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MichelWinock:"Dsormais,c'estlemdiaqui

faitl'intellectuel"

Pour l'universitaire, on peut se passer des "intellectuels" contestataires; pas d'un "vrai travail
intellectuel", qui tente de rendre notre monde plus intelligible.

LExpressProposrecueillisparChristianMakarian,publile03/07/201516:30

Historien respect, professeur mrite Sciences po, auteur


d'un ouvrage de rfrence (Le Sicle des intellectuels, Seuil),

Michel Winock a reu cette anne le Prix d'histoire du Snat


pour Franois Mitterrand (Gallimard). Il explore ici la longue
domination de la gauche dans le champ de la pense... et son
dclin actuel.
Quand et comment s'tablit historiquement le lien entre les intellectuels et
la gauche?
Le terme d'"intellectuels" (comme substantif) date de l'affaire Dreyfus.
Clemenceau avait utilis ce nologisme dans L'Aurore pour dsigner les
ptitionnaires qui, crivains, universitaires, artistes, rclamaient la rvision
du procs d'Alfred Dreyfus. A ces dreyfusards s'opposent immdiatement
des intellectuels de droite, dont le plus clbre est Maurice Barrs, qui,
eux, entendent dfendre l'arme. Mais cette droite rcuse le mot
"intellectuel", de sorte que, pendant longtemps, les intellectuels seront
classs par dfinition " gauche". Fond en 1934, le Comit de vigilance
des intellectuels antifascistes soutiendra le Front populaire, victorieux aux
lections de 1936, confirmant le lien entre les intellectuels et la gauche,
mme si les intellectuels de droite, les Maurras, les Drieu, les Massis ne
sont pas en reste dans le camp oppos. Aprs la Seconde Guerre
mondiale, le discrdit des intellectuels de droite, compromis par Vichy et la
collaboration, achve de situer les intellectuels gauche.
>> Lire aussi: Franois Mitterrand, l'homme oxymore
Comment les intellectuels ont-ils contribu la formation du corpus
doctrinal de la gauche? A l'inverse, quelles impasses ou drives ont-ils
galement contribu?
Les dreyfusards ont t motivs par une cause morale universelle: la
dfense de la vrit et de la justice. A un moment o la gauche
parlementaire (et mme la gauche socialiste) n'tait nullement encline
faire rviser le procs inique qui avait condamn le capitaine juif, ces
intellectuels ont nourri les sources morales de la gauche rpublicaine,
qu'on pourrait ainsi rsumer: les droits de l'homme contre la raison d'Etat.
Plus tard, ceux qui ont opt pour le socialisme et le communisme ont dot
la gauche d'une culture anticapitaliste et vulgaris ce que Raymond
Aron appelait le "mythe de la rvolution". Les deux catgories, la gauche

morale et la gauche rvolutionnaire, ont parfois conjugu leurs forces,


comme au moment de la guerre d'Algrie. La drive la plus claire des
intellectuels partisans fut leur adhsion au stalinisme. Dj, en 1927,
Julien Benda, dans La Trahison des clercs, dnonce ceux qui
subordonnent leur raison aux passions proprement politiques.
Pourquoi la droite n'a-t-elle jamais pu exercer d'ascendant rel sur le
monde intellectuel?
Il y a bien une droite idologique et intellectuelle, de Joseph de Maistre
Charles Maurras et Alain de Benoist, mais, sauf sous Vichy, elle n'a
jamais t au pouvoir; c'est le parti des vaincus. La droite de
gouvernement, elle, ne pourrait s'y rfrer. Sarkozy prfre citer Jaurs
que Barrs. Au reste, cette droite a peu de complicit avec les
intellectuels, parce qu'elle est gestionnaire, pragmatique, sans "grand
dessein". Il existe bien une tradition librale qui se rclame de Benjamin
Constant, de Tocqueville, d'Aron, et dont on trouve la trace dans la
revue Commentaire, mais, dans leur majorit, les intellectuels franais
n'aiment pas le libralisme, et leur moralisme, leur progressisme, leur
volont d'explication globale de l'Histoire et de la socit, leur galitarisme
ne rencontrent droite aucun cho.
Le lien entre les intellectuels de gauche et le Parti socialiste a-t-il contribu
au succs de la gauche en 1981, et ensuite?
Non. Car un foss s'est creus au cours des annes 1970 entre les
intellectuels de gauche (ou beaucoup d'entre eux) et l'union de la gauche.
Au milieu des annes 1970, prend forme le mouvement des "dissidents" ces intellectuels russes en rupture de ban avec le pouvoir sovitique, dont
Soljenitsyne et Sakharov sont les reprsentants emblmatiques. Se
dveloppe alors en France le mouvement antitotalitaire, anim par Claude
Lefort, Cornelius Castoriadis et la revue Textures, Andr Glucksmann et
les "nouveaux philosophes", Paul Thibaud et la revue Esprit... La
comparaison entre les crits des "antitotalitaires" et la presse socialiste fait
comprendre le divorce. Quand Soljenitsyne arrive Paris, acclam par ces
intellectuels, l'hebdo du PS, L'Unit, traite l'crivain russe de "vieux singe".
La critique du communisme sovitique est en effet un risque pour l'union

