlphone. Il dpose un brevet,
publi en dcembre 1880
sous le n 235496. Mais
le photophone souffre dune
porte limite et, surtout, reste
sujet aux alas de la mto :
quun nuage masque le soleil, et
la communication se coupe.

RUE DES ARCHIVES

renvoyant la lumire du soleil


vers un autre miroir, de forme
parabolique, plac 200 mtres
plus loin. En parlant dans
lmetteur, linventeur
fait vibrer le premier miroir,
les mouvements crant
des distorsions dans les rayons
lumineux. A lautre bout,
la parabole dirige ces rayons
et leurs oscillations vers
un composant en cristal
de slnium, semi-conducteur
et photosensible.
Le slnium transmet

A gauche, le miroir transmet le rayon lumineux capt 200 m de l par le rcepteur reli un tlphone.

Arnaud Devillard
et Jrmi Michaux
* Ethernet : standard de transmission
de donnes pour rseau local par cble.

FVRIER 2013 - SCIENCES ET AVENIR  73

SYLVIE DAOUDAL - UNIVERSIT DE VERSAILLES- SAINT-QUENTIN-EN-YVELINES

2 COMMUTATEUR
Les impulsions lectriques
sont traduites en oscillations
lumineuses de lampoule,
imperceptibles pour lil
humain, et correspondant
des donnes. Le procd
sapparente
un signal en morse.