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Thomas Cornillet

Sous la direction de Michel Grossetti et la co-direction de Caroline Datchary

Projet de thse
Activit communicationnelle au travail, normes d'usages et entrelacement des
technologies : tude de la structuration des activits et des temporalits au travail
Introduction
Le prsent projet de thse est le fruit d'une rflexion, engage il y a maintenant prs de deux
ans, sur des usages des Technologies de l'Information et de la Communication (TIC). En premire
anne de master, j'ai en effet tudi la diffusion et la rappropriation individuelle et collective des
TIC au sein d'un syndicat tudiant. Cette recherche a t pour moi l'occasion de dcouvrir et de
construire un socle solide de connaissances dans ce domaine de recherche. Cette enqute portait,
entre autres, sur le travail d'organisation mis en place par les militant.es, et quip par les TIC. Cet
axe de recherche a t particulirement intressant et stimulant, notamment parce que j'tudiais non
pas un outil de faon isol, mais l'articulation des diffrentes technologies que mettent en place les
enqut.es afin de coordonner leurs temporalits, et ainsi mener bien leur activit syndicale. En
deuxime anne de master, j'ai dcid de changer de terrain et de sphre d'activit pour affiner
encore davantage mes questionnements. J'ai alors men une enqute empirique au sein d'un cabinet
d'experts-comptables afin d'tudier la communication au travail. Cette recherche a port sur deux
aspects en particulier : les usages des diffrents outils de communication, et le travail d'articulation
(Strauss, 1992) permis par l'entrelacement des TIC (Smoreda, Beauvisage, Bailliencourt de, Assadi,
2007). J'ai ainsi pu aborder la question de la diffusion et de la stabilisation des normes d'usage et de
communication sur trois niveaux (individuel, collectif de travail, organisation), mais galement la
structuration des diffrentes activits et temporalits qui ont cours sur le lieu de travail.
Ce projet, dont je prsenterai les aspects primordiaux de l'laboration, s'articule en trois
parties. Dans un premier temps, nous ferons l'tat des lieux de la recherche ce sujet afin d'en
dfinir de manire plus prcise l'objet et le cadre thorique. Nous pourrons alors dans un deuxime
temps affiner la problmatique et les questionnements qui sous-tendent ce projet, et prsenter ainsi
dans un troisime temps le dispositif mthodologique qui sera mis en place pour le mener bien.

1. Cadre thorique et dfinition de l'objet de recherche


Le travail connat, depuis bientt une trentaine d'annes, de profonds changements
organisationnels (Boltanski, Chiapello, 1999). On est progressivement pass d'une organisation par
plan une organisation par projet. Cette transformation a particip notamment prcariser les
collectifs de travail, laissant ainsi les employ.es dans un relatif isolement face leurs activits. Le
grand (Boltanski, Thvenot, 1991) de la cit par projets est un individu toujours plus connect,
autonome et mobile, capable de s'adapter rapidement des changements de situations.
Paralllement ces changements, les technologies de l'information et de la communication, alors
considres comme une solution pour faire face aux nouveaux impratifs organisationnels, ont
connu une diffusion massive sur les lieux de travail.
partir des annes quatre-vingt, un champ de la sociologie s'est peu peu construit autour
de l'tude de nouvelles technologies : la sociologie des usages. Son premier apport a t de penser
les usages comme quelque chose de socialement construit (Jout, 2000), permettant alors de sortir
d'une approche en terme d'utilisation, ou d'usages prescriptifs, afin d'apprhender les usages
effectifs. On passe d'un modle fonctionnel qui prend appui sur les proprits de l'objet, un
modle dynamique, en terme d'interaction, dplaant ainsi la focale sur la saisie familire par
l'engagement dans l'action. Les usages des TIC sont alors tudis comme s'insrant dans des

