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LA IMPORTANCIA DEL AGUA

El agua es uno de los recursos naturales fundamentales y es uno de los cuatro recursos bsicos en que se apoya el
desarrollo, junto con el aire, la tierra y la energa.

El agua es el compuesto qumico ms abundante del planeta y resulta indispensable para el desarrollo de la vida. Est
formado por un tomo de oxgeno y dos de hidrgeno, y su frmula qumica es H2O. En la naturaleza se encuentra en
estado slido, lquido o gaseoso.

El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las actividades humanas, que
ya no sea til, sino nociva, de calidad deficiente.

La evaluacin de la calidad del agua ha tenido un lento desarrollo. Hasta finales del siglo XIX no se reconoci el agua como
origen de numerosas enfermedades infecciosas; sin embargo hoy en da, la importancia tanto de la cantidad como de la
calidad del agua est fuera de toda duda.

La importancia que ha cobrado la calidad del agua ha permitido evidenciar que entre los factores o agentes que causan la
contaminacin de ella estn: agentes patgenos, desechos que requieren oxgeno, sustancias qumicas orgnicas e
inorgnicas, nutrientes vegetales que ocasionan crecimiento excesivo de plantas acuticas, sedimentos o material
suspendido, sustancias radioactivas y el calor.

La contaminacin del agua es el grado de impurificacin, que puede originar efectos adversos a la salud de un nmero
representativo de personas durante perodos previsibles de tiempo.

Se considera que el agua est contaminada, cuando ya no puede utilizarse para el uso que se le iba a dar, en su estado
natural o cuando se ven alteradas sus propiedades qumicas, fsicas, biolgicas y/o su composicin. En lneas generales, el
agua est contaminada cuando pierde su potabilidad para consumo diario o para su utilizacin en actividades domsticas,
industriales o agrcolas.

Para evitar las consecuencias del uso del agua contaminada se han ideado mecanismos de control temprano de la
contaminacin. Existen normas que establecen los rangos permisibles de contaminacin, que buscan asegurar que el agua
que se utiliza no sea daina. Cada pas debe tener una institucin que se encargue de dicho control. En Estados Unidos
existen parmetros mencionados en la Farmacopea de los Estados Unidos(USP) que norman en relacin a las
especificaciones de todo tipoen el agua potable, en el rea microbiolgica se toman en cuenta niveles de alerta y niveles de
accin.

A pesar del control y prevencin que se persigue en muchos pases, se reportan aguas contaminadas con coliformes lo que
hace que la calidad del agua no sea la deseada, si bien muchos pases tienen agua en grandes cantidades, el aumento
poblacional, la contaminacin de las industrias, el uso excesivo de agroqumicos, la falta de tratamiento de aguas negras y
la erosin de suelos por la deforestacin hacen que ese recurso sea escaso. En Guatemala cada ao se producen 380
millones de metros cbicos de aguas negras y de ellos, slo 19 millones son tratados. El resto llega con toda su carga
contaminante a los ros y lagos.

La provisin de agua dulce est disminuyendo a nivel mundial, 1200 millones de habitantes no tienen acceso a una fuente
de agua potable segura. Las enfermedades por aguas contaminadas matan ms de 4 millones de nios al ao y 20% de
todas las especies acuticas de agua fresca estn extintas o en peligro de desaparecer.
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DEFINICION, COMPOSICION Y PROPIEDADES DEL AGUA


El agua es un lquido incoloro, inodoro e inspido que est compuesto por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno
(H2O).

A la presin atmosfrica normal (760 mm de mercurio), el punto de congelacin del agua es a los 0 C y su punto de
ebullicin, a los 100 C. El agua alcanza su densidad mxima a una temperatura de 4 C y se expande al congelarse. Sus
propiedades fsicas se utilizan como patrones para definir, por ejemplo, escalas de temperatura. El agua es uno de los
agentes ionizantes ms conocidos.