de la gauche et la conqute du pouvoir. Certes, en 1981, Mitterrand est


suivi dans sa marche triomphale vers le Panthon par un certain nombre
d'intellectuels, mais Andr Glucksmann dnonce les "oublis" du nouveau
prsident: "Les crivains qui, dans le camp socialiste, luttent pour la
libert." Parler d'un divorce entre les intellectuels de gauche et la gauche
au pouvoir est peut-tre trop dire; Rgis Debray tait bien conseiller
l'Elyse ! Mais en aucune faon on n'a vu la ferveur des intellectuels
soutenir la victoire socialiste comme ce fut le cas du gouvernement Lon
Blum en 1936. De sorte que le porte-parole du gouvernement, Max Gallo,
s'est cru tenu de lancer un cri d'alarme dans Le Monde, en juillet 1983,
dnonant le "silence des intellectuels de gauche".
image:
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Quand Sartre et Aron, runis par Andr Glucksmann, faisaient cause


commune, en 1979, pour soutenir l'opration Un bateau pour le Vietnam.
AFP/P. Guillaud
Comment le lien s'est-il dgrad? En raison de l'affaissement progressif du
monde intellectuel, ou bien des proccupations gestionnaires, souvent
opposes aux idaux de socit?
La chute du mur de Berlin et l'effondrement du communisme sovitique ont
ruin l'esprance rvolutionnaire. Certes, tous les intellectuels de gauche
n'taient pas communistes, et nombre de ceux qui l'avaient t s'taient
loigns du parti communiste. Mais, aprs les massacres gnocidaires de
Pol Pot au Cambodge, l'volution de la Chine aprs la mort de Mao,
l'URSS restait, malgr tout, la preuve d'une possibilit socialiste, d'un
mode de production anticapitaliste ralis. Or, entre 1976 et 1989, le dfi
lniniste lanc en 1917 s'est vanoui. Cependant, vous avez raison
d'mettre l'hypothse de l'"affaissement massif du monde intellectuel". Une
page a t tourne aprs la mort de Sartre (1980), d'Aron (1983) et de
Foucault (1984). Les "grands intellectuels", ceux qui avaient une autorit
fonde sur une oeuvre, n'ont pas t remplacs. Ont pris leur place les
intellectuels mdiatiques, dont la rputation ne provenait pas de leurs
oeuvres de cration, mais de leur talent de scne et de micro. La "socit
du spectacle" a besoin de philosophes ou d'crivains pour commenter
l'actualit. Les mdias audiovisuels dtiennent une petite liste de "bons
clients" leur service, pratiquement toujours les mmes. Ceux qu'on
appelle "les intellectuels" aujourd'hui se rsument cette poigne de
commentateurs, les choreutes du thtre audiovisuel. Dsormais, c'est le
mdia qui fait l'"intellectuel". Enfin, vous faites une remarque importante,
sur les "proccupations gestionnaires". Les plus grands sujets de dbat
aujourd'hui ressortissent l'conomie. Le dclin acclr des idologies
de salut en mme temps que les crises rebond du capitalisme financier
ont ouvert grandes les portes des studios de radio et de tlvision aux
conomistes. Les intellectuels classiques n'ont pas grand-chose dire
dans ces dbats. Restent, heureusement pour eux, les questions de
socit, qui convoquent les "bons clients".
N'y a-t-il pas des problmes de gopolitique mme de mobiliser ces
nouveaux intellectuels?