pratiques sociales prexistantes au dveloppement de ces technologies. Les recherches qui se sont
intresses aux usages des TIC au travail, ont rapidement mis en lumire qu'au sein des
organisations et des collectifs, les normes d'usage n'taient pas stabilises, faisant alors l'objet de
ngociations rcurrentes. Une norme fait tout de mme exception ce constat, la norme de
connexion. Cette norme impose aux acteurs de se montrer toujours plus disponibles aux
sollicitations de leurs collgues, et ainsi de faire preuve d'une certaine ractivit. On retrouve ici le
grand de la cit par projets. Cette approche des normes d'usages en terme de ngociation permet de
faire appel la thorie de la rgulation sociale de Jean-Daniel Reynaud (1997), qui tudie justement
l'activit de rgulation entre rgles de contrle (rgles officielles) et rgles autonomes (rgles
ngocies). Il est alors possible de penser la ngociation des normes d'usages dans un collectif de
travail en apprhendant les interactions comme des moments de (re)ngociation des normes de
communication.
Les recherches qui, l'origine, taient centres sur une approche concurrentielle des
technologies, tudiant les usages outil par outil, se sont progressivement tournes vers
l'entrelacement des technologies. Le postulat de cette nouvelle approche est que "[l'] largissement
des canaux de communications repose avec une actualit nouvelle les questions de concurrence, de
substitution et d'arbitrage entre les diffrents outils de mise en contact disposition des personnes"
(Smoreda, Beauvisage, Bailliencourt de, Assadi, 2007, p. 24). S'intressant avant tout aux
diffrentes formes de sociabilits quipes par les TIC, la notion d'entrelacement des technologies a
permis de faire ressortir quatre autres types d'entrelacements : des temporalits de communication,
des espaces de communication, des correspondant.es, et des pratiques culturelles. Le troisime type,
l'entrelacement des correspondant.es, a ouvert la voie des tudes portant sur les rseaux de
sociabilits des individus (Licoppe, Smoreda, 2005). Les diffrents outils sont alors traits partir
du type de lien dans lesquels ils sont mobiliss, ce qui permet d'aborder les processus sociaux qui
guident le choix d'un outil plutt qu'un autre lors d'une interaction. Concernant plus
particulirement les usages des TIC au travail, on remarque que ces tudes accordent une attention
particulire l'insertion de ces usages dans les activits des acteurs.
Ce changement de focale vers l'activit se retrouve galement en sociologie du travail
(Licoppe, 2008). partir des annes quatre-vingt-dix, la sociologie franaise du travail a
progressivement intgr des travaux s'inspirant de diffrentes traditions de recherche anglosaxonne, en particulier le modle de la cognition distribue (prendre en compte les objets dans les
environnements de travail afin de mieux comprendre ce qui dclenche l'action), et les courants
d'inspiration ethnomthodologique, en particulier les workplace studies (Heath, Knoblauch, Luff,
2000). Ces dernires s'intressent tout particulirement aux situations de coopration au travail, et
la manire dont les TIC quipent ce travail de coopration. De plus, les workplace studies offrent un
cadre intressant pour tudier les entrelacements en considrant les interactions au coeur d'un large
ventail d'activits, et en montrant comment ces interactions sont ancres dans un environnement
technique.
partir de ces considrations thoriques, il me semble pertinent pour l'tude de la
communication au travail, d'oprer nouveau un recentrage de la focale, ce qui va nous permettre
de dfinir l'objet de recherche. la suite de diffrents travaux au sujet des usages des TIC au
travail, il est possible de considrer la communication au travail comme une activit part entire
(Datchary, Chaulet, 2014). Cette approche permet de souligner le travail supplmentaire qu'entrane
l'usage des outils de communication, il s'agit de celui de gestion de l'information, partir d'un triple
mouvement : qualification, tri et hirarchisation (Bretesch et al., 2014). On peut alors rapprocher
cela de la notion de travail d'articulation qu'Anselm Strauss (1992, p. 191) dfinit en ces termes :
"travail supplmentaire ncessaire pour que les efforts de lquipe soient plus que lassemblage
chaotique de fragments pars de travail". On remarque alors qu'un des lments importants de la
communication quipe par les TIC est l'ordonnancement des activits au sein des collectifs de
travail, ordonnancement qui s'opre trois niveaux diffrents : individuel, quipe de travail,
organisation.

Il est alors possible, et c'est ce que je me propose de faire pour cette thse, d'tudier les
mcanismes sociaux qui sous-tendent l'activit communicationnelle au travail, et la manire dont
cette activit participe structurer celle existant l'intrieur d'un collectif. Comme nous allons
maintenant le dcouvrir, cette approche se dcline en trois axes de recherche.