Puesto que todas las sustancias son de alguna manera solubles en agua, se le conoce frecuentemente como el disolvente
universal. El agua se combina con ciertas sales para formar hidratos, reacciona con los xidos de los metales formando
cidos y acta como catalizador en muchas reacciones qumicas importantes.
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FUNCIONES BIOLOGICAS DEL AGUA


El agua es el componente principal de la materia viva. Constituye del 50 al 90% de la masa de los organismos vivos. Es
esencial para todos los tipos de vida, incluso para aquellos organismos que la evolucin condujo a tierra firme, el agua
resulta indispensable, de modo que una buena parte de sus estrategias de adaptacin tienden al mantenimiento de un
cierto grado de humedad en su interior.

Pueden resumirse en cinco las principales funciones biolgicas del agua:

Es un excelente disolvente, especialmente de las sustancias inicas y de los compuestos polares. Incluso muchas
molculas orgnicas no solubles como los lpidos o un buen nmero de protenas forman, en el agua, dispersiones
coloidales, con importantes propiedades biolgicas.

Participa por s misma, como agente qumico reactivo, en la hidratacin, hidrlisis y oxidacin-reduccin, facilitando otras
muchas reacciones.

Permite el movimiento en su seno de las partculas disueltas (difusin) y constituye el principal agente de transporte de
muchas sustancias nutritivas reguladoras o de excrecin.

Gracias a sus notables caractersticas trmicas (elevados calor especfico y calor de evaporacin) constituye un excelente
termorregulador, una propiedad que permite el mantenimiento de la vida de los organismos, en una amplia gama de
ambientes trmicos.

Interviene, en especial en las plantas, en el mantenimiento de la estructura y la forma de las clulas y de los organismos.
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TIPOS DE AGUA
Existen diferentes tipos de agua, de acuerdo a su procedencia y uso: de manantial, potable y residual. El agua de manantial
es el flujo natural de agua que surge del interior de la tierra desde un solo punto o por un rea restringida. Puede aparecer
en tierra firme o ir a dar a cursos de agua, laguna o lagos. Su localizacin est en relacin con la naturaleza de las rocas, la
disposicin de estratos permeables e impermeables y el perfil del relieve, ya que un manantial tiene lugar donde un nivel
fretico se corta con la superficie.

Los manantiales pueden ser permanentes o intermitentes, y tener origen atmosfrico (agua de lluvia que se filtra en la tierra
y surge en otro lugar a menor altitud) o gneo, dando lugar a manantiales de agua caliente o aguas termales, calentadas por
contacto con rocas gneas.

La naturaleza a travs del ciclo del agua, trabaja para limpiarla, sin embargo no tiene la capacidad suficiente para eliminar
todas las sustancias y contaminantes que se vierten al agua. Por ello el agua captada de los ros es llevada por una lnea de
conduccin, a una planta de tratamiento para purificarla y hacerla potable y apta para el consumo humano. Ya potable el
agua es conducida a tanques de distribucin que a travs de redes de distribucin surten a los diferentes sectores de la
ciudad.

Cuando un producto de desecho se incorpora al agua, el lquido resultante recibe el nombre de agua residual. Las aguas
residuales pueden tener origen domstico, industrial, subterrneo o meteorolgico y reciben los siguientes nombres
respectivamente: domsticas, industriales, de infiltracin y pluviales.
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PURIFICACION DE AGUA POR SEDIMENTACION


La sedimentacin consiste en dejar el agua de un contenedor en reposo, para que los slidos que posee se separen y se
dirijan al fondo. La mayor parte de las tcnicas de sedimentacin se fundamentan en la accin de la gravedad.

La sedimentacin puede ser simple o secundaria. La sedimentacin simple se emplea para eliminar los slidos ms
pesados sin necesidad de otro tratamiento especial; mientras mayor sea el tiempo de reposo mayor ser el asentamiento y
consecuentemente la turbidez ser menor, haciendo el agua ms transparente.