Il y a sans doute la question des progrs de l'islamisme. Une ligne parat


se dessiner depuis la tuerie de janvier dernier entre ceux qui, aprs avoir
particip au grand rassemblement du 11 janvier, jugent le gouvernement
trop faible face l'islam radical et ceux qui, tel Emmanuel Todd, faisant de
"l'islamophobie" la vraie cause des violences criminelles, offrent des
circonstances attnuantes aux tueurs. Entre ces deux ples s'exprime une
varit de discours, dans lesquels on ne peroit pas une ligne de force, ce
qui va de la condamnation des attentats la dfense prioritaire des
musulmans. Mais les mdias ne sont pas amateurs de nuances.
On assiste une droitisation politique du pays. La gauche a-t-elle perdu la
domination culturelle qu'elle exerait sur l'ensemble du dbat franais?
Droitisation de la socit franaise? Oui, les sondages et les rsultats
lectoraux le prouvent amplement. Est-ce dire que, dans la sphre
intellectuelle, au sens large du mot et au-del des "bons clients", on soit
pass droite? Il faut se mfier des faux-semblants. Prenons le dbat sur
la rforme des collges et des programmes. Tous les mdias, y compris la
presse crite, ont voulu opposer au gouvernement et sa ministre de
l'Education une "fronde" redoutable, une vritable insurrection de l'esprit
contre la rforme accuse de tous les maux. Or, si quelques noms de
critiques ont t cits sans faire le dtail, on n'a gure pris garde que de
nombreux enseignants, et parmi eux quelques historiens rputs comme
Antoine Prost ou Christophe Charle, soutenaient ladite rforme: "Halte aux
mensonges et aux fantasmes", disait leur ptition. Cet exemple me semble
remettre en question la "droitisation" du monde intellectuel, en tout cas du
milieu universitaire, qui reste la matrice de l'intelligentsia.
Au-del des cas particuliers, n'a-t-on pas assist cependant une
volution globale des milieux intellectuels vers la droite?
C'est une chose de ne pas soutenir un gouvernement de gauche, c'en est
une autre de passer de gauche droite. Croyez-vous que, pendant la
guerre d'Algrie, les intellectuels de gauche soutenaient le gouvernement
du socialiste Guy Mollet? En 1960, les attaques les plus dures contre elle
venaient de Sartre ("La gauche, ce grand cadavre la renverse, o les
vers se sont mis. Elle pue, cette charogne...").

La gauche de gouvernement, la gauche officielle, la gauche de parti n'a


jamais eu le soutien massif des intellectuels, si l'on excepte les mois du
Front populaire. Cela dit, le choc du 11 Septembre a t pour certains un
signal, il ne fallait plus se tromper d'ennemi. Cet ennemi, c'tait
l'islamisme, contre lequel les Etats-Unis taient forcment notre alli.
Quelques-uns ont fond la revue Le Meilleur des mondes, qui publia
notamment Pascal Bruckner, Andr Glucksmann, Pierre Rigoulot, PierreAndr Taguieff... Ces positions leur vaudront l'tiquette de
"noconservateurs franais".
Cette revue a fait long feu, mais elle marque une droitisation de certains
intellectuels de gauche qui adhrrent la thse mensongre de Bush sur
les armes " destruction massive" de Saddam Hussein. La majorit des
intellectuels avait applaudi au discours de Villepin l'ONU. S'il y a donc eu
droitisation d'intellectuels de gauche, on se rend compte qu'elle est bien
antrieure la prsidence de Franois Hollande. Mon avis est qu'on peut
se passer aujourd'hui des "intellectuels", des contestataires, des
protestataires, des prdicateurs: nous avons pour a les associations et
les rseaux sociaux. En revanche, un vrai travail intellectuel sera toujours
ncessaire, celui qui explique, qui tente de rendre notre monde plus
intelligible. L'article de Marcel Gauchet sur le "fondamentalisme", paru
dans le dernier numro du Dbat, voil ce dont nous avons besoin: des
penseurs plutt que des rleurs.
MICHEL WINOCK EN 7 DATES
1937 Naissance Paris. 1961 Docteur s lettres, agrg
d'histoire. 1962 Membre de la revue Esprit. 1978 Cofondateur de la revue
L'Histoire. 1979 Matre-assistant Sciences po. 1997 Publie Le Sicle des
intellectuels (Seuil), prix Mdicis Essai. 2005 Il est l'un des initiateurs de la
ptition Libert pour l'Histoire.
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