2. Problmatique, questionnements et axes de recherche


Le cadre thorique qui vient d'tre prsent permet d'aborder la communication au travail
comme activit part entire, c'est ce que nous avons appel activit communicationnelle. L'unit
tudie sera un acte communicationnel. Pour mon mmoire de deuxime anne de master, j'ai donn
une dfinition assez restrictive de ces actes communicationnels, afin de limiter mon champ
d'investigation et de pouvoir respecter les dlais imposs par cet exercice. Cette dfinition tait la
suivante : une interaction, verbale ou crite, physique ou outille, impliquant au moins deux
individus. L'ide tait d'vacuer deux aspects de la communication qu'il tait trop complexes, la
communication non verbale et la communication pour soi-mme (notamment les crits que l'on fait
dans le but d'organiser et de planifier la journe de travail). En revanche, dans le cadre d'une thse
de doctorat, il me semble pertinent d'largir cette dfinition, en rincorporant ces deux aspects.
Concernant les axes de recherche de mon mmoire de M2, je me suis inspir des trois
formes de sur-travail que prsentent Roland Canu et Caroline Datchary (2010), savoir le
technology work (entretien et matrise de l'environnement technologique), le boundary work (mise
en place et maintien de frontires dans le but de cloisonner ses activits) et le net-work (entretien et
alimentation des relations professionnelles). Chacune de ces formes permet de mettre en lumire
diffrents aspects de l'activit communicationnelle au travail qui vont constituer les trois axes de
recherche qui sous-tendent ce projet de thse.
Axe 1 : Usages des TIC, normes et comptences : l'entrelacement des technologies
tudier l'entrelacement des technologies demande avant tout d'apprhender quels outils sont
mobiliss dans l'activit communicationnelle, et de quelle faon. Pour cela, il s'agit de relever
minutieusement et systmatiquement tous les actes communicationnels des enqut.es pendant leurs
journes de travail. Ce relev permettra d'avoir une ide prcise des usages que les acteurs ont des
diffrents outils, et ainsi, de'tudier les normes d'usages qui ont cours sur le lieu de travail. Tout
d'abord un niveau individuel, puis en comparant ces normes entre elles afin d'largir l'chelle
d'analyse. Un des rsultats de ma recherche de M2 est que la diffusion et la stabilisation des normes
au niveau d'une organisation, s'effectuent davantage au sein des quipes de travail que dans
l'ensemble de l'organisation. Il semble en effet que les normes adoptes par le manager d'une quipe
tendent l'tre galement par les autres membres. Ce rsultat ne pouvant pas tre gnralis partir
de mon seul mmoire, il convient de l'tudier sur de nouveaux terrains.
Une attention spciale sera porte aux chanes techniques (Denis, 2003) mises en place par
les acteurs dans le cours de leur activit. Cette notion permet d'tudier le passage d'un outil un
autre afin de suivre l'volution d'un nonc informatif. L'ide est que le fait de changer d'outils pour
communiquer une mme information va venir transformer cet nonc, et par l mme sa
signification. En d'autres termes, les proprits pragmatiques d'un objet technique participent
donner du sens l'activit des personnes en transformant les informations disponibles pour le
droulement de l'action. ce sujet, une piste ressort de mon mmoire de M2. Cette piste concerne
les transformations de l'information partir de deux catgories d'informations : l'information
communique et l'information oprationnelle. Il s'agit donc pour ce projet de thse d'explorer cette
piste, et ainsi tudier le parcours d'une information. Ici encore, ce parcours s'effectue sur les trois
niveaux individuel, collectif et organisationnel.
Ce premier axe permet galement d'aborder la question des comptences dans les usages des