El reposo natural prolongado tambin ayuda a mejorar la calidad del agua, pues provee oportunidad de la accin directa del
aire y los rayos solares, lo cual mejora el sabor y elimina algunas sustancias nocivas del agua.
La sedimentacin secundaria ocurre cuando se aplica un coagulante para producir el asiento de la materia slida contenida
en el agua.
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PURIFICACION DE AGUA POR FILTRACION


La filtracin es el proceso de separar un slido del lquido en el que est suspendido al hacerlos pasar a travs de un medio
poroso (filtro) que retiene al slido y por el cual el lquido puede pasar fcilmente.

Se emplea para obtener una mayor clarificacin, generalmente se aplica despus de la sedimentacin para eliminar las
sustancias que no salieron del agua durante su decantacin.
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PURIFICACION DE AGUA POR DESINFECCION


Se refiere a la destruccin de los microorganismos patgenos del agua ya que su desarrollo es perjudicial para la salud. Se
puede realizar por medio de ebullicin que consiste en hervir el agua durante 1 minuto y para mejorarle el sabor se pasa de
un envase a otro varias veces, proceso conocido como aireacin, despus se deja reposar por varias horas y se le agrega
una pizca de sal por cada litro de agua. Cuando no se puede hervir el agua se puede hacer por medio de un tratamiento
qumico comunmente con cloro o yodo.
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PURIFICACION DE AGUA POR CLORACION


Cloracin es el procedimiento para desinfectar el agua utilizando el cloro o alguno de sus derivados, como el hipoclorito de
sodio o de calcio. En las plantas de tratamiento de agua de gran capacidad, el cloro se aplica despus de la filtracin. Para
obtener una desinfeccin adecuada, el cloro deber estar en contacto con el agua por lo menos durante veinte minutos;
transcurrido ese tiempo podr considerarse el agua como sanitariamente segura. Para desinfectar el agua para consumo
humano generalmente se utiliza hipoclorito de sodio al 5.1%. Se agrega una gota por cada litro a desinfectar.
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PURIFICACION DE AGUA POR OZONO


Es el desinfectante ms potente que se conoce, el nico que responde realmente ante los casos difciles (presencia de
amebas, etc.). No comunica ni sabor ni olor al agua; la inversin inicial de una instalacin para tratamiento por ozono es
superior a la de cloracin pero posee la ventaja que no deja ningn residuo.
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PURIFICACION DE AGUA POR RAYOS ULTRAVIOLETA


La desinfeccin por ultravioleta usa la luz como fuente encerrada en un estuche protector, montado de manera que, cuando
pasa el flujo de agua a travs del estuche, los rayos ultravioleta son emitidos y absorbidos dentro del compartimiento.
Cuando la energa ultravioleta es absorbida por el mecanismo reproductor de las bacterias y virus, el material gentico
(ADN/ARN) es modificado, de manera que no puede reproducirse. Los microorganismos se consideran muertos y el riesgo
de contraer una enfermedad, es eliminado.

Los rayos ultravioleta se encuentran en la luz del sol y emiten una energa fuerte y electromagntica. Estn en la escala de
ondas cortas, invisibles, con una longitud de onda de 100 a 400 nm ( 1 nanometro=10-9m).
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CAUSAS DE LA CONTAMINACION DEL AGUA


Las fuertes concentraciones de poblacin contribuyen a la rpida contaminacin del agua y otros tipos de contaminacin.
Agua contaminada es el agua a la que se le incorporaron materias extraas, como microorganismos, productos qumicos,
residuos industriales o de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para
los usos pretendidos.

Los principales contaminantes del agua son:

Agentes patgenos: bacterias, virus, protozoarios y parsitos que entran al agua proveniente de desechos orgnicos.

Desechos que requieren oxgeno: los desechos orgnicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxgeno
para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua, matando as las
formas de vida acuticas.

Sustancias qumicas inorgnicas: cidos, compuestos de metales txicos (mercurio, plomo) que envenenan el agua.

Los nutrientes vegetales que pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuticas que despus mueren y se
descomponen, agotando el oxgeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta).

Sustancias qumicas orgnicas: petrleo, plsticos, plaguicidas y detergentes que amenazan la vida.

Sedimentos o materia suspendida: partculas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de
contaminacin.

Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer.

Calor: ingresos de agua caliente disminuyen el contenido de oxgeno y hace a los organismos acuticos muy vulnerables.
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ENFERMEDADES PRODUCIDAS POR LA CONTAMINACION DEL AGUA


De las 37 enfermedades ms comunes entre la poblacin de Amrica Latina, 21 estn relacionadas con la falta de agua y
con agua contaminada. En todo el mundo estas enfermedades representan 25 millones de muertes anuales.

Las enfermedades transmitidas por medio del agua contaminada pueden originarse por agua estancada con criadero de
insectos, contacto directo con el agua, consumir agua contaminada microbiolgica o qumicamente y usos inadecuados del
agua. Las enfermedades transmitidas por medio de aguas contaminadas, insectos y bacterias son: clera, tifoidea y
paratifoidea, disentera bacilar y amebiana, diarrea, hepatitis infecciosa, parasitismo, filariasis, malaria, tripanosomiasis,
oncocercosis, schistosomiasis, tracoma, conjuntivitis y ascariasis; entre otras. El agua de piscina tambin puede transmitir
enfermedades como pie de atleta, garganta sptica, infecciones del odo y ojos.

La enfermedad transmitida, los sntomas y su tratamiento dependen del tipo de microorganismo presente en el agua y de su
concentracin.

Las bacterias ms comunes seguidos por la enfermedad/infeccin causada y los sntomas son:

Aeromonas sp.
Enteritis
Diarrea muy lquida, con sangre y moco

Campylobacter jejuni
Campilobacteriosis
Gripe, diarreas, dolor de cabeza y estmago, fiebre, calambres y nuseas

Escherichia coli
Infecciones del tracto urinario, meningitis neonatal, enfermedades intestinales
Diarrea acuosa, dolores de cabeza, fiebre, uremia, daos hepticos

Plesiomonas shigelloides
Plesiomonas-infeccin
Nuseas, dolores de estmago y diarrea acuosa, a veces fiebre, dolores de cabeza y vmitos

Salmonella typhi
Fiebre tifoidea
Fiebre

Salmonella sp.
Salmonelosis
Mareos, calambres intestinales, vmitos, diarrea y a veces fiebre leve

Streptococcus sp.
Enfermedad (gastro) intestinal
Dolores de estmago, diarrea y fiebre, a veces vmitos

Vibrio El Tor (agua dulce)


Clera (forma leve)
Fuerte diarrea

Las protozoos ms comunes seguidos por la enfermedad causada y los sntomas son:

Amoeba
Disenteria ameboide
Fuerte diarrea, dolor de cabeza, dolor abdominal, escalofros, fiebre; si no se trata puede causar abscesos en el hgado,
perforacin intestinal y muerte

Cryptosporidium parvum
Criptosporidiosis
Sensacin de mareo, diarrea acuosa, vmitos, falta de apetito

Giardia lamblia
Giardiasis
Diarrea, calambres abdominales, flatulencia, eructos, fatiga

Toxoplasma gondii
Toxoplasmosis
Gripe, inflamacin de las glndulas linfticas;
en mujeres embarazadas, aborto e infecciones cerebrales
El agua interviene en todas las formas conocidas de vida, por lo que ha sido llamada el lquido de la vida, y es el
nico compuesto qumico que se halla en la naturaleza en grandes cantidades y en los tres estados fsicos. Adems,
es la sustancia qumica ms abundante en la materia viva. El ser humano, por ejemplo, est compuesto en un 63%
de agua, las algas en un 98%, y en la escala inferior tenemos la dentina de los dientes con un 10%.
El agua es constituyente importante de la atmsfera, particularmente en las regiones hmedas y templadas, y es el
compuesto mayoritario de la hidrosfera.
Cul es la estructura del agua?
El agua es un compuesto que est constituido por dos tomos de hidrgeno unidos a un tomo de oxgeno.
Los enlaces hidrgeno oxgeno son covalentes, dado que comparten un par electrnico. Debido a que el oxgeno
tiene un carcter no metlico de mayor electronegatividad, el par electrnico de enlace est ms cerca de este
elemento que del hidrgeno, determinando la polaridad del enlace. La estructura de la molcula de agua es angular,
y el ngulo de enlace es de 104,5, tal como lo muestra la siguiente figura:
La estructura del agua es un dipolo, donde el oxgeno tiene una densidad de carga negativa, y asociado a los
hidrgenos encontramos una densidad de carga positiva.
La condicin de polaridad de las molculas del agua hace que estas se atraigan entre s, generando una
interaccin molecular entre el polo positivo de una molcula y el polo negativo de otra, mediante una asociacin
llamada puente de hidrgeno o enlace puente de hidrgeno.
Cules son las propiedades del agua?
Propiedades fsicas del agua
1) Punto de ebullicin del agua
Las caractersticas estructurales de la molcula de agua explican las propiedades generales de esta, como su

elevado punto de ebullicin en comparacin con sus anlogos del mismo grupo del sistema peridico (H2S, H2Se,
H2Te). Si se siguiera la tendencia de estos compuestos, el agua debera hervir a alrededor de 100C, como
se muestra en el valor extrapolado de la siguiente figura.
La razn que explica la mayor energa que es necesario aplicar para que el agua alcance su punto de ebullicin
(100C), responde a la formacin de estructuras ms estables producto de las atracciones ejercidas por los puentes
de hidrgeno.
2) Comportamiento inusual, densidad del agua
Las atracciones establecidas por los puentes de hidrogeno entre sus molculas, son las que determinan la dureza
del hielo y su baja densidad, que a su vez se debe a la estructura abierta del slido, donde se ordenan las unidades
H2O enlazadas entre s por estos puentes.
El hielo presenta una menor densidad que el agua en estado lquido y, adems, exhibe una baja conductividad
trmica. Dichas propiedades explican que, a bajas temperaturas, el hielo queda en la superficie de los mares y lagos
y no se produce el congelamiento completo de estos depsitos naturales, posibilitando as la existencia de variadas
formas de vida acutica.
El fenmeno anterior se relaciona con la llamada anomala del agua, que es una excepcin a la regla general de que
los slidos son ms densos que los lquidos: la densidad del agua lquida sobre 0C es mayor que la del hielo. En
estado lquido aumenta hasta alcanzar su valor mximo exactamente a 3,98C (1g/ml). A temperaturas mayores
que esa se comporta de manera normal, vale decir, como los otros lquidos, disminuyendo su densidad cuando la
temperatura aumenta.
En el siguiente grfico podrs apreciar la variacin de la densidad del agua entre 0 C y 10 C.

Ejercicio:
Describe qu entiendes por la densidad de una sustancia y cules son las unidades ms utilizadas para expresarla.
En cunto estimas la densidad del agua a 10C?
El elevado calor de fusin del hielo y el de evaporacin del agua lquida, proveen mecanismos eficientes de
absorcin del calor que evitan un excesivo aumento de la temperatura terrestre.
Existe una creciente preocupacin por el calentamiento global de la Tierra, ya que elevacin de su temperatura
media implica un empeoramiento de las condiciones climticas debido a la reduccin de la masa de hielo de los
casquetes polares. Esto involucra la desaparicin gradual de uno de los mecanismos que regulan la temperatura del
planeta.
Ejercicio:
Averigua qu es el calor de fusin de un slido y compara los calores de fusin del hielo con los de algunos metales.
1)Amortiguador trmico: se debe a su elevado calor especfico y de vaporizacin. As, cuando los animales sudan, el
agua absorbe calor del cuerpo, ayudando a que este se enfre.
2)Transporte de sustancias.
3)Lubricante, amortiguadora del roce entre rganos.
4)Favorece la circulacin.
5)Da flexibilidad y elasticidad a los tejidos.
Propiedades qumicas del agua
1) Solvente universal
El poder disolvente del agua frente a otras sustancias incrementa las posibilidades de contaminacin, ms todava
al interior de la corteza terrestre, donde el agua se suele encontrar a altas temperaturas, en particular, en zonas
con actividad volcnica.
La solubilidad de las sales en el agua aumenta con la temperatura, como se puede observar, por ejemplo, en el caso
del cloruro de potasio.
En este caso hay una relacin prcticamente lineal entre la solubilidad de la sal en agua y la temperatura, pero no
debes pensar que eso debe ser siempre as.
El poder disolvente del agua ha provocado que esta sea caracterizada como un solvente universal, pero tal
designacin debe ser evitada, ya que no existe un disolvente con tales caractersticas, como tampoco habra
recipiente alguno en el cual pudiera ser contenido. De hecho, el agua no disuelve grasas, aceites, celulosa, metales
nobles, cuarzo y una gran cantidad de materiales de naturaleza muy diversa.
2) Soporte o medio donde ocurren las reacciones metablicas
Puede intervenir como reactivo en reacciones del metabolismo, aportando iones hidrgeno (H+) o bien iones
hidroxilos (OH-) al medio. Esta funcin como disolvente es bsico para la vida, pues casi todas las reacciones
biolgicas tienen lugar en el estado lquido y en un medio acuoso.
Tipos de aguas
1) Agua dulce
Los recursos de agua dulce son extremadamente limitados, casi de un 2% del total de agua en la Tierra. Este
recurso, del cual se prev una creciente escasez, se halla, principalmente, en forma de hielo, ros, lagos y en las
aguas subterrneas.
2) Agua destilada
Sabas que el agua puede ser purificada natural y artificialmente?
Un proceso de purificacin natural del agua es a travs de su ciclo, que contempla evaporacin,
condensacin y filtracin. A travs de la evaporacin y su posterior condensacin se elimina gran parte de las
sustancias disueltas, en particular las sales. El vapor de agua precipita en forma de diminutas gotas (lluvia) o de
cristales de hielo (nieve), segn cules sean las condiciones de temperatura y presin. Por otra parte, el agua
superficial penetra hacia el interior de la tierra, filtrndose a travs de medios permeables como la grava y la arena.
En este proceso se separa la mayor parte del material en suspensin.
En la siguiente direccin podrs ver un esquema del ciclo del agua:

http://ga.water.usgs.gov/edu/watercyclespanishhi.html
La purificacin artificial del agua, que en general es bastante costosa, se realiza en laboratorios por destilacin.
Para ello, se hierve el agua y los vapores se condensan para as obtener agua prcticamente libre de sales. Sin
embargo, normalmente contiene disueltos los gases de la atmsfera, en particular el dixido de carbono, el que
produce una acidificacin del agua, por lo que esta puede disminuir su pH, llegando hasta valores prximos a 5,0.
El agua que se va a destilar es vaciada en el matraz de destilacin y por calentamiento se produce su ebullicin. Los
vapores son condensados en el refrigerante, en el que circula agua fra. En el matraz de Erlenmeyer se recoge el
agua en estado lquido, ya destilada.
Aunque la destilacin provee agua de alta pureza, su alto costo no la perfila como un procedimiento apropiado para
la purificacin de agua a gran escala.
3) Agua potable
Qu es la potabilizacin del agua?
El proceso para potabilizar el agua consiste bsicamente en cinco etapas: 1) precloracin; 2) floculacin; 3)
decantacin; 4) filtracin; y 5) cloracin.
En la primera etapa se eliminan, mediante el tratamiento con cloro, los microorganismos. Posteriormente se
adicionan agentes floculantes (como sulfato de aluminio) que producen una aglutinacin de las partculas
contaminantes, separadas, en esta etapa, por decantacin. En un cuarto momento, se filtra el agua para separar las
partculas de menor tamao y, eventualmente, se adiciona carbn activado para eliminar las sustancias que
imparten al agua mal sabor y olor. Finalmente, se vuelve a adicionar cloro para eliminar los microorganismos que
an pueden estar presentes en el agua.

En la siguiente figura se ilustra un aparato simple de destilacin


Qu efectos causa la contaminacin de las aguas?
La mayor parte de la poblacin mundial vive en deficientes condiciones sanitarias, asolada por enfermedades que se
extienden de manera epidmica como resultado de la falta de agua potable y de higiene. Entre estas enfermedades
se cuentan la hepatitis, el clera y la fiebre tifoidea.
Qu sabes acerca de la contaminacin del agua?
El agua se contamina a travs de procesos de origen natural y tambin, muy especialmente, como resultado de la
actividad humana en el mbito domstico, agrcola e industrial.
La bioacumulacin es el problema ms serio que deben enfrentar los organismos que habitan en el agua y la tierra.
Metales pesados y sustancias orgnicas, provenientes de diferentes actividades humanas, se transfieren de un
organismo a otro a travs de la cadena alimentaria. El proceso ocasiona serias alteraciones al medio acutico y
muchas veces trastornos genticos que difcilmente se pueden reparar.
4) Aguas blandas
El agua tiene mltiples usos, pues es una sustancia vital en la supervivencia de los seres vivos y muy importante,
adems, en actividades agrcolas, industriales y de minera. Para funciones como la refrigeracin, alimentacin de
calderas de vapor y lavado de textiles, el agua debe tener una baja concentracin de sales de calcio y magnesio. Las
aguas que tienen estas caractersticas se denominan blandas. El agua de ciudades del sur de Chile, generalmente
poseen agua blanda y puede contener hasta 60 g de carbonato de calcio (CaCO3) por 1000 kg de agua, es decir, 60
ppm de carbonato de calcio.
5) Aguas duras

Las aguas duras contienen una alta concentracin de sales de calcio y magnesio y no forman espuma con los
jabones.
Las aguas del norte de Chile son particularmente duras y el carbonato de calcio alcanza en algunas ciudades
concentraciones de alrededor de 800 partes por milln (ppm), lo que significa que 1 milln de gramos o 1000 kg de
esa agua contiene 800 g de CaCO3.
La piedra caliza o carbonato de calcio y la dolomita, sal doble de carbonato de calcio y carbonato de magnesio, se
encuentran comnmente en la superficie de la tierra en ciertos sectores y a menudo penetran en los suministros de
agua. El carbonato de calcio es insoluble en agua, pero en presencia de anhdrido carbnico, proveniente de la
atmsfera, se transforma en bicarbonato de calcio, segn lo muestra la siguiente ecuacin

El bicarbonato de calcio (Ca(HCO3) 2)en solucin acuosa se encuentra como los iones Ca 2+ y como
bicarbonato, HCO31-. La presencia de los iones Mg2+ y Ca2+ determina que esta agua sea calificada como agua dura,
que puede distinguirse segn su dureza temporal o su dureza permanente.
Cuando la dureza es temporal, los iones calcio y magnesio se encuentran en forma de bicarbonatos de calcio y
magnesio. Esta dureza se elimina por la descomposicin trmica de las sales, bicarbonatos de calcio y magnesio,
que se encuentran en solucin.
Al someter a ebullicin esta agua, se produce lo siguiente:

El carbonato de calcio y carbonato de magnesio corresponden al sarro que se forma en las teteras, en los hervidores
de agua o en las paredes internas de las calderas, por ejemplo. El sarro puede ser disuelto a travs de un
tratamiento con un cido dbil, como el cido actico contenido en el vinagre. La reaccin que describe este proceso
es la siguiente:

En el caso de la dureza permanente, los iones calcio y magnesio estn como sales de sulfato de calcio y sulfato de
magnesio. Esta dureza del agua se puede eliminar mediante resinas de intercambio inico; otro mtodo alternativo
es la adicin de carbonato de sodio, con lo que se logra la precipitacin del carbonato de calcio. La reaccin que
describe este cambio es la siguiente:

Jabones
Los jabones son sales de cidos grasos de cadena carbonada larga, que puede ser entre 12 a 18 tomos de
carbono. El sector del grupo alquilo es apolar, y por lo tanto es soluble en grasas y aceites, pero insoluble en agua.
El extremo donde se encuentra el grupo carboxlico es muy polar, y por tanto soluble en agua. El jabn tiene un
extremo hidroflico (amante del agua) y otro hidrofbico (temeroso o repelente al agua), y es soluble en aceites y
grasas.
La suciedad se adhiere al cuerpo y a la ropa como una capa de grasa o aceite, por lo que el jabn tiene la
constitucin perfecta para rodear a la grasa o aceite por su extremo hidrofbico y permitir que su extremo
hidroflico est en contacto con el agua donde es soluble.

Representacin esquemtica de dos micelas formadas por molculas de jabn en agua. Las micelas forman una
dispersin coloidal y se eliminan con el agua.
La dureza del agua, independiente de que esta sea temporal o permanente, es determinante en la disminucin de la
accin limpiadora de los jabones. Los iones Ca2+ y Mg2+ forman sales insolubles con las molculas orgnicas del
jabn; en el lenguaje corriente se dice que el jabn se corta. Esto obliga a utilizar una mayor cantidad de jabn y,
adems, dificulta el proceso de enjuague, ya que las telas se impregnan con las sales insolubles precipitadas.

Ejercicio asociado a la geologa:


Averigua sobre el origen de la formacin de algunas cavernas en lugares en que abunda la caliza, CaCO 3. Cul es la
explicacin del fenmeno desde el punto de vista de la qumica?
Electrolisis del agua
El fenmeno de autoionizacin del agua provee una baja concentracin de iones H+ y OH-, lo que explica su casi
nula conductividad elctrica y neutralidad desde el punto de vista cido-base (la concentracin molar de iones
hidrgeno y de iones hidrxilo es de 1 x 10-7). Recuerda que el pH del agua es 7.

La autoionizacin se produce, entre otros factores, como consecuencia de la polaridad de las molculas de agua.
Por otra parte, el fenmeno de electrlisis del agua se basa justamente en su naturaleza elctrica. Dicho proceso no
ocurre de manera espontnea, pero puede ser producido por accin de la corriente elctrica cuando se aplica un
potencial elctrico, suministrado por una pila o batera, a dos placas metlicas sumergidas en una disolucin acuosa.
Es importante que jams intentes utilizar la corriente elctrica de la red domiciliaria de 220 V para hacer
experimentacin, ya que esto puede desencadenar un accidente fatal. Por lo anterior, para los experimentos,
solamente debes ocupar pilas pequeas de 1,5 V o, como mximo, 9 V.
La descomposicin electroltica es un proceso endergnico que se puede llevar a cabo en un Voltmetro de Hoffman.
Se puede advertir la presencia de hidrgeno en el agua acercando una pajilla encendida, pues, al ser el hidrgeno
un combustible, debera generar una pequea explosin. La presencia de oxgeno, en tanto, se puede comprobar al
acercar una pajilla en ignicin, lo que debera encender una llama, dado el carcter de comburente que tiene el
oxgeno.
El volumen de hidrgeno obtenido es el doble que el volumen de oxgeno, lo que est en concordancia con los
coeficientes estequiomtricos 2 para el hidrgeno y 1 para el oxgeno, de la ecuacin de descomposicin.