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Thme : OBSERVER [Vision & couleur]

re

Date :

Niveau : 1 S

ACTIVITE 7 : Comment lil "peroit" les couleurs ?


Document 1
Longueur donde (nm)

Document 2
me

Thomas Young (1773 1829) est un physicien et mdecin britannique du XIX


sicle. En 1793, il explique comment
l'il accommode la vision diffrentes distances en modifiant la courbure du cristallin. Un peu plus tard, il prsente
dans ses confrences l'hypothse que la perception de la couleur est due la prsence sur la rtine de trois types de
rcepteurs qui ragissent respectivement au rouge, au vert et au bleu. Cette thorie sera dveloppe par la suite par
le physicien allemand Hermann von Helmholtz (1821 1894) et vrifie exprimentalement en 1959.
Une analyse plus fine de la rtine rvle quelle est compose dune multitude de cellules photosensibles
microscopiques qui dcomposent limage en un grand nombre de points. Ce sont en effet plus de six millions de
cnes et cent millions de btonnets qui convertissent les signaux lumineux en messages lectriques. Les btonnets,
dun seul type, permettent de voir par faible luminosit mais ils ne permettent pas dapprcier les couleurs. Ceci est
ralis par lactivation plus ou moins prononce des cnes. Il en existe trois types qui diffrent par la couleur de la
lumire quils peroivent : bleue, rouge ou verte. Lorsque les cnes sensibles au rouge et au vert sont excits avec la
mme intensit, le cerveau dcode alors les informations qui lui parviennent de la rtine via le nerf optique et cre
chez lobservateur la sensation du jaune. Si les cnes rouges sont plus stimuls que les cnes verts, lil peroit de
lorange. Si tous les cnes sont stimuls de manire gale, cest une sensation de blanc qui est perue.

Fig. 1 : Cellules photosensibles rtiniennes

Fig. 2 : Sensibilit relative spectrale des 3 types de cnes


(a), (b) et (c) en fonction de la longueur donde.

Lyce La Merci, D. Arla

Fig. 3 : Intensit lumineuse de sensibilit en


en fonction de la longueur donde.
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Thme : OBSERVER [Vision & Image]

Date :

re

Niveau : 1 S

Document 3
A lge de 28 ans, le physicien et chimiste anglais John Dalton (1766 1844) dcouvre
qu'il n'a pas la mme vision que le reste de la population. En effet, il prouve de
srieuses difficults corroborer sa vision des couleurs des fleurs avec celle des
autres botanistes. Il relate ses observations dans un article ("Extraordinary facts
relating to the vision of colours", 1994) et dcrit pour la premire fois la maladie qui
prendra le nom de daltonisme. Cest labsence ou le dysfonctionnement dun ou
plusieurs types de cnes qui conduit une modification de la perception du spectre de
la lumire. Chez le monochromate, un seul type de cne est prsent et tout est vu en
noir, blanc et gris. Chez le deutranope, cest labsence du rcepteur vert qui entrane
une confusion du vert et du rouge. Pour la petite histoire, en 1995 l'analyse ADN faite
partir du prlvement subsistant de ses yeux permit de confirmer que Dalton tait bien
porteur de l'anomalie gntique caractristique du daltonisme, et prcisment de
deutranopie.

Fig.4 : Test dIchihara

I. Analyse du document 1 :
1.1 Quel est le but de lexprience ?
1.2 Quel est ladjectif qualificatif qui dcrit la lumire blanche ?
1.3 Est-ce quune radiation lumineuse de longueur donde de 410 nm est verte ?
1.4 Convertir 410 nm en m puis en m.
II. Analyse du document 2 :
2.1 Quels sont les rcepteurs de lil humain qui permettent de percevoir les couleurs ?
2.2 La figure 2 reprsente lvolution de la sensibilit de chaque sorte de cne en fonction de la longueur donde de la
radiation lumineuse reue. En vous aidant du spectre lumineux de la lumire blanche du document 1, associer
chaque courbe (a), (b) et (c) le type de cne qui lui correspond.
2.3 Une radiation lumineuse de longueur donde aux alentours de 580 nm est observe. Quelle est la couleur de la
radiation lumineuse ? Quels sont les cnes stimuls ? En dduire que dans lil J = R + V et retrouver la phrase du
document 2 qui justifie "lgalit prcdente".
2.4 Lil humain nest pas sensible de la mme manire toutes les longueurs donde du spectre visible : le rouge
est plus vif que le bleu. Justifier cette affirmation.
2.5 Justifier lappellation de trichromie attribue la technique de reproduction de nimporte quelle couleur.
2.6 Le seuil de sensibilit lumineuse correspond la plus petite intensit lumineuse capable de provoquer une
sensation visuelle. A laide de la figure 3 :
- comparer la sensibilit lumineuse des cnes aux btonnets.
- justifier le fait quun il humain ne discerne les couleurs que pour une forte intensit lumineuse cest--dire
de jour.
- commenter lexpression la nuit tous les chats sont gris .
III. Analyse du document 3 :
3.1 Quel est le problme pos par une personne souffrant de daltonisme ?
3.2 En vous aidant du graphique 2, quels sont les cnes stimuls par une radiation lumineuse verte de longueur
donde 520 nm pour :
- un il en bonne sant
- un il dun deutranope.
3.3 En dduire la couleur perue pour la radiation verte :
- par un il en bonne sant
- par un il dun deutranope.
3.4 Expliquer en quoi le test dIchihara permet de dtecter le daltonisme du deutranope.

Lyce La Merci, D. Arla

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