TIC. Avec la dmultiplication des technologies de contact, il est en effet important de matriser les
diffrents outils auxquels on est susceptible de faire face dans notre activit communicationnelle au
travail. Ceci est notamment relier aux chanes techniques que je viens de prsenter, et plus
prcisment au traitement des informations qui en ressortent. Comme le notent Patricia Vendramin
et Grard Valendruc (2006), on peut reprer trois aspects des comptences numriques : les
comptences instrumentales, qui correspondent la matrise proprement parler des outils de
communication, les comptences structurelles qui relvent quant elles de l'activit de gestion de
l'information, et les comptences stratgiques, qui dsignent les capacits rendre une information
oprationnelle. On remarque alors l'importance qu'il y a dvelopper et entretenir ces
comptences afin de ne pas se perdre dans le flot d'informations disponibles.
Axe 2 : Structurer l'activit : l'entrelacement des temporalits
Comme il l'a dj t voqu, l'entrelacement des technologies permet d'autres formes
d'entrelacements, dont celui des temporalits. Cette notion de temporalits permet de dpasser celle
de temps sociaux si l'on porte son attention sur les usages qui sont faits des diffrents temps. Dans
cette optique, Caroline Datchary et Grald Gaglio (2014, p. 10) crivent que "les temporalits sont
donc des constructions socio-techniques qui embrassent conjointement des temps compts, mesurs,
prescrits, quips par des artefacts, et des temps intersubjectifs, propres des collectifs ou des
personnes". Avec l'clatement des collectifs de travail qui caractrise les transformations
organisationnelles qui ont cours dans le monde du travail, on remarque la dmultiplication des
temporalits pour les acteurs, qui doivent alors trouver un moyen de les articuler de faon donner
de la cohrence leur activit dans son ensemble. On retrouve ici le travail d'articulation dfini par
Anselm Strauss (1992).
L'entrelacement des temporalits permettrait donc de structurer l'activit de travail, afin de
lui donner du sens. Un des constats de mon enqute de deuxime anne de master est en effet que la
gestion de l'information permise par l'activit communicationnelle participe donner du rythme la
journe de travail, en lui permettant d'enchaner correctement les diffrentes tches faire. On note
ici le lien entre l'articulation des temporalits et les chanes techniques qui vont venir soutenir le
travail de gestion de l'information. Il s'agit alors d'approfondir l'tude de ce lien et de
l'entrelacement des temporalits, afin d'aborder la question du mtronome des organisations
(Datchary, Gaglio, 2014), et ainsi articuler les trois chelles d'analyse dj voques (individu,
collectif, organisation). La structuration des activits nous amnera galement analyser les
interruptions et les situations de multiactivit. Minimiser les interruptions par une mise en scne de
sa disponibilit participe en effet garder le contrle sur le rythme de ses activits
Axe 3 : Communiquer en rseau : l'entrelacement des correspondant.es
Les liens de sociabilits quips par les TIC ont t tudis partir des rseaux de
sociabilits par diffrent.es chercheur.es (Haythornthwaite, Wellman, 1998 ; Licoppe, Smoreda,
2005). Il ressort de ces enqutes que selon le type de lien entretenu, on ne mobilise pas les mmes
outils. On prfrera par exemple l'appel tlphonique pour des ami.es proches, et le courrier
lectronique pour des connaissances. Il en va de mme en ce qui concerne les relations de travail.
J'ai en effet pu reprer lors de mon mmoire de M2 qu'en fonction des caractristiques du ou de la
correspondant.e, les personnes vont choisir des outils diffrents. Observer le choix des outils en
fonction de ces caractristiques permet d'clairer les proprits des diffrentes technologies, partir
de la marge de manoeuvre qu'elles offrent l'interlocuteur ou l'interlocutrice. On remarque par
exemple qu'un SMS va laisser le choix du moment de la consultation, alors qu'un appel
tlphonique va participer imposer ce moment.
De plus, tudier les rseaux sociaux partir du relev systmatique des actes
communicationnels des personnes va permettre de dvelopper une nouvelle approche de ces

rseaux. En effet, tandis que les tudes plus "traditionnelles" reposent sur un rseau dclaratif,
partir de mthodes comme les gnrateurs de nom ou du roster, cette recherche propose de se
pencher sur des rseaux constatatifs, c'est--dire observs en train de se faire. Cela permettrait
notamment de ne plus prendre seulement en compte les personnes internes aux organisations, mais
galement les autres correspondant.es (client.es, service, famille, ami.es).

3. Dispositif mthodologique
Afin de mener bien ce projet, il est ncessaire de mobiliser un dispositif mthodologique
spcifique, permettant d'englober toutes les dimensions voques jusqu'ici. Pour cela, je m'inspire
de celui mis en place pour mon mmoire de M2, tout en tirant les leons des limites observes.
Concernant le terrain, ou plutt les terrains, je souhaite tudier des organisations diverses afin de
proposer une tude comparative. J'ai pour l'instant plusieurs pistes, dont un service de NantesMtropole et un laboratoire, ou un dpartement, de l'Universit des Sciences de la Vie de Nantes.
Ces pistes sont issues de mes rseaux de connaissances.
Un des objectifs du relev systmatique des actes communicationnels est de permettre une
analyse quantitative de donnes rcoltes partir d'une mthode qualitative, dans le sens
d'archologie statistique (Calvignac, Canu, Cochoy, 2013). Je ferai ainsi des observations directes
pendant au moins trois journes de travail conscutives par enqut.e. Je mobiliserai la grille
d'entretien mise en place lors de mon M2, tout en affinant certaines variables, notamment l'activit
et les correspondant.es. Cette grille d'observation a pour objectif la construction d'une base de
donnes complte qu'il s'agira de traiter l'aide d'un logiciel statistique 1. Je compte galement
mettre en place pendant ces observations des enregistrements vidos afin de librer mon attention
des seuls actes communicationnels, et ainsi aborder l'activit observe plus prcisment.
Pour venir complter ces observations, je dsire procder des sries d'entretiens. Alors que
je n'en ai fait qu'une cette anne, je compte en mener deux pour ma thse : une premire srie avant
les observations, et une seconde aprs. La premire prsente un double objectif, d'une part me
familiariser avec l'activit des personnes, et d'autre part construire les rseaux personnels et le
rseau complet de l'entreprise, afin d'avoir une premire ide de la rpartition des communications
sur les terrains, mais aussi de pouvoir comparer par la suite ces rseaux ceux obtenus partir des
observations. La seconde srie d'entretiens prsente elle aussi un double objectif, confronter les
enqut.es aux donnes rcoltes (entretien d'autoconfrontation), et cerner le sens qu'ils et elles
donnent leur activit communicationnelle, ainsi que leur ressenti ce sujet.

Conclusion
Les trois axes de recherche prsents permettent d'tudier l'activit communicationnelle au
travail et l'entrelacement des technologies qui y a cours en articulant les trois dimensions de cette
activit : les outils, les temporalits et les correspondant.es. Pour cela, ce projet de thse se propose
d'analyser plus largement la faon dont se structurent les diverses activits des individus dans leur
travail, ainsi que les liens sociaux qu'ils y entretiennent. L'aspect ngociation de l'articulation des
temporalits, mais aussi la mise en scne de sa disponibilit, offrent la possibilit d'apprhender la
diffusion et la stabilisation des normes d'usages, tout comme la communication, ou du moins
l'activit communicationnelle au travail, comme un espace de lutte dans lequel chacun.e tente
d'imposer ses propres temporalits. Le dispositif mthodologique propos se veut plutt souple et
modulable pour permettre, dans le sens de la grounded theory, une navigation entre le terrain et la
thorisation, afin d'ancrer cette dernire dans des donnes empiriques.

Je n'ai pas encore dtermin ce logiciel, bien que je penche pour l'instant plutt vers R.

Bibliographie indicative
_Boltanski L., Chiapello E. (1999), Le nouvel esprit du capitalisme, Gallimard, Paris
_Boltanski L., Thvenot L. (1991), De la justification. Les conomies de la grandeur, Gallimard,
Paris
_Bretesch S. et al. (2014), "Cadres et messageries. Du flux subi au renforcement de l'activit
bureaucratique", Rseaux, n187, p. 135-162
_Calvignac C., Canu R., Cochoy F. (2013), "Des dtails qui comptent : pour une archologie
statistique de l'action ordinaire", in, Datchary C. (dir.)(2013), Petit prcis de mthodologie. Le sens
du dtail dans les sciences sociales, Le bord de l'eau, Lormont
_Canu R., Datchary C. (2010), "Journalistes et lecteurs-contributeurs sur Mediapart. Des rles
ngocis, Rseaux, n 160-161, p. 195-223
_Datchary C., Chaulet J. (2014), "Moduler sa connexion : les enseignants chercheurs aux prises
avec leurs courriels", Rseaux, n184, p. 105-140
_Datchary C., Gaglio G. (2014), "Htrognit temporelle et activit de travail", Revue
d'anthropologie des connaissances, vol. 8, n 1, p.1-22
_Denis J. (2003), "La combinaison des outils de communication l'interface de la relation-clent
dans les TPE", Rseaux, n 121, p. 71-92
_Denoul J., Granjon F. (dir.)(2011), Communiquer l're numrique. Regards croiss sur la
sociologie des usages, Presses des Mines-ParisTech, Paris
_Grossetti M. (2006), "Trois chelles d'action et d'analyse. L'abstraction comme oprateur
d'chelle", L'Anne Sociologique, vol. 56, n 2, p. 285-307
_Haythornthwaite C., Wellman B. (1998), "Work, Friendship, and Media Use fo Information
Exchange in a Networked Organization", Journal of the american society for information science,
49(12), p. 1101-1114
_Heath C., Knoblauch H., Luff P. (2000), "Technology and social interaction : the emergence of
worplace studies", British Journal of Sociology, Vol. N.51, Issue N.2, June 2000, p. 299-320
_Jout J. (2000), "Retour critique sur la sociologie des usages", Rseaux, n 100, p. 487-521
_Licoppe C. (2008), "Dans le "carr de l'activit" : perspectives internationales sur le travail et
l'activit", Sociologie du travail, n50, p. 287-302
_Licoppe C., Smoreda Z. (2005), "Are social networks technologically embedded? How networks
are changing today with changes in communication technology", Social Networks, vol. 27, p. 317335
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Collin, Paris
_Smoreda Z., Beauvisage T., de Bailliencourt T., Assafi H. (2007), "Saisir les pratiques numriques
dans leur globalit", Rseaux, n145-146, p.19-43
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_Vendramin P., Valenduc G. (2006), Fractures numriques, ingalits sociales et processus
dappropriation des innovations , Terminal, n 95-96, p. 137